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Río Ganges

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Ganges
(o Benares)
O Ganges em Calcutá.

El Ganges en Calcuta.
Largura 2500 a 3000 km
Altitud de la nascente
Foz Golfo de Bastón (Océano Índico)
Área de la bacia 907.000 km²
Delta Delta del Ganges
País(es) Nepal, India
Bangladesh
País(es) de la
bacia hidrográfica
Nepal, India
Bangladesh

El Ganges (en hindi, y en la mayor parte de las lenguas hindúes, ? गंगा; IAST: Gaṅgā, transl. Ganga), también conocido como río Benares, es uno de los principales ríos del subcontinente Hindú. Sus aguas se desplazan rumbo al leíste a través de la llanura Gangética del norte de la India, hasta Bangladesh. Con 2.510 kilómetros de extensión, nace en el Himalaia occidental, en el estado hindú de Uttarakhand , y deságua en el delta del río Sunderbans, en la bahía de Bastón. Desde mucho tiempo es considerado un río sagrado para los hindus, que el veneram en la forma de la diosa Ganga, y también posee un gran valor histórico: diversas capitales de provincias o imperios, como Patliputra, Kannauj, Kara, Allahabad, Murshidabad y Calcuta , se localizan en sus márgenes. El Ganges y sus afluentess comprenden una bacia hidrográfica fértil de cerca de un millón de kilómetros cuadrados, en los cuales vive una de las más altas densidades poblacionales de seres humanos en todo el planeta. La profundidad media del río es de 16 metros, y la máxima es de 30.

El exprimero-ministro de la India Jawaharlal Nehru, en su libro Descubierta de la India, atribuye al río diversos significados simbólicos:

"El Ganges, por encima de todo, es el río de la India, que mantuvo cautivo el corazón de la India y atrajo incontáveis millones a sus márgenes desde la alvorada de la historia. La historia del Ganges, de su fuente al mar, de los tiempos antiguos a los modernos, es la historia de la civilización y de la cultura de la India, del ascenso y caída de imperios, de ciudades grandes y orgullosas, de aventuras del hombre."

Tabla de contenido

Recorrido

Río Bhagirathi, una de las nascentes del Ganges, en Gangotri, Uttarakhand, India.
Las nascientes del Ganges, en el Himalaia, localizadas en el estado hindú de Uttarakhand . Las nascentes y los nombres de los ríos están en cursiva; la altitud en que se encuentran montañas, lagos y ciudades están entre paréntesis (en metros).

Aunque diversos cursos d'agua formen la nascente del Ganges, los seis riachos y sus cinco confluências reciben diferentes ênfases geográficas y culturales (ver mapa). El río Alaknanda se encuentra con el Dhauliganga en Vishnuprayag, el río Nandakini en Nandprayag, el río Pindar en Karnaprayag, el río Mandakini en Rudraprayag y, finalmente, el río Bhagirathi en Devprayag, formando el curso principal, el Ganges. El Bhagirathi es el principal de estos ríos, y nace al pie del Glaciar Gangotri, en Gaumukh, a una altitud de 3.892 metros. La nascente del Alaknanda es formada por el agua derretida de las nieves de picos como el Nanda Debí, el Trisul y el Kamet.

El río Bhagirathi (en primero plano) prestes a juntarse con el Alaknanda, en Devprayag, a partir de donde pasa a ser llamado de Ganges.
Curva en el Ganges, en los montes Garhwal, en Uttarakhand.
Archivo:Rhesus ganges rishikesh2008.jpg
Langur hanuman a la márgenes del Ganges en Rishikesh.

Después de recorrer 200 kilómetros a través de un estrecho valle en medio al Himalaia, el Ganges pasa por un desfiladeiro y llega en la llanura Gangética, en la ciudad de Haridwar, centro de peregrinação ; allá, una represa desvía parte de sus aguas hasta el Canal del Ganges, que irriga la región de Doab, en Uttar Pradesh. El recorrido del Ganges, que hasta entonces tenía una dirección suroeste, pasa entonces a dirigirse al sudeste, a través de las llanuras del norte de la India.

El río sigue entonces un curso curvo, de 800 kilómetros, que pasa por la ciudad de Kanpur antes de recibir, del suroeste, por el Yamuna, en Allahabad. Este punto es conocido como el Sangam en Allahabad; Sangam es un local sagrado del hinduísmo y, en consonancia con textos hindus antiguos, cierta vez un tercer río, el Sarasvati, encontraba los otros dos en este punto.

Después de diversas confluências, con ríos como el Kosi, el Son, el Gandaki y el Ghaghra, el Ganges forma una correnteza formidável en el tramo entre Allahabad y Malda, en el Bastón Occidental. Durante el recorrido pasa por las ciudades de Mirzapur, Buxar, Varanasi, Patna y Bhagalpur . En esta, el río contorna los Montes Rajmahal, y comienza a dirigirse rumbo al sur. En Pakur el río comienza a perder fuerza, con la ramificación del primero de suyos afluentes, el Bhāgirathi-Hooghly, que forma enseguida el río Hooghly. En las proximidades de la frontera con Bangladesh, la Barragem de Farakka, construida en 1974, controla el flujo del Ganges, desviando parte de sus aguas para un canal conectado al Hooghly, de modo a mantenerlo relativamente libre de silte .

Después de entrar en Bangladesh, el Ganges pasa a ser conocido como Padma, hasta recibir las aguas del Jamuna, el mayor afluente del Brahmaputra. Más adelante, el Ganges recibe las aguas del río Meghna, el segundo mayor afluente del Brahmaputra, y pasa a ser llamado de Meghna al entrar en el estuario del Meghna. Al llegar en el delta del Ganges, con 350 kilómetros de anchura, él finalmente deságua en la bahía de Bastón. Sólo dos otros ríos en el mundo, el Amazonas y Congo, poseen un volumen de agua mayor que el total combinado del Ganges, del Brahmaputra y del sistema de ríos Surma-Meghna.

Importancia religiosa

El Ganges en Haridwar, Uttarakhand, cuando abandona los montes Siwalik y se dirige a la llanura Gangética.

Situada a la márgenes del río Ganges, Varanasi es considerada por muchos fiéis la ciudad más sagrada del hinduísmo. El Ganga es mencionado en el Rigveda, de más antigua de las escrituras hindus. Consta del Nadistuti sukta (10.75), donde están listados los ríos de leíste a oeste. ES una costumbre local esparcir las cenizas de los entes queridos que fueron cremados en el río.

En consonancia con la religión hindu un rey muy famoso, Bhagiratha, practicó por muchos años, la tapasya , para traer a la Tierra Ganga de su residencia en los Cielos, para que encontrara la salvación de sus ancestrais, maldecidos por un profeta. Ganga se convence y, a través de una trança de cabello (Jata) del dios Shiva, desciende a la Tierra para lavar los pecados de los humanos y hacerla pia y fértil. Para los hindus de la India, el Ganges no es sólo un río, pero también una divindade materna, un conjunto de tradiciones, y muy más.

Algunos hindus creen que una vida no es completa sin uno buceo en el Ganges por lo menos una vez en la vida. Muchas familias hindus conservan un frasco con agua del río en sus casas, hábito que es considerado prestigioso, para que personas al borde de la muerte puedan beber de su agua; muchos hindus creen que el Ganges puede limpiar una persona de todos sus pecados, y podría incluso curar la enfermedad. Las escrituras antiguas mencionan que el agua del Ganges porta las bençãos de los pies del Señor Vishnu; así, la Madre Ganges también es conocida como Vishnupadi, que significa "pies de Vishnu".

Algunas de las congregações religiosas y festivales hindus más importantes acontecen en torno al río. Estos eventos, como el Kumbh Mela, realizado cada doce años en Allahabad, son realizados a la márgenes del río. Varanasi tiene centenares de templos situados al borde del Ganges, que frecuentemente son alagados durante las estaciones chuvosas. La ciudad, además de punto importante de peregrinação para hindus de todos los locales, también es un tradicionalmente asociada a la práctica de la cremação.

Polución

La polución del Ganges ha afectado las 400 millones de personas que viven prójimas de sus aguas[1].

Desde la última década de 90 y especialmente los últimos años, las condiciones del agua del río y afluentes han quedado abajo de las consideradas aceptables por la OMS , ya que el despejo irregular de agoto ha aumentado, inclusive a partir de un hospital que atiende tuberculosos. En tramo del río localizado en Varanasi, el más sagrado del país, el nivel de bacterias excede en 3 mil veces el permitido. Otro problema es el ritual de la cremação de los muertos en su orilla. Dependiendo de la casta y de la situación económica de la familia, muchas veces los cuerpos no son cremados correctamente y/o jugados enteros en el río, contaminándolo. Lo afluente Yamuna, cuya vida aquática desapareció, habría recibido US$ 500 millones en acciones de despoluição en los últimos diez años, según el Consejo de Control de Polución de Nueva Délhi[2].

Sin embargo, el río ofrece a los habitantes de su región suprimento de comida y agua fresca. Muchas criaturas nativas, incluyendo el crocodilo gavial, viven a sus márgenes.

Historia

La confluência Triveni, entre los ríos Ganges y Yamuna , en Allahabad, Uttar Pradesh.
Tramo final del Ganges; en la Barragem de Farakka, un canal estrecho se ensancha y es desviado para Calcuta, en la forma del río Bhagirathi-Hoogly.

Durante el inicio de las Eras Védicas, los ríos Yendo y Sarasvati eran los principales ríos de la región; los tres Vedas posteriores, sin embargo, parecen dar más importancia al Ganges, gradualmente más citado en las obras.

Tal vez el primero occidental a mencionar el Ganges haya sido Megástenes, por diversas veces en el transcurrir de su obra, Indika: "La India (...) posee muchos ríos grandes y navegabais que, tras nacer en las montañas que se extienden al largo de la frontera septentrional, atraviesan la tierra plana; muchos de estos, después de unirse unos a los otros, acaban desaguando en el río llamado Ganges. Este río, que en su nascente tiene 30 estadios de anchura, fluye en el sentido norte-sur, y deságua en el océano que forma la frontera leíste del Gangaridai, una nación que posee una tropa numerosa de los más enormes elefantes."[3]

Una representación occidental del río puede ser vista en la Piazza Navona, de Roma , donde una escultura célebre - la Fontana di Quattro Fiumi, "Fuente de los Cuatro Ríos", de autoría de Gian Lorenzo Bernini, en 1651, simboliza los cuatro grandes ríos del mundo (el Ganges, el Nilo, el Danúbio y el Río de la Plata).

Economía

El río Bhagirathi-Hoogly, mostrado aquí en Bagbazaar Ghat, Calcuta.
El ramo principal del Ganges en su penúltima forma, como río Padma, en Bangladesh.
El Ganges en su forma final, como río Meghna, en Bangladesh.

La bacia del Ganges, con su suelo fértil, es crucial para las economías agriculturais de la India y de Bangladesh. Tanto el Ganges cuánto suyos afluentes suministran una fuente perene de irrigação para una región extensa; entre las principales culturas del área están lo arroz, la caña-de-azúcar , lentilhas, patatas, trigo y semillas usadas en la fabricación de óleos . Al largo de los márgenes del río la presencia de pantanos y lagos también posibilita el cultivo de legumbres , pimentas, mostarda, gergelim y juta . El río también es fuente de diversos tipos de peces , aunque esté extremadamente poluído.

El turismo es otra actividad relacionada con el río. Tres ciudades sagradas para el hinduísmo - Haridwar, Allahabad y Varanasi - atraen miles de peregrinos que buscan entrar en el Ganges, creyendo que sus aguas irán a limpiarlos de los pecados y ayudar a obtener la salvación. Las correntezas del Ganges también son populares para deportes como el rafting, atrayendo centenares de practicantes de la actividad durante los meses de verano . Musulmanes de la India y de Bangladesh frecuentemente practican el wudu, un ritual de limpieza religiosa del cuerpo hecho antes de las oraciones, en las aguas del río.

Población

Los chars son islas temporales formadas por la deposição de sedimentos que sufrieron erosão a partir de los márgenes del río, especialmente en el estado de Bastón Occidental. Cada chat es utilizado como vivienda para hasta 20.000 personas; su suelo es extremadamente fértil, y por lo tanto puede sostener plantaciones o servir como pasto para el gado - sin embargo puede desaparecer en cuestión de algunas horas, a consecuencia de alguna movimentação excesiva en la correnteza , especialmente durante la estación de las monções. Los habitantes de los chars son refugiados de Bangladesh o bengaleses , sin embargo el gobierno de Bastón Occidental no reconoce su existencia ni les concede documentos de identidad para que puedan emigrar u obtener empleos en otros locales. El saneamento en estas islas es extremadamente precario, y sus habitantes no poseen asistencia sanitaria; la escolaridade tampoco les es accesible, y el analfabetismo es crónico. El gobierno, sin embargo, exige de los habitantes de las islas el pago de impuestos .[4]

Imágenes

Referencias

Bibliografia

Conexiones externas

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krc:Гангpnb:دریاۓ گنگا