William James

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William James

Nacimiento 11 de enero de 1842.
Nueva York
Muerte 26 de agosto de 1910  (68 años)
Chocorua
Residencia Estados Unidos
Nacionalidad Estados Unidos Estadunidense
Alma mater Universidad Harvard
Tesis 1869
Conocido(a) por Pragmatismo, Psicología de la experiencia religiosa, Teoría James-Lange de la emoción, Funcionalismo

Willliam James (11 de enero de 1842 – 26 de agosto de 1910 ) fue un pionero psicólogo y filósofo estadunidense, con formación en medicina. Él escribió libros influyentes sobre la entonces joven ciencia de la psicología, incluyendo temas como la educación y la psicología de la experiencia religiosa. James fue uno de los formuladores y defensores de la filosofía del pragmatismo, perspectiva influyente en los Estados Unidos por buena parte del siglo XX. Él era hermano de Henry James y Alice James.

James interagiu con una amplia gamma de escritores y académicos al largo de su vida, incluyendo su padrinho Ralph Waldo Emerson, su afilhado William James Sidis, y otros como Bertrand Russell, Charles Peirce, George Santayana, John Dewey, Mark Twain y Carl Jung. Su obra fue una de las grandes influencias que embasam el movimiento neo-pragmático de Nelson Goodman, Richard Rorty e Hilary Putnam.

Tabla de contenido

Carrera

William James recibió educación eclética, desarrollando fluência en francés y alemán y un carácter cosmopolita. Su inclinación artística precoce lo llevó a trabajar en el ateliê de William Morris Hunt en Newport. En 1861, sin embargo, James prefirió dedicarse a la ciencia en la Lawrence Scientific School (Universidad de Harvard). En el inicio de su vida adulta, James sufrió de una serie de problemas físicos, envolviendo sus ojos, espalda, estómago y piel. Él también presentó síntomas psicológicos, diagnosticados en la época como neurastenia, y que incluyeron periodos durante los cuales él contempló el suicidio por meses.

En 1864, James decidió ingresar el curso de medicina, en la Harvard Medical School. Fue en ese periodo que él comenzó a estudiar teologia. Él interrumpió sus estudios durante parte de 1865 para juntarse la Louiss Agassiz en una expedición científica en el Río Amazonas, pero tuvo que interrumpir su viaje después de ocho meses, teniendo sentido fuerte náusea y contraído varíola. Sus estudios fueron interrumpidos más una vez debido a enfermedades en Abril de 1867. Él viajó a la Alemania en búsqueda de una cura, donde quedó hasta Noviembre de 1868. Ese periodo marcó el inicio de su producción literaria, con algunos de sus artículos apareciendo en publicaciones especializadas. James completó el curso de medicina en Junio de 1869, pero nunca practicó esa profissáo. Él casó con Alice Gibbens en 1878.

La diversidad de intereses de William James hizo con que ocupara diferentes puestos durante su carrera en Harvard. Él fue nombrado instructor en fisiologia y anatomia en 1873, haciéndose profesor-asistente de psicología en 1876. En 1881, asumió el puesto de profesor-asistente de filosofía, haciéndose profesor titular en 1885. Más tarde, en 1889, retornó a la psicología como director, volviendo a la filosofía en 1897, área en que se hizo profesor emérito en 1907. En 1902, él escribiría: “Yo inicialmente estudié medicina para ser un fisiologista, pero yo acabé direccionado a la filosofía y a la psicología como que por fatalidad. Yo nunca había tenido instrucción filosófica, y la primera palestra sobre psicología que escuché fue a que yo proferi.”

James estudió medicina, fisiologia y biología, teniendo cómo uno de sus principales intereses el estudio científico de la mente humana un tiempo en que la psicología estaba constituyéndose como ciencia. La familiaridade de James con el trabajo de figuras como Hermann Helmholtz en la Alemania y Pierre Janet en la Francia facilitó su introducción de cursos de psicología científica en Harvard. Él lecionou su primera disciplina en psicología experimental en Harvard el año académico de 1875-1876.

Durante sus años en Harvard, James se juntó la discusiones filosóficas con Charles Sanders Peirce, Oliver Wendell Holmes y Chauncey Wright, que evolucionaron en un animado grupo conocido como el Club Metafísico, en 1872. Louis Menand, en su libro sobre el asunto, especula que el Club estableció los fundamentos para el pensamiento intelectual americano por décadas.

Al largo de su carrera, James publicó clásicos como Principios de Psicología, Variedades de la Experiencia Religiosa, La Gana de Creer, Pragmatismo y El Significado de la Verdad. Sus últimos años, fue acometido por problemas cardíacos. Esa condición empeoró en 1909, cuando él trabajaba en un texto de filosofía (inacabado pero publicado de forma póstuma como Algunos Problemas en Filosofía). Él viajó para la Europa en 1910 para intentar tratamientos experimentáis, sin éxito, retornando para los Estados Unidos a continuación. James falleció a consecuencia de problemas cardíacos en 26 de Agosto de 1910.

En un estudio empírico por Haggbloom et al., usando criterios como el número de citações, James fue considerado lo 14° más célebre psicólogo del siglo XX.

Obras

Principios de Psicología

En 1878, después de 12 años de escritura, William James publicó el libro Principios de Psicología, una obra pionera que combinaba elementos de filosofía , fisiologia y psicología . El libro abordó temas diversos como el flujo de conciencia (concepto introducido por James), la gana y las emociones. Aunque incluya diferentes abordagens y métodos, James (influenciado por contemporáneos como Wilhelm Wundt y Gustav Theodor Fechner) declaró que Principios de Psicología es una obra derivada del método de la introspecção. Así, el autor utiliza diferentes experiencias propias para ilustrar conceptos psicológicos, como la atención y la conciencia .

Uno de los capítulos más influyentes de esa obra dice respeto a la emociones. En él, James expone su teoría – también asociada la Carl Lange – que las emociones son consecuencias, y no causas, de las reacciones fisiológicas asociadas a ella: “El senso común dice, nodos perdemos algo, quedamos tristes y lloramos; nodos encontramos un oso, nos asustamos y corremos; somos insultados por un rival, quedamos bravos y atacamos. La hipótesis a ser defendida aquí es que esa secuencia está incorrecta… que nodos nos sentimos tristes porque lloramos, bravos porque atacamos, y con miedo porque temblamos”. James defendía que es conceptualmente imposible imaginar una emoción como la culpa sin sus claras consecuencias fisiológicas, como las lágrimas, dolores en el pecho y falta de aire.

Variedades de la Experiencia Religiosa

Una compilación de palestras de James sobre “Teologia Natural” resultó en el libro Variedades de la Experiencia Religiosa, publicado en 1902. Esa obra se ocupaba de una discusión sobre el lugar ocupado por el sentimiento religioso, frente al creciente materialismo científico de su época. El interés de James no estaba en religiones organizadas o instituciones, pero en los sentimientos y actos que cada uno experienciava en su relación con lo que consideraba divino. James no creía que la religión fuera la fuente de la moralidade y del sentido existencial, aunque pudiera ejercer ese papel para algunos individuos. La obra aborda la singularidade de las experiencias místicas, mencionando que su significado era personal y difícilmente transferível a través de lenguaje.

Para James, la experiencia religiosa podría llevar a un estado de satisfacción y contentamento, además de promover una perspectiva más alegre y optimista del mundo y del futuro. Por esa razón, consideró que el sentimiento religioso puede ser útil, siendo más una dimensión de la experiencia humana. Aunque reconozca que la utilidad de la religión no a hace verdadera, James comenzó a desarrollar en esa obra el sentido de verdad utilitária que sería expuesto en más detalles en Pragmatismo. La experiencia religiosa o mística sería verdadera mientras herramienta útil para determinados fines. Así, el autor defiende que la religión es un fenómeno real, en el sentido que su simbolismo evoca sentimientos y acciones concretas, que no deberían ser ignorados por la ciencia .

Pragmatismo

La perspectiva filosófica expuesta en Pragmatismo, de 1907, postula que las teorías científicas y filosóficas deben ser usadas como instrumentos a ser juzgados por sus resultados o fines. James argumenta que todas las teorías son sólo aproximaciones de la realidad, y que por lo tanto sería un error considerarlas sólo por su propia coherencia interna. El autor argumenta que esa búsqueda por coherencia sería la posición racionalista, en que la búsqueda de principios y categorías platônicas se solapa a los hechos y a los resultados. En contraponto, James sugiere que la veracidade de una idea debe ser considerada en un sentido instrumental, analizando los resultados producidos por su adopción.

Una de las consecuencias de esa visión utilitária de la verdad es que fenómenos como la religión, que para James son ideas útiles, deberían ser considerados verdaderos se mostraran buenos resultados: “en principios pragmáticos, si la hipótesis de Dios funciona satisfactoriamente en el sentido más amplio de la palabra, ella es verdadera”. La filosofía del pragmatismo es, para James, un término medio entre el racionalismo y el empiricismo, siendo una perspectiva abierta a la investigación de cualquier hipótesis, desde que esa sea capaz de mostrarse concretamente útil. La perspectiva pragmatista de James tuvo gran influencia para el movimiento funcionalista de la psicología.

Bibliografia

  • The Principles of Psychology, 2 vols. (1890) Dover Publications 1950, vol. 1: ISBN 0-486-20381-6, vol. 2: ISBN 0-486-20382-4.
  • Psychology (Briefer Course) (1892) University of Notre Dame Press 1985: ISBN 0-268-01557-0, Dover Publications 2001: ISBN 0-486-41604-6.
  • The Will te lo Believe, and Other Essays in Popular Philosophy (1897).
  • Human Immortality: Two Supposed Objections te lo the Doctrine (the Ingersoll Lecture, 1897).
    • The Will te lo Believe, Human Immortality (1956) Dover Publications, ISBN 0-486-20291-7.
  • Talks te lo Teachers on Psychology: and te lo Students on Sume of Life’s Ideals (1899), Dover Publications 2001: ISBN 0-486-41964-9, IndyPublish.con 2005: ISBN 1-4219-5806-6.
  • The Varieties of Religious Experience: La Study in Human Nature (1902), ISBN 0-14-039034-0.
  • Pragmatism: La New Name sea Sume Old Ways of Thinking (1907), Hackett Publishing 1981: ISBN 0-915145-05-7, Dover 1995: ISBN 0-486-28270-8.
  • La Pluralistic Universe (1909), Hibbert Lectures, University of Nebraska Press 1996: ISBN 0-8032-7591-9.
  • The Meaning of Truth: La Sequel te lo “Pragmatism” (1909) Prometheus Books, 1997: ISBN 1-57392-138-6.
  • Sume Problems of Philosophy: La Beginning of an Introduction te lo Philosophy (1911), University of Nebraska Press 1996: ISBN 0-8032-7587-0
  • Memories and Studies (1911) Reprint Services Corp: 1992: ISBN 0-7812-3481-6.
  • Essays in Radical Empiricism (1912) Dover Publications 2003, ISBN 0-486-43094-4.
  • Letters of William James, 2 vols. (1920).
  • Collected Essays and Reviews (1920).
  • Ralph Barton Perry, The Thought and Character of William James, 2 vols. (1935) Vanderbilt University Press 1996 reprint: ISBN 0-8265-1279-8 (contiene cerca de 500 cartas no encontradas en ediciones anteriores de Letters of William James).
  • William James on Psychical Research (1960).
  • The Correspondence of William James, 12 vols. (1992-2004) University of Virginia Press, ISBN 0-8139-2318-2.

Ver también

  • Pragmatismo
  • Psicología fisiológica
  • Funcionalismo

Conexiones externas

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