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Neil Armstrong

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Neil Armstrong
Astronauta de la NASA
Nacionalidad Estados Unidosnorteamericano
Nacimiento 5 de Agosto de 1930  (79 años)
Wapakoneta,EUA
Otras ocupaciones piloto
Misiones Gemini VIII Apollo 11
Insignia
de la misión
Jubilación 1969

Neil Alden Armstrong (Wapakoneta, 5 de agosto de 1930 ) es un exastronauta de los Estados Unidos, piloto de pruebas y aviador naval que escribió su nombre en la historia del siglo XX y de la Humanidad al ser el primer hombre a pisar en la Luna , como comandante de la misión Apollo 11, en 20 de julio de 1969 .

Nacido en el estado norteamericano de Ohio , antes de hacerse astronauta Neil Armstrong fue aviador de la Marina, habiendo combatido en la Guerra de la Corea como piloto de caza. Después de la guerra, él retornó a los Estados Unidos y se hizo piloto de pruebas de empresas fabricantes de aviones, probando más de 900 tipos de aeronaves diferentes durante la década de 1950, incluyendo la famosa X-15, el primer avión del mundo a volar en la estratosfera terrestre.

Armstrong se interesó por la NASA cinco o seis meses tras la apertura de las inscripciones para la formación de un nuevo grupo de astronautas, en 1962, y fue escogido para el llamado Grupo de los Nueve, denominación decurrente del modo como eran conocidos los primeros astronautas norteamericanos seleccionados en 1960 para el Proyecto Mercury, el Grupo de los Siete, haciéndose el primer astronauta norteamericano civil.

Los primeros dos años de Armstrong y del nuevo grupo en la NASA fueron dedicados a entrenamientos y al acompanhamento de la fabricación de los motores, cohetes y espaçonave que se destinarían a los proyectos Gemini y Apollo . En marzo de 1966 , él realizó su primer vuelo al espacio como comandante de la Gemini VIII, en compañía del astronauta David Scott, que años después comandaría la Apollo 15 y también pousaria en la Luna. La misión, problemática, era la junção en el espacio con un cohete Agena no-tripulado, como prueba para las futuras misiones Apollo, en que la nave de mando necesitaría conectarse y separarse del Módulo Lunar. Problemas de estabilidad en el cohete, que comenzó a rodar sin control sobre sí aún después de lo ligue de las dos espaçonaves, causaron el aborto y el cierre más rápido de la misión.

Después de esta primera misión, Armstrong, la mujer de él y un grupo de astronautas y dirigentes de la NASA acompañaron el Presidente de los Estados Unidos Lyndon Johnson en un viaje de relaciones públicas por América del Sur, visitando 11 países y 14 ciudades, con Armstrong impresionando por hacer sus saudações a los pueblos visitados en la lengua local. En el Brasil, él llegó a hablar sobre su admiración por los pioneros experimentos de Alberto Santos Dumont.

En diciembre de 1968 , Donald Slayton, antiguo astronauta del Proyecto Mercury y entonces Jefe del Comité de selección de astronautas del Proyecto Apollo, ofreció la Armstrong el mando de la Apollo 11, la misión que descendería primero en la Luna. Esta elección surgió de una reunión semanas antes, entre los principales directores del programa Apollo, que decidieron que Armstrong sería el primero en la Luna a causa de su perfil parecido con el gran héroe americano Charles Lindbergh, un hombre de características discretas y esencialmente técnicas, sin grandes egos.

Cámara de TELE externa del ML Eagle muestra Neil Armstrong pisando en la Luna

Toda la saga de Armstrong, Aldrin y del vuelo pionero está contada en la historia de la misión Apollo 11. Su frase épica, "Este es un pequeño paso para un hombre, pero un gran salto para la humanidad" al pisar por primera vez en la superficie lunar, es una de las más conocidas en la historia, pero sólo vino a la cabeza de Neil pocos momentos antes de descender de la nave, ya pousado en la Luna.

Frase de Neil Armstrong.ogg
Famosa frase de Neil Armstrong al pisar en la Luna

Además de los importantes experimentos científicos que allí hicieron, él y el piloto del ML, Aldrin, clavaron en la Base de la Tranquilidad una bandera metálica de los Estados Unidos y colocaron una placa junto a la pierna del Módulo Lunar Eagle, firmada por los astronautas y por el presidente americano Richard Nixon: "Aquí los hombres del planeta Tierra pusieron por la primera los pies en la Luna. Julio de 1969 . Vinimos en paz en nombre de toda la humanidad ".

Después de la vuelta de la Luna y un periodo de 21 días de quarentena en la Tierra, Armstrong y la tripulación de la Apollo 11 hicieron una turnê mundial por decenas de países, siendo recibidos en triunfo, de las trincheiras de los soldados americanos en el Vietnam a la Unión Soviética, donde fue recibido por el premier Alexei Kossygin, conoció la primera mujer a ir al espacio Valentina Tereshkova y fue el primero occidental a visitar el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas Yuri Gagarin, en el cosmódromo de Baikonur , Ciudad de las Estrellas, hasta entonces uno de los locales más secretos de la antigua Unión Soviética.

Tras anunciar que no más iría al espacio después de la saga de la Apollo 11, Neil Armstrong se retiró de la NASA en fines de 1971 y se hizo profesor de ingeniería en la Universidad de Cincinnati , rechazando ofertas millonarias de grandes empresas para trabajar como relaciones públicas o en cargos de dirección, así como la oferta de todos los partidos políticos que deseaban haberlo como candidato a cualquier cosa, (al contrario de los ex-astronautas John Glenn y Harrison Schmitt que entraron en la política y se eligieron senadores).

Desde entonces, hoy con 79 años y casado por la segunda vez, Neil Armstrong lleva una vida discreta, apareciendo solamente en solenidades del gobierno americano relativas la tecnología espacial y en palestras sobre el pasado y el futuro de la conquista del espacio.

Curiosidades

Ver también

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