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Ornitorrinco

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Como ler uma caixa taxonómicaOrnitorrinco
Ocurrencia: Pleistoceno - Reciente

Estado de conservación
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Poco preocupante (IUCN 3.1)
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Subclasse: Prototheria
Orden: Monotremata
Familia: Ornithorhynchidae
Género: Ornithorhynchus
Blumenbach, 1800
Especie: Lo. anatinus
Nombre binomial
Ornithorhynchus anatinus
(Shaw, 1799)
Distribución geográfica
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Sinónimos

brevirostris Ogilby, 1832
crispus MacGillivray, 1827
fuscus Péron, 1807
laevis MacGillivray, 1827
novaehollandiae Lacépède, 1800
paradoxus Blumenbach, 1800
phoxinus Thomas, 1923
rufus Péron, 1807
triton Thomas, 1923

El Ornitorrinco (nombre científico: Ornithorhynchus anatinus, del griego: ornitho, ave + rhynchus, pico; y del latim: anati, pato + inus, semejante a: "con pico de ave, semejante a pato") es un mamífero semiaquático natural de la Australia y Tasmânia . ES el único representante vivo de la familia Ornithorhynchidae, y la única (a) especie del género Ornithorhynchus (b). Juntamente con las équidnas, forman el grupo de los monotremados, los únicos mamíferos ovíparos existentes. La especie es monotípica.

El ornitorrinco posee hábito crepuscular y/o nocturno. Carnívoro, se alimenta de insectos , gusanos y crustáceos de agua dulce. Posee diversas adaptaciones para la vida en ríos y lagunas, entre ellas las membranas interdigitais, más proeminentes en las patas dianteiras. ES un animal ovíparo, cuya hembra pone cerca de dos huevos, que incuba por aproximadamente diez días en un nido especialmente construido. Los monotremados recién-eclodidos presentan un diente similar al aviar (un carúnculo), utilizado en la apertura de la cáscara; los adultos no poseen dientes. La hembra no posee mamas, y la leche es directamente lamida de los poros y ranuras abdominais. Esporões venenosos en las patas están presentes en los machos y son utilizados principalmente para defensa territorial y contra predadores.

Las características atípicas del ornitorrinco hicieron con que el primero espécime empalhado llevado para Inglaterra fuera clasificado por la comunidad científica como un embuste. Hoy, él es un icono nacional de la Australia, apareciendo como mascote en competiciones y eventos y en una de las faces de la moneda de veinte centavos del dólar australiano. ES una especie poco amenazada de extinción. Recientes investigaciones están sequenciando el genoma del ornitorrinco e investigadores ya descubrieron varios genes que son compartidos tanto con répteis como con las aves. Pero cerca de 82% del sus genes son compartidos con otras especies de mamíferos ya sequenciadas, como el cachorro, la ratazana y el hombre.

Tabla de contenido

Distribución geográfica y habitat

El ornitorrinco es endêmico de la Australia, donde es encontrado en el leíste de Queensland y Nueva Gales del Sur, en el leíste, centro y suroeste de Victoria , Tasmânia, e Isla King. Fue introducido en el extremo oeste de la isla Kangaroo, entre 1926 y 1949, donde aún mantiene una población estable.[1] La especie está extinta en la Australia Meridional, donde era encontrada en las Colinas de Adelaide y en la Cordilheira del Monte Lofty.[2]

La especie es dependiente de ríos, córregos, lagunas y lagos. La distribución geográfica muestra considerable flexibilidad tanto en la elección del habitat cuánto en la adaptabilidad a una variación de temperatura. La especie es capaz de enfrentar tanto las altas temperaturas de las florestas tropicales de Queensland, como áreas montañosas cubiertas por nieve en Nueva Gales del Sur. La distribución actual del ornitorrinco cambió muy poco desde la colonización de la Australia, y continúa a ocupar gran parte de su distribución histórica.[1]

Características

Esqueleto de un ornitorrinco.

El ornitorrinco tiene un cuerpo hidrodinámico y comprimido dorsoventralmente. Los miembros son cortos y robustos, y los pies poseen membrana interdigital. Cada pie tiene cinco dígitos con garras. La cauda es semejante a la de un castor. El hocico, que acuerda un pico de pato, es alargado y cubierto por una piel glabra, blanda, húmeda y encouraçada; él es perforado sobre toda su superficie por poros con terminaciones nerviosas sensitivas. Las narinas también se abren en el hocico, en su mitad dorsal superior, y están posicionadas codo con codo. Los ojos y las orejas están localizados en una ranura inmediatamente después del hocico, esa ranura es cerrada por una piel cuando el animal está bajo el agua.[3] La idea de que el ornitorrinco tenía un pico córneo como el aviar surgió del examen de espécimes ressecados.[4] Los órganos olfatórios no son tan desarrollados cuánto en las équidnas. Y la especie no tiene orejas externas o pina.

Ficha técnica [4]
Largura
30 - 45 cm
Cauda
10 - 15 cm
Peso
0,5 - 2,0 kg
Tamaño de ninhada
2
Periodo de incubação
10 días
Desmame
3 - 4 meses
Madurez sexual
2 años
Longevidad
17 años (en cautiverio)

Tanto el peso cuanto la largura varían entre los sexos, siendo el macho mayor que la hembra .[4] Hay también una variación sustancial en la media de tamaño de una región a otra, ese patrón no parece estar relacionado a ningún factor climático, y puede ser debido a otros factores ambientales como predação y presión humana.[5]

El cuerpo y la cauda del ornitorrinco son cubiertos por una densa pelagem que captura una capa de aire isolante para mantener el animal calentado.[3][6] La coloração es âmbar profundo o marrom oscuro en el dorso, y acinzentado la castanho amarelado en el vientre. La cauda es usada como reserva de grasa, una adaptación también vista en otros animales, como en el diablo-de la-tasmânia [7] y en la raza de oveja, Karakul. Las membranas interdigitais son más proeminentes en los miembros dianteiros y son dobladas cuando el animal camina en tierra firme.[3] Ornitorrincos emiten un gruñido bajo cuando amenazados y una gamma de otras vocalizações ha sido reportadas en cautiverio.[6]

El ornitorrinco tiene una media de temperatura corporal de cerca de 32 °C, en vez de los 37 °C de los placentários típicos.[8] Investigaciones sugieren que esa temperatura fue una adaptación gradual las condiciones ambientales hostiles, en parte por el pequeño número de monotremados supervivientes en vez de una característica histórica de la orden.[9][10]

Esporão venenoso del ornitorrinco macho.

El espécime adulto no posee dientes, sin embargo, los filhotes poseen dientes calcificados, pequeños, sin esmalte y con numerosas raíces;[1] los tres molares con cúspides presentes son pseudo-triangulados.[11] En los adultos, los dientes son sustituidos por una placa queratinizada tanto en la mandíbula como en la maxila , que crece continuamente.[3] El Ornithorhynchus posee algunas características craniais primitivas, entre ellas la retención de las cartilagens escleróticas y del hueso septomaxilar del crânio.[12] En el esqueleto post-craniano, ocurre retención de las vértebras cervicais (rudimentares) y de los huesos coracóide e interclavicular de la cintura escapular, condiciones esas que son similares a los répteis.[3]

El macho tiene esporões en los tobillos, que producen un coctel venenoso,[13] compuesto principalmente por proteínas del tipo defensinas (DLPs), que son únicas del ornitorrinco.[14] Aunque poderoso el suficiente para matar pequeños animales,[14] el veneno no es letal para los humanos, pero puede causar un dolor martirizante y llevar a la incapacidad. Como solamente los machos producen veneno y la producción aumenta durante el periodo de acasalamento, es teorizado que él sea usado como arma defensiva para afirmar dominância durante ese periodo.[14]

Hábitos

Archivo:Ornithorhynchus anatinus -Sydney Aquarium, Sydney, Australia -swimming-6a.ogv
Ornitorrinco buceando en el Aquário de Sydney, Australia.

Ornitorrincos son animales semiaquáticos y primariamente nocturnos [1] o crepusculares.[4] Cuando no están buceando en búsqueda de alimento, descansan en agujeros hechos en los márgenes de los ríos y lagos , siempre camuflados con vegetação aquática. Hay dos tipos de tocas, una sirve como abrigo para ambos sexos y es construida por el macho en la época de acasalamento; la otra, generalmente más profunda y elaborada, es construida por la hembra y sirve como nido para la incubação de los huevos y cuidados post-natales.[4] Las aperturas de las tocas quedan por encima del agua, y se extienden bajo los márgenes de 1 a 7 metros por encima del nivel del agua y hasta por 18 metros horizontalmente. El territorio de los machos tiene cerca de siete kilómetros, solapando el área de tres a cuatro hembras.[15]

ES un excelente mergulhador y gasta buena parte del día buscando por comida bajo el agua. Singularmente entre los mamíferos, él se impulsa al nadar alternando remadas con las dos patas dianteiras; aunque todas las cuatro patas del ornitorrinco hayan membranas, las traseiras (mantenidas contra el cuerpo) no auxiliam en la propulsión, pero son usadas para manobrar en combinación con la cauda.[16] Los mergulhos normalmente duran cerca de treinta segundos, pero pueden durar hasta más, no excediendo el límite aeróbico de cuarenta segundos. Diez a veinte segundos son gastos para retornar a la superficie.[17][18]

Sobre la longevidad, ornitorrincos salvajes ya fueron recapturados con once años y, en cautiverio, la especie vive hasta diecisiete años. La tasa de mortalidad, en adultos, en la naturaleza es aparentemente baja.[3] Los predadores naturales incluyen aves de rapina, serpientes, además de perros , gatos, raposas-rojas y el hombre.[19] La introducción de la raposa-roja como predadora del conejo puede haber tenido un impacto en la población de ornitorrincos en la Australia.[5] Un bajo número de ornitorrincos en la región norte de Queensland puede ser debido a presencia del crocodilo-poroso (Crocodylus porosus).[20]

Hábitos alimentes y dieta

Archivo:Ornithorhynchus anatinus - feeding.jpg
Ornitorrinco, alimentándose.

Posee hábitos alimentes carnívoros, alimentándose de anelídeos , larvas de insectos aquáticos, camarões de agua dulce, girinos, caramujos, lagostins de agua dulce y pequeños peces, que él excava de los lechos de los ríos y lagos con su hocico o coge mientras nada. Las presas son guardadas en las mejillas la medida que son cogidas, y cuando un número suficiente es reunido, o cuando es necesario respirar, él retorna la superficie para comerlas.[21] La mastigação es hecha por las placas córneas que sustituyen los dientes, y la arena contenida junto con el alimento sirve de material abrasivo, ayudando en el acto de masticar.[4]

El animal necesita comer 20% de su peso todos los días, ese requerimento hace con que él gaste 12 horas por día buscando por comida.[17] En cautiverio, él llega a comer mitad de su peso un único día, un macho pesando 1.5 quilogramas puede ingerir 45 gramos de minhocas , 20-30 lagostins, 200 larvas de tenébrios, dos sapos pequeños, y dos huevos cozidos.[4]

Reproducción

La especie exhibe una única estación de acasalamento, que ocurre entre junio y octubre, con algunas variaciones locales.[20] Observaciones históricas, estudios de marcación y recaptura, e investigaciones preliminares de genética poblacional indican la posibilidad de miembros transitorios y residentes en la población y sugieren un sistema de acasalamento polígeno.[22] Ambos sexos se hacen sexualmente maduros el segundo año de vida, pero algunas hembras sólo se reproducen con cuatro años o más tarde.[23] Todos los monotremados presentan baja tasa reprodutiva - no más del que una vez al año.[12]

Gravura representando una pareja de ornitorrincos.

Después del acasalamento, la hembra construye un nido, más elaborado que la toca de descanso, y lo bloquea parcialmente con material vegetal (que puede ser un acto de prevención contra enchentes o predadores, o un método de regulación de temperatura y humedad ).[19] El macho no participa de la incubação, ni del cuidado con los filhotes. La hembra forra el nido con hojas, junco y otros materiales blandos, para hacer una cama confortável.[6]

La hembra del ornitorrinco tiene un par de ovários , pero solamente el izquierdo es funcional.[24] Ella pone de uno a tres huevos (generalmente dos) pequeños, de aspecto semejante al de los répteis (pegajosos y con una cáscara coriácea), con cerca de once milímetros de diámetro y ligeramente más arredondados que el aviar.[25] En proporción, los huevos de los monotremados son muy más pequeños, en la ovulação, del que los de los répteis o aves de tamaño corpóreo similar.[12] Los huevos se desarrollan "en el útero" por cerca de 28 días, y son incubados externamente por cerca de diez a doce días.[24]

Al contrario de la équidna, el ornitorrinco hembra no tiene una bolsa, por eso coloca su cuerpo en vuelta de los huevos a fin de incubá-los. El periodo de incubação es separado en tres fases. En la primera, el embrión no tiene órganos funcionales y depende de la gema para su mantenimiento. Durante la segunda, hay formación de los dígitos, y en la última, hay la formación de los dientes, que van a ayudar a romper la cáscara del huevo.[26]

Los filhotes recién eclodidos son vulnerables, ciegos, y pelados, con cerca de 18 milímetros de largura, y se alimentan de la leche producida por la madre. Aunque posea glândulas mamárias, el ornitorrinco no posee mamas. La leche escorre a través de los poros en la piel, depositándose en ranuras presentes en el abdômen de la hembra, permitiendo los filhotes lo laman.[6][20] La amamentação ocurre por tres a cuatro meses. Durante la incubação y la amamentação , la hembra solamente deja el nido por cortos periodos de tiempo para alimentarse. Cuando sale, la hembra crea incontables barreras con suelo y/o material vegetal para bloquear el pasaje del túnel que lleva al nido, evitando así el acceso de predadores,[27] como serpientes y el roedor, Hydromys chrysogaster.[23] Tras cinco semanas, la madre comienza a pasar más tiempo fuera del nido, y alrededor de los cuatro meses, los filhotes ya emergen de la toca.[20]

Clasificación

Historia taxonômica

Archivo:Ornithorhynchus anatinus.001 - Natural History Museum of London.JPG
Ornitorrinco taxidermizado en el Museo de Historia Natural de Londres.

Cuando el ornitorrinco fue descubierto por los europeos en 1798, una gravura y una pelagem fueron enviadas de vuelta a Reino Unido por el Capitán John Hunter, el segundo gobernador de Nueva Gales del Sur.[28] Los científicos británicos de entrada estaban convencidos que se trataba de un fraude.[6] Lo zoólogo George Shaw, que produjo la primera descripción del animal en 1799, decía que era imposible no tenerse dudas en cuanto a su verdadera naturaleza, y otro zoólogo, Robert Knox, creía que él podía haber sido producido por algún taxidermista asiático.[29] Se pensó que alguien había cosido un pico de pato sobre el cuerpo de un animal semejante a un castor. Shaw siquiera tomó una tesoura para verificar se había puntos en la piel seca.[6]

George Shaw inicialmente lo describió como Platypus anatinus, independientemente, Johann Friedrich Blumenbach, en 1880, a partir de una muestra dada a él por Sir Joseph Banks, describió el ornitorrinco, como Ornithorhynchus paradoxus.[30] Como el género Platypus ya estaba siendo usado por un besouro coleóptero, y siguiendo las reglas de la prioridad, el ornitorrinco fue entonces nombrado de Ornithorhynchus anatinus.[3]

Filogenética

Archivo:Ornithorhynchus anatinus - in water.jpg
Ornitorrinco en el Aquário de Sydney.

A causa de la divergencia inicial de los térios y del bajo número de especies vivientes, los monotremados son frecuentes objetos de investigaciones evolucionárias moleculares. En 2004, investigadores de la Universidad Nacional de la Australia descubrieron que el ornitorrinco tiene diez cromossomos sexuales, comparados a los dos (XY) de la mayoría de los otros mamíferos (siendo así el macho es representado por XYXYXYXYXY).[31] Aunque hayan la designación XY de los mamíferos, los cromossomos sexuales del ornitorrinco son más similares a los cromossomos ZZ/ZW encontrados en las aves.[32] La especie tampoco posee el gen determinante sexual (SRY), significando que el proceso de determinación sexual en el ornitorrinco permanece desconocido.[33] Una versión inicial de la secuencia genômica del ornitorrinco fue publicada en la revista Nature en 8 de mayo de 2008, revelando elementos reptilianos y mamíferos, como también dos genes encontrados previamente en aves, anfíbios y peces .[32] Más del 80% de los genes del ornitorrinco son comunes a los demás mamíferos cuyo genoma ya fue seqüenciado, demostrando que el grupo de los monotremados fue uno de los primeros la divergir de sus ancestrais reptilianos.[32]

Esta mezcla fascinante de los trazos en el genoma del ornitorrinco trae muchos indicios sobre el funcionamiento y la evolución de todos los genomas de mamíferos.
Richard Wilson, director del Centro de Genoma de la Universidad de Washington (2008)
El genoma del ornitorrinco (Ornithorhyncus anatinus), así como el propio animal, presenta un amálgama de características que pertenecen a un réptil ancestral y son derivadas de mamíferos.
Wesley Warren et al., Nature (2008)

Conservación

Pintura de John Lewin (1808) retratando un ornitorrinco.

El ornitorrinco es clasificado por la IUCN (2008) como poco preocupante.[2] Excepto por la pérdida de habitat que ocurrió en el estado de la Australia Meridional, él ocupa la misma distribución original, antes de la llegada de los europeos. Su abundancia actual e histórica, sin embargo, es poco conocida y es probable que haya disminuido en número, aunque aún considerado como una especie común durante en la mayor parte de la distribución actual.[34] La especie fue extensivamente cazada por su piel hasta los primeros años de siglo XX y, aunque protegida en toda Australia en 1905,[27] hasta cerca de 1950 aún corría riesgo de afogamento en las redes de pesca en los ríos.[35]

La especie no parece estar en peligro inminente de extinción gracias a la medidas de conservación, pero puede ser afectado por la quiebra de habitat causada por barragens, irrigação, polución, redes y trampas.[2] Su abundancia es difícil de ser medida y, por lo tanto, su futuro "status" de conservación no es fácilmente previsible.[36] Varios estudios han relatado la fragmentación de la distribución dentro de algunos sistemas fluviais, recientemente fue extinto de la bacia del río Avoca.[2] Eso ha sido atribuido a la malas prácticas de gestión, llevando a la erosão de los bancos de los ríos, sedimentação de los cuerpos d'agua y pérdida de la vegetação en áreas adyacentes a cursos de agua. También existen actualmente evidencias de efectos adversos en el flujo de los ríos, introducción de especies exóticas, mala calidad del agua y enfermedades en poblaciones de ornitorrinco, pero esos factores han sido poco estudiados.[36]

Generalmente sufren de pocas enfermedades en el estado salvaje, sin embargo, hay preocupación pública generalizada en la Tasmânia sobre los impactos potenciales de una enfermedad causada por el fungo Mucor amphibiorum. La enfermedad (denominada Mucormicose) afecta sólo los ornitorrincos de la Tasmânia, y no ha sido observada en ornitorrincos del continente australiano. Los ornitorrincos pueden desarrollar una dermatite ulcerativa en varias partes del cuerpo, incluyendo el dorso, cauda y miembros.[37] La mucormicose puede matar los animales, decurrente de infecciones secundarias y por qué afectan la habilidad de los animales de mantener su regulación térmica y en la capacidad de alimentarse. Un sector de la Conservación de la Biodiversidad en el Departamento de Industrias Primarias y Agua está colaborando con los investigadores de la Universidad de la Tasmânia para determinar el impacto de la enfermedad sobre los ornitorrincos de la Tasmânia, así como el actual mecanismo de transmisión y propagação de la patología.[38] Algunas poblaciones han exhibido anticorpos para leptospirose, probablemente transmitidas por el gado, pero no fue observada sintomatologia clínica.[2]

gran parte del mundo conoció el ornitorrinco en 1939, cuando a National Geographic Magazine publicó un artículo sobre el animal y los esfuerzos para estudiarlo y mantenerlo en cautiverio. Esta es una tarea difícil, y sólo pocos animales tienen se reproducido con éxito desde entonces - notablemente en el Santuario Healesville, en Victoria. La figura líder de esos esfuerzos fue David Fleay, que estableció un berçário para ornitorrincos - un córrego simulado en un tanque - en el Santuario Healesville, y tuvo un éxito reprodutivo en 1943. En 1972, él encontró un filhote muerto, de cerca de 50 días de edad, que tenía, presumivelmente, nacido en cautiverio, en el Parque de la Vida Salvaje David Fleay, en Burleigh Heads, Queensland.[39] Healesville repitió el éxito en 1998 y nuevamente en 2000 con un tanque de flujo similar. El Zoológico Taronga, en Sydney, obtuvo el nacimiento de gemelos en 2003, y tuvieron otro nacimiento, en 2006.[40]

Aspectos culturales

Archivo:Ornitorrinco y Crassulacea.jpg
Un ornitorrinco de pelúcia.

El ornitorrinco es, algunas veces, referido de forma bien humorada como la prueba de que Dios ha senso de humor (como en el inicio de la película Dogma, por ejemplo [41]). Su apariencia inusual hizo con que apareciera en diversos medios de comunicación, especialmente en la Australia, su tierra natal.

La imagen del animal ha sido usada diversas veces como mascote: Syd fue uno de los tres mascotes escogidos para los Juegos Olímpicos de Sydney, en 2000, junto con una équidna y un kookaburra,[42] "Expo Oz" fue el mascote de la Expo 88, que fue acogida en Brisbane en 1988,[43] y "Hexley" es el mascote del ordenador de la Apple que rueda el sistema operativo Darwin BSD, el MAC Los X.[44]

El ornitorrinco es también retratado en músicas, como en la canción del grupo Green Day, Platypus (I Hate You), y del grupo Mr. Bungle, Platypus. Él es el tema de un poema infantil de Banjo Paterson, Old Man Platypus,[45] y frecuentemente aparece como personajes de programas infantiles, como por ejemplo, la familia de ornitorrincos en Mister Rogers' Neighborhood, Perry el Ornitorrinco en el programa Phineas and Ferb, y Ovide, la estrella del dibujo animado Ovide and the Gang.[46]

Usando como ejemplo primario para las dificultades de clasificación, el escritor italiano Umberto Eco escribió un libro intitulado Kant y el Ornitorrinco.[47]

Notas

Referencias

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