Fotógrafos Napoleon

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El edificio de la Rambla refomat el 1900 por Puig y Cadafalch para los fotógrafos Napoleon hostatja actualmente el frontón Colom.

Los fotógrafos Napoleon fueron una alcurnia de fotógrafos retratistas profesionales que empezaron en Barcelona el 1851 de la mano de su impulsora y pionera fotógrafa, Anaïs Napoleon, y continuaron los suyo descendentes hasta el cierre definitivo en 1968.

Estudio en la plaza de Àngel, derrocado al 1907

Se tiene constancia de su actividad a partir del primer anuncio publicado el 31 de julio de 1853 al “Correo de Barcelona”. Más adelante, abrieron estudio a la misma Rambla al número 19 (Actualmente es el número 18), en la calle Talleres 31 y Escudillers 47, y también en la plaza de Àngel en el lado de la plaza que desapareció con la construcción de la Vía Laietana en 1907.

Anaïs, además de ser una de las primeras mujeres que hicieron daguerrotips en España, era especialista a hacer tarjetas de visita. Anaïs estuvo siempre al frente de los progresos de la fotografía. Por ejemplo, cinco días después de la presentación pública del cinematógrafo de los Lumière en Cataluña, los Napoleón ya habían adquirido el aparato, y obtuvieron la representación de la casa Lumière en Barcelona el 1896.

Anaïs y Antonio tuvieron varios hijos, si bien sólo Emilio (1851), Napoleon
Francisco (1855) y Napoleon Fernando (1856) se dedicaron a la fotografía y continuaron el negocio familiar.

Evolución del negocio

Reverso de una fotografía

Primero el negocio se denominó «Anaïs y Mr. Fernando»; más tarde múltiples variantes de «Fernando», «Fernando Napoleón fotógrafo», y Antonio Fernández «dicho Napoleon» o, sencillament, «Napoleon».
En 1867, cuando el hijo grande, Emilio, cumple 16 años, Anaïs y Antonio le dan un lugar relevante al negocio. El estudio de fotografía pasa a denominarse «A. y E. dedos Napoleón»: la “E” correspondiente a Emilio y la “A”, a Antonio, pero también guarda el recuerdo de Anaïs manteniendo el apellido «Napoleón».

Todavía, a la siguiente generación, «Napoleón Santiago» —Santiago Feliú Fernández—, limpio de los fundadores, atendió el negocio en Barcelona y Emilio García Quevedo en Palma de Mallorca.
Trabajaron para la Casa Real, haciendo retratos de miembros de varías familias reales y obtuvieron condecoraciones en España, Francia y Portugal. En 1872, Antonio fue condecorado con el Encomienda de la Orden de Carlos III, y más tarde llegarían el nombramiento de «Comendador de la Real Orden de Isabel la Católica», la legión de honor francesa y el Orden de Cristo de Portugal.
El 1 de marzo de 1875 , el rey concede a «D. Antonio F. Napoleón» el título de «Fotógrafo de Cámara, cono lo uso del escudo de Armas Reales en sus targetas y facturas”
La importancia social de los Napoleon también se evidencia por sus relaciones con artistas afamats de la época como Ramon Casas que hace dos retratos de Antonio Fernandez, un aceite pintado el 1895 y un carbón sin datar que se encuentra al MNAC. También habían trabajado para ellos los arquitectos Francesc Rogent y Pedriza y Puig y Cadafalch que hace la reforma del estudio de las Ramblas en el año 1900.[1]

Cartel de Alexandre de Riquer para los Napoleon (1895)

Alexandre de Riquer trabajó en varias ocasiones para los Napoleon y uno de sus carteles datado en 1895, con grande influença prerafaelista, está considerado como la obra que marca el giro hacia el Modernismo del cartelista. [2]

Anaïs murió el 22 de julio de 1912 y Antonio el 3 de febrero de 1916 . Los dos están enterrados al panteón familiar del cementerio de Montjuic.

Notas y Referencias

  1. Bassegoda y Nonell, Puig y Cadafalch, Barcelona, La Caixa, 1999.
  2. F. Fontbona, «La Época del Modernismo (1888-1905)», en Historia del Arte Catalán, Barcelona, Ediciones 62, 1985,

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