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Tilacino

tilacino - Wikilingue - Encydia

Como ler uma caixa taxonómicaTilacino
Tilacinos em Washington, 1902.
Tilacinos en Washington, 1902.
Estado de conservación
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Extinta  (1936) (IUCN 3.1)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclasse: Marsupialia
Orden: Dasyuromorphia
Familia: Thylacinidae
Género: Thylacinus
Especie: T. cynocephalus
Nombre binomial
Thylacinus cynocephalus
Harris, 1908
Sinónimos

breviceps Krefft, 1868
communis Anon., 1859
harrisii Temminck, 1824
lucocephalus (Grant, 1831)
striatus Warlow, 1833

El tilacino[1] (Thylacinus cynocephalus), comumente conocido como lobo-de la-tasmânia o tigre-de la-tasmânia ,[2][3] fue el mayor marsupial carnívoro de los tiempos modernos. Nativo de la Australia y Nueva Guinea, se cree que se hizo extinto el siglo XX.[4] Fue el último miembro de su género, Thylacinus, aunque diversas especies relacionadas hayan sido encontradas en registros de fósiles datando desde al inicio del Mioceno.

Los tilacinos fueron extintos de la Australia continental miles de años antes de la colonización europea del continente, pero sobrevivieron en la isla de la Tasmânia junto con diversas especies endêmicas, incluyendo el diablo-de la-tasmânia. La caza intensiva encorajada por recompensas por considerarlos una amenaza a los rebaños es generalmente culpada por su extinción, pero otros factores que contribuyeron pueden haber sido enfermedades, la introducción de perros , dingos y la intrusão humana en su habitat. El último registro visual conocido ocurrió en 1932 y el último ejemplar murió en el Zoológico de Hobart en 7 de Septiembre de 1936 . A pesar de ser oficialmente clasificado como extinto, relatos de encuentros aún son reportados.

Como los tigres y lobos del hemisferio norte, de los cuales heredó dos de sus nombres comunes, el tilacino era el predador-alfa de la cadena alimentar. Como un marsupial, no era relacionado a estos mamíferos placentários, pero debido a convergencia evolutiva, él demostraba las mismas formas generales y adaptaciones . Su pariente más próximo es el diablo-de la-tasmânia.

El tilacino era uno de los dos únicos marsupiais a tener un marsúpio en ambos sexos (lo otro es la cuíca-d'agua ). El macho tenía una bolsa que actuaba como un revestimiento protector, protegiendo los órganos externos del animal mientras este corría a través de mata cerrada.

Tabla de contenido

Evolución

Ilustración del Thylacinus potens, que signfica Poderoso Tilacino, el cual existió durante el Mioceno. ES el mayor pariente conocido del Tilacino.

El tilacino moderno apareció por primera vez cerca de 4 millones de años atrás. Las especies de la familia Thylacinidae remontan al inicio del Mioceno; desde el comienzo de los años 90, por lo menos siete especies de fósiles fueron descubiertas en Riversleigh, parte del Lawn Hill National Park al noroeste de Queensland .[5][6] El Nimbacinus dicksoni es el más antiguo de las siete especies de fósiles descubrimientos, datada de 23 millones de años atrás. Este tilacino era muy más pequeño del que su pariente más reciente.[7] La mayor especie, el Thylacinus potens, que alcanzaba el tamaño de un lobo, fue la única especie a sobrevivir durante la parte final del Mioceno.[8] En la parte final del Pleistoceno e inicial del Holoceno, el tilacino moderno se esparció (aunque nunca numeroso) por toda la Australia y Nueva Guinea.[9]

Los crânios del tilacino (izquierda) y del lobo-cinzento, Canis lupus, son casi idénticos, aunque las especies no sean parientes. Estudios muestran que la forma del crânio de la raposa-roja, Vulpes vulpes, es aún más próxima a la del tilacino.[10]

El tilacino presentaba muchas semejanzas con los miembros de la familia Canidae (perro) del Hemisferio Norte: dientes afilados, mandíbulas poderosas, digitígrados y la misma forma general del cuerpo. Este es un ejemplo de evolución convergente. Una vez que el tilacino ocupó el mismo nicho ecológico en la Australia como la familia del perro hizo noutras regiones, desarrollaron muchas características idénticas. A pesar de eso, esta especie no está relacionada con cualquiera de los predadores del hemisferio norte.[11]

ES fácil diferenciarlos de un perro verdadero debido a la rayas en la espalda, aunque el esqueleto sea de difícil distinción. Estudiantes de zoologia en Oxford tuvieron que identificar 100 espécimes zóologicas como parte de su examen final. Luego se esparció el rumor de que, si un crânio de 'perro' fuera presentado, sería seguro identificarlo como un Thylacinus bajo el argumento de que cualquier cosa tan obvia cuánto un crânio canino tendría que ser un truco. Entonces correcto año los examinadores, por cuenta propia, repitieron el embuste y presentaron un crânio de perro verdadero. La manera más fácil de los distinguís es por los dos agujeros proeminentes en el palato, característico de los marsupiais en general. Predefinição:Safesubst:

Descubrimiento y taxonomia

Posible pintura aborígene en caverna de un tilacino y su filhote en la región de Pilbara en la Australia Occidental.

Los aborígenes de la Australia tuvieron los primeros contactos con el tilacino. Diversos ejemplos de tilacinos en gravuras y arte rupestre datados de por lo menos 1.000 a.C. han sido encontrados[12]. Imágenes en petróglifo del tilacino pueden ser encontradas en el Dampier Rock Art Precinct en la Península de Burrup en la Australia Occidental. Cuando los primeros exploradores llegaron, el animal ya era raro en la Tasmânia. Los europeos pueden haber tenido contacto con él desde 1642, cuando Abel Tasman llegó por primera vez a la Tasmânia. Su grupo reportó haber visto las cogidas de "fieras salvajes que tenían garras similares a la de un Tigre"[13]. Marc-Joseph Marion du Fresne, llegando con el Mascarin en 1772, afirmó haber visto un "tigre gato"[14]. Una identificación positiva de que los animales encontrados eran tilacinos no puede ser realizada a partir de este relato una vez que el Gato-tigre (Dasyurus maculatus) es descrito de forma semejante. El primer encuentro definitivo fue por exploradores franceses en 13 de mayo de 1792 , como observado por el naturalista Jacques Labillardière, en su diario de la expedición liderada por D'Entrecasteaux. Pero, sólo en 1805 que William Paterson, el Vice-gobernador de la Tasmânia, envió una descripción detallada para publicación en el Sydney Gazette and New South Wales Advertiser[15].

Tilacinos en el Zoológico Beaumaris, en Hobart, 1910

La primera descripción científica detallada fue hecha por el Delegado Inspector-General de la Tasmânia, George Harris, en 1808, cinco años después de la primera colonización de la isla.[16]. Harris inicialmente colocó el tilacino en el género Didelphis, que había sido creado por Linnaeus para el gambá americano, describiéndolo como Didelphis cynocephala, el "gambá-con-cabeza-de-perro". El reconocimiento de que los marsupiais australianos eran fundamentalmente diferentes de los géneros conocidos de mamíferos llevó al establecimiento del sistema moderno de clasificación y, en 1796, Geoffroy Saint-Hilaire creó el género Dasyurus donde él colocó el tilacino en 1810. Para resolver la mezcla de nomenclatura en griego y latim, el nombre de la especie fue cambiar# a cynocephalus. En 1824, él fue separado para su propio género, Thylacinus, por Temminck[17]. El nombre común deriva directamente del nombre del género, originariamente del griego θύλακος (thylakos), significando "bolsa" o "saco".[18][a]

Diversos estudios apoyan el tilacino como siendo un miembro basal de la Dasyuromorphia y que el diablo-de la-tasmânia es su pariente más próximo. Sin embargo, una investigación publicada en la Genome Research en enero de 2009 sugiere que el Numbat puede ser más basal que el diablo y un pariente más próximo al tilacino.[19]

Descripción

Un par de tilacinos en el Zoológico de Hobart antes de 1921 (Note que el macho al fondo es mayor del que la hembra)

Descripciones del tilacino varían, una vez que evidencias son restrictas la espécimes preservados de filhotes ; registros de fósiles; restos de pieles y esqueleto; fotografías en negro-y-blanco y películas del animal en cautiverio; y relatos de campo.

El tilacino acordaba un cachorro grande con por el corto y un rabo firme que suavemente se extendía del cuerpo de cierta forma similar a aquel de un canguru. Muchos colonos europeos hicieron comparaciones directas con la Hiena, debido a su postura inusual y comportamiento general.[11] Su cobertura amarillo-marrom presentaba 13 a 21 rayas oscuras distinguidas por su espalda, traseira y la base de su rabo, lo que confirió al animal el apelido de "Tigre". Las rayas eran más marcadas en espécimes más jóvenes, desapareciendo a medida que el animal se hacía más viejo.[20] Una de las rayas se extendía hasta el exterior de la coxa traseira. Suyo pelo era denso y blando, con largura hasta 15 mm; en juveniles la punta del rabo poseía una cresta. Sus orejas arredondadas y eretas tenían largura de cerca de 8 cm y eran cubiertas con por el corto.[21] La coloração varió de castanho-amarelado claro a la marrom oscuro; la barriga era de memoria crema.[22]

El tilacino adulto tenía largura de 100 a 130 cm, más una cauda de cerca de 50 a 65.[23] El mayor espécime medido tenía 290 cm de la nariz a la cauda.[22] Adultos poseían una altura de 60 cm en el hombro y pesaban de 20 a 30 kg.[23] Había un leve dimorfismo sexual con los machos en media siendo mayores que las hembras.[24]

Un tilacino hembra poseía un marsúpio con cuatro tetas, pero al contrario de muchos otros marsupiais, la bolsa se abría en la parte traseira de su cuerpo. Los machos tenían una bolsa escrotal, única entre los marsupiais australianos,[25] en la cual ellos podían esconder su saco escrotal.[20]

El tilacino era capaz de abrir sus mandíbulas a una extensión inusual: hasta 120 grados.[26] Esta capacidad puede ser observada en parte por la corta secuencia en película negra-y-blanco de un tilacino en cautiverio, realizada por David Fleay en 1933. Las mandíbulas eran musculares y poderosas y tenían 46 dientes.[21]

Archivo:Thylacine-footprint es.svg
La cogida del tilacino era fácil de distinguir de aquellas de especies nativos e introducidas.

Las cogidas del tilacino podían ser distinguidas de otros animales nativos o introducidos; diferente de las raposas, gatos, perros, wombats o diablos-de la-tasmânia , los tilacinos tenían una pata traseira muy ancha y cuatro dedos frontales obvios, arreglados en una línea casi recta.[27] Las patas traseiras eran similares a la patas frontales, pero tenían cuatro dedos en vez de cinco. Sus garras eran no-retraíveis.[20]

Los primeros estudios científicos sugirieron que él poseía un sentido de olfato aguçado que lo permitía localizar la presa,[27] pero análisis de su estructura cerebral revelaron que sus bulbos olfatórios no eran bien desarrollados. En vez de eso, es probable que dependía de la visión y sonido cuando cazaba.[20] Algunos observadores lo describieron como teniendo un olor fuerte y distintivo, otros un odor animal débil y limpio, y algunos ningún odor. ES posible que el tilacino, tal como su pariente, el diablo-de la-tasmânia, soltara un odor cuando agitado.[28]

El tilacino fue observado como teniendo una locomoção firme y un tanto esquisita, impossibilitando-el correr en alta velocidad. Podía también realizar un salto bípede, de una forma similar a la del canguru — demostrado en varias ocasiones por espécimes en cautiverio.[20] Guiler especula que esto era utilizado como una forma de moción acelerada cuando el animal quedaba alarmado. El animal también era capaz de balancear sus piernas traseiras y permanecer ereto por breves periodos.[29]

A pesar de no haber grabaciones de vocalizações del tilacino, observadores del animal en la naturaleza y en cautiverio notaron que él gruñía y silbaba cuando agitado, frecuentemente acompañado por un bocejo-amenaza. Durante la caza, emitía una serie de latidos guturais rápidamente repetidos similares la tos (descritos como "yip-yap", "cay-yip" o "hop-hop-hop"), probablemente para comunicación entre los miembros de la matilha.[30] También tenía un largo uivo lamentador, probablemente para identificación a la distancia, y un bajo ruido de fungada usado para comunicación entre miembros de la familia.[31]

Ecologia y comportamiento

Poco es conocido sobre el comportamiento o habitat del tilacino. Algunas observaciones fueron hechas del animal en cautiverio, pero solamente evidencias anedóticas limitadas existen del comportamiento del animal en la naturaleza. La mayor parte de las observaciones fueron hechas durante el día, mientras que el tilacino era naturalmente nocturno. Esas observaciones hechas el siglo XX pueden haber sido atípicas una vez quiere eran de una especie ya bajo las presiones que inmediatamente a llevarían a la extinción. Algunas características comportamentais fueron extrapoladas a partir del comportamiento de su pariente más próximo, el diablo-de la-tasmânia.

El tilacino probablemente prefería las florestas secas de eucaliptos , pantanal, y pasto en la Australia continental.[27] Pinturas rupestres indígenas australianas indican que el tilacino vivió por la Australia continental y Nueva Guinea. Prueba de la existencia del animal en la Australia continental vino de una carcaça dissecada que fue descubierta en una caverna en la Llanura de Nullarbor en la Australia Occidental en 1990; la datação por radiocarbono reveló ser un animal de cerca de 3.300 años atrás.[32]

Una de las dos imágenes conocidas de un tilacino con un marsúpio distendido, cargando un recién-nacido. Zoológico de Adelaide, 1889

En la Tasmânia, prefería las florestas céntricas y charneca costeira, que eventualmente se hicieron el foco primario de los colonizadores británicos buscando campos de pasto para su gado.[33] El patrón listrado puede haber provenido camuflagem en florestas,[20] pero también puede haber servido para propósitos de identificación.[34] El animal poseía una típica extensión del hogar entre 40 y 80 km².[22] Aparentemente mantenía su extensión del hogar sin ser territorial; grupos grandes demás para ser una unidad familiar eran a veces observados juntos.[35]

Tilacino con tres filhotes

El tilacino era un cazador nocturno y crepuscular , pasando las horas de luz en pequeñas cavernas o troncos de árboles huecos en un nido de galhos, cáscara de árbol o folhagem de samambaias . Tenía tendencia de huir para las colinas y florestas para abrigarse durante el día y cazaba en la charneca abierta a la noche. Los primeros observadores notaron que el animal era típicamente tímido y reservado, con conciencia de la presencia de humanos y generalmente evitando contacto, a pesar de ocasionalmente mostrar trazos curiosos.[30]

Hay evidencia de por lo menos una reproducción anual (documentos de selección muestran filhotes descubiertos en el marsúpio en todas las épocas del año), a pesar de las temporadas de ápice de reproducción sean en el invierno y en la primavera.[20] Ellos generarían hasta cuatro filhotes por ninhada (típicamente dos o tres), cargando el recién-nacido en un marsúpio por hasta tres meses y protegiéndolos hasta estar por lo menos en la mitad del tamaño de un adulto. Los recién-nacidos en el marsúpio eran carecas y ciegos, pero ellos tenían los ojos abiertos y estaban completamente cubiertos de por los cuando salían del marsúpio.[20] Después de salir del marsúpio, y hasta estar desarrollados el suficiente para ayudar, los filhotes permanecían en la toca mientras la hembra cazaba.[36] Tilacinos se reprodujeron en cautiverio con éxito solamente una vez, en el Zoológico de Melbourne en 1899.[37] Se estima que su expectativa de vida enmedio salvaje habría sido de 5 a 7 años, a pesar de espécimes en cautiverio hayan sobrevivido hasta 9 años.[27]

Dieta

Un análisis del esqueleto sugiere que, cuando cazaba, el tilacino dependía de la resistencia física en vez de velocidad en la persecución.

El tilacino era exclusivamente carnívoro. Su estómago era musculoso con la capacidad de distender-si para permitir que el animal comiera grandes cantidades de alimento de una sólo vez, probablemente una adaptación para compensar los largos periodos en que la caza era apenas sucedida y el alimento escaso.[20] Análisis de la estructura del esqueleto y observaciones de él en cautiverio sugieren que él separaba un animal-blanco y lo perseguía hasta quedar exausto. Algunos estudios concluyen que el animal puede haber cazado en pequeños grupos familiares, con el grupo principal llevando la presa en la dirección general de un individuo esperando en una emboscada.[16] Cazadores lo relataron como un predador de emboscada.[20]

Entre las presas se incluían cangurus, wallabees, wombats, aves y pequeños animales como los Potorous y los possuns. Una presa favorita puede haber sido lo otrora común emu-de la-tasmânia. El emu era una ave grande no-voadora que dividía el habitat con el tilacino y fue cazada hasta su extinción en 1850, posiblemente coincidiendo con el declínio en el número de tilacinos.[38] Tanto dingos[39] cuánto raposas[40] eran conocidos por cazar el emu en el continente.[41] Durante el siglo XX, el tilacino fue frecuentemente caracterizado primariamente como un sugador de sangre, pero pocas referencias a este trazo son hechas ahora; su popularidad parece haber originado de un único relato indireto.[42] Colonos europeos creían que tilacinos habían atacado ovejas y aves de fazendeiros.[43][44] En el cautiverio, los tilacinos eran alimentados con una variedad de comidas, incluyendo wallabees y conejos muertos así como carne de vaca, oveja, caballo y ocasionalmente aves.[45]

Extinción

Un tilacino cazado, 1869

Extinción de la Australia continental

El tilacino probablemente fue extinguido de la Australia continental hay cerca de 2.000 años, y posiblemente antes de eso en la Nueva Guinea.[46][47] La extinción es atribuida a la competición con los humanos indígenas y los invasores dingos. Dudas existen en cuanto al impacto del dingo, sin embargo, una vez que las dos especies no tendrían estado en competición directa una con la otra. El dingo es un predador primariamente diurno, mientras es especulado que el tilacino cazaba en la mayoría de las veces a la noche. En adición, el tilacino poseía una estructura más poderosa, lo que lo habría dado una ventaja en encuentros cara a cara.[48] Sin embargo, recientes examinações morfológicas de esqueletos del dingo y del tilacino muestran que a pesar del dingo poseer una mordida más débil, su esqueleto podía resistir presiones mayores, lo permitiendo abatir presas mayores del que el tilacino podía. El tilacino era también muy menos versátil en la dieta que el onívoro dingo.[49] Sus ambientes claramente se solapaban: restos sub-fósiles del tilacino fueron descubiertos en proximidad a aquellos de dingos. La adopción del dingo como un compañero de caza por los pueblos indígenas habría colocado el tilacino bajo creciente presión.[9]

Pinturas rochosas del Parque Nacional Kakadu claramente muestran que tilacinos fueron cazados por los antiguos humanos.[50]

Esta foto de 1921 por Henry Burrell de un tilacino con una galinha fue ampliamente distribuida y puede haber ayudado a fortalecer la reputación del animal como un ladrón de aves.
En la verdad, la imagen fue cortada para esconder un cercado y una casa, y un análisis por un investigador concluyó que este tilacino es un espécime empalhado, posado para la cámara.[51]

Extinción en la Tasmânia

A pesar de hace muy tiempo extinto en la Australia continental en la época que los colonizadores europeos llegaron, el tilacino sobrevivió hasta la década de 1930 en la Tasmânia . En la época del primer asentamiento, las distribuciones más pesadas estaban en las regiones céntricas nordeste, noroeste y norte.[33] Los primeros días del asentamiento europeo, ellos eran raramente visados, pero lentamente comenzaron a recibir crédito por diversos ataques a la ovejas. Esto llevó al establecimiento de esquemas de recompensas en una tentativa de controlar su población. La Van Diemen's Land Company introdujo recompensas por tilacino desde 1830, y entre 1888 y 1909 el gobierno de la Tasmânia pagó 1 Libra esterlina por cabeza del animal (10 shillings para filhotes). En el total, ellos pagaron 2.184 recompensas, pero se cree que el número de tilacinos muertos haya sido muy mayor del que los reivindicados.[27] Su extinción es popularmente atribuida a estos esfuerzos rígidos por fazendeiros y cazadores de recompensas.[27] Sin embargo, es posible que múltiples factores llevaron a su declínio y eventual extinción, incluyendo competición con cachorros salvajes (introducidos por los colonos),[52] erosão del habitat, la extinción coexistente de las especies de sus presas, y una enfermedad parecida con la cinomose, que también afectó muchos espécimes en cautiverio en la época.[22][53]

Sea cuál sea la razón, el animal había si hecho extremadamente raro en la naturaleza al final de la década de 1920. Varios esfuerzos fueron realizados para salvar la especie de la extinción. Documentos del comité de supervisão de la Península Wilsons datados de 1908 incluyen recomendaciones para los tilacinos sean reintroduzidos a diversos locales pertinentes en el continente victoriano. En 1928, el Comité Consultivo para la Fauna Nativa de la Tasmânia había recomendado una reserva para proteger cualesquier tilacinos remanescentes, con locales potenciales de habitat adecuado incluyendo el área Arthur-Pieman del oeste de la Tasmânia.[54]

El último tilacino conocido a ser muerto fue baleado en 1930, por el fazendeiro Wilf Batty en Mawbanna, en el nordeste del estado. El animal (creído ser un macho) había sido visto en las proximidades de las casas de galinhas de Batty por varias semanas.[55]

"Benjamin" y búsquedas

El último tilacino fotografiado en el Zoológico de Hobart (antiguo Beaumaris) en 1933. Un saco escrotal no es visible en esta o en cualquier otra foto quitado o filmagem, llevando la suposición de que "Benjamin" era una hembra, pero la existencia de una bolsa escrotal en el tilacino hace con que sea imposible tener certeza.

El último tilacino en cautiverio, más tarde llamado de "Benjamin" (a pesar de su sexo nunca haber sido confirmado) fue capturado en 1933 y enviado al Zoológico de Hobart donde vivió por tres años. Frank Darby, que afirma haber sido un guardia en el Zoológico de Hobart, sugirió "Benjamin" cómo habiendo sido el apelido del animal en un artículo de periódico en mayo de 1968 . Sin embargo, no hay ninguna documentación existente que sugiere que el animal poseía un apelido, y Alison Reid (curadora de hecho del zoológico) y Michael Sharland (agente publicitario del zoológico) negaron que Frank Darby tenga algún día trabajado en Hobart o que el nombre Benjamin haya sido utilizado para el animal. Darby también parece ser la fuente para la afirmación de que el último tilacino fue un macho; evidencias fotográficas sugieren que era una hembra.[56][57] Este tilacino murió en 7 de septiembre de 1936 . Se cree que haya muerto como resultado de negligência - trancado para fuera de su local de descanso protegido, fue expuesto a una rara ocurrencia de clima extremo tasmaniano: calor extremo durante el día y temperaturas congelantes durante la noche.[58] Este tilacino aparece en la última filmagem conocida de un espécime vivo: 62 segundos de película negra-y-blanco mostrándolo andando para tras y para el frente en su área cercada en un clipe filmado en 1933 por el naturalista David Fleay.[59][60] El Día Nacional de las Especies Amenazadas ha sido conmemorado anualmente desde 1996 en 7 de septiembre en la Australia, para celebrar la muerte del último tilacino oficialmente documentado.[61]

"Benjamin" bocejando en 1933

A pesar de haber habido un movimiento para la conservación exigiendo desde 1901 la protección del tilacino, motivados en parte por la dificultad creciente en obtener espécimes para colecciones en el exterior, dificultades políticas impidieron cualquier forma de protección ser enforçada hasta 1936. La protección oficial de la especie por el gobierno tasmaniano fue introducida en 10 de julio de 1936, 59 días antes del último espécime conocido morir en cautiverio.[62]

Los resultados de búsquedas subsequentes indicaron una fuerte posibilidad de supervivencia de la especie en la Tasmânia hasta a la década de 1960. Búsquedas hechas por el Dr. Eric Guiler y David Fleay en el noroeste de la Tasmânia encontraron cogidas y excrementos que pueden haber pertenecido al animal, oyeron vocalizações que eran compatibles con a aquellas del tilacino, y recolectaron evidencia anedótica de personas que supuestamente vuelcan el animal. A pesar de las búsquedas, ninguna evidencia conclusiva fue encontrada para indicar la existencia continuada en la naturaleza.[11]

El tilacino poseía el estatuto de especie amenazada hasta 1986. Patrones internacionales afirman que cualquier animal que no presente ningún espécime registrado por 50 años debe ser declarado extinto. Una vez que ninguna prueba definitiva de la existencia del tilacino fue encontrada desde la muerte de "Benjamin" en 1936, se encontró en consonancia con el criterio oficial y fue declarado oficialmente extinto por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.[4] La Convención bajo Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Salvaje (CITES) es más cautelosa, listándolo como "posiblemente extinto".[63]

Aparições no confirmadas

A pesar del tilacino ser considerado extinto, muchos creen que el animal aún existe. Aparições son regularmente alegadas en la Tasmânia, otras partes de la Australia y hasta en el área de la Nueva Guinea Occidental, de la Indonesia, prójima de la frontera con Papua-Nueva Guinea. La Asociación de Investigación de Fauna Australiana Rara registró 3800 aparições en archivo en la Australia continental desde la fecha de extinción en 1936,[64] mientras el Centro de Investigación Animal Misterioso de la Australia registró 138 hasta 1998, y el Departamento de Conservación y Gestión de Tierras registró 65 en la Australia Occidental en el mismo periodo.[30] Los investigadores independientes de tilacino, Buck y Joan Emburg, de la Tasmânia, registraron 360 aparições tasmanianas post-extinción el siglo XX y 269 continentales, números compilados de diversas fuentes.[65] En el continente, las aparições son más frecuentemente registradas en el sur de Victoria .[66]

Algunas aparições generaron una gran cantidad de publicidad. En 1982, un investigador del Servicio de Parques y Vida Salvaje de la Tasmânia, Hans Naarding, observó lo que creía ser un tilacino por tres minutos durante la noche en un local cerca de Arthur River en el noroeste de la Tasmânia. La aparição llevó a una extensa investigación de un año financiada por el gobierno.[67] En enero de 1995 , un oficial de Parque y Vida Salvaje reportó haber observado un tilacino en la región de Pyengana en el nordeste de la Tasmânia en las primeras horas de la mañana. Búsquedas posteriores no revelaron ninguna señal del animal.[68] En 1997, fue reportado que habitantes locales y missionários próximos la Pirámide Carstensz en la Nueva Guinea Occidental[69][70] habían visto tilacinos. Los habitantes locales aparentemente sabían de ellos por muchos años, pero no habían hecho ningún registro oficial.[71] En febrero de 2005 , Klaus Emmerichs, turista alemán, afirmó haber quitado fotografías digitales de un tilacino que vio cerca del Parque Nacional Cradle Mountain-Lake St. Clair, pero la autenticidade de las fotografías no fue establecida.[72] Las fotos no fueron publicadas hasta abril de 2006 , catorce meses después de la aparição. Las fotografías, que mostraban solamente la espalda del animal, fueron clasificadas por aquellos que los estudian como inconclusivas como evidencias de la existencia continuada del tilacino.[73][74]

Recompensas

En 1983, Ted Turner ofreció una recompensa de 100 000 dólares americanos por prueba de la existencia continuada del tilacino.[75] Sin embargo, una carta enviada en respuesta a una pregunta por un investigador de tilacinos, Murray McAllister, en 2000 indicó que a recompensa fue retirada.[76] En marzo de 2005 , la revista de noticias australiana The Bulletin, como parte de las celebraciones de su aniversario de 125 años, ofreció una recompensa de 1,25 millones de dólares australianos por la captura segura de un tilacino vivo.[77] Cuando la oferta acabó a finales de junio del mismo año, nadie había producido ninguna evidencia de la existencia del animal. Una recompensa de 1,75 millones de dólares australianos fue ofrecida por un operador de paseos tasmaniano, Stewart Malcolm.[73] La caza es ilegal bajo los términos de la protección del tilacino, entonces cualquiera recompensa hecha por su captura es inválida, una vez que una licencia de caza no sería emitida.[75]

Investigaciones y proyectos modernos

Documentos de todos los espécimes, muchos de los cuales están en colecciones europeas, están ahora arquivados en el International Thylacine Specimen Database. El Museo Australiano en Sydney comenzó un proyecto de clonación en 1999.[78] El objetivo era usar material genético de los espécimes retirados y preservados en el comienzo del siglo XX para clonar nuevos individuos y restaurar la especie de la extinción. Diversos microbiologistas rechazaron el proyecto como una jugada de relaciones públicas a fin de atraer atención y su proponente-jefe, el Profesor Mike Archer, recibió en 2002 una indicación para el Bent Spoon Award del Australian Skeptics por ser "el autor del más absurdo pedazo de besteira paranormal o pseudo-científico".[79]

A finales de 2002, los investigadores obtuvieron algún éxito una vez que consiguieron extraer ADN replicável de los espécimes.[80] En 15 de febrero de 2005, el museo anunció que estaba suspendiendo el proyecto después de pruebas muestren que el ADN retirado de los espécimes había sido muy degradado para ser utilizable.[81][82] En mayo de 2005, el Profesor Michael Archer, Rector de Ciencia de la Universidad de Nueva Gales del Sur, antiguo director del Museo Australiano y biólogo evolucionário, anunció que el proyecto estaba siendo reiniciado por un grupo de universidades interesadas y un instituto de investigación.[73][83]

Espécime en el Museo de Oslo

El International Thylacine Specimen Database fue completado en abril de 2005 y es la culminação de un proyecto de investigación de cuatro años para catalogar y fotografiar digitalmente, si posible, todo material conocido remanescente de espécimes de tilacinos mantenido en colecciones de museos, universidades y privadas.[54][84] Los documentos originales son mantenidos por la Sociedad Zoológica de Londres.[4]

En 2008, los investigadores Andrew J. Pask y Marilyn B. Renfree de la Universidad de Melbourne y Richard R. Behringer de la Universidad de Tejas supuestamente consiguieron restaurar la funcionalidad de un gen acentuassomo Col2A1 obtenido de tejidos de un tilacino conservados en etanol por 100 años en colecciones de museos. El material genético fue observado funcionando en ratones transgénicos. La investigación aumentó las esperanzas de eventualmente restaurar la población de tilacinos.[85][86]

Referencias culturales

Brasão de la Tasmânia
Archivo:Tiger drawing.jpg
Ilustración de un lobo-de la-tasmânia.

El tilacino ha sido utilizado extensivamente como un símbolo de la Tasmânia. El animal aparece en el brasão oficial de la Tasmânia, en el logotipo usado por el gobierno de la isla - originalmente creado para la Tourism Tasmania - y en la medalla de la Royal Society of Tasmania, además del brasão y del símbolo del Consejo de la Ciudad de Launceston .[87] El tilacino está en el logotipo oficial de la Asociación Tasmaniana de Criquete y es el mascote del equipo Tasmanian Tigers.[87] Desde 1998, ha sido prominentemente veiculado en placas de automóviles australianas. También aparecieron en sellos postais de la Australia, Guinea Ecuatorial y Micronésia ;[88] y en una moneda comemorativa del centenario de la Australia.[87]

La difícil situación del tilacino fue presentada en una campaña para The Wilderness Society intitulada We used te lo hunt Thylacines (en portugués: Nodos acostumbrábamos cazar tilacinos). ES mostrado comercialmente en los productos de cerveza de la Cascade Brewery y en sus anuncios en la televisión, así como en varias empresas más pequeñas.[89] En juegos electrónicos, Ty the Tasmanian Tiger es la estrella de su propia trilogia,[90] y el tilacino es uno de los animales de Zoo Tycoon 2: Extinct Animals, un paquete de expansión del juego para ordenador, Zoo Tycoon 2.[91]

En la televisión , en el comienzo de la década de 1990, el dibujo animado "Taz-Mania" presentaba lo personaje Wendell T. Wolf, que supuestamente era el último superviviente de la especie. El tilacino también fue destacado en un episodio de Kratts' Creatures, "In Search of the Tasmanian Tiger", en el cual los apresentadores salen en búsqueda del que creían ser un tigre-de la-tasmânia.[92] Filmagens de un tilacino en cautiverio fueron exhibidas en un segmento "Zany Zoo" en el programa de televisión infantil canadiense, The Hilarious House of Frightenstein.

El tilacino también es tema de Tiger Tale, un libro para niños basado en el mito aborígene sobre como el tilacino consiguió sus rayas,[93] y como uno personaje llamado Rolf en el musical sobre extinción, Rockford's Rock Opera.

Referencias

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  43. Basado en la falta de relatos en primera-mano confiables, Robert Paddle argumentó que la predação de ovejas y aves puede haber sido exagerada, sugiriendo que el tilacino fue usado como un chivo expiatorio conveniente para la falta de control de las haciendas de oveja, y la imagen de él como un matador de aves quedó impresa en la conciencia pública por una notória foto quitada por Henry Burrell en 1921.
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Bibliografia

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