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Meridiano

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El meridiano internacional, señalado en el Observatorio de Greenwich.

Meridiano (o meridiano geográfico) es la línea imaginária que resulta de un corte efectuado en una plantilla geométrica de la Tierra por un plan que contiene su centro. Cuando esa plantilla es una esfera, el meridiano es una semi-circunferência (180º grados); cuando es un elipsóide de revolución, es una semi-elipse. En ambos casos, el meridiano contiene los polos y es perpendicular a todos los paralelos y al equador.

Al conjunto de dos meridianos opuestos, formando una circunferência o una elipse, conforme el caso, se llama círculo meridiano. Cada círculo meridiano contiene, por lo tanto, un meridiano y el respectivo antimeridiano o meridiano contrario. En cada meridiano, la longitud es constante. La posición sobre un determinado meridiano es dada por la latitude .

Meridiano internacional es aquel que es utilizado, por convención internacional, como origen para la cuenta de las longitudes. ES, desde, 1884, el meridiano que pasa por el Observatorio de Greenwich , Inglaterra. Sobre el meridiano que pasa por Greenwich, la longitud es igual a cero, contándose para Este (positiva) y para Oeste de este (negativa). Sobre el antimeridiano de Greenwich, también conocido por Línea Internacional de Cambio de Fecha, la longitud es igual a 180º.

El término "meridiano" viene del latim meridies, que significa, literalmente, "línea que une los lugares que tienen el medio-día a la vez" o, sólo, "la línea del medio-día". Quedará claro, por lo tanto, por qué un meridiano geográfico, o línea del medio-día, no es un círculo máximo, pero sí un semicírculo máximo, o arco de 180 grados. El Sol cruza un dato meridiano a medio camino entre la hora del nacer-del-sol y a de el poner-del-sol en aquel meridiano; en el meridiano opuesto, o antimeridiano, es medianoche. La misma raíz latina dio origen a los términos Ante Meridiem (AM), antes del medio-día, y Post Meridiem (PM), tras el medio-día.

Extremos

El Meridiano (180º) más "terrestre", lo que corta más tierras y menos océanos o mares es aquel cuya longitud aproximada es de 23º a 24º Este. Desde el Polo Sur, pasa por la Antártica (Tierra de la Reina Maud), por Sudáfrica, yendo hasta las proximidades de Cyrene , Libia, pasa por la Grecia , Bulgaria, yendo hasta el norte de la Europa, cortando la Finlandia y el extremo norte de la Noruega. Cerca de 2/3 de su extensión son terrestres.

Por su parte, un meridiano que pasa ligeramente a leíste de la longitud 20° Este presenta el mayor tramo continuo sobre tierras, cortando la África de Bengazi al Cabo de las Agujas, en una extensión de 7.420 km. Otros meridianos con gran extensión continua sobre tierras quedan: en las proximidades de la longitud 104º leíste, yendo del Cabo Chelyuskin (Rusia) al Golfo de Tailandia (sudeste de Camboya); otro queda entre las longitudes 66º y 67º oeste, yendo de las proximidades de Caracas hasta el sur de Chile, en el Estrecho de Magalhães.

El más largo tramo de meridiano que pasa por un único país es lo de longitud aproximada 53º20' que corta el Brasil del Chuí hasta las proximidades del extremo norte de la frontera Brasil-Guiana Francesa en el Amapá, midiendo cerca de 4.050  km.

El Anti-Meridiano (180º) correspondiente y antípoda, cerca de 156º a 157º Oeste, es casi todo marítimo, pasando solamente por el Alasca.

El Círculo Meridiano (360º) más "terrestre" en toda su circunferência es aquel que pasa en las longitudes 109º Este y 71º Oeste. Pasa por la Península Antártica, corta América del Sur de la Tierra del Fuego a Venezuela. Pasa por el Nordeste de los Estados Unidos, por la provincia de Quebec , Canadá, por la Siberia , Mongólia, China, Bornéo, Java, Tierra de Wilkes (Antártica)

El más "marítimo" de los Meridianos es lo que pasa por el Estrecho de Bering, por el Mar de Ross (Antártica), longitud 170º Oeste.

El más marítimo de los Círculos Meridianos es lo pasa poco a oeste de la África (Dakar), longitud 18º Oeste, corta una corta extensión de la Antártica, en la longitud 162º Este, pasa a oeste de la Nueva Zelândia y corta lo leíste de la Siberia.

El Círculo Meridiano que pasa en las longitudes 29°L y 151°Lo divide las tierras emersas en dos aproximadamente áreas iguales. A leíste del meridiano 29°L y oeste del 151°Lo quedan toda la Asia , toda la Oceanía , lo leíste de la África, la Rusia europea, partes del extremo leíste de la Europa, la mitad oeste del Alaska y 54% de la Antártica.

Ver también