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Talcott Parsons

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Talcott Parsons

Talcott Edgar Frederick Parsons (13 de Diciembre, 1902 - 8 de Mayo, 1979) fue por muchos años uno de los Sociólogos más conocidos en los Estados Unidos y en el mundo. Su trabajo tuvo gran influencia en las décadas de 1950 y 1960 , particularmente en la América , pero decaiu gradualmente a partir de entonces. De más proeminente tentativa de revivir el persamento parsoniano, bajo el título de "Neofuncionalismo", pertenencia al sociólogo Jeffrey Alexander, de la Universidad de Yale.

Parsons sirvió a la Universidad de Harvard entre 1927 y 1973 . Inicialmente, fue una figura céntrica en el Departamento de Sociología de Harvard, y posteriormente en el Departamento de Relaciones Sociales (creado por Parsons para reflejar su visión de una ciencia social integrada). Él desarrolló un sistema teorético general para el análisis de la sociedad que vino a ser llamado de Funcionalismo Estructural.

El análisis de Parsons fue anchamente desarrollada en sus principales obras publicadas. Así como otros sociólogos, él buscó combinar actividad humana y estructura en una teoría y no se limitó al Funcionalismo.

Biografía

Talcott Edgar Frederick Parsons nació en 13 de Diciembre de 1902 en Colorado. Su padre fue un pastor Congregacionalista y después rector de la Facultad Marietta en Ohio. Como universitario, Parsons estudió Biología y Filosofía en la Facultad Amherst y recibió su título de bacharel en 1924. Tras Amherst, él estudió en la London School of Economics por un año, donde se familiarizó con la obra y el pensamiento de Harold Laski, R. H. Tawney, Bronislaw Malinowski, Leonard Trelawny Hobhouse. Después, en la Universidad de Heidelberg, recibió el título de Ph. D. en Sociología y Economía. Fue en Heidelberg que él se familiarizó con las ideas de Max Weber, entonces relativamente desconocido entre los sociólogos americanos. Parsons tradujo diversos textos de Weber para el Inglés. Tras un año lecionando en Amherst (1923-1924), consiguió un cargo en Harvard, primero en Economía y después en Sociología. Obtuvo su primer reconocimiento significativo con la publicación de La Estructura de la Acción Social en 1937, su primera gran síntesis, combinando las ideas de Durkheim , Weber, Pareto, entre otros. En Harvard, formó el Departamento de Relaciones Sociales, un proyecto interdisciplinar de Sociología, Antropología y Psicología. Nacionalmente, él fue un gran defensor de la profissionalização de la Sociología y de su expansión en la academia americana. Fue elegido presidente de la Sociedad Americana de Sociología en 1949 y sirvió como secretario entre 1960 y 1965. Él salió de Harvard en 1973, pero continuó enseñando (en otras universidades, como profesor visitante) y escribiendo hasta su muerte en 1979, durante un viaje a la Alemania.

Ideas

Parsons fue un defensor de la "gran Teoría", una tentativa de integrar todas las ciencias sociales en un amplio trabajo teorético. Su obra inicial - La Estructura de la Acción Social - reviu la producción de sus grandes precessores, especialmente Max Weber, Vilfredo Pareto y Émile Durkheim, buscando a partir de ellos una simplificada "teoría de la acción basada en la suposición de que la acción humana es voluntaria, intencional y simbólica. Después, se envolvió con varias áreas: de la Sociología Médica hasta Antropología, pequeñas dinámicas de grupo (trabajando extensivamente con Robert Freed Balas, relaciones de competición y después economía y educación.

Parsons desarrolló sus ideas durante un periodo en que Teoría de los Sistemas y Cibernética estaban en la línea de frente de la ciencia social y comportamental. Pensando sobre el uso de sistemas, postulou que los sistemas relevantes tratados en la ciencia social y comportamental eran "abiertos", significando que ellos estarían embutidos en un ambiente consistido de otros sistemas. El mayor sistema es el "sistema de la acción", consistiendo en comportamientos humanos interrelacionados, embutidos en un ambiente físico-orgánico.

El procedimiento adoptado por él para analizar ese sistema y sus subsistemas es el llamado "Paradigma AGIL". Para sobrevivir o mantener un equilibrio respeitoso con su ambiente, un sistema debe adaptarse al ambiente, alcanzar sus objetivos, integrar sus componentes y mantener su plantilla latente. Esos son los imperativos funcionales del sistema.

En el caso de analizarse un sistema de acción social, el paradigma AGIL, en consonancia con Parsons, contiene cuatro subsistemas interrelacionados e interpenetrantes: El comportamiento de sus miembros (A), la personalidad de sus miembros (G), la sociedad como un sistema de organización social (I) y la cultura de esa sociedad (L). Para analizar la sociedad como un sistema social (el subsistema de acción I), las personas deben ordenar papeles asociados la posiciones. Esas posiciones y papeles se hacen diferenciados en alguna extensión y en una sociedad moderna son asociados la cosas como papeles ocupacionais, políticos, judiciales y educacionales.

Considerando la interrelação de esos papeles especializados así como coletividades funcionalmente diferenciadas (firmas, partidos políticos, etc.), la sociedad puede ser analizada como un complejo sistema de subsistemas funcionales interligados, siendo ellos:

Parsons elaboró la idea de que cada uno de esos sistemas también desarrolló algunos mecanismos simbólicos especializados de interacción análogos al dinero en la economía. Varios procesos de "intercambio" entre los subsistemas del sistema social fueron postulados.

Los análisis más elaborados de Parsons sobre análisis de sistemas funcionales usando el paradigma AGIL aparecen en los libros Economía y Sociedad y La Universidad Americana.

Parsons contribuyó para el campo del Evolucionismo Social y Neoevolucionismo. Él dividió la evolución en cuatro subprocessos: 1)diferenciação, que crea subsistemas funcionales a partir del sistema principal, como discutido arriba. 2)adaptación, cuando esos sistemas evolucionan para versiones más eficientes. 3)inclusión de elementos previamente excluidos de los sistemas dados. 4)generalización de valores, aumentando la legitimidad del sistema más complejo.

Parsons exploró esos subprocessos en tres estágios de la evolución: 1)primitivo; 2)arcaico; 3)moderno. Sociedades arcaicas ya tendrían el conocimiento de la escritura y sociedades modernas ya tendrían el conocimiento de la ley. Parsons veía la civilización occidental como el pináculo de las sociedades modernas, y de todas las culturas occidentales, él declaró los Estados Unidos como los más desarrollados. Por eso, él fue acusado de ser un etnocentrista.

Los últimos trabajos de Parsons focalizaram-si en una nueva síntesis teórica en torno a cuatro funciones comunes a todos los sistemas de acción - del comportamental al cultural, y la posibilidad de comunicación entre ellos. Su tentativa de estructurar todo el mundo de la acción social en sólo cuatro conceptos fue demás para muchos sociólogos americanos, que estaban saliendo de las grandes pretensiones de los años 60 para adoptar una abordagem más empírica. Eso llevó la influencia de Parsons a rápidamente desaparecer de los EUA de tras 1970. Su hijo Charles Parsons es una destacada figura en la filosofía y en la matemática.

Tal vez, las más notables contribuciones teóricas de Parsons hayan sido las "variables de plantilla"(Pattern Variables), el "paradigma AGIL" (The AGIL Paradigm) y el "Acto de unidad"(Unit Act).

Parsons influenció Niklas Luhmann, sociólogo alemán, autor de la "teoría de los sistemas autopoiéticos" (Autopoietic Systems Theory).

Variables de Plantilla

Según Parsons, hay dos dimensiones para las sociedades: instrumental y expressiva. Aquí, él dije haber diferencias significativas entre tipos de interacción social.

Él observó que los individuos pueden tener relacionamentos personalizados basados en sus papeles. Las características que son asociadas con cada tipo de interacción, él llamó de "variables de plantilla".

Algunos ejemplos de sociedades expressivas podrían incluir familias, iglesias, clubes, hinchadas y grupos sociales más pequeños. Serían ejemplos de sociedades instrumentais los mercados, las acumulaciones y las burocracias.