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Pila de mercúrio

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Una pila de mercúrio es un tipo de pila alcalina. Por tener mercúrio en grandes concentraciones, su comercialización fue proscrita en muchos países. Hoy, las pilas de mercúrio son utilizadas, por ejemplo, en relojes, calculadoras, marca-pasos, aparatos auditivos, máquinas fotográficas y juguetes .

Tabla de contenido

Historia

El sistema de construcción de pilas de mercúrio ya era conocido desde 1884, pero solamente en 1942, Samuel Ruben implementó una pila balanceada de mercúrio que fue anchamente utilizada en la Segunda Guerra Mundial, como en walkie-talkies, detectores de metales y armamentos.

Química

La parte negativa de la pila (ânodo) es una amálgama de zinc (reagente) y de mercúrio , la parte positiva (cátodo) es el óxido de mercúrio II (HgO) y la solución eletrolítica es una carpeta de papel umedecido conteniendo el hidróxido de potássio (KOH), que funciona como un puente salina, conectando las dos semi-celdas. Esa solución eletrolítica ha como función mantener la neutralidad eléctrica de las pilas. Los ânions del puente fluyen en la solución en el mismo sentido que los electrones fluyen en el hilo. Ya los cátions del puente salina fluyen en la solución en el sentido contrario al de los electrones. Luego abajo de la carpeta de papel umedecido, es colocado un separador poroso, que funciona como isolante.

Las reacciones que ocurren en estas pilas están dispuestas a continuación, las reacciones que ocurren en el ânodo y en el cátodo.

Ventajas y desvantagens

Las pilas de mercúrio son vantajosas pues ellas pueden ser compactas, tiene una larga vida útil, pueden ser guardadas por mucho tiempo (10 años) y ellas mantienen el nivel de tensión de 1,35V hasta los 5% final de su vida.

Como desvantagens, podemos citar los problemas ambientales que esas pilas pueden causar, pues el mercúrio que compone la pila es altamente tóxico y dañino por la mitad ambiente. Además de eso, las pilas de mercúrio causan enfermedades en el sistema nervioso (como la enfermedad del chapeleiro maluco), en los rins, sistema respiratorio, visión, y puede causar incluso cáncer. Por eso, las pilas de mercúrio no pueden ser descartadas en resíduos doméstico. La mejor alternativa sería hacer el reprocessamento del mercúrio, regenerando el reagente.

Fontes