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Ley de Embargo de 1807

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La Ley de Embargo de 1807 fueron medidas legales tomas por los Estados Unidos de la América, conocidas como Embargo Act, de la serie expedida durante los años de 1806-1808 y que buscaron restringir el comercio de países extranjeros en la costa americana. Las leyes fueron aprobadas por el Congreso, durante el segundo gobierno del presidente Thomas Jefferson.

La causa apuntada para el inicio de esas medidas fue el llamado "Caso Chesapeake-Leopard" que envolvió el navío de guerra británico Leopard y la fragata americana Chesapeake, ocurrido por fuerza de una prohibición británica que no quería que sus compañeros comerciales negociaran con la Francia. Los dos países europeos estaban en guerra (Guerras Napoleônicas), mientras Estados Unidos se hubo mantenido neutro, pero negociaba a la escondidas con ambos lados.

Según Jefferson, los británicos violaron los derechos de los americanos en alto-mar y las leyes de embargo fueron aprobadas en retaliação. Esas medidas causaron grandes daños a la Economía americana, que de una exportación de $108 millones en 1807, pasó para $22 millones en 1808.[1] Los actos fueron revocados aún a finales del gobierno de Jefferson. Una versión modificada volvería con las restricciones durante un breve periodo de 1813, en la administración de James Madison, que sustituyó Jefferson.

Tabla de contenido

Las leyes

En 21 de junio de 1807, en un evento conocido como "Caso Chesapeake-Leopard", la fragata americana USS Chesapeake (1799) fue bombardeada en las proximidades de Norfolk por el navío de guerra británico HMS Leopard (1790). Tres americanos murieron y 18 quedaron heridos. Inmediatamente el presidente Jefferson ordenó a todos los navíos británicos que dejaran las aguas americanas y más tarde firmaría las leyes de embargo . [2]

Dibujo del encuentro entre Leopard y Chesapeake en 1807

En 22 de diciembre de 1807, el Congreso aprobaría la nueva ley de embargo. La misma buscaba reforzar la neutralidad de los americanos en función de la guerra europea y disponía, de entre otras cosas, que:

  1. 1 Los americanos estaban prohibidos de desembarcar en cualquier puerto extranjero sin autorización específica presidencial, o sea, de Jefferson.
  2. 2 Los comerciantes deberían obtener un título de garantía sobre el valor del navío y de la carga, para fines de eventual reclamación del seguro legal.[3]

En 8 de enero de 1808, fue aprobada una nueva ley de embargo que intentó corregir un fallo de la anterior y ahora extendía la obrigatoriedade del título de garantía a todos los navíos americanos.

Además de las medidas legales, Jefferson pidió autorización al Congreso para aumentar las tropas para 30.000 hombres, a fin de combatir los corsários y piratas y defenderse de una eventual guerra contra los británicos y franceses, siendo que contaba sólo con un ejército de 2.800. El Congreso rechazó.

Muchos puertos de la Nueva Inglaterra y del norte del país no funcionaban durante el invierno. Con la llegada de la primavera, sin embargo, la región comenzó a sentir los efectos de los embargos y sus habitantes experimentaron una depresión económica y aumento del desempleo. Comenzaron las protestas en la costa leíste y muchos mercadores y propietarios de navíos simplemente ignoraron la leyes. En la frontera con el Canadá, particularmente con Nueva York y Vermont , las leyes eran abiertamente desobedecidas. Los agentes federales creían que en partes del Maine, en la Bahía de Passamaquoddy, ocurría una gran rebelión y la práctica de contrabando era común.

En 12 de marzo de 1808, el Congreso aprobó y Jefferson firmó otra ley de embargo, que prohibía la exportación de varios bienes, establecía multas a los violadores y daba al presidente el poder discricionário de aumentar o interrumpir los embargos. Las autoridades portuarias podían ahora impedir cargas sin la garantía .

Aún con todas las reacciones contra el embargo, sería aprobado otra ley de la serie: En 25 de abril de 1808, el Congreso propuso que en la eventualidad del término de la guerra en la Europa y de declaración de seguridad del país, el presidente tendría el poder de revocar las leyes. En 1 de marzo de 1809, Jefferson lo hizo.

Consecuencias

Una charge política que muestra mercadores refiriéndose al "Ograbme", que sería 'Embargo' soletrado de tras para frente

Las leyes de embargo fueron retiradas tres días antes de Jefferson dejar la presidencia, siendo sustituidas por la Ley Non-Intercourse de 1 de marzo de 1809, que liberaban todos los embargos, excepto de Reino Unido y de la Francia. Esa ley también fue ineficaz y fue sustituida el año siguiente por la Macon's Bill Número 2, acabando con los embargos. Esa serie de leyes fue ridicularizada por la prensa que la llamaba de Dambargo , Mob-Rage, Go-bar-'en o El-grab-me ('Embargo' de trae para frente); fue publicada una charge que ridiculariza la ley como una tartaruga mordedora de nombre de "Ograbme" que atacaba los navegantes americanos.

A pesar de la falta de popularidad de las leyes, las mismas trajeron algunos beneficios, especialmente por incentivar los capitalistas y los trabajadores de la Nueva Inglaterra a desarrollar la industria textil y otras más pequeñas.[4]

Notas

  1. Tindall & Shi, (2005) p. 139.
  2. McDonald, (1976) p. 136.
  3. Malone,De unas,Jefferson the President: The Second Term,(Boston, Brown-Little,1974) p. 461.
  4. Strum (1994)

Referencias