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Prostaglandina

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Estructura química de una prostaglandina Y1 (PGE1).

Una prostaglandina es cualquier miembro del grupo de componentes de los lipídeos que son derivados enzimaticamente de los ácidos graxos y tienen importantes funciones en el organismo de un animal. Toda prostaglandina contiene 20 átomos de carbono , incluyendo un anillo de 5 carbonos. Ellas son mediadoras y poseen una serie de fuertes efectos fisiológicos; aunque técnicamente sean hormonas, ellas raramente son clasificadas como tales.

Las prostaglandinas, juntamente con los tromboxanos y las prostaciclinas forman la clase de los prostanóides, derivados de ácidos graxos; la clase de los prostanóides es una sub-clase de los eicosanóides.

Historia y nombre

El nombre prostaglandina deriva de próstata . Cuando las prostaglandinas fueron aisladas por primera vez del sêmen en 1935 por el fisiologista sueco Ulf von Euler, se creía que formaba parte de las secreções de la próstata (en la realidad las prostaglandinas son producidas por las vesículas seminais; posteriormente fue demostrado que muchos otros tejidos secretam prostaglandinas por diferentes razones. En 1971 se descubrió que drogas que contenían el ácido acetilsalicílico (como la aspirina) inibiam la síntesis de prostaglandinas. Los bioquímicos Sune K. Bergström, Bengt I. Samuelsson y John R. Vane recibieron juntos el premio Nobel de Medicina por su investigación sobre las prostaglandinas.

Síntesis de las prostaglandinas

Son sintetizadas a partir del ácido araquidônico por acción de diferentes enzimas como la ciclooxigenase (COX), lipooxigenase (LOX), el citocromo P-450, peroxidases, etc. La cicloxigenase da origen la prostaglandinas, tromboxano A-II y prostaciclina (PGI2); la lipoxigenase da origen a los ácidos HPETEs, HETE y la leucotrienos ; el citocromo P-450 produce HETEs y hepóxidos (EETs). La vía por la cual el ácido aracdônico es metabolizado la eicosanóides depende del tejido, del estímulo, de la presencia de indutores o inibidores endógenos y farmacológicos, entre otros.

Funciones

Las prostaglandinas causan una mayor permeabilidade capilar y también tiene el poder de la quimiotaxia, atraíndo células como macrófagos especializadas en la fagocitose de restos celulares resultantes durante el proceso inflamatório.

Son substancias que actúan como hormonas locales, son ácidos graxos producidos por casi todas las células del cuerpo. Su acción varía en consonancia con la célula blanco, siendo su vida útil muy corta. Su síntesis y liberação en el endométrio femenino son regulados pelo:

En el embarazo el exceso de estrógeno, aumenta la concentración de prostaglandinas provocando la contracción del endométrio y por consecuencia la expulsão del feto.