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Ventajas comparativas

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En economía, la teoría de las ventajas comparativas (o principio de la ventajas comparativas) explica porque el comercio entre dos países, regiones o personas puede ser benéfico, aún cuando uno de ellos es más productivo en la fabricación de todos los bienes. Lo que importa aquí no es el coste absoluto de producción, pero la razón de productividad que cada país posee. El concepto es muy importante para la teoría del comercio internacional moderno.

En la ventaja absoluta, cada país se concentra en un nicho basado en estas ventajas, beneficiándose con la especialización en sectores en los cuales es más eficiente, y comercializando sus productos con otros países.

Por la teoría de las ventajas comparativas, aunque un país no posea ventaja absoluta, él puede especializarse en los sectores en que presenta ventaja comparativa.

Tabla de contenido

Teoría

La teoría fue formulada por David Ricardo, que creó una explicación sistemática en su libro The Principles of Political Economy and Taxation, usando un ejemplo envolviendo Inglaterra y Portugal . En Portugal, es posible producir tanto vino cuánto tejidos con menos trabajo del que en la Inglaterra. Sin embargo, el coste relativo de producirse tejido en la Inglaterra es más pequeña del que en Portugal. O sea, la Inglaterra tiene un coste relativamente mayor para producir vino y sólo coste moderado para producir tejidos, siendo que Portugal tiene facilidades para producir los dos bienes. Aunque sea más barato producir tejidos en Portugal, aún sería mejor para Portugal producir vino y generar excedente de producción y comprar tejidos fabricados por los ingleses. La Inglaterra se beneficia de este comercio, pues su coste de producir tejidos permanece el mismo, pero puede ahora obtener vino a costes más pequeños del que antes. Portugal también se beneficiaría de la especialización en vino y también tendría ganancias de comercio.

Ejemplos

Los siguientes ejemplos forman situaciones hipotéticas que explican el raciocínio por trae de la teoría de la ventaja comparativa.

Ejemplo 1

Pedro y José viven solos en una isla aislada. Para sobrevivir, es necessario que ellos conduzcan algunas actividades económicas básicas cómo transportar agua, pescar, cocinar, y construir un hogar. Pedro es joven y muy más fuerte, rapido, y más productivo en todas actividades del que José, que es viejo, débil e improdutivo. De las actividades económicas mencionadas, Pedro tiene una ventaja absoluta sobre José.

A pesar del hecho de que Pedro tenga una ventaja absoluta en todo, no es de su interés (y muy menos de José) que se aíslen para conducir todas actividadeseconómicas por cuenta propia. Si los dos hombres dividan el trabajo en consonancia con sus ventajas comparativas, Pedro se concentrará en las actividades que él es más productivo. En el caso, transportar agua y construir un hogar. Mientras José se concentrará en pescar y preparar la comida. Aunque Pedro consiguiera pescar y cocinar de manera muy más eficaz que José, él irá a dedicar todo su tiempo para la construcción y recolecta de agua, y dejará la comida por cuenta de José. Y en el fin, por medio de un cambio voluntaria de bienes y servicios, ambos estarán en una condición muy mejor del que se condujeran esas mismas actividades por cuenta propia.

Ejemplo 2

Supongamos que los 2 países, Abacatópolis y Jacalândia, producid y consuman 2 productos: Arroz y Ladrillo. La eficiencia de producción anual de ambos países difiere de la siguiente manera:

Si ambos produjeran solamente Arroz la producción anual sería la siguiente:

Si ambos países produjeran solamente Ladrillo, la producción anual de cada padres sería:


Jacalândia tiene una ventaja absoluta de producción sobre Abacatópolis. La primera impresión sería que no hay beneficio mutuo de cambio entre las economías, ya que Jacalândia es más eficiente en todo. Pero eso sería si no levassemos en consideración el coste de oportunidad que ambos países presentan. En Abacatópolis, para cada 1 tonelada de Arroz producida, el coste de oportunidad sería 0.5 toneladas de Ladrillo. En Jacalândia para cada 1 tonelada de Arroz producida, el coste de oportunidad sería 2 toneladas de Ladrillo. Como se observa en la producción de arroz, el coste de oportunidad de Abacatópolis es más pequeña del que lo de Jacalândia. Por lo tanto en la producción de Arroz, Abacatópolis tiene una ventaja comparativa sobre Jacalândia.

Si los dos países especialicen en las areas de producción que tenga el más pequeño coste de oportunidad, ambos se beneficiarán mutuamente por medio de cambio. Para demostrar como acontece ese proceso sigue el ejemplo:

Presumimos que no hay cambio y ambos solamente consomen oque producen:

Producción y Consumo Sin Cambio
País Arroz Ladrillo
Abacatópolis 50 25
Jacalândia 100 200
TOTAL 150 225

Si ambos especialicen en los productos en que hayan ventaja comparativa, sus producciones serían las siguiente:

Producción Con Cambio
País Arroz Ladrillo
Abacatópolis 100 0
Jacalândia 50 300
TOTAL 150 300

Se observa que con la especialización y cambio de productos, la producción de Arroz continúa la misma y hay 75 toneladas más de Ladrillo producidas.

Crítica

La teoría ricardiana recibió críticas de la corriente estruturalista (escuela cepalina) de Raúl Prebisch por desconsiderar la dinámica de largo plazo de los precios de los bienes cuya producción fue especializada por los países. Además de eso, la teoría no lleva en cuenta otras cuestiones, como el coste de transporte y ganancias de escala.

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