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Reacción de Widal

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La reacción de Widal, o prueba de Gruber-Widal, es una prueba serológico presuntivo que permite detectar la infección por bacterias del género Salmonella, en general aplicado en individuos que presentan síntomas de fiebre tifóide o de brucelose [1]. La prueba consiste en verificar la aglutinação de anticorpos en una muestra de sangre después de la adición de una pequeña cantidad de los antigénios El-somático y H-flagelar. Siendo sólo presuntiva y sujeta la frecuentes falsos positivos, cayó en desuso en la práctica clínica, sustituida por métodos de detección directa en hemocultura y coprocultura y por pruebas de diagnóstico rápido como el Dip-S-Ticks (IgG), TyphiDot (IgG,IgM) y TUBEX (IgM). El nombre de la prueba resulta de haber sido inventado por el médico francés Fernand Widal (1862-1929), con base en el trabajo del higienista alemán Max von Gruber (1853-1927).

Descripción

En el caso de la infección por Salmonella, o sea en la fiebre tifóide, la aglutinação ocurre en la presencia de los antigénios El-somático y H-flagelar. En la infección por Brucella, o sea en caso de brucelose, la aglutinação sólo ocurre con el antigénio El-somático.

El método es susceptible de producir falsos positivos, ya que los individuos que hayan estado expuestos a otras bacterias del género Salmonella, como por ejemplo Salmonella enteritidis o Salmonella typhimurium, o aún a otros géneros de la familia Enterobacteriaceae, presentan reactividade cruzada a aquellos antigénios[2], produciendo falsas confirmaciones. Dado que las infecciones con especies entéricas del género Salmonella son comunes, son muchos los individuos que cuando sometidos a la prueba presentan resultados positivos mismo en la ausencia de fiebre tifóide o de brucelose. De ahí que los resultados positivos deban ser interpretados con gran prudencia, considerando la historia del individuo, particularmente en el que respeta la anteriores fiebres entéricas, vacinação contra la fiebre tifóide y nivel de anticorpos en la población de la región, en particular en el caso de personas oriundas de regiones donde la fiebre tifóide sea endémica[3]. Por estas razones la reacción de Widal es muy falível y cayó en relativo desuso, siendo sólo utilizada en los casos en que no sean recogidas muestras de sangre para hemocultura y heces en los plazos adecuados, especialmente cuando ya se haya iniciado la antibioticoterapia[4].

Notas

Referencias