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Tromba de agua

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Una tromba d'agua en la costa de la Florida.

Tromba de agua, tromba-d'agua, o tromba marina, es un fenómeno meteorológico semejante a los hechos que se forma sobre el mar o sobre masas de aguas interiores de gran extensión. Consiste en la formación de un vórtice intenso, visible bajo la forma de una nube colunar, en forma de estrecho funil, que gira rápidamente en vuelta de sí misma, conectando la superficie del agua a la base de una nube cumuliforme. La tromba de agua eleva en su base grande cantidad de borrifos de agua, que proyecta en todas las direcciones. El fenómeno es más frecuente en las regiones tropicales, pero puede, también, ser encontrado en las regiones de latitude media. La expresión tromba de agua es por veces incorrectamente utilizada para designar una tempestad de gran intensidad, en general asociada al pasaje de un cumulonimbo.

Tabla de contenido

Origen y características

Trombas d'agua en las Bahamas.
Trombas d'agua frente a la playa de Kijkduin, en los alrededores de La Haya, a 27 de Agosto de 2006.

Aunque la definición popular de una tromba de agua sea a de un hecho sobre el agua, científicamente el asunto es mucho más complejo. A pesar de ambos fenómenos posean una estructura similar, el proceso de formación y las consecuencias son diferentes.

Aunque la formación de una tromba de agua sea en general determinada por las mismas condiciones que llevan a la aparición de hechos no insertados en super-células, las trombas de agua son menos intensas del que los hechos,[1] estando condicionadas a la ocurrencia de condiciones de fuerte inestabilidad del aire sobre el mar o sobre lagos de media o gran dimensión. Las trombas de agua son fenómenos frecuentes en los océanos tropicales.

Aunque de forma tal vez excesivamente simplificada, se puede definir una tromba de agua como un remolino de aire rodando violentamente sobre un gran cuerpo de agua (mar, lago o un gran río), el cual se forma entre la base de una nube de desarrollo vertical, muchas veces un cumulonimbo, y el mar. Frecuentemente, pero no siempre, es visible como un funil ascendiendo de la superficie del agua. El funil se hace visible porque el aire que rueda dentro de la tromba se esfria por expansión, produciendo la condensação del vapor de agua y la formación de una nube colunar.

En una tromba de agua, la presencia de agua líquida está confinada en la porción inferior y se reduce en general a densos borrifos de agua salada proveniente de la superficie del mar, o agua resultante de la condensação del vapor de agua atmosférico provocada por la baja presión en el interior del vórtice formado.

El movimiento giratorio en las trombas de agua puede ser en el sentido horario o antihorario, dependiendo del proceso de su formación y de la dirección del viento.

A pesar de la mayoría de las trombas de agua formarse en las regiones tropicales, con destaque para la espalda de la América Céntrica, aparecen a menudo en las regiones revenidas, siendo frecuentes en la costa occidental europea y en las aguas del Mediterrâneo y del Báltico. También aparecen con alguna frecuencia en los Grandes Lagos de la América del Norte.[2]

Las trombas de agua parecen ser más frecuentes en las regiones costeiras del que en las regiones oceânicas, concentrándose en un rango que se extiende para el mar hasta 100 km de la costa, pero tal puede ser debido al efecto de una mayor facilidad de observación en esta zona en relación a la regiones más remotas.

Se registran anualmente en la espalda europea cerca de 160 trombas de agua, con ocurrencias de la orden de las 60 en los Países Bajos, 25 en la Italia y en España y 15 en Reino Unido.

Su ocurrencia, por lo menos en el Hemisferio Norte, parece ser mayor en el Otoño, con un máximo el mes de Septiembre.[3]

Las trombas de agua, particularmente cuando intensas, constituyen riesgos graves para la navegación marítima y para los deportistas náuticos, incluyendo para banhistas y pescadores que se encuentren en la costa.

Están descritos múltiples accidentes marítimos, particularmente los tiempos de la navegación a la vela, causados por trombas de agua. En la antiguidade clásica europea, el riesgo para la navegación fue descrito por Lucrécio, que relata a descendida del cielo para el océano de columnas redemoinhantes que colocaban los navegantes en grave peligro.

Tipos de trombas de agua

La formación de trombas de agua está siempre asociada a la existencia de condiciones de fuerte inestabilidad atmosférica en las zonas más bajas de la troposfera que permitan generar y mantener condiciones de elevada vorticidade. En función del origen de esas condiciones, las trombas de agua son en general clasificadas en dos tipos: (1) trombas de agua tornádicas, formadas por super-células o por cumulonimbos bien desarrollados; y (2) trombas de agua de buen tiempo, no tornádicas, formadas por efectos locales, sin interferencia de cualquier circulación mesociclónica.[2] Las trombas de agua tornádicas son en general más intensas y duraderas del que las restantes.

Las trombas de agua que ocurren en aguas costeiras son en general no tornádicas (son trombas de agua de buen tiempo) y están casi siempre asociadas a la formación de nubes convectivas de débil a medio desarrollo. Cuando comparadas con los hechos pueden ser consideradas como F0 en la escala de Fujita, denotando su comparativamente débil intensidad y a muy más pequeña velocidad de los vientos que le están asociados, los cuales en general no ultrapasan los 30 m/s.

Este es el tipo más común de trombas de agua, formados en regiones de clima tropical, con destaque para la espalda de la región de las Florida Keys donde son señaladas anualmente cerca de 400 ocurrencias.[4] Estas trombas de agua de buen tiempo son similares a los remolinos formados en tierra en condiciones similares[4] y han asociada una capa de aire super-calentado que produce las corrientes que ruedan y ascienden desde lo agua a la base de la nube.

Las trombas de agua tornádicas, en general asociadas la circulaciones mesociclónicas intensas y a poderosos cumulonimbos, pueden alcanzar grandes dimensiones y ser particularmente destrutivas, aunque nunca alcancen la intensidad de los hechos que se forman sobre tierra firme en iguales condiciones meteorológicas. Este tipo de trombas de agua surge en general en grupos, pudiendo persistir por periodos superiores a 30 minutos. Aunque la formación de una tromba no sea totalmente idéntica a la de un hecho, ambos fenómenos el origen es un tipo de nube de desarrollo vertical de carácter cumuliforme. Las condiciones básicas necesarias a la formación de una tromba de agua son las siguientes:[5]

La primera señal de la formación de una tromba de agua es el aspecto ameaçador que toma la nube cumuliforme, cuya base se hace plana y negra. Inmediatamente antes de la tromba surja se forma un anillo o una mancha oscura en el mar, a partir de la cual la tromba parece crecer.

Características de las trombas de agua

De forma resumida se pueden apuntar las siguientes características generales para las trombas de agua:[5]

Curiosidades

En algunas raras ocasiones las trombas-de-agua han producido una lluvia de animales, incluyendo peces y rãs , que fueron descritas por la tradición popular.[6][7]

Referencias

  1. Glossary of Meteorology (accedido a 25 de Octubre de 2006).
  2. a b Gale Schools. Fair weather waterspout. Accedida en 2006-10-25.
  3. Mariner's Weather Log. The Great Waterspout Outbreak of 2003. Accedido: 2006-10-25.
  4. a b National Weather Service Key West summary of waterspout types: http://www.srh.noaa.gov/eyw/HTML/spoutweb.htm
  5. a b Trombas marinas Accedido en 5 de Abril de 2007.
  6. "Atenas no es siempre bella, y menos aún lo son las montañas en el norte de Grecia. Pero las tormentas tienen a veces el bueno me gusta ayudar a sonreír y a soñar. El martes choveram centenares de pequeños peces en la aldea de Korona, en las altas montañas", Georges, Pierre. Poissons volent. Le Monde, 13 de Diciembre de 2002
  7. Lluvia de rãs en El Rebolledo en 2007 (en español)

Ver también

Conexiones externas

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