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Maria Graham

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Maria Callcott, retratada por su segundo marido, Sir August Callcott.

Lady Maria Dundas Graham Callcott (Inglaterra, 20 de febrero de 1785 - 1842), más conocida en el Brasil como Maria Graham, fue una escritora británica de literatura de información e infantil, además de notable pintora, dibujante e ilustradora. Estuvo en el Brasil en tres ocasiones.

Tabla de contenido

Biografía

Nacimiento

Maria Dundas, como fue bautizada, nació en la Inglaterra. No tuvo muy contacto con el padre durante la infancia y la juventud. El padre era, como muchos otros miembros del clan escocés Dundas, oficial de la Marina Británica: George Dundas (1756-1814) (no confundir con el oficial naval George Heneage Dundas, muy más famoso) se hizo capitán en 1795 y vio mucha acción como comandante del HMS Juno, fragata de 32 cañones, entre 1798 y 1802 . En 1803 recibió el mando del HMS Elephant, navío de 74 cañones que fuera la nau capitânia de Horatio Nelson en la Batalla de Copenhague (1801), y lo condujo hasta a Jamaica, a fin de patrullar las aguas caribenhas. En la misión quedó hasta 1806.

Boda

Árbol Dragón & Pico de Tenerife. Dibujo de Maria Callcott en su libro "Diario de un Viaje para el Brasil", publicado en 1824

En 1808, los años de patrulhamento marítimo de George Dundas terminaron y él fue designado para comandar los servicios de un estaleiro naval de la Compañía Británica de las Indias Orientales en Bombaim, en la India . Llevó consigo Maria, con 23 años. Durante el viaje, Maria se enamoró por un joven oficial naval escocés, Thomas Graham, tercer hijo de Robert Graham, el último lord de Fintry , Escocia. Se casaron en la India , en 1809.

En 1811, la pareja retornó para la Inglaterra, donde Maria publicó su primer libro, Journal of a Residence in India (Diario de una Residencia en la India), seguido por Letters on India (Cartas sobre la India).

Pocos años después su padre fue nombrado comisario del estaleiro naval en Ciudad del Cabo, donde murió en 1814, a los 58 años. Había sido promovido a contra-almirante dos meses antes.

Residencia en la Italia

Como las esposas de oficiales de la Marina, pasó muchos años en tierra firme, viendo raramente el marido. Residía habitualmente en Londres. Mientras las esposas de los demás oficiales pasaban el tiempo en los afazeres domésticos, Maria trabajó como traductora y editora de libros .

En 1819 residió en la Italia , lo que resultó en el libro Three Months Passed in the Mountains East of Rome, during the Year 1819 (Tres meses pasados en las montañas a leíste de Roma, durante el año de 1819). muy interesada por los artes, escribió un libro sobre el pintor francés barroco Nicolas Poussin, Memoirs of the Life of Nicholas Poussin (Memorias de la Vida de Nicholas Poussin), en 1820.

Viuda en Chile

En 1821, Maria fue invitada a acompañar el marido a bordo del HMS Doris, fragata de 36 cañones bajo su mando. El destino era Chile. Tenía él la misión de proteger los intereses mercantiles británicos. En abril de 1822 , después del navío haber contornado el Cabo Horn, el marido murió de fiebre, teniendo la embarcación aportado la Valparaiso con la atormentada viuda a bordo.

Aunque los oficiales de la Marina destacados en aquel puerto, de bandera británica, chilena o aún norteamericana intentaran ayudarla (un capitán norteamericano llegó aún a ofrecer llevarla de vuelta para la Inglaterra), Maria estaba determinada a administrar su dolor solo. Alquiló una pequeña cabana y, volviendo la espalda para la colonia inglesa (No hablo sobre los ingleses de aquí, porque no los conozco excepto algunos pocos civiles muy vulgares, con una o dos excepciones, escribió más tarde), vivió entre los chilenos todo un año. Más tarde, en 1822, ella estuvo presente durante uno de los peores terremotos de la historia de Chile, y relembrou sus efectos en detalles – algo que nadie había hecho antes.

Preceptora de una princesa en el Brasil

"Naranjos fuera de los límites del Río de Janeiro 1821. Dibujo de Maria Callcott en el Journal of la Voyage te lo Brazil.

En 1823 inició su viaje de vuelta para la Inglaterra. Hizo una parada en el Brasil y fue presentada al Emperador D. Pedro I (1822-1831) y su familia. Un año antes, los brasileños habían declarado su independencia de Portugal y proclamado emperador el príncipe heredero portugués, residente en el país.

Quedó acertado en la ocasión que Maria sería la preceptora de la joven princesa D. Maria de la Gloria. Por esa razón, tan inmediatamente llegó Londres, entregó para publicación los manuscritos de sus dos nuevos libros, Journal of a Residence in Chile during the Year 1822. And a Voyage from Chile te lo Brazil in 1823 (Diario de una residencia en Chile durante el año de 1822. Y un viaje de Chile para el Brasil en 1823) y Journal of a Voyage te lo Brazil, and Residence There, During Part of the Years 1821, 1822, 1823 (Diario de un Viaje al Brasil, y residencia allá, durante los años 1821, 1822 y 1823), ilustrados por ella, juntó material didáctico suficiente y retornó al Brasil el mismo año.

Permaneció en el Brasil hasta 1826, enseñando la joven princesa (futura reina de Portugal) y haciéndose amiga íntima de la imperatriz, Arquiduquesa Maria Leopoldina de la Austria, que apasionadamente compartía sus intereses por las ciencias naturales.

Se lee en «Brasiliana de la Biblioteca Nacional», página 60: "Durante su estada en la Bahia , describió la estreiteza de vistas de los comerciantes ingleses, ajenos a todo que no girara en torno al azúcar y del algodão: "Ninguno sabía el nombre de las plantas que cercan la propia puerta; ninguno conocía la tierra diez leguas además de Salvador; ninguno siquiera sabía informarme donde quedaba la bella argila roja de la cual se hace la única industria aquí existente: la cerámica. Quedé, finalmente, enteramente desesperada con esos fazedores de dinero destituidos de curiosidad."

Maria difiere de Rugendas en la ênfase dada al procedimiento classificatório. «Artista sin formación profesional, nutría encanto típicamente británico por las plantas y flores que, sin embargo, le interesaban como pretextos para descripciones poéticas». Escribió, por ejemplo:

«Todas a vezes que paso por un bosque en el Brasil, veo plantas y flores nuevas, y una riqueza de vegetação que parece inexaurível. Hoy vi flores de maracujá de colores que antes nunca hube observado: veáis, róseas, escarlates, azules, ananases salvajes de bello carmesim y púrpura; té salvaje, aún más bello del que el elegante arbusto chino, palmeiras de pantano e incontables plantas aquáticas nuevas para mí. En cada lagoazinha patos salvajes, pollos d´agua y variedades de marrecos, nadan poir allí con orgullo mono...

Su empatia difiere diametralmente, por ejemplo, de otro viajero, como Le Clercq, por ejemplo.

En marzo de 1826 , el rey João VI de Portugal falleció. Como primogénito, D. Pedro I heredó el trono, pero prefirió permanecer emperador del Brasil, abdicando del trono portugués en favor de su hija, de seis años, D. Maria de la Gloria. Maria retornó a la Inglaterra pues su pequeña alumna era ahora Reina de Portugal, para donde partió.

La segunda boda

De vuelta a Londres , Maria Graham fue residir en Kensington Gravel Pits, al sur de Notting Hill Gate, un reducto de artistas. Allá vivían pintores de la Academia Real Inglesa, como Augustus Wall Callcott y su hermano músico John Wall Callcott, así como pintores como John Linnell, David Wilkie y William Mulready y músicos como William Crotch (el primer director de la Academia Real de Música) y William Horsley (genro de John Callcott). Además de eso, ese grupo cerrado era frecuentemente visitado por artistas como John Varley, Edwin Landseer, John Constable y J. M. W. Turner.

La casa de Maria se hizo el local de encuentro de los intelectuales de Londres, como del poeta escocés Thomas Campbell, del editor de los libros de Maria John Murray y del historiador Francis Palgrave, debido a su fuerte interés y conocimiento de pintura (ella tenía brillantemente ilustrado sus propios libros, además de que hube escrito la biografía de Poussin) lo que a hizo hacerse parte de aquel círculo.

Se dice que amor a la primera vista brotó del encuentro de Maria Graham con Augustus Callcott, pues casaron meses después, en su 48º aniversario (20 de febrero de 1827 ), meses después de ella haber retornado del Brasil. Partieron en luna-de-miel de un año por la Italia , Alemania, Austria y Tchecoslováquia . Su primer viaje por el continente - volverían a viajar juntos por la Europa y Oriente Medio, solos o en la compañía de amigos como Turner.

Inválida en la Italia

En 1831, durante un viaje a la Italia, Maria Callcott rompió un vaso sanguíneo y se hizo inválida. Ella no más podía enfrentar viajes largos, pero me gustaba recibir sus amigos y continuar a escribir.

Cuánto hube vuelto del Brasil en 1826, su editor, John Murray, le hube pedido escribir un libro sobre la famosa y reciente viaje del HMS Blonde a la islas Sandwich (como el Havaí era entonces conocido). El rey Kamehameha II del Havaí y su reina Kamamalu habían visitado Londres en 1824, y allí muerto de sarampo , contra el cual no tenían imunidade. El HMS Blonde fue escogido por el Gobierno Británico para trasladar los cuerpos para las islas havaianas, comandado por George Anson Byron, uno primo del poeta Byron. El libro debería contener la historia del exótico pareja real y su infeliz viaje a Londres, uno resumo del descubrimiento de las islas havaianas y la visita de exploradores británicos, así como el viaje del Blonde.

Maria lo escribió con la ayuda de documentos oficiales y periódicos guardados por el naturalista Andrew Bloxam.

En 1828, inmediatamente después de retornar de la luna-de-miel, publicó A Short History of Spain (Una corta historia de España), y en 1835, sus escritos durante su larga convalescença resultaron en dos libros, Description of the chapel of the Annuziata dell’Arena; or Giotto’s Chapel in Padua (Descripción de la capela del dell'Arena de Annuziata; o la Capela de Giotto en Pádua) y de su más famoso libro para niños, Little Arthur’s History of England (La historia del Pequeño Arthur de la Inglaterra), reeditado numerosas veces desde entonces (en 1851 a 16ª edición era publicada, y fue reeditado por la última vez en 1975). Little Arthur fue seguido en 1836 por la versión francesa, Histoire de France du petit Louis (Historia de la Francia del pequeño Luís).

La razón del debate geológico

"El cementerio inglés fuera de los límites del Río de Janeiro" 1823. Dibujo de Maria Callcott en el Journal of la Voyage te lo Brazil.

Alrededor de 1835 su descripción del que fue el terremoto de Chile en 1822 inició un acalorado debate en la Sociedad de Geología, donde ella fue colocada en medio de la lucha entre dos escuelas rivales de pensamiento con relación a los terremotos y su papel en la formación de las montañas. Además de haber descrito el terremoto en su Journal of a Residence inChile , ella también tenía escrito sobre esto aún con más detalles en una carta para Henry Warburton, que fue uno de los fundadores de la Sociedad de Geología. Como había sido la primera descripción detallada de un terremoto por una testigo tenida como "una persona instruida", él consideró suficientemente interesante publicarla en los Informes de la Sociedad de Geología de Londres en 1823.

Una de sus observaciones había sido que una gran porción de tierra emergió del mar, y en 1830 aquella observación fue colocada en el trabajo de máster The Principles of Geology por el geólogo Charles Lyell, para probar su teoría de que las montañas habían si formados por la acción de los volcanes y terremotos . Cuatro años más tarde el presidente de la Sociedad, George Bellas Greenough, decidió atacar las teorías de Lyell. Pero en vez de atacar Lyell directamente, él lo hizo públicamente ridicularizando las observaciones de Maria Callcott.

Maria Callcott, pero, no era del tipo que aceptaba ser ridicularizada. Su marido y su hermano se ofrecieron para duelar con Greenough, pero ella dije, según su sobrino John Callcott Horsley, "Cálmense, vosotros dos, yo soy bien capaz de luchar en mis propias batallas, y pretendo hacerlo". Ella fue a público defenderse de las acusaciones de Greenough, y obtuvo respaldo de nadie menos que Charles Darwin, que había observado el surgimento de las mismas tierras durante el terremoto de Chile en 1835, a bordo del HMS Beagle.

El falecimento

En 1837 Augustus Callcott se hizo jinete y Maria se hizo entonces Lady Callcott. Pero inmediatamente después de su salud comenzó a deteriorarse y, en 1842 vino a fallecer, cuando contaba con 57 años. Habiendo continuado a escribir hasta a sus últimos días, su último libro fue La Scripture Herbal, una colección ilustrada de rumores e historias sobre plantas y árboles mencionados en la Bíblia , y que fue publicado el mismo año de su muerte.

Augustus Callcott murió dos años después, a los 65 años, después de haber sido encargado de cuidar de la pinacoteca de la Reina en 1843.

Obras publicadas

Como Maria Graham

Como Maria Callcott o Lady Callcott

Bibliografia

Ver también

Conexiones externas