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Sismo

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Epicentros de sismos en la Tierra , 1963-1998 (cortesia NASA)
Movimiento de las placas tectônicas por el planeta.

Un sismo es un fenómeno de vibración brusca y pasajera de la superficie de la Tierra, resultante de movimientos subterráneos de placas rochosas, de actividad volcánica, o por desplazamientos (migración) de gases en el interior de la Tierra, principalmente metano. El movimiento es causado por la liberação rápida de grandes cantidades de energía bajo la forma de ondas sísmicas.

Los sismos son básicamente la ocurrencia de una fractura a una correcta profundidad. Las ondas elásticas generadas se propagan por toda la Tierra[1]

Los grandes sismos son popularmente designados también por el término terremoto (portugués brasileño) o terremoto (portugués europeo) . Sin embargo, este último término se aplica sólo a esos grandes sismos, siendo que para los pequeños se acostumbra usar sacudo sísmico o temblor de tierra[1]. Si un sismo sacude zonas no habitadas no es nunca usado el término "terremoto" o "terremoto", aunque sea de gran intensidad, mientras que sacudirse zonas habitadas, sea sentido y tenga efectos catastróficos es costumbre usar también el otro término, fuera de contextos científicos y del área de protección civil.

Tabla de contenido

Descripción del fenómeno sísmico

La mayor parte de los sismos ocurren en las fronteras entre placas tectônicas, o en fallos entre dos bloques rochosos. La largura de un fallo puede variar de algunos centímetros hasta miles de kilómetros, como es el caso del fallo de Santo André en California, Estados Unidos.

Sólo en los Estados Unidos ocurren de 12 000 a 14 000 sismos anualmente (o sea, aproximadamente 35 por día). Basado en registros históricos de largo plazo, aproximadamente 18 grandes sismos (terremotos o terremotos, de 7,0 a 7,9 en la escala de magnitud de momento) y un terremoto gigante (8 o superior) pueden ser esperados en el periodo de un año.

Entre los efectos de los sismos están la vibración del suelo, apertura de fallos , deslizamientos de tierra, tsunamis, cambios en la rotación de la Tierra, además de efectos deletérios en construcciones hechas por el hombre, resultando en pérdida de vidas, heridas y altos perjuicios financieros y sociales (como el desabrigo de poblaciones enteras, facilitando la proliferação de enfermedades, hambre, etc).

El sismo registrado de más alta magnitud de momento fue el Sismo de Valdivia o "Grande Sismo de Chile" en 1960 que alcanzó 9,5 en la escala de magnitud de momento, seguido por el sismo del Alasca de 1964 que alcanzó 9,2 en la misma escala.

Tipos de sismos

Sismos de origen natural

Tipos de fallos (en inglés).

La mayoría de los sismos está relacionada a la naturaleza tectônica de la Tierra, siendo designados sismos tectônicos. La fuerza tectônica de las placas es aplicada en la litosfera , que desliza lenta pero constantemente sobre la astenosfera debido a la corrientes de convecção con origen en el manto y en el núcleo (ver tectónica de placas).

Las placas pueden alejarse (tensión), colidir (compresión) o simplemente deslizar una por la otra (torsão). Con la aplicación de estas fuerzas, la roca se va alterando hasta alcanzar su punto de elasticidad, después del cual la materia entra en ruptura y sufre una liberación brusca de toda la energía acumulada durante la deformación elástica. La energía es liberada a través de ondas sísmicas que se propagan por la superficie e interior de la Tierra. Las rocas profundas fluyen plásticamente (tienen un comportamiento dúctilastenosfera) en vez de entrar en ruptura (que sería un comportamiento sólido – litosfera).

Se estima que sólo 10% o menos de la energía total de un sismo se propague a través de las ondas sísmicas. A los sismos que ocurren en la frontera de placas tectónicas se da el nombre de sismos interplacas, siendo los más frecuentes, mientras que a aquellos que ocurren dentro de la misma placa litosférica se da el nombre de sismos intraplacas y son menos frecuentes.

Los sismos intraplacas también pueden dar origen a sismos profundos, según las zonas de subducção (zonas de Benioff), ocurriendo entre los 100 y los 670 km. Se deben a la transformación de minerais - debido a los minerais se transformen noutros con forma más densa - y este proceso es repentino. Puede ocurrir en el caso de la desidratação de la olivina, en que esta se transforma en vidrio.

También pueden ser sismos de origen volcánico, debiéndose a la movimentações de magma dentro de la cámara magmática o debido a la presión causada por ese cuando asciende a la superficie, sirviendo así para prever erupciones volcánicas. Está más asociado al vulcanismo del tipo explosivo que a la del tipo efusivo.

Existen aún los sismos de afundamento, que ocurren en la secuencia de deslizamientos de corrientes turbídicas (grandes fragmentos de roca que deslizan en el talude continental) o debido al abatimiento de cavidades o del tecto de cuevas.

Sin embargo científicos como Thomas Gold advogam que los sismos tienen origen partir de migración de gases primordiales como hélio, metano, nitrogênio e hidrocarbonetos, en grandes profundidades en el interior de la tierra. En los límites de placas litosféricas la intensidad y ocurrencia de los sismos son mayores, probablemente por la comunicación más próxima entre el manto y crosta. La migración de los gases bajo alta presión disipan energía sísmica a través de fallos geológicos que pueden alcanzar la superficie y causar serios daños.

Sismos inducidos

Estos son sismos asociados a la acción humana quiere directa o indirectamente. Se pueden deber a la extracción de minerais, agua de los aquíferos o de combustibles fósiles, debido a la presión del agua de las albufeiras de las barragens, grandes explosiones o la caída de grandes edificios. A pesar de causar vibraciones en la Tierra , estos no pueden ser considerados sismos en el sentido lato, una vez que generalmente dan origen a registros o sismogramas diferentes de los terremotos de origen natural.

Algunos terremotos ocasionáis han sido asociados a la construcción de grandes barragens y del enchimento de las albufeiras por estas creadas, por ejemplo en la Barragem de Kariba en el Zâmbia . El mayor sismo inducido por esta causa ocurrió a 10 de Diciembre de 1967 , en la región de Koyna a oeste de Madrasta, en la India . Tuvo una magnitud de 6,3 en la escala de magnitud de momento. También tienen su origen en la extracción de gas natural de depósitos subterráneos.

Pueden también ser provocados por la detonação de explosivos muy fuertes, tales como explosiones nucleares, que pueden causar una vibración de baja magnitud. Así, la bomba nuclear de 50 megatoneladas llamada tsar bomba detonada por la Unión Soviética en 1961 creó un sismo comparable a los de magnitud 7, produciendo vibraciones tan fuertes que fueron registradas en los antípodas. Para dar efecto al Tratado de No Proliferação de Armas Nucleares, la Agencia Internacional de Energía Atómica usa las herramientas de la sismologia para detectar actividades ilícitas tales como las pruebas de armamento nuclear. Con este sistema es posible determinar exactamente donde ocurrió una explosión.

Profundidad de los sismos

Pueden ser clasificados de tres formas: superficiales, intermédios y profundos.

En la crosta continental, la mayor parte de los sismos ocurren entre los 2 y los 20 km, siendo muy raros abajo de los 20 km, una vez que la temperatura y presión son elevadas, haciendo con que la materia sea dúctil y haya más elasticidad. Como la crosta oceânica es fría, en las zonas de subducção los sismos pueden ser más profundos

Fenómenos secundarios

Fotografía de incendios durante el "Terremoto de San Francisco de 1906", el grande sismo que alcanzó Son Francisco, en los Estados Unidos, en 1906.

Señales precursores

Después del sismo

Distribución geográfica de los sismos

Los sismos ocurren sobre todo en las zonas situadas en el rebordo de las placas tectónicas, que son zonas de intensa actividad sísmica. Son frecuentes tanto en los límites divergentes como en los límites convergentes.

La zona donde la actividad sísmica es más intensa es en el Círculo de fuego del Pacífico o zona circumpacífica, que pasa por toda la zona montañosa del continente americano (Andes, Montañas rochosas e islas Aleutas) y el lado occidental del océano (Japón, Filipinas, Nueva Guinea, islas Fiji, Nueva Zelândia). ES en esta zona que ocurren 80% de los sismos a nivel mundial.

La cintura mediterrânea asiática también es importante y se extiende de Gibraltar al sudeste asiático (15% de los sismos), siendo la zona junto a la cual Portugal está localizado.

Sismicidade histórica en países lusófonos

Portugal

Portugal ha sido afectado por varios sismos de magnitud moderada la fuerte, que muchas veces resultaron en daños importantes en varias ciudades del país.

La mayor parte de los sismos graves tuvieron origen en zonas interplacas, cuya sismicidade puede considerarse elevada, una vez que Portugal está cerca de la frontera entre la placa africana y la placa Euro-Asiática (pueden ser sismos de magnitud elevada (M>6), tienen origen en el océano y tienen periodos de retorno de algunos centenares de años – se apunta para que sismos con la intensidad del de 1755 sea cerca de 250 años). Los epicentros de los mayores sismos se localizan cerca del Banco de Gorringe, a Suroeste del Cabo de Son Vicente. Sismos de alguna importancia en Portugal Continental:

La sismicidade es moderada en los sismos de origen intraplaca, pasando la baja en el Norte de Portugal (lo que no implica que en estas zonas no puedan ocurrir sismos con magnitudes significativas, pero su periodo de retorno es en la orden de los miles o decenas de millar de años). Fallos intraplaca en Portugal Continental:

El Arquipélago de Azores también es bastante afectado por los sismos (principalmente los grupos Céntrico y Oriental), y por veces esta actividad está asociada a la actividad volcánica. Aunque el arquipélago de Azores esté en el límite de placas , esta sismicidade es causada por un hot spot o pluma mantélica. La sismicidade no tiene gran importancia en el arquipélago de la Madera.

Brasil

En el Brasil se registran pocos abalos sísmicos. En media ocurren cada año un sismo de magnitud 1 a 3 en la escala de magnitud de momento y cada cinco años pueden ocurrir abalos de magnitud 4 o más. Los locales donde más acontecen temblores son la Región Nordeste, seguido del estado del Acre. Sin embargo, otras regiones del Brasil también son suscetíveis a los temblores de tierra.[2] El local donde frecuentemente son registrados temblores es en la ciudad de Bebedouro en São Paulo, ocurriendo temblores de magnitud 2 a 3 casi todos los años[carece de fuentes?]. Esos temblores, según el grupo de sismologia del IAG/USP, tiene sus orígenes en las fracturas del basalto de la Formación Sierra General y probablemente son inducidos por pozos de extracción de agua subterránea en la región[carece de fuentes?].

El mayor temblor registrado en el Brasil alcanzando magnitud 6,6 en la escala de magnitud de momento fue en la Sierra del Tombador en el Mato Grueso en 31 de Enero de 1955 .[carece de fuentes?]

En 9 de diciembre de 2007 un terremoto de magnitud 4,9 (en la escala de magnitud de momento) causó una muerte en el municipio de Itacarambi en Minas Generales. Fue el primer temblor de la historia del Brasil resultando en una muerte, cinco heridos y varias casas destruidas por el sismo.[3]

El temblor de tierra ocurrido en 4 de abril de 2008 en la región de la ciudad de Sobral, interior del Ceará, y en la ciudad de Fortaleza, fue el mayor ya registrado en la región, según el Observatorio Sismológico de la Universidad de Brasilia (UnB). Los abalos también fueron registrados por el laboratorio de sismologia de la UFRN (Universidad Federal del Río Grande del Norte).[4][5] Lo primero alcanzó 4,3 grados en la escala de magnitud de momento. El segundo, 3,9. Otros pequeños abalos fueron sentidos durante la noche en las ciudades de Sobral, Alcântaras y Meruoca, epicentro del sacudo. No hube registros de heridos.

El día 22 de Abril de 2008 un temblor de tierra alcanzó los estados de São Paulo, Paraná, Santa Catarina y Río de Janeiro con magnitud 5,2 Mw. Ese sismo ocurrió en el Océano Atlântico, en el área paulista de la Bacia de Santos. Quedó conocido como Sismo de Son Vicente. También el día 29 de septiembre de 2008 un temblor de tierra alcanzó el Triángulo Minero con el epicentro en la ciudad de Uberaba , la magnitud 3,1 Mw, que a pesar de pequeña llegó a asustar la población del local.[6]

Otros abalos sísmicos asustaron la región de Caxias del Sur-RS, sin dejar heridos o muertos, pero ocurrieron rachaduras en casas en el barrio Centro y Fátima. Aparatos sismógrafos fueron instalados para identificación de nuevos temblores, pero ninguno fue registrado.

Construcción anti-sísmica

Para evitar la devastação causada por los sismos, los países más avanzados tecnológicamente tienen viniendo a desarrollar técnicas de construcción anti-sísmica, es decir, nuevas reglas y métodos de construcción de los edificios que los hacen más resistentes a los abalos sísmicos. Países como el Japón y los Estados Unidos de la América han desarrollado fuertemente esfuerzos en el melhoramento de la resistencia de los edificios a la vibraciones de la crosta provocadas por la brusca liberación de energía, que ocurre cuando hay un sismo de elevada magnitud.

Curiosidades

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Un sismo de alta intensidad puede disminuir la rotación del planeta Tierra, como, por ejemplo, lo que ocurrió en Chile en 27 de febrero de 2010 provocó el movimiento de ocho centímetros en el eje terrestre, donde el día quedó un microssegundo más corto.

Referencias

Ver también

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Conexiones externas

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