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Urucu (planta)

urucu (planta) - Wikilingue - Encydia

Como ler uma caixa taxonómicaUrucu
Archivo:Urucum - fruto rojo.jpg
Frutos
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Malvales
Familia: Bixaceae
Género: Bixa
Especie: Bixa orellana
Nombre binomial
Bixa orellana
Lineu

Urucu (del tupi transliterado uru-ku = "rojo"), o urucum , es el fruto del urucuzeiro (Bixa orellana), arvoreta de la familia de las bixáceas, nativa en la América tropical, que llega a alcanzar altura de hasta seis metros. Presenta grandes hojas de memoria verde-claro y flores rosadas con muchos estames. Sus frutos son cápsulas armadas por espinhos maleables, que se hacen rojas (motivo del nombre urucu) cuando quedan maduras. Entonces se abren y revelan pequeñas semillas dispuestas en serie, de treinta a cincuenta por fruto, envoltas en arilo también rojo.

Tabla de contenido

Nombres populares y noutras lenguas

En cultura lusófona, se llama aún açafroa y también colorau (forma imprópria, a designar específicamente el condimento, también el corante, preparados a la base de semillas del urucu trituradas al polvo, puras y/o mezcladas a otras).

Noutras culturas se llama: orleansstrauch (alemán), achiote u onoto (español), rocou (francés) y achiote o annatto (inglés).

Contexto cultural e histórico

El urucu es utilizado tradicionalmente por los indios brasileños (juntamente con el jenipapo, de coloração negra) y peruanos, como fuente de materia prima para tinturas rojas, usadas para los más diversos fines, entre ellos, protector de la piel contra el sol y contra picaduras de insectos ; hay también el simbolismo de agradecimento a los dioses por las cosechas, pesca o salud del pueblo. En el Brasil, la tintura de urucu en polvo es conocida como colorau, y usada en la culinária para realzar el color de los alimentos. Esta especie vegetal aún es cultivada por sus bellas flores y frutos atractivos. Al pasar urucu en la piel él penetra en los poros, y, al largo del tiempo, la piel pasa a tener una tonalidade avermelhada constante y definitiva. Eso acontece pues los poros se entopem de urucu y no consiguen más eliminarlo.

Llevado para Europa por los primeros colonizadores de la América, es mundialmente empleado como corante de diversos fines, principalmente en la industria alimentícia. Con el banimento del uso de corantes alimentícios artificiales en la Unión Europea, por probables efectos cancerígenos, por ejemplo la anilina , es intensamente importado de la América tropical y África , además de casi no tener sabor.

Fruto abierto de urucu mostrando las semillas cubiertas por el arilo avermelhado utilizado como corante y tintura.

Usos

Composición química

Las semillas del urucu contienen celulose (40 a 45%), azúcares (3,5 a 5,2%), óleo esencial (0,3% a 0,9%), óleo fijo (3%), pigmentos (4,5 a 5,5%), proteínas (13 a 16%), alfa y beta-carotenos y otros constituyentes.

Poseen también dos tipos de pigmentos:

Para información nutricional, 100 g de semilla de urucu contienen:

Cálcio 7,00 mg
Hierro 0,80 mg
Fósforo 10,00 mg
Vitamina A 15,00 µg
Vitamina B1
Vitamina B2 0,05 mg
Vitamina B3 0,03 mg
Vitamina C 2,00 mg

Uso medicinal

Aunque, bajo el punto de vista científico, aún sea objeto de estudio, con vista al establecimiento del rol de aplicaciones, se consideran las hojas y las semillas del urucu como:

La Medicina Fitoterápica dispone de las informaciones precisas sobre el uso médico.

Sinonímia

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