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Mastozoologia

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Mamalogia, o Mastozoologia , es el ramo de la biología que se ocupa del estudio de los mamíferos. Uno de sus ramos es la primatologia , que estudia los primatas. Los mamíferos son caracterizados principalmente por la presencia de glândulas mamárias y por el cuerpo revestido de pêlos . Existen cerca de 5.400 especies de mamíferos actuales[1], incluyendo los mayores animales vivos, así como algunos de los menores vertebrados. Los mamíferos poseen adaptaciones a los más diversos ambientes, pudiendo locomover-se en la tierra, en el agua y en el aire, ocupando desde desiertos hasta florestas. Algunas especies son representadas por pocos individuos que muchas veces ocupan una área geográfica muy pequeña, estando amenazados de extinción.

El campo de actuación del mastozoólogo va desde la investigación básica hasta el trabajo técnico aplicado. Esa investigación puede envolver diversos campos del conocimiento, como sistemática, ecologia, comportamiento, morfologia, fisiologia, parasitologia, genética, evolución, paleontologia, de entre otros. Los mastozoólogos tutéan en instituciones de enseñanza, en empresas que realizan estudios de impacto ambiental, en órganos gubernamentales conectados por la mitad ambiente y a la salud y en organizaciones no-gubernamentales que utilizan informaciones científicas para promover la conservación de la biodiversidad.

El estudio de los mamíferos es muy importante para la sociedad, pues el conocimiento generado puede ser aplicado en diversos sectores, de la salud por la mitad ambiente. La prevención y el tratamiento de muchas enfermedades infecto-contagiosas humanas depende de un buen conocimiento del origen y de la evolución de todos los organismos envueltos, que muchas veces incluye otros mamíferos además del hombre. El conocimiento sobre esos animales ha sido fundamental en la compreensão de enfermedades como la AIDS y las hantaviroses. Por otro lado, un gran conocimiento sobre la biología de las especies y del ambiente donde viven es fundamental para que lo manejo de especies amenazadas de extinción y el control de especies invasoras sean realizados de forma adecuada. No por casualidad, los mamíferos están entre los principales grupos enfocados en estudios de impacto ambiental, siendo indicadores de la calidad ambiental. Se concluye, por lo tanto, que los mamíferos son componentes-llave en la planificación ambiental, en el uso sustentável de los recursos naturales y en la búsqueda por una mejor calidad de vida.[2]

Referencias/notas

  1. Don Y. Wilson & DeeAnn M. Reeder (eds.). 2005. Mammal Species of the World. La Taxonomic and Geographic Reference (3rd ed), Johns Hopkins University Press, 2.142 pp. (http://www.press.jhu.edu)
  2. Lo que es mastozoologia? http://www.cchn.ufes.br/dbio/disciplinas/masto/lo_que_y_masto.htm

Vea también