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Imperio Bizantino

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Βασιλεία Ῥωμαίων
Vasilía Roméon
Imperium Romanum

Imperio Romano del Oriente

Imperio


330 – 1453
Flag Brasão
Bandera del Imperio Bizantino[1] Emblema Imperial
(durante la dinastia Paleólogos)[2]
Localização de Império Bizantino
Las fases del Imperio Bizantino
Continente Afroeurásia
Región Mediterrâneo
Capital Constantinopla¹
Lengua oficial Latín hasta el siglo VII, Griego después
Religión Cristianismo Ortodoxo (Griega)
Gobierno Monarquía
Emperador
 • 1449–1453 Constantino XI
Legislatura Senado Bizantino
Periodo histórico Edad Media
 • 11 de Mayo de 330. Fundación de Constantinopla.
 • 1054 Grande Cisma del Oriente
 • 1204 Caída de Constantinopla por la Cuarta Cruzada
 • 1261 Reconquista de Constantinopla
 • 29 de Mayo de 330. Caída de los Muros de Constantinopla
Población
 • Siglo IV³ est. 34 000 000 
 • Siglo VIII (780 AD) est. 7 000 000 
 • Siglo XI³ (1025 AD) est. 12 000 000 
 • Siglo XII³ (1143 AD) est. 10 000 000 
 • Siglo XIII (1281 AD) est. 5 000 000 
Moneda Solidus, Hyperpyron
Precedido por
Sucedido por
Imperio Romano
Imperio de Trebizonda
Despotado de la Moreia
Ducado de Naxos
Signoria de Negroponte
Reino del Chipre
Ducado de Atenas
Imperio Otomano
República de Venecia
Marquesado de Bodonitsa
Ducado de Atenas
Imperio Latino
Reino de Tessalónica Archivo:Coat of arms of kingdom of thessalonica.png
Principado de Acaia
Ducado de Filipópolis
Reino Arménio de la Cilícia
Imperio de Niceia
Reino de Sicilia
Reino Lombardo
¹ Constantinopla (330–1204 y 1261–1453). La capital del Imperio de Niceia, el imperio tras la Cuarta Cruzada, fue Niceia, actual İznik, Turquía.
² La fecha de establecimiento tradicionalmente considerada es a de re-fundación de Constantinopla como la capital del Imperio Romano, aunque otras fechas sean frecuentemente usadas.
³ Vea Población del Imperio Bizantino para gráficos más detallados y también Mcevedy and Jones, "Atlas of world population history", 1978, y Angeliki Y. Laiou, "The Economic History of Byzantium", 2002.

El Imperio Bizantino (en griego Βασιλεία Ῥωμαίων), inicialmente conocido como Imperio Romano del Oriente o Reinado Romano del Oriente, sucedió el Imperio Romano (cerca de 395 ) como el imperio y reinado dominante de Mar Mediterrâneo. Bajo Justiniano I, considerado el último gran emperador romano, albergaba Cartago y áreas en los actuales Marruecos, sur de la península Ibérica, sur de la Francia, Italia, así como sus islas, península Balcânica, Anatólia, Egipto, Oriente Próximo y la Crimeia , en el Mar Negro.

Bajo la perspectiva occidental, no es errado insertar el Imperio Bizantino en el estudio de la Edad Media, pero, a rigor, él vivió una extensión de la Edad Antigua. Los historiadores especializados en Bizâncio en general concuerdan que su apogeu se dio con el gran emperador de la dinastia Macedônica, Basílio II Bulgaroctonos (Mata-Búlgaros), en el inicio del siglo IX. Su regressão territorial gradual delineou la historia de la Europa medieval, y su caída, en 1453, frente a los turcos otomanos, marcó el fin de la Edad Media.

Tabla de contenido

Origen

El embrión del Imperio Bizantino surgió cuando el emperador romano Constantino I decidió construir sobre la antigua ciudad griega de Bizâncio una nueva capital para el Imperio Romano, más próxima a la rutas comerciales que conectaban el Mar Mediterrâneo al Mar Negro, y la Europa a la Asia. Además de eso, ya había algún tiempo que Roma era preterida por sus emperadores que optaban por otras sedes de gobierno, en especial ciudades más próximas de las fronteras o donde la presión política fuera más pequeña. En general, ellos tendían a escoger Milán, pero las fronteras que estaban en peligro en la época de Constantino eran las de la Pérsia al Este y las del Danúbio al norte, muy más próximas de la región de los Estrechos Turcos.

La nueva capital, bautizada de Constantinopla en homenaje al emperador, unía la organización urbana de Roma a la arquitetura y arte griegas, con claras influencias orientales. ES una ciudad estratégicamente muy bien localizada, y su resistencia la decenas de cercos prueba la buena elección de Constantino. En poco tiempo, la ciudad renovada se haría una de las más movidas y cosmopolitas de su época.

Su religión, lengua y cultura, eran esencialmente griegas, y no romanas, pero para los bizantinos la palabra “griego” significaba, de manera injuriosa, “pagão”. Los persas y los árabes también llamaban los bizantinos de "romanos". Prefirieron llamar a sí mismos, en griego, de romioi (pueblo griego cristiano con ciudadanía romana), al tiempo que desarrollaron una conciencia nacional como residentes de la Romania (es como el estado bizantino y su mundo fueron llamados en su época).

Su nacionalismo se reflejaba en la literatura, particularmente en las canciones y en poemas como el Akritias, en que las poblaciones fronterizas (de combatientes llamados akritas) se enorgullecían de defender su país contra los invasores.

Los bizantinos usaban romano como sinônimo de heleno . Un sustituto común del término “heleno” (que tenía conotações pagãs) tanto como lo de romioi , fue el término graekos (griego). Este término fue usado junto a la romioi para suya auto-identificación étnica.

La palabra bizantino viene de Bizâncio , el antiguo nombre de la capital del Imperio Romano del Oriente, Constantinopla. El término bizantino comenzó a ser utilizado por historiadores del siglo XVII para crearse una distinción entre el Imperio de la Edad Media y lo de la Antiguidade. El Tradicionalmente, era conocido sólo como Imperio Romano del Oriente (debido a la división del Imperio hecha por el emperador romano Teodósio I, el siglo IV de la Era Cristiana).

Identidad, continuidad y conciencia

El Imperio Bizantino puede ser definido como un imperio formado por varias naciones de la Eurásia que emergió como imperio cristiano y terminó sus más de mil años de historia en 1453 como un estado griego ortodoxo: el imperio se hizo nación.

Los siglos que siguieron a la conquistas árabes y lombardas del siglo VII, esta naturaleza inter-cultural (señalamos: no multinacional) permaneció aún en los Bálcãs y Asia Más pequeña, donde residía una poderosa y superior población griega.

Bandera atribuida al Imperio Bizantino, que de hecho es un popular dibujo moderno, una vez que el uso del águila de doble cabeza no fue atestada por historiadores contemporáneos y nunca fue presentada en un campo dorado (amarillo). Actualmente es con más frecuencia asociada a la Iglesia Ortodoxa Griega.

Los bizantinos identificaban a sí mismos como romanos, y continuaron usando el término cuando se convirtió en sinônimo de helênico . Prefirieron llamar a sí mismos, en griego, romioi (quiere decir pueblo griego cristiano con ciudadanía romana), a la vez que desarrollaban una conciencia nacional como residentes de Romania (Romania es como el estado bizantino y su mundo fueron llamados en su época). El nacionalismo se reflejaba en la literatura, particularmente en las canciones y en poemas como el Akritias, en que las poblaciones fronterizas (de combatientes llamados akritas) se enorgullecían de defender su país contra los invasores.

Aunque los antiguos griegos no fueran cristianos, los bizantinos los reclamaban como sus ancestrais. De hecho, los bizantinos se referían a ellos mismos como romioi por ser una forma de retener tanto su ciudadanía romana cuánto su herencia ancestral griega. Un sustituto común del término "heleno" (que tenía conotações pagãs) tanto como lo de romioi , fue el término graekos (griego). Este término fue usado frecuentemente por los bizantinos (tanto como romioi) para suya auto-identificación étnica.

La disolución del estado bizantino el siglo XV no deshizo inmediatamente la sociedad bizantina. Durante la ocupación otomana, los griegos continuaron identificándose cómo romanos y helenos, identificación que sobrevivió hasta principios del siglo XX y que aún persiste en la moderna Grecia.

Historia

Constantino

Entre el siglo III y el siglo V, el Imperio Romano vivió una desastrosa crisis en sus estructuras. La parte occidental del Imperio, donde se localizaba la capital, Roma, tuvo que lidar con massivas inmigraciones de pueblos del norte y del leíste, fenómeno conocido como invasiones bárbaras. Mientras eso, la parte oriental del Imperio Romano, que sufría menos con esas invasiones, se hallaba en una situación más estable, tanto económica como políticamente.

Ya hacía algunos años que los emperadores romanos evitaban gobernar a partir de Roma, escogiendo ciudades como Milán o Ravenna para vivir. La antigua capital, Roma, estaba decadente y la élite senatorial era imprevisible en cuanto a su fidelidad. Entonces no fue ninguna sorpresa cuando Constantino ordenó, en 324, la construcción de una nueva capital en el lado europeo del Bósforo. La ciudad fue erguida en el local de la antigua Bizâncio, colonia fundada por griegos de Mégara en 657 a.C..

Constantino pretendía que la nueva capital se llamara Nueva Roma, pero el nombre de Constantinopla prevaleció.

Constantino I

En seis años (324330), los arquitectos y constructores de Constantino restauraron la ciudad construyendo nuevas carreteras, casas, iglesias y muchas otras edificações. Hicieron una muralla tripla de 20 km, 50 portones fortificados y decoraron la ciudad con ricos objetos de artes venidos de todas las partes del Imperio Romano.

Para atraer habitantes para la nueva capital, el emperador ofreció a la capas superiores casas construidas siguiendo la plantilla de las de Roma y a la capas inferiores, pan y circo, en gran cantidad.

Constantinopla tenía una posición privilegiada. Entre los mares de Mármara , Negro y Egeu , constituyó, al largo de su historia, un verdadero entreposto comercial entre el Occidente y lo Oriente.

Dinastias latinas

En ese periodo, los emperadores buscaron combatir el helenismo, predominando las instituciones latinas. El latim también fue mantenido como lengua predominante.

Dinastia Teodosiana (379 – 457)

La división del Imperio Romano después de la muerte de Teodósio I:

██ al primogénito Arcádio, el Imperio Romano del Oriente

██ al segundo hijo Honório, el Imperio Romano del Occidente

El último emperador del Imperio Romano unificado, Teodósio, dividió el imperio en dos partes dando la parte Occidental para su hijo Honório y la parte Oriental para Arcádio. Era lo inicio definitivo del Imperio Bizantino.

El primer emperador independiente del Imperio Romano del Occidente fue Arcádio (395-408), hijo de Teodósio.

Los visigodos que anteriormente recibieron el título de confederados de la Mésia inferior, bajo su rey Alarico I, fueron estimulados por los hunos de Átila , comenzaron a moverse por las provincias romanas vecinas, que comenzaron a ser saqueadas.

Como medio de apaciguar los visigodos, Arcádio concedió la Alarico el título de alcalde de la provincia de la Ilíria, viniendo de esta forma a legalizar institucionalmente la presencia visigoda dentro del Imperio Oriental. En 401 los visigodos abandonaron el Imperio Oriental y penetraron en la Italia, posiblemente instigados desde Constantinopla. sucesor de Arcádio fue Teodósio II.

De débil carácter, se dejó influenciar por aquellos que lo rodeaban, expresamente su hermana y su esposa. Desarrolló una política externa poco brillante y dejó los monofisitas triunfen en el Concílio de Éfeso (431).

Después del papa Celestino I haber excomungado, en 430, Nestório, el patriarca de Constantinopla cuyas tesis fueron derrotadas en el Concílio de Éfeso, Teodósio ordenó que toda la vasta obra del patriarca fuera quemada.

Su reinado fue marcado por el alargamento de las fronteras del Imperio (a pesar de algunas derrotas pesadas, como contra las fuerzas hunas de Átila) y por la controversia religiosa. Mandó redactar el Código Teodosiano.

Con la muerte de Teodósio II, Marciano fue escogido para consorte por la hermana y sucesora de Teodósio, Pulquéria, e incumbido de gobernar un Imperio humillado y empobrecido por las incursiones de los hunos.

Al hacerse emperador, Marciano repudiou los constrangedores pagos de tributo la Átila, el Huno, que este acostumbraba recibir de Teodósio en pago de no atacar el Imperio del Oriente. Conocedor de que jamás conseguiría tomar Constantinopla, Átila se volvió para el occidente y lideró sus famosas campañas en la Gália en 451 y en la Italia en 452, sin molestar el territorio bizantino.

Marciano reformó las finanzas, controló las extravagâncias y re-colonizou los distritos devastados. Repeliu ataques contra la Siria y el Egipto (452) y reprimió disturbios en la frontera con la Armênia (456). El hecho marcante de su reinado es el Concílio de Calcedônia (451), en el cual Marciano buscó mediar los desentendimentos entre las escuelas rivales de teologia .

Marciano evitó envolverse en los destinos del Imperio del Occidente, ni aún con las incursiones de Átila y el saqueo de Roma por los vândalos (455).

Poco antes de la muerte de Átila, en 453, este volvía a entrar en conflicto con Marciano. El jefe huno vendría a fallecer antes que una guerra abierta comenzara.

Marciano murió en 457 de una enfermedad, posiblemente gangrena contraída durante larga una peregrinação religiosa. A pesar de su reinado breve y de su aversión a envolverse con el occidente, Marciano es considerado uno de los mejores de entre los primeros emperadores bizantinos La Iglesia Ortodoxa lo considera y su mujer Pulquéria como santos, celebrados en 17 de febrero.

Serie Historia de la Grecia

Partenon

Civilización Egeia antes de 1600 a.C.
Grecia Micênica c. 1600-1200 a.C.
Edad de las Tinieblas c. 1200-800 a.C.
Grecia Antigua 776-323 a.C.
Periodo Helenístico 323 a.C.-146 a.C.
Periodo Greco-Romano 146 a.C.-330 AD
Imperio Bizantino 330 AD-1453 AD
Periodo Otomano 1453-1832
Grecia Moderna tras 1832
Tópicos
Lengua Griega Literatura Griega
Historia militar El griego en términos


Dinastia Leonina (457–518)

El emperador siguiente fue León I. Durante el reinado de León, los Bálcãs fueron devastados seguidamente por los ostrogodos y por los hunos, los cuales, sin embargo, no consiguieron tomar Constantinopla, debido a la murallas que habían sido re-construidas y reforzadas por Teodósio II. Buscó influenciar los desdobramentos en el Imperio Romano del Occidente, al nombrar Antêmio como Emperador del Occidente en 467.

Su expedición contra los vândalos en 468 fue derrotada, debido a la traición e incompetencia de su cunhado Basilisco, un desastre que subtraiu al imperio recursos financieros y humanos. León murió de disenteria a los 73 años de edad, en 18 de enero de 474 .

El sucesor de León I era su neto León II, hijo de Zenão I con Ariadne, que por su parte era hija de León I y Verina.

Debido a la minoridade del joven León, Ariadne y su madre Verina convencieron León I a nombrar Zenão como co-emperador, lo que ocurrió en 9 de febrero de 474. Cuando León II cayó enfermo y falleció en 17 de noviembre, Zenão se hizo emperador único.

Zenão era tenido como impopular, en virtud de su origen "extranjero", y tuvo que huir de la capital para Antioquia debido a una revuelta arquitetada por Verina en favor de Basilisco (hermano de Verina), en enero de 475.

Durante su pequeño mandato, Basilisco ganó la antipatia de los apoyos fundamentales de la Iglesia y del pueblo de Constantinopla, exaltando el Cristianismo en oposición a la fe de la Calcedônia, que recibía mayor aceptación. Además de eso, su política de asegurar su poder delante del nombramiento para cargos importantes de hombres leales a sí lo hizo enemigo de figuras influyentes de la corte imperial, incluyendo su hermana Verina. Entonces, cuando Zenão intentó recuperar su imperio, prácticamente no encontró oposición, entrando en Constantinopla triunfalmente, capturando y matando Basilisco y su familia.

Dos meses después de reassumir el trono, Zenão asistió a la derrocada de la parte occidental del imperio, cuando Odoacro depuso el último Emperador Romano del Occidente, Rômulo Augustulo. Odoacro solicitó ser reconocido por Zenão como un oficial patrício de la corte oriental, lo que Zenão terminó por conceder, haciéndose así, en teoría, emperador sobre un Imperio Romano unificado (el primero desde 395). En la práctica, el occidente fue prácticamente abandonado por Constantinopla.

Zenão forjó un acuerdo de paz con Genserico, reconociéndolo como rey de los vândalos y con derecho a los territorios entonces conquistados. También tuvo que lidar con los ostrogodos bajo Teodorico, con algún éxito. En 478 y 484, Zenão enfrentó rebeliones, la primera más una vez inspirada por Verina.

En 481, Teodorico se hizo rey de todos los ostrogodos y comenzó a causar problemas para los bizantinos en los Bálcãs. Zenão logrou los inducís a invadir la Península Itálica para combatir Odoacro.

Zenão promulgou en 482 el Henotikon ("acto de unión"), firmado por todos los obispos orientales, un documento que intentaba resolver la controversia monofisita.

Después de la muerte de Zenão en 491, la viuda Ariadne permitió la Anastácio (alto oficial del palacio) ascienda a la dignidad imperial. Poco después, se casó con Ariadne.

Su reinado fue marcado por guerras externas (Pérsia, a leíste; eslavos y búlgaros a oeste) e internas (contestação de Longino, hermano de Zenão) y por controversias religiosas (monofisismo).

Dinastia Justiniana (518-602)

El sucesor de Anastácio fue Justino I, un ex-soldado del ejército bizantino y ex-comandante de la guardia palaciana en Constantinopla durante el reinado de Anastácio. Justino I recibió la dignidad imperial mismo siendo analfabeto y contando con casi 70 años. Su reinado es significativo por haber fundado una dinastia que incluyó suyo ilustre sobrino Justiniano I y leyes que redujeron la influencia de la antigua nobleza bizantina.

El emperador Justiniano I.
Mosaico en la Basílica de Son Vital en Ravenna.

Justiniano I (527565) buscó restaurar y disponer bajo su entera autoridad la vastidão típica del imperio de los Antoninos (96192) perdida para los bárbaros germânicos en el Occidente, hizo una alianza con el papa persiguiendo judíos y filósofos pagãos y, además de eso, construyó numerosas fortalezas, carreteras, puentes, hospitales y centenares de iglesias. En 534, bajo el mando del general Belisário, el ejército de Justiniano conquistó el reino de los vândalos. En 554, con la conclusión de las Guerras Góticas, en la península Itálica, el Imperio abrazaba también el reino de los ostrogodos.

Las guerras de expansión transformaron el ejército bizantino en una institución de gran prestigio y enorme poder político. Colaboró para eso también la necesidad de defender el territorio de las invasiones de pueblos enemigos. Las tropas eran mantenidas con la donación de tierras para los soldados, principalmente en áreas poco pobladas. Además de motivar los ejércitos, la medida garantizaba la ocupación del territorio. Con el tiempo, sin embargo, esa política acabó restringida a los oficiales. El resultado fue una concentración de tierras en las mano de esos grupo social, a pesar de la existencia de las pequeñas propiedades.

A la vez, el gobierno de Justiniano estableció acuerdos con los gobernantes del Imperio persa sassânida, a los cuales pasó a pagar impuestos para que las tropas persas no atacaran Constantinopla.

A pesar de considerarse un portavoz de Dios, Justiniano buscó dar a su gobierno una base legal. Para tanto encargó eminentes juristas de atualizar y revisar el antiguo Derecho Romano. Ese trabajo resultó en el Corpus Juris Civilis, base, aún hoy, de la mayoría de los códigos legislativos del mundo. El Corpus Juris Civili era dividido en cuatro partes:

El Imperio Bizantino en su apogeu bajo Justiniano I.
Las conquistas de Justiniano aparecen en naranja.

Las conquistas externas, la construcción y mantenimiento de grandes edificios, además del mantenimiento de la estructura burocrática y de los ejércitos acarrearon en altíssimos gastos que no eran, de cierta forma, inversiones productivas. Los impuestos estaban haciéndose intolerables, y el precio de los alimentos subía. La población temía las ideas religiosas de Justiniano, que quería agradar a los cristianos del Occidente. Como el emperador tenía puedas absolutos, inclusive en materia religiosa, podía tomar medidas que contrariaran la religiosidade popular.

El siglo VI, para combatir la heresia del nestorianismo, el patriarca de Alexandria, Dioscoro, desarrolló el monofisismo, formulação teológica también condenada por la Iglesia Católica y muy conectada la ideas de emancipação política en el Egipto y en la Siria . Se desencadenaron entonces movimientos de persecución a los monofisistas, protegidos, sin embargo, por la esposa de Justiniano, la imperatriz Teodora. Buscando mantener la unidad del imperio, Justiniano desarrolló la heresia del monotelismo, una tentativa de conciliación entre el monofisismo y el nestorianismo.

Hasta el siglo XII, había en el Imperio Bizantino gran número de esclavos, que eran principalmente los prisioneros de guerra. Los pobres recibían alimentos gratuitamente y se divertían, por ejemplo, asistiendo a la carreras de caballo del Hipódromo de Constantinopla. Se restituía así, la política del "pan y circo", que había sido adoptada en el Imperio Romano. Con eso, se esperaba controlar el descontento de la población. Los trabajadores libres eran apenas-remunerados, y la vivienda y las ropas tenían precios elevados. Por eso, muchas personas vivían desamparadas en las calles de la ciudad, aunque las condiciones de vida en Constantinopla fueran consideradas mejores del que en otras partes del imperio.

Imperatriz Teodora y suya corte.
Mosaico en la Basílica de Son Vital, siglo VI.

El segundo domingo de enero de 532 , el hipódromo de Constantinopla estaba lotado. Su capacidad era para 60 mil personas. El público acompañaba la carrera, dividido en dos grandes hinchadas: una apoyaba los Verdes y la otra, los Azules. Estos eran los nombres de los principales partidos políticos de la ciudad. Ambos exhibían sus banderas y ensaiavam sus himnos. El emperador también estaba presente. Él y la imperatriz Teodora eran torcedores de los Azules.

Torcer contra el equipo del emperador era una forma de oposición política. No se sabe bien por qué, al final de una de las carreras, los Verdes aprovecharon para hacer una serie de reclamaciones al emperador. Reclamaban, sobre todo, el abuso de autoridad por parte de los operarios del gobierno y de los impuestos elevados.

El emperador intentó contornar la situación, pero no fue feliz: la población a los gritos de Nika ! Nika! (Victoria! Victoria!), marchó sobre el palacio imperial. Se trabaron entonces combates sangrientos entre los soldados y las fuerzas populares, y varios edificios fueron quemados y depredados.

Viéndose amenazado, Justiniano decidió huir llevando consigo las riquezas del tesoro imperial. Cuentan que, en aquel momento, Teodora lo convenció a volver. Justiniano volvió y ordenó al general Belisário que reprimiera el movimiento. La represión fue brutal: miles de rebeldes alojados en el hipódromo fueron cercados y muertos. Era el fin de la revuelta de Nika.

Durante la revuelta de Nika (532) la primera gran iglesia de Constantinopla (Santa Sofia) construida por el emperador Constâncio II, hijo de Constantino I, fue destruida. El edificio fue reconstruido en su forma actual entre 532 y 537 bajo la supervisão personal del emperador Justiniano. ES considerada el ejemplo principal de la arquitetura bizantina. De gran importancia artística, su interior fue decorado con mosaicos, columnas y esculturas de mármore. La riqueza y el nivel artístico de la basílica habrían llevado Justiniano a decir Νενίκηκά σε Σολομών ("Salomão, yo te superé!").

Basílica de Santa Sofia,
reconstruida bajo supervisão personal de Justiniano I.

Una característica del gobierno de Justiniano que evidentemente causó la gran revuelta de Nika, fue su cesaropapismo.

Justiniano aún se vio a la vueltas con terremotos, hambre y la grande peste de 544 . Después de su muerte, subió al trono su sobrino y sucesor Justino (565578). Los lombardos, hasta entonces establecidos en la Panônia como aliados, invadieron, en 568, la Italia septentrional. Los bizantinos mantuvieron aún el Exarcado de Ravenna, los ducados de Roma y Nápoles , la Ístria , la Italia Meridional y Sicilia.

Durante su reinado Justino tuvo que combatir los ávaros en el norte, sin mucho éxito, después de rechazarles tributo. En 572, su contacto con los turcos causó una guerra con la Pérsia, con dos desastrosas campañas en las cuales los persas invadieron la Siria . La paz, precaria, fue comprada por medio de un tributo anual.

Preocupado con su estado de demencia, Justino elevó Tibério II Constantino a la dignidad de César en diciembre de 574 , por sugerencia de su mujer Sofia, retirándose de la vida pública.

Tibério asumió el control del Imperio cuando Justino enlouqueceu en 574 y, de modo a aumentar su popularidad, comenzó inmediatamente a gastar los recursos del tesoro. Con Justino aún vivo, el general Maurício derrotó, a mando de Tibério, los persas en la Armênia .

Con la muerte de Justino en 578, Tibério ascendió plenamente a la dignidad imperial y desencadenó acciones militares en el territorio del antiguo Imperio Romano del Occidente, donde negoció la paz con los visigodos en la Hispânia y derrotó los mouros en la África del Norte. Los eslavos comenzaron a migrar para los Bálcãs en 579, pero el ejército bizantino estaba ocupado con los persas y no pudo impedir las migraciones eslavas.

En 582, Tibério adoeceu y Maurício fue nombrado su heredero. Tibério murió en agosto de 582, entre rumores de envenenamento.

Maurício es considerado el autor del Strategikon, un tratado de estrategia considerado la primera y única teoría de empleo de armas combinadas hasta la Segunda Guerra Mundial.

Durante su reinado, Maurício tuvo que lidar con guerras interminables en todas las fronteras y, a pesar de sus excelentes calidades como gobernante, logrou sólo aplazar la desintegración del gran imperio de Justiniano I.

Imperio Bizantino en 600 d.C.

Luego después de su coroação, Maurício interfirió, en 590, en una guerra de sucesión en la Pérsia, al auxiliar uno de los pretendentes a conquistar el trono persa. En cambio, la Mesopotâmia oriental y la Armênia volvieron al control del Imperio Bizantino.

Las provincias de los Bálcãs (Panônia, Dácia, Mésia, Dalmácia, Trácia, Macedônia,Épiro y Aqueia ) habían sido devastadas por los eslavos y solamente se recuperarían siglos más tarde. Los eslavos avanzaron hasta el Peloponeso, de modo que diversas campañas - victoriosas pero exaustivas - tuvieron que ser emprendidas para contenerlos. En el occidente, Maurício organizó en exarcados los territorios bizantinos amenazados en la Italia y en la África, ahora sujetos a gobernadores militares (exarcas).

En 602, Maurício, siempre a la vueltas con la falta de recursos financieros, decidió que el ejército debería invernar además del Danúbio, lo que se mostraría un equívoco serio. Las tropas, exaustas, amotinaram-si y proclamaron un correcto Focas como su líder, exigiendo que Maurício abdicara en favor de su hijo Teodósio o del general Germano, sogro de Teodósio.

Ambos fueron acusados de traición, pero el emperador y su familia tuvieron que refugiarse en Nicomédia, debido a disturbios en Constantinopla. Teodósio, por su parte, se dirigió para la Pérsia. Focas entró en Constantinopla y fue coronado emperador. Maurício y su familia fueron capturados. Él y sus hijos varones fueron ejecutados; Constantina y sus hijas fueron ahorradas y enviadas a un mosteiro. Maurício es venerado como un santo de la Iglesia Ortodoxa.

Sin dinastia (602-610)

La Columna de Focas, el último monumento a ser erigido en el Fórum Romano.

El gobierno de Focas fue bien venido, para muchos, una vez que el emperador comenzó por reducir los impuestos, que eran altos durante el reinado de Maurício. El propio papa Gregório I demostró apreço por el emperador en las cartas que le dirigió, en particular la reforma agraria de las tierras de la Iglesia en Italia y en Sicilia, que vino a ser seguida por los patriarcas ortodoxos del Egipto. Esta consistía en nombrar "rectores" como administradores de los latifúndios y en eliminar toda la especie de intermediarios que exploraban los lavradores, reduciendo estos a la miseria al tiempo que limitaban los logros del propietario.

Focas, sin embargo, se vio confrontado con bastante oposición, y era visto por muchos como un "populista"; su golpe de Estado fuera al primer cambio de gobierno violenta desde la fundación de la ciudad por Constantino I. Las crónicas registraron su reacción a la oposición como siendo cruel, asesinando miles de personas en el esfuerzo de conservar el poder. Es decir, probablemente, una exageración: no llegaron hasta nodos cualesquier registros coevos de Focas, y por eso dependemos de los relatos de los cronistas pagados por los sucesores de Focas, los cuales tenían interés en denegrir su memoria.

Focas es el homenajeado por el último monumento a ser erigido en el Fórum Romano. La soberanía sobre la ciudad de Roma aún pertenecía a los bizantinos en el reinado de Focas, muy aunque fuera el papa la figura más importante de la ciudad. Focas apoyó los papas en muchas de las controversias teológicas de su tiempo, y así pues siempre tuvo buenas relaciones con la Santa Sé. Focas ofreció el Panteão al papa Bonifácio IV para que este lo transformara en iglesia; el emperador también intervino para repôr Esmaragdo (exarca) en el Exarcado de Ravenna, y en agradecimento Esmaragdo hizo erguer en el Fórum una estatua dorada sobre a re-dedicada "Columna de Focas", con una nueva inscripción en honra del emperador.

Fue durante el reinado de Focas que las fronteras tradicionales del Imperio Romano del Oriente comenzaron a ceder. Los Bálcãs habían sido víctimas de incursiones de los ávaros y de los eslavos; con la retirada del ejército del Danúbio estos ataques ganaron en intensidad, y los bárbaros llegaron hasta Atenas. También a Oriente la situación era grave. El rey persa Cosroes II hube recibido auxílio de Maurício en una guerra civil en el Imperio Sassânida; la muerte de su antiguo aliado le sirvió de pretexto para atacar el Imperio. Acogió en su corte un individuo que se hacía pasar por Teodósio, hijo de Maurício; organizó la coroação de ese pretendente y exigió que los bizantinos lo acogieran como su emperador. Cosroes también se aprovechó de la fragilidade militar del Imperio Bizantino: prestó auxílio a la Narses, un general que se hube rechazado a aceptar la autoridad de Focas y que fuera cercado en Edessa por tropas leales la Focas. Esta expedición formó parte de la guerra de desgaste que Cosroes condujo contra las fortalezas bizantinas en el norte de la Mesopotâmia, y alrededor de 607 los persas ya controlaban el curso del Eufrates.

fronteras imperiales sassânidas en 610

En 608 el Exarca de la África y su hijo, ambos llamados Heráclio, dieron inicio a una revuelta contra Focas, cunhando monedas que los representaban con las insignias consulares (pero no imperiales). Focas respondió mandando ejecutar la ex-imperatriz Constantina y sus tres hijas. Nicetas, sobrino de Heráclio el Viejo, comandó una invasión terrestre del Egipto; el Heráclio más nuevo embarcó rumbo a leíste con otro ejército a través de Sicilia y de Chipre . Con el inicio de la guerra civil se registraron graves disturbios en la Siria y en la Palestina ; Focas envió su general Bonosus para poner fin a los motins y reconquistar el Egipto. Bonosus ahogó las revueltas con tamaña violencia que sus atrocidades eran aún acordadas siglos más tarde; después traje casi todo el ejército del Oriente en su campaña del Egipto, en la cual fue derrotado por Nicetas. Los persas se aprovecharon de esta situación y ocuparon territorios significativos en las provincias orientales, llegando aún a penetrar en la Anatólia .

En 610 Heráclio el Joven hube alcanzado Constantinopla, y la mayor parte de los militares leales la Focas o habían sido derrotados o habían cambiado de lado. Algunos aristocratas bizantinos vinieron al encuentro de Heráclio en las proximidades de la capital y aclamaram-en el emperador. Al entrar en Constantinopla los Excubitores, una unidad de élite de la guardia imperial comandada por Prisco, genro de Focas, desertó masivamente para Heráclio, que se consiguió apoderar de la ciudad sin gran resistencia. Focas fue capturado y traído ante Heráclio, que le preguntó: "ES en cuanto has gobernado, infeliz?" Focas replicó, "Y tú, gobernarás mejor?" Furioso, Heráclio mató y decapitou Focas, cuyo cuerpo fue mutilado, arrastrado por las calles de Constantinopla y enseguida quemado.

Dinastias griegas

De este momento hasta el fin de la historia del Imperio Bizantino, ocurrió una creciente valorização de la cultura griega, teniendo un desligamento de las instituciones latinas. El latim deja de ser la lengua predominante siendo sustituido por el griego.

Dinastia Heracliana (610–711)

Durante el siglo VII, bajo el gobierno de Heráclio (610–641), el latim fue oficialmente sustituido por el griego como lengua oficial del imperio romano del Oriente en 630.

El nuevo emperador enfrentó serios problemas en las fronteras, con los ávaros al largo del Danúbio y la Pérsia a leíste. El ejército persa tomó Damasco, Jerusalén y el Egipto y llegó hasta Calcedônia, al margen del Bósforo.

Heráclio se dedicó entonces a reorganizar el ejército bizantino. Desarrolló el concepto de otorgar tierras a individuos en pago de servicio militar hereditário. Las tierras concedidas fueron organizadas en themata (thema, en el singular), palabra griega aplicada la unidades de tierra agrícola pertenecientes al Estado, entregues la soldados, administradas por gobernadores militares (strategos) y fornecedores de reclutas por medio del servicio militar hereditário. Este sistema garantizó la supervivencia del Imperio Bizantino por siglos y permitió la Heráclio reconquistar el territorio tomado por los persas.

Heráclio abandonó el uso del vetusto título de "Augusto" , adoptando lo de "Rey de los Reyes", a la moda persa. Más tarde, pasó a emplear el título de Basileus , término griego que significa "rey" y que fue aplicado a los emperadores bizantinos por 800 años.

A finales de su reinado, las provincias de la Siria, Palestina y Egipto fueron perdidas para los árabes, unificados por Maomé.

Después de la muerte de Heráclio subió al trono imperial sus dos hijos: Constantino III y Heraclonas . Constantino III llegó hace morir cuatro meses después de lo inicio de su reinado (mayo de 641) por tuberculosis dejando Heraclonas como emperador único. Pero, la madre de Heraclonas, Martina (segunda mujer de Heráclio) fue acusada de envenenar Constantino III llevando la deposição de Heraclonas en septiembre de 641. Subió al trono el hijo de Constantino III, Constante II.

El reinado de Constante II es generalmente considerado como la transición entre la Antiguidade Tardía y la Edad Media en el ámbito bizantino; así como un periodo de la historia bizantina donde el imperio vio sus fronteras retrocedan en todos los frentes.

Constante II ascendió al trono en 641, después de un breve periodo de turbulencia y de luchas de poder dentro de la familia imperial. Constante II sucedió al trono con sólo 11 años de edad. En el ámbito exterior del Imperio Bizantino, estaba soportando las ofensivas del califado árabe que había tomado algunos años las provincias de la Siria, Palestina y Mesopotâmia además de amenazar el Egipto.

Durante los primeros años de reinado de Constante II, parece que el poder estuvo en la mano de Senado, que tuvo por la última vez en su historia poder política real. Esta fase histórica se finalizó en 648 cuando el emperador alcanzó la mayor edad. Constante II hizo un gran esfuerzo para defender un imperio amenazado que podría sucumbir a la manos de los ejércitos árabes. Los árabes conquistaron el Egipto entre 641 y 642 , durante los tumultuosos años que siguieron la muerte de Heráclio y las luchas por el trono entre sus hijos.

Imperio Bizantino el año 650.

Durante los primeros años del reinado de Constante II, los árabes aseguraron sus conquistas de la Armênia y Egipto y construyeron una flota naval para enfrentar los bizantinos. A partir de 649 los árabes comenzaron a atacar las islas bizantinas del Mediterrâneo teniendo asumiendo el control del Chipre.

En 655 la flota bizantina, comandada personalmente por Constante II, fue derrotada en la recién creada fuerza naval árabe en la Batalla de Finike, que acabó con el mito de la invulnerabilidade de la flota bizantina. Sin embargo, la ofensiva musulmana fue interrumpida con la muerte del califa Uthman en 656, que abrió un periodo de guerra civil dentro del Califado.

Estabilizada su frontera Oriental, Constante II volvió su mirar para el Occidente, haciendo una expedición militar el año de 658 contra las tribus eslavas que intentaron infiltrar-si en la Península Balcânica llegando a derrotarlas en el Danúbio. Esta victoria permitió retardar la infiltração eslava en el territorio balcânico.

En la política religiosa Constante II entró en conflicto directo con el papado. Su abuelo Heráclio había impuesto la doctrina del monotelismo, como una forma de compromiso entre el monofisismo y la ortodoxia cristiana. Sin embargo, el monotelismo había causado un rechazo total en el occidente que dominaba la ortodoxia liderada por el papa. El emperador mantuvo la validez de la doctrina monotelista y para por fin las discusiones sobre el asunto en 648 emitió el Édito de Typos, que prohibía cualquier discusión sobre la naturaleza de Cristo . La promulgação del édito causó rebeliones en las provincias bizantinas de la Italia y de la África, que fueron reprimidas por el emperador. A ultima de ellas contó con el apoyo directo del papa Martinho I

Entre 661 y 662, el emperador se cambió para la Italia. Existen varías especulaciones sobre los reales motivos de tal cambio. Parece que el emperador quería redireccionar el centro de su imperio en provincias occidentales delante la amenaza musulmana. Otros consideran que el emperador había adquirido muchos enemigos en Constantinopla, buscando alojar-si lejos de ellos. Constante II había si hecho el primer emperador a visitar Roma desde Focas en el inicio del siglo VII. En la Italia, Constante II se confrontó con los lombardos que habían dominado el norte de la Península Itálica. Terminó por ser derrotado por ellos, dejando la Italia y estableciéndose en Siracusa (Sicilia), donde este cambió la capital imperial, una decisión que se transformó en una decisión extremadamente impopular.

Constantino IV y suya corte, mosaico en la Basílica de Santo Apolinário en Ravenna.

Para evitar problemas sucessórios, Constante II asesinó su hermano Teodósio y nombró sus hijos Constantino, Heráclio y Tibério como co-emperadores. En 15 de septiembre del año 668 fue asesinado en Siracusa por un sirviente mientras estaba en el baño. Constante II fue sucedido por su hijo Constantino IV que volvió la capital imperial para Constantinopla.

La primera tarea que cupe al nuevo emperador fue a la represión de la revuelta militar en Sicilia que fuera la causa de la muerte de su padre. Siete meses tras su subida al trono, Constantino IV tenía lidado con la insurreição con el apoyo del papa Vitaliano. Este éxito fue, sin embargo, ensombrado por problemas más graves en la parte asiática del imperio.

Ya desde 668 el Califa Muawiyah I hube enviado un ejército comandando por su hijo Yazid contra el Imperio Bizantino. Yazid alcanzó la Calcedônia y tomó la importante ciudad bizantina de Amorium. Aunque los bizantinos hubieran recuperado rápidamente la ciudad, los árabes atacaron enseguida Cartago y Sicilia en 669. En 670, los árabes capturaron Cízico y ahí establecieron una base a partir de la cual lanzaron ataques posteriores al corazón del Imperio. Su armada capturó Esmirna y otras ciudades costeiras en 672. Por fin, ese mismo año, los árabes enviaron una gran armada para atacar Constantinopla. Mientras el emperador Constantino se ocupaba de esta invasión, los eslavos intentaron atacar Tessalônica, aunque sin éxito.

Constantinopla soportó lo cerco de los árabes hasta 678, cuando los bizantinos emplearon fuego griego por primera vez en la historia para destruir la flota árabe en la Batalla de Silaeum, en la Panfília . Los árabes se retiraron, y fueron derrotados casi a la vez en tierra, en la Lícia , una región de la Anatólia. El califa aceptó entonces, como condiciones de la paz, abandonar las islas del mar Egeu recientemente conquistadas y pagar al emperador el tributo anual de cincuenta esclavos, cincuenta caballos y 3.000 libras de oro.

Uso del fuego griego, en consonancia con un manuscrito Bizantino.

Con el alejamiento, por lo menos temporal, de la amenaza árabe, Constantino también tuvo que dedicar su atención a la cuestiones eclesiásticas, una vez que la Iglesia estaba dividida entre el monotelismo y la ortodoxia . En noviembre de 680 , Constantino convocó el Tercero Concílio de Constantinopla (el sexto concílio ecuménico), en el cual se reafirmaron las doctrinas ortodoxas del Concílio de Calcedônia de 451 . El concílio resolvió así la cuestión del monotelismo, hasta porque, convenientemente para la paz interna del imperio, la mayor parte de los monotelistas se encontraba en territorio ahora gobernado por el califado omíada. El concílio fue dado por concluido en septiembre de 681.

En 680, los búlgaros comandados por Asparukh atravesaron el Danúbio, invadiendo el territorio del imperio, e inmediatamente comenzaron a someter a la poblaciones locales y las tribus eslavas. Constantino IV comandó una operación naval y terrestre contra los nuevos invasores y los cercó en su campamento fortificado en la Dobruja . Sufriendo de problemas de salud, el emperador tuvo que abandonar el ejército, el cual, a consecuencia del esparcir del rumor de la muerte del emperador, fue derrotado por los búlgaros. La gran expedición de Constantino tuvo por lo tanto el efecto exactamente inverso de aquello que fuera planeado: en vez de hacer recular los invasores, les aumentó la confianza para penetrar más profundamente en el imperio. Así, en 681, Constantino fue forzado a reconocer la constitución de un Estado búlgaro en la Mésia y a pagar un tributo para evitar más incursiones en la Trácia bizantina.

Sus hermanos Heráclio y Tibério habían sido coronados, juntamente con Constantino, augustos la pedido de las multitudes, pero Constantino mandó que los mutilaran en 681 para que de esta forma no pudieran ascender al trono. A la vez, Constantino asoció al trono su joven hijo Justiniano II. Constantino murió de disenteria en septiembre de 685 . En 685, Justiniano II sucedió a su padre, como único emperador, con 16 años de edad.

Gracias a la victorias de Constantino IV, la situación en las provincias orientales cuando Justiniano II subió al trono era estable. Tras un ataque preliminar contra los árabes en la Armênia , Justiniano consiguió aumentar la cuantía pagada por los Califas Omíadas como tributo anual, y aún recuperó lo controlo de parte del Chipre. En 687, como parte de sus acuerdos con el califado, Justiniano desplazó de Líbano, 12.000 cristianos maronitas, que resistían permanentemente al dominio musulmán.

Justiniano aprovechó la paz a Oriente para reconquistar territorios en los Bálcãs, entonces casi enteramente dominados por las tribus eslavas. En 687 Justiniano transfirió tropas de cavalaria de la Anatólia para la Trácia. En una gran campaña militar entre 688 y 689 derrotó los búlgaros en la Macedônia y consiguió finalmente tomar Tessalônica, la segunda mayor ciudad bizantina en la Europa .

Los eslavos subjugados fueron reinstalados en la Anatólia, donde deberían constituir un ejército de 30.000 hombres. Encorajado por el aumento de sus tropas en la Anatólia, Justiniano decidió lanzar una nueva guerra contra los árabes. Justiniano venció una batalla en la Armênia en 693, pero sus nuevas tropas fueron subornadas por los árabes y revoltaram-se. El emperador derrotó los revoltosos eslavos, pero la guerra contra los árabes estaba perdida, y aquellos conquistaron la Armênia entre 694 y 695 .

Sin embargo, la feroz persecución que el emperador movía al maniqueísmo y la supressão de las tradiciones populares de origen no-Ortodoxo causaron cisões dentro de la Iglesia. En 692, Justiniano convocó el llamado Concílio Quinisexto en Constantinopla para consubstanciar su política, con la cual comprometió las relaciones con la Iglesia Católica. El emperador ordenó la prisión del papa Sérgio I; su ejército de Ravenna revoltou-si y pasó para el lado del papa.

Las exigencias económicas y el descontento religioso provocaron una revuelta comandada por Leôncio en 695 y, tras cortar la nariz del emperador (lo que le dio el cognome de Justiniano II Rinotmetos, lo de nariz cortada), lo proscribieron para Quersoneso en la Criméia .

Durante su impopular reinado, Leôncio evitó cualquier actividad militar, intentando reorganizar el imperio; esta inactividad y la postura defensiva llevaron a que Abd al-Malik enviara una expedición para tomar Cartago, que cayó en 697. Leôncio envió entonces el almirante João el Patrício para reconquistar Cartago; aunque hubiera conseguido conquistar el puerto y la mayor parte de la ciudad, refuerzos árabes repeliram sus fuerzas hasta Creta. Receosos del castigo que Leôncio les infligiría, los soldados se revoltaram contra João y aclamaram Tibério Apsimar, el drungário de los cibireotas, y se declararon contra Leôncio en 698; tuvieron éxito en tomar Constantinopla una vez que la ciudad barrida por la peste les abrió las puertas. El emperador fue depuesto, mutilado por Tibério III, y aprisionado en el mosteiro de Psamátion en Constantinopla. Leôncio vino a ser exhibido por las calles de la ciudad y ejecutado cuando Justiniano II fue restaurado en 705.

Mientras fue emperador, Tibério III ignoró la África, donde Cartago estaba ahora irremediablemente perdida, pero atacó el califado omíada de Abd al-Malik en el Oriente, obteniendo pequeñas victorias en incursiones en la Siria en 701. Las represalias árabes en 703 y 704 a partir de la Cilícia fueron repelidas. Sin embargo, en 704, Justiniano II huyó de su exilio y consiguió regresar la Constantinopla con la ayuda de Tervel de Bulgaria en 705. Justiniano, tras haber entrado en la ciudad, recuperó las rédeas del poder rápidamente y mandó ejecutar Tibério. Poco después la misma pena fue aplicada la Heráclio, hermano del emperador, el cual había sido nombrado strategos del thema Anatólico.

El segundo reinado de Justiniano fue marcado por una guerra desastrosa contra los búlgaros y contra el califado árabe, y aún por la cruel represión de la oposición interna. En 708, Justiniano se volcó contra César Tervel e invadió Bulgaria, con el objetivo de recuperar los territorios cedidos en 705. Los bizantinos fueron derrotados, bloqueados en Anquíalo, y obligados a retirarse. La esta derrota se siguieron victorias de los árabes en la Asia Más pequeña, donde las ciudades de la Cilícia cayeron en las manos de los califas, que alcanzaron la Capadócia en 709711.

expansión musulmana las cuestas bizantinas.

Justiniano estaba más preocupado en castigar sus súditos de Ravenna y de Quersoneso . Ordenó al papa João VII que reconociera las decisiones del Concílio Quinisexto y a la vez mandó equipar una expedición punitiva contra Ravenna en 709. La represión tuvo éxito, y el nuevo papa Constantino se desplazó la Constantinopla en 710, cediendo a algunas de las exigencias del emperador y restableciendo las relaciones entre el Imperio y la Santa . Esta sería la última visita de un papa a la ciudad hasta la visita de Paulo VI en 1967.

Hay indicaciones de que Justiniano contribuyó para el desarrollo de la organización del imperio en themata y que buscó proteger los campesinos libres, que constituían la principal reserva de recrutamento del Imperio.

La tirania de Justiniano provocó más una revuelta contra él. Quersoneso revoltou-si y, comandada por el general exiliado Bardanes, la ciudad aguantó lo contra-ataque de las fuerzas leales al emperador y estas hasta se pasaron para el lado de los revoltosos. Los rebeldes consiguieron entonces lo controlo de la capital y proclamaron Bardanes emperador con el nombre de Filípico ; Justiniano estaba en esa altura a camino de la Armênia y no hube podido regresar la Constantinopla a tiempo de defender la ciudad. Fue detenido y ejecutado fuera de la ciudad en Diciembre de 711 , y su cabeza fue enviada la Bardanes como un trofeo.

Al saber de la muerte de Justiniano II, la madre del emperador llevó Tibério, co-emperador e hijo de Justiniano II, con seis años de edad, para la iglesia de Santa Maria en Blaquernas, pero fue perseguida por los sicários de Filípico, los cuales, habiendo arrastrado el niño para fuera de la iglesia, la mataron, extinguiendo así el linaje de Heráclio.

Sin dinastia (711-717)

Uno de sus primeros actos de Filípico como emperador fue deponer el patriarca ortodoxo Ciro, a favor de João VI, miembro de su secta, y convocar un conciliábulo de obispos orientales, el cual abolió los cânones del Tercero Concílio de Constantinopla (sexto concílio ecuménico). En reacción, la Iglesia Católica se rechazó a reconocer la legitimidad del emperador y de su patriarca.

Tervel de Bulgaria saqueó la Trácia hasta las puertas de Constantinopla en 712. Cuando Filípico transfirió un ejército del thema de Opsikion para defender los Bálcãs, el califa omíada Al-Walid I comenzó a hacer incursiones a través de las defensas enflaquecidas de la Asia Más pequeña.

En finales de mayo de 713 las tropas del Opsikion revoltaram-se. Algunos de sus oficiales penetraron en el palacio imperial y cegaram Filípico a 3 de Junio de 713 . Fue sucedido por su secretario Antêmio, que reinó como Anastácio II.

Poco después de su subida al trono Anastásio II tomó medidas para restaurar la disciplina del ejército y ejecutó los oficiales que tenían estado directamente envueltos en la conspiración que depuso Filípico.

Anastácio repuso en vigor las deliberações del Tercero Concílio de Constantinopla (sexto concílio ecuménico), revocando para eso los decretos monotelistas editados por Filípico, y depuso el monotelista João VI, patriarca de Constantinopla, sustituyéndolo por el ortodoxo Germano I en 715. Estas acciones pusieron término al corto cisma entre la Iglesia Ortodoxa y la Iglesia Católica.

El imperio, libre, por algún tiempo, de la amenaza de los búlgaros en la Trácia , era ahora amenazado por los árabes tanto por mar como por tierra, y las incursiones de aquellos llegaron a penetrar en la Galácia en 714. Anastácio intentó re-establecer la paz por la vía diplomática. Ante el fracaso de sus emisarios en Damasco, Anastácio mandó reforzar las murallas de Constantinopla y ordenó la construcción de una nueva flota. Sin embargo, la muerte del califa Al-Walid I en 715 dio la oportunidad la Anastásio de atacar los Omíadas: la flota fue enviada para concentrarse en Ruedes, con órdenes no sólo para resistir a cualquier avance musulmán por mar como también para atacar y destruir las instalaciones de apoyo a la navegación que los árabes allá tenían instalado, y un ejército fue enviado, por tierra, por la Anatólia en dirección a la Siria, bajo el mando de León, el Isáurico, que vendría más tarde a ser el emperador León III y el fundador de la dinastia Isáurica.

Las tropas del thema del Opsikion, descontentes con las medidas disciplinadoras del emperador, y teniendo ganancia, al parecer, un claro me gusta por la rebelión, amotinaram-si, asesinaron el Grande Logoteta (almirante) João y proclamaron emperador Teodósio, un cobrador de impuestos de baja condición que encontraron y que, por razones que son aún enteramente claras, decidieron aclamar. Tras uno cerco de seis meses, Teodósio entró en Constantinopla; Anastácio, que se hube refugiado en Nicéia, fue gracias a someterse al nuevo emperador en 716 y se retiró para un mosteiro en Tessalônica.

Poco se sabe del corto reinado de Teodósio. Se vio inmediatamente confrontado con una invasión árabe de la Anatólia y con el avance de las armadas árabes. En 716, firmó un tratado con Kormesi de Bulgaria que era más favorable aquel, en un esfuerzo para obtener su apoyo contra la invasión árabe. Esta política tuvo éxito en 719, cuando los búlgaros ayudaron a levantar el segundo cerco árabe la Constantinopla.

En 717, el strategos del thema Anatólico, León, el Isáurico (el futuro León III, revoltou-si contra Teodósio en conjura con Artabasdo, el strategos del thema Armênio. El hijo de Teodósio fue capturado por León en Nicomédia, y el emperador prefirió abdicar del trono a 25 de marzo de 717 . Quiere él quiere el hijo tomaron entonces votos monásticos.

Dinastia Isáurica (717-802)

León III fue denominado Salvador del Imperio por haber salvado Constantinopla cuando esta fue assediada por los árabes. Intolerante en términos religiosos, León III combatió el culto a la imágenes (movimiento iconoclasta), buscando enflaquecer el poder de los mosteiros. León y su hijo Constantino V cerraron conventos, confiscaron bienes del clero y realizaron desfiles ridículos de monjes en el hipódromo.

La iconoclastia de León III se mezclaba con sus tendencias antimonasticas. Las tierras y demasiado propiedades eclesiásticas tenían exención de impuestos y la multitud de monjes significaba disminución de soldados y de campesinos. El interés político y el interés económico del emperador era disminuir el poder de los monjes y aumentar la renta del Estado. Además de eso, el emperador era contra el culto a la imágenes religiosas. De esa forma, los monjes comenzaron a ser tratados como enemigos del Estado.

En 726 ocurrió una erupción volcánica, la cual fue interpretada como castigo del Señor debido a la idolatría. Basado en eso, el emperador hizo una ley contras a la imágenes que pasaron a ser destruidas. Tuvo inicio a denominada política eclesiástica.

Este emperador, que defendió tan bien las fronteras del Imperio y fue tan cruel en las persecuciones religiosas, fue exactamente tolerante en términos legislativos. El Código de Écloga (selección de leyes), atribuido a León III, simplificó y abandou el Código de Justiniano, sustituyendo la pena de muerte por toda una serie de castigos corporais e instituyendo verdadera protección a la familia, a la mujer y a la niños.

El sucesor de León III fue yo hijo Constantino V. Su sucesión fue tranquila, pero inmediatamente su autoridad fue puesta en cheque.

Constantino cruzaba la Asia Más pequeña para luchar contra el califa Hisham ibn Abd al-Malik, en 741 o 742 cuando fue atacado por las fuerzas de su cunhado, Artabasdo. Derrotado, Constantino buscó refugio en Amorium, mientras el victorioso llegaba la Constantinopla y era coronado nuevo emperador.

Artabasdo abandonó la política de Iconoclastia de su antecesor y restauró la Ortodoxia con el apoyo del papa Zacarias. Poco después de su subida al trono Artabasdo nombró su esposa Ana Augusta y su hijo Nicéforo co-emperador, mientras atribuía el mando del themes Armênio a su hijo más nuevo Nicetas. Pero mientras Artabasdo podía contar con el apoyo de los themata de la Trácia y del Opsikion, Constantino obtuvo el apoyo de los thema Anatólico y Tracésio.

El choque inevitable ocurrió en Mayo de 743 , cuando Artabasdo lanzó una ofensiva contra Constantino pero fue derrotado. Más tarde ese mismo año Constantino derrotó Nicetas y a 2 de Noviembre de 743 Artabasdo fue aprisionado cuando Constantino V entró de nuevo en su capital. Artabasdo y sus hijos fueron cegados en público y puestos en reclusión en el mosteiro de Cora en los alrededores de Constantinopla.

En 754, Constantino reunió un sínodo en Hieria, que era formado básicamente de obispos iconoclastas. El sínodo aprobó las nuevas leyes religiosas y un nuevo patriarca, también iconoclasta. Se siguió una campaña para remover imágenes de iglesias y una persecución a monjes, que, en su mayoría, eran iconófilos. Muchos monjes huyeron para la Italia y para Sicilia. La represión a los iconos llegó al límite cuando las imágenes comenzaron a ser consideradas heresia. Constantino, un hábil general, reorganizó el imperio y también su ejército para que no acontecieran más revueltas. De ese modo, partió para nuevas conquistas.

En 746, Constantino invadió la Siria y reubicó los cristianos en los Bálcãs. En 745, entró en guerra con Bulgaria y venció varias batallas. En el último de esos ataques, murió en 14 de septiembre de 775 . Los iconófilos consideraron su muerte una bendición divina. El siglo IX, sus restos mortales fueron desenterrados y jugados al mar. Su hijo León IV lo sucedió.

Durante su corto reinado León combatió el Califado Abássida de Al-Mahdi. El emperador envió tropas para la Siria bajo el mando de Miguel Lacanodrácon en 776 y 778 . Sin embargo, las fuerzas abássidas consiguieron hacer incursiones en la Anatólia en 776, 779 y 780 .

Al contrario de sus padre y abuelo, León se mostró bastante tolerante para con los iconódulos y colocó en el Patriarcado de Constantinopla un iconófilo. Sólo a finales de su reinado, en 780, es que mandó torturar y ejecutar una serie de oficiales iconódulos. Siguiendo el ejemplo de su padre, preparó una expedición contra los búlgaros de Kardam, pero murió antes de obtener cualesquier resultados.

León fue muy influenciado por su mujer a imperatriz Irene, y cuando murió súbitamente en 780 fue a ella que cupe la guardia de su hijo y sucesor, Constantino VI.

Constantino fue coronado co-emperador por su padre en 776, y le sucedió a los nueve años de edad bajo la regência de Irene en 780.

En 782, fue prometido la Rotrude, hija de Carlos Magno, rey de los francos, y de su tercera mujer Hildegarda de Sabóia. Irene rompió el noivado en 788. En 787, Constantino hube firmado los decretos del Segundo Concílio de Nicéia, pero parece tenerse inclinado más para la iconoclastia. Por esta altura Constantino ya hube cumplido 16 años de edad, pero su madre no le entregó el poder.

Tras una rebelión contra Irene haber fracasado en la Primavera de 790 , la imperatriz intentó obtener el trono para sí misma. El plan no resultó y Constantino, al frente de tropas leales, asumió el gobierno en 790, tras las tropas armênias se tengan revoltado contra Irene. Aun así Irene pudo conservar el título de imperatriz, que le fue confirmado en 792.

La flaqueza de Constantino provocó el descontento de sus partidarios. Reveló cobardía tras las derrotas ante Kardam de Bulgaria en 791 y 792 . Se creó una facción de apoiantes de su tío, el césar Nicéforo. Constantino mandó vaciar los ojos del tío y rasgar las lenguas de los otros cuatro hermanos de su padre. Cuando mandó cegar Aleixo Mosele, el comandante de los armênios, las tropas bajo su mando revoltaram-si contra él. Consiguió suprimir esta revuelta con enorme crueldad en 793.

Papa León III coronando Carlos Magno, durante la ausencia de un emperador en el trono bizantino.

Se divorció de su esposa Maria, que no hube conseguido darle un heredero varón, y se casó con su amante Teódota, en una decisión impopular y probablemente ilegal, aunque el patriarca Tarásio de Constantinopla a hubiera dejado pasar en claro. Con esta actuación Constantino perdió todos los apoyos que aún tenía quiere entre los ortodoxos quiere entre los iconoclastas.

En 797, Constantino fue aprisionado y cegado por los apoiantes de su madre. Según algunos historiadores el emperador murió de las heridas infligidas, dejando Irene cómo única gobernante del imperio.

Imperatriz Irene.

Después de la derrocada de Constantino, Irene se convirtió en la primera imperatriz en la historia del Imperio Bizantino a ocupar el trono como consorte o gobernante. El año 800, en la ausencia de un emperador del sexo masculino sobre el trono de Constantinopla, y por razones de conveniência, el papa León III coronó Carlos Magno como emperador del Occidente. En Constantinopla esto fue visto como sacrilégio. Sin embargo, en el verano de 802 , el nuevo emperador envió embajadores la Constantinopla, proponiendo boda a la imperatriz Irene, para Irene puede haber sido uno oportunidad de consolidar su posición inestable sobre el trono de Constantinopla.

En octubre de 802, una conspiración después Irene y colocó en el trono Nicéforo I, que había sido ministro de finanzas. La imperatriz fue exiliada en la isla de Lesbos , donde murió un año después. Por su decisión de restaurar el culto las imágenes, es considerada una santa por la Iglesia Ortodoxa.

Dinastia Fócida (802 - 820)

Para perpetuar su dinastia en el trono imperial de Bizâncio, Nicéforo asoció a su trono su hijo Estaurácio en 803.

Su gobierno fue amenazado por Bardanes Turcos, uno de suyos mejores generales, que se revoltou y fue apoyado por otros oficiales superiores, en especial por los más tarde emperadores León V, el Armênio, y Miguel II, en 803.

Nicéforo consiguió vencer los opositores y, teniendo logrado dispersar el ejército enemigo, obtuvo la submissão de Bardanes, que fue enviado para un mosteiro. Una conspiración encabezada por el patrício Arsaber tuvo un final semejante.

Nicéforo emprendió una reorganização general del imperio, creando nuevos themas en los Bálcãs (donde reinició a re-helenização de la región a través del desplazamiento para la península, de poblaciones anatólicas) y fortaleciendo las regiones fronterizas. Careciendo de enormes cuantías de dinero para sus proyectos militares, Nicéforo se dedicó activamente a reestructurar las fuentes de receta del imperio. Granjeou el desfavor de sus súbditos (y en especial del clero, que intentó controlar más firmemente) a través de su rigurosa y exigente política fiscal. Aunque hubiera nombrado el iconódulo Nicéforo I para patriarca de Constantinopla, el emperador Nicéforo I fue retratado en la historiografia eclesiástica como un vilão por Teófanes el Confessor.

En 803, Nicéforo concluyó un tratado intitulado la "paz de Nicéforo" (Pax Nicephori), con Carlos Magno, pero se rechazó a reconocerlo como emperador. Las relaciones externas se deterioraron y condujeron a la guerra a causa de Venecia en el periodo 806–810. En este proceso, Nicéforo chafó una revuelta en la ciudad en 807, pero sufrió pesadas bajas infligidas por los francos. El conflicto fue sanado tras la muerte de Nicéforo, y Venecia , la Ístria , la costa de la Dalmácia y el sur de península Itálica fueron atribuidos al Oriente, mientras que Roma, Ravenna y la Pentápole fueron incluidas en el imperio del Occidente.

Archivo:AntonoffKrum.jpg
Krum de Bulgaria.

Habiendo dejado de pagar el tributo que la imperatriz Irene se sujetaba a pagar al califa Harun al-Rachid, Nicéforo despoletou una guerra contra los árabes. Forzado a tomar el mando personal de sus ejércitos por la deslealdade de Bardanes, Nicéforo fue severamente derrotado en la Batalla de Crassos, en la Frígia , en 805, y las subsequentes incursiones árabes en la Asia Más pequeña compeliram-en el a pedir la paz ofreciendo un tributo anual de 30.000 monedas de oro. El califado abássida se vio envuelto en luchas de sucesión dinástica tras la muerte de Harun al-Rachid en 809, y Nicéforo pudo dedicarse la lidar con Krum de Bulgaria, que incesantemente asaltaba las fronteras norte del Imperio y que hube tomado Serdica (la actual Sófia).

Nicéforo invadió Bulgaria en 811, derrotó Krum por dos veces y saqueó su capital Pliska. Sin embargo, mientras Nicéforo retornaba de la campaña, el ejército bizantino cayó en una emboscada y fue destruido en los desfiladeiros de las montañas en la Batalla de Pliska, a 26 de Julio de 811 . Nicéforo murió en esa batalla, habiendo sido el segundo emperador romano a sufrir esa suerte desde Valiente, muerto en la Batalla de Adrianópolis en 9 de agosto de 378 . El hijo del emperador, Estaurácio, consiguió reunir los supervivientes del ejército imperial y condujo la retirada hasta Andrinopla, muy aunque estuviera él propio gravemente herido.

La derrota de Plisca fue un golpe duríssimo para el imperio y se dice que Krum hizo del crânio de Nicéforo una taça, con la cual brindó a la victoria obtenida, antes de prepararse para poner cerco a la propia ciudad de Constantinopla.

Estaurácio quedó paralizado por un golpe de espada en el cuello, y fue salvo por la guardia imperial en retirada. A causa de la incertidumbre en cuanto a su estado de salud fue coronado formalmente en Andrinopla, en la primera coroação a tener lugar fuera de Constantinopla desde la caída del Imperio Romano del Occidente en 476.

A causa de su herida debilitante, Estaurácio nunca pudo ejercer de hecho el poder. A medida que su salud se degradaba, a corte se dividió entre las facciones de su mujer Teófano y de su hermana Procópia, la cual esperaba que su marido Miguel viniera a ser escogido como sucesor de Estaurácio. Cuando se hizo evidente que Estaurácio quería designar como su sucesora Teófano (o entonces abolir el imperio y proclamar la república), los partidarios de Miguel obligaron el emperador a abdicar a 2 de Octubre de 811 . Estaurácio fue vivir en un mosteiro, donde murió a 11 de Enero de 812 .

Miguel I intentó poner en práctica una política de reconciliación, reduciendo la pesada tributação fiscal impuesta por Nicéforo I. Al tiempo que reducía las recetas del imperio, Miguel distribuía dinero generosamente al ejército, a la administración pública y a la Iglesia. Electo con el apoyo del partido Ortodoxo en el seno de la Iglesia, Miguel persiguió los iconoclastas y obligó el patriarca Niceforo a recular en su disputa con Teodoro de Studion, el influyente abade del mosteiro de Studion. La piedad de Miguel le valió una apreciación muy positiva de la parte de Teófanes el Confessor.

En 812, Miguel I reinició conversaciones con los francos y reconoció Carlos Magno cómo "basileus (emperador) de los francos", en pago de la devolución de Venecia y de la Ístria al Imperio Bizantino. Sin embargo, influenciado por Teodoro, Miguel rechazó las paces con Krum, lo que provocó la toma de Mesembria (Nesebar) por los búlgaros. Tras algunos éxitos iniciales en la Primavera de 813 , el ejército de Miguel se preparó para una gran batalla en Versinikia, cerca de Andrinopla , en Junio de ese año.

Los bizantinos fueron puestos en fuga y la posición del emperador quedó seriamente comprometida. Evitando conspiraciones contra su vida, Miguel atajó la cuestión abdicando a favor del general León el Armênio y tomando enseguida votos eclesiásticos (bajo el nombre de Atanásio). Sus hijos fueron castrados y concluidos en mosteiros, y uno de ellos, Nicetas (con el nuevo nombre de Inácio), llegó a hacerse patriarca de Constantinopla. Miguel murió pacíficamente en enero de 844 .

Con Constantinopla sujeta a cerco terrestre por Krum, León V se hizo emperador en una situación precaria para el imperio. Propuso negociar en persona con el invasor e intentó hacerlo caiga en una emboscada. El estratagema falló, y aunque Krum hubiera abandonado lo cerco de la ciudad, capturó y despovoou Andrinopla y Arcadiópolis (Lüleburgaz). Cuando Krum murió en la Primavera de 814 , León V derrotó los búlgaros en los alrededores de Nesebar y los dos Estados firmaron paces para 30 años en 815.

Como la política iconódula de sus antecesores estaba asociada con las derrotas a la manos de los búlgaros y de los árabes, León V reinstituiu la iconoclastia tras deponer el patriarca de Constantinopla Nicéforo I y de convocar un sínodo para Constantinopla en 815. El emperador utilizó su política iconoclasta para confiscar los bienes de iconódulos y de mosteiros, tales como el rico mosteiro de Studion, cuyo influyente abade iconódulo, Teodoro de Studion mandó para el exilio.

León V nombró comandantes militares competentes de entre sus propios antiguos camaradas de armas, incluyendo Miguel, el Amoriano y Tomás, el Eslavo. También persiguió los paulicianos. Cuando León mandó encarcelar Miguel por sospechas de conspiración, este último huyó de la prisión y organizó el asesinato del emperador en la catedral de Santa Sofia el día de 25 de diciembre de 820 .

León estaba rezando solo delante del altar, con guardias en el exterior de la iglesia. Los conspiradores se disfrazaron de padres y de monjes, comandados por Miguel, que había sido liberado por sus partidarios sólo horas antes de los acontecimientos. León aún intentó defenderse de los delanteros con una gran cruz de madera en una mano y un turíbulo en la otra, pero el emperador acabó por sucumbir a las heridas. Miguel fue inmediatamente aclamado emperador, mientras las grilhetas aún pendían de sus pulsos.

Dinastia Amoriana (820 - 867)

En el capítulo de la política interna, Miguel II apoyó la iconoclastia , pero encorajou tácitamente la reconciliación con los iconódulos, los cuales dejó gradualmente de perseguir y permitió que regresaran del exilio. Entre los regresados se contaban el antiguo patriarca Nicéforo I y Teodoro de Studion, los cuales no consiguieron, sin embargo, convencer el emperador a abandonar la iconoclastia. Una de las pocas víctimas de esta política del emperador fue el futuro patriarca Metódio I.

La subida al trono de Miguel despertó el apetite de su antiguo camarada de armas Tomás, el Eslavo, que se proclamó emperador en la Anatólia y puso cerco la Constantinopla en diciembre de 821 . Aunque Tomás no haya conseguido obtener el apoyo de algunos de los themes anatólios, obtuvo el apoyo del theme naval y de sus navíos, lo que le permitió apretar lo cerco a la ciudad. En búsqueda de apoyos, Tomás se hizo pasar por el campeón de los pobres; redujo la carga fiscal y selou una alianza con el califa abássida Al-Me la'mun, además de hacerse coronar por el patriarca Job de Antioquia.

Fue en esta altura que Omurtag de Bulgaria vino en auxílio de Miguel II y forzó Tomás a levantar lo cerco en la primavera de 823 . Cercado por su parte en Arcadiópolis (Lüleburgaz), Tomás fue entregue al emperador y ejecutado en octubre. A pesar de haber soportado la crisis, Miguel deparou-si con una gran atenuación de las defensas del imperio, y no consiguió impedir la conquista de Creta por los árabes en 824, ni logrou reconquistar la isla a través de una expedición lanzada en 826. Los árabes invadieron Sicilia en 827, quitando partido de las luchas internas locales, y sitiaron Siracusa. En 829 tenían, sin embargo ya sido expulsos de la isla.

Emperador Teófilo.

Tras la muerte de Tecla, Miguel II se casó, alrededor de 823 , con Eufrósine, la hija de Constantino VI. El propósito de esta boda era probablemente lo de fortalecer la posición de Miguel en el trono, pero defrontou-si con la oposición del clero, una vez que Eufrósine había sido monja. Miguel II falleció a 2 de octubre de 829 . El sucesor de Miguel II fue su hijo de primera boda Teófilo.

Teófilo demostró ser un iconoclasta fervoroso. En 832, hizo publicar un édito prohibiendo terminantemente la veneración de los iconos; pongan las historias sobre su tratamiento cruel de los iconódulos recalcitrantes son tan radicales que llevan algunos a pensar que son exageraciones. Teófilo también se veía a sí mismo como un campeón de la justicia, que dispensaba ostentosamente, mandando ejecutar los co-conspiradores de su padre poco después de su subida al trono. Su reputación como juez perdurou, y Teófilo es representado como uno de los jueces del otro mundo en la obra literaria Timarion.

En la altura de su subida al trono Teófilo se vio gracias a combatir los árabes en dos frentes diferentes. Sicilia fuera más una vez invadida por los árabes, que tomaron Palermo en 831, tras un año de asedio. Establecieron el Emirado de Sicilia y continuaron a expandirse gradualmente por la isla. En el otro extremo del imperio, la frontera de la Anatólia era amenazada por el califa Abássida Al-Me la'mun y el emperador acorreu en persona, pero los bizantinos fueron derrotados y perdieron lo controlo de varias fortalezas. En 831, Teófilo condujo un gran ejército en una invasión de la Cilícia y capturó Tarso. El emperador regresó la Constantinopla en triunfo, pero en el otoño de ese año el enemigo lo derrotó en la Capadócia . Nuevas derrotas en esa provincia en 833 obligaron Teófilo a ofrecer condiciones de paz, las cuales fueron endosos el año siguiente, tras la muerte de Al-Me la'mun.

Durante el periodo de tranquila en la guerra contra los abássidas, Teófilo planeó el rescate de los cautivos bizantinos llevados para norte del Danúbio por Krum, rey de los búlgaros. Las operaciones de rescate fueron llevadas a cabo con éxito en 836, y la paz entre Bulgaria y el Imperio Bizantino fue rápidamente restablecida. Una situación, sin embargo, imposible de replicar a Oriente: Teófilo hube concedido asilo a un grupo de refugiados persas en 834, entre los cuales se contaba Nasr, bautizado Teófobo, que se hube casado con Irene, tía del emperador, y se hube hecho general en el ejército. Con las relaciones con los abássidas en nítida deterioração, Teófilo se preparó una vez más para la guerra.

En 837, Teófilo lideró una campaña contra la Mesopotâmia , y tomó Melitene y Samosata . El emperador tomó también Zapetra, tierra natal del califa Al-Mu'tasim, y destruyó la localidad, lo que le valió nuevo triunfo en el regreso la Constantinopla . Ansioso por vengarse, Al-Mu'tasim reunió un gran ejército e invadió la Anatólia en 838. Una de las alas del ejército derrotó Teófilo en Dazimon, que comandaba personalmente el ejército, y el emperador escapó por poco con vida, salvo sólo gracias a los esfuerzos de Teófobo. Otra ala del ejército abássida avanzó contra Amorium (Amorion), ciudad cuna de la dinastia bizantina reinante. Tras resistir durante 55 días, a la ciudad cayó en las manos de Al-Mu'tasim por traición en 23 de Septiembre de 838 . 30.000 habitantes fueron massacrados, el restante fue vendido como esclavo y la ciudad fue arrasada.

Miguel III.

Teófilo nunca se recuperó del golpe; su salud se fue deteriorando gradualmente, y el emperador murió a 20 de Enero de 842 . Su carácter ha sido el objeto de muchas discusiones, con algunos a considerarlo uno de los mejores emperadores bizantinos, otros a verlo como un simple déspota oriental y un gobernante sobreestimado e insignificante. No hay dudas de que hizo todos los posibles para contrariar prácticas de corrupción y de abuso de poder por parte de los operarios de la corona, y que trató de los asuntos de la justicia con imparcialidade, aunque los castigos aplicados por veces no se adequassem al crimen cometido.

El sucesor de Teófilo fue su hijo Miguel que ya era co-emperador desde 840. Durante la menoridade de Miguel, el imperio fue gobernado por su madre Teodora, por su tío Sérgio y por el ministro Teoctisto. La imperatriz tenía simpatías iconódulas y depuso el patriarca João VII, sustituyéndolo por el iconódulo Metódio I en 843. Este hecho puso fin a la segunda era de Iconoclastia . La estabilización interna del estado no tuvo reflexo, sin embargo, en sus fronteras. Las fuerzas bizantinas fueron derrotadas en la Panfília , en Creta y en la frontera de la Siria por los abássidas, aunque la marina bizantina haya conseguido una victoria contra los árabes en 853. El gobierno imperial emprendió el establecimiento de los paulicianos de las fronteras orientales en la Trácia (alejándolos así de sus correligionários y poblando otra región de frontera) y lanzó una expedición contra los eslavos del Peloponeso.

A medida que el emperador crecía, los cortesãos en su redor luchaban por ejercer influencia sobre él. Cada vez más próximo a su tío Bardas, Miguel lo nombró César y lo autorizó a matar Teoctisto en noviembre de 855 . Con la ayuda de Bardas, Miguel III derrumbó la regência en 15 de Marzo de 856 y mandó su madre y sus hermanas para un mosteiro en 857.

Bardas justificó la usurpação introduciendo varias reformas; Miguel III tomó parte activa en la guerra contra los abássidas y sus vasallos en la frontera leíste del imperio (856863). En 859 cercó personalmente Samosata, pero en 860 tuvo que interrumpir esa campaña para enfrentar un ataque de los rusos la Constantinopla . Miguel fue derrotado por el califa Al-Mutawakkil en Dazimon en 860, pero en 863 su otro tío Petronas derrotó el emir de Melitene y celebró un triunfo en la capital.

Bajo la influencia de Bardas y de Fócio , Miguel presidió a la reconstrucción de ciudades y de infraestructuras arruinadas, a la reabertura de mosteiros concluidos, y a la reorganização de la universidad imperial en el palacio de Magnaura. Fócio, que hube comenzado la carrera como laico, hube tomado órdenes y fuera promovido a patriarca tras la expulsão del problemático Inácio en 858. Esta situación creó un cisma dentro de la Iglesia y, aunque un sínodo en Constantinopla hubiera confirmado Fócio con patriarca en 861, Inácio recurrió para el papa Nicolau I, que declaró Fócio patriarca ilegítimo en 863. El conflicto a causa del trono patriarcal y de la suprema autoridad eclesiástica fue aún exacerbado por los activos esfuerzos de evangelização iniciados por Fócio.

Guiado por el patriarca Fócio, Miguel patrocinó la misión de los santos Cirilo y Metódio al Khagan de los Khazares, en un esfuerzo para detener la expansión del Judaísmo entre aquel pueblo. Aunque la misión haya fracasado, su misión siguiente, en 863, consiguió la conversión de la Moravia y concibió el alfabeto glagolítico para transcrever el Eslavônico. Receando la posible conversión de Boris I de Bulgaria al cristianismo de matriz occidental, Miguel III y Bardas invadieron Bulgaria e impusieron a Boris la conversión a el´Cristianismo ortodoxo como parte del tratado de paz en 864.

El Imperio Bizantino cuando murió Miguel III. Nota: El mapa no muestra que Venecia y una parte de la Ístria pertenecían, al menos formalmente, al Imperio Bizantino.

La boda de Miguel III con Eudóxia Decapolitisa no generó hijos, pero el emperador quise evitar un escándalo intentando casar con su amante de larga fecha Eudóxia Ingerina. Su solución para el problema fue casar Eudóxia Ingerina con su favorito y camareiro Basílio. Basílio fue ganando cada vez más influencia sobre Miguel, y consiguió convencer el emperador que su tío Bardas estaba envuelto en una conspiración contra él, lo que le permitió asesinar Bardas. Ahora sin rivales directos, Basílio fue coronado co-emperador en mayo de 867 y fue adoptado por Miguel III, mucho más nuevo del que él. Esta curiosa iniciativa puede haber tenido cómo objetivo legitimar la sucesión al trono por León, hijo de Eudóxia Ingerina y de Miguel, a pesar de León ser oficialmente hijo de Basílio.

Basílio mandó asesinar Miguel III mientras este dormía en septiembre de 867 , y le sucedió cómo único emperador. La mala reputación y el cognome con que Miguel III pasó a la Historia se deben sobre todo a la propaganda de Basílio I, como forma de justificar su usurpação del poder.

Dinastia Macedônica (867 - 1057)

Con la dinastia macedônica, ocurrieron reforma políticas y campañas militares que devolvieron al Imperio Bizantino el status de potencia después de la expansión musulmana del siglo anterior.

Basílio I y su hijo León.

Basílio I dio inicio a una nueva era en la historia del imperio, asociada a la dinastia de la cual fue el fundador. Fue un periodo de expansión territorial, durante el cual el imperio se hizo en el estado más poderoso de la Europa.

Para reforzar su posición y a de su familia en el trono, Basílio asoció al trono su hijo más viejo Constantino (en 869) y su segundo hijo León (en 870).

A causa del gran trabajo legislativo que Basílio emprendió, y que puede ser descrito como un resucitar de la legislación de Justiniano I, este emperador es muchas veces llamado "el segundo Justiniano". Las leyes de Basílio fueron compiladas en la Basilika , que consistía en sesenta libros, y en manuales jurídicos más cortos conocidos como los Prochiron y los Eisagoge. León VI completó estas obras jurídicas. La política financiera de Basílio fue prudente.

Su política eclesiástica quedó marcada por las buenas relaciones con Roma. Uno de sus primeros actos como emperador fue exilar el patriarca Fócio y reponer en su el lugar el rival de aquel, Inácio, cuyas pretensiones eran apoyadas por el papa Adriano II. Las buenas relaciones con Roma iban, sin embargo, sólo hasta cierto punto: la decisión de Boris I de Bulgaria de sujetar la nueva iglesia búlgara al patriarcado de Constantinopla fue un gran golpe para Roma, que ambicionava ella propia esa posición. Con la muerte, sin embargo, de Inácio en 877, Fócio retomó el lugar de patriarca y se verificó un corte material, aunque nunca formal, con Roma. Este fue un acontecimiento decisivo en los conflictos que llevarían al Grande Cisma cuyos resultados serían la Iglesia Católica y la Iglesia Ortodoxa como entidades separadas.

Miniatura representando una escena de la vida de Basílio.

Había tiempos, los patriarcas del imperio ya se consideraban dirigentes supremos de la cristandade siendo proclamados por la Iglesia bizantina, estimulada por el gobierno. Los papas, por su parte, no abrían mano de su poder. Conforme el cristianismo bizantino fue expandiéndose, el patriarca de Constantinopla fue ganando prestigio y fuerza.

El choque de los intereses entre la Iglesia y Constantinopla , dominada por el emperador, y la Iglesia de Roma, poderosa e independiente, llevó la primera a no más reconocer la autoridad de la segunda, en 867, mientras Fócio era patriarca, siendo intensificada en 877 cuando Fócio retornó al puesto de patriarca.

El reinado de Basílio quedó también marcado por una guerra con los paulicianos de la zona de Tephrike en lo alto Eufrates, los cuales, aliados a los árabes, hicieron razzias hasta Niceia y saquearon el Éfeso. Cristóvão, general de Basílio, los derrotó en 872, y la muerte de su líder Crisóquero dictó la sujeição definitiva de su estado. La frontera oriental de Bizâncio fue reforzada, a pesar de la costumeira guerra fronteriza con los árabes en la Asia Más pequeña. Chipre fue reconquistado, pero conservada durante sólo siete años.

A Occidente, Basílio se alió al emperador Luís II contra los árabes y su flota acabó con las incursiones de aquellos en el mar Adriático. Con el auxílio de los bizantinos, Luís II capturó Bari de los árabes en 871. La ciudad vendría a hacerse territorio bizantino en 876. Sin embargo, la posición bizantina en Sicilia se deterioró y Siracusa fue tomada por el Emirado de Sicilia en 878. Aunque la mayor parte de Sicilia hubiera sido perdida, el general Nicéforo Focas (el Viejo) consiguió tomar Tarento y buena parte de la Calábria en 880. Los éxitos en la península Itálica dieron inicio a un nuevo periodo de dominio bizantino en la región. Más significativamente, los bizantinos comenzaron a establecer una fuerte presencia en el mar Mediterrâneo y en especial en el mar Adriático.

León VI pagando homenaje a Cristo .

Basílio se abatió cuando su hijo más viejo y favorito Constantino murió en 879. Basílio asoció entonces al trono su hijo más nuevo Alexandre, por no darse bien con León. El emperador murió a 29 de Agosto de 886 en un extraño accidente de caza en que su cinturón quedó prendido en las hastes de un veado y Basílio fue derrumbado de su caballo.

El sucesor de Basílio acabó por ser su hijo León VI, el Sabio. León terminó la compilación de Basilika , la traducción griega y actualización del código jurídico de Justiniano I, que había sido iniciado durante el reinado de Basílio I.

León no obtuvo tantos éxitos militares como Basílio, que nunca había sido derrotado por los búlgaros; León fue derrotado por estos en 894. En 895 tuvo más éxito, después de la primera alianza con los magiares (húngaros); sin el apoyo magiar de 896 , los bizantinos serían derrotados nuevamente.

León se envolvió en un escándalo que remitía suyo me gusta exagerado por bodas. El emperador acabó por casarse cuatro veces al largo de su reinado, habiendo creado uno titulo político después de uno de ellos, basileopator (padre del emperador), para su padre político.

Alexandre III.

En 907, Constantinopla sufrió un ataques de los rusos que intentaban conseguir derechos comerciales más vantajosos con el imperio. El emperador pagó a ellos para conseguir la paz, pero estos atacaron nuevamente el imperio en 911 consiguiendo un tratado comercial con el imperio. Por otro lado, León no tuvo tanto éxito contra los árabes que derrotaron la flota bizantina cuando esta intentaba recuperar Creta en 912. Después de esa derrota, León adoeceu y terminó por morir poco tiempo después. Como su hijo era más pequeño de edad, su hermano y co-emperador nominal Alexandre III se hizo el nuevo emperador.

Alexandre dimitió rápidamente la mayor parte de los consejeros y partidarios de León, incluyendo el almirante Himério, el patrício Eutímio y la imperatriz Zoé Carbonopsina. Durante su corto reinado, Alexandre fue atacado por las fuerzas de Al-Muqtadir , del califado abássidas a Oriente, y provocó una guerra con Simão de Bulgaria por haberse rechazado a mandar el tradicional tributo cuando de la subida de aquel al trono. Alexandre murió de exaustão tras un juego de polo a 6 de Junio de 913 , cumpliendo, se dice, la profecía de su hermano de que reinaría sólo durante 13 meses. Su sucesor fue Constantino VII (hijo de León).

Las fuentes son uniformemente hostiles a Alexandre, que es retratado como siendo perezoso, insidioso y malevolente, llegando hasta a hablar de un rumor que corría de que el emperador pretendía castrar el joven Constantino VII para alejarlo del poder.

Constantino VII ascendió a la dignidad imperial a los 7 años en 913, bajo la regência del patriarca Nicolas, el Místico. Nicolas se vio gracias a firmar la paz con el rey de Bulgaria Simão I, al que tuvo que reconocer como emperador de Bulgaria. A causa de eso, Nicolas perdió la regência de Constantino para la madre de él, Zoe Karvounopsina.

Zoe tampoco consiguió éxito alguno con los búlgaros y en 919 fue sustituida por Romano Lecapeno, que casó su hija Helena con Constantino, por donde recibió lo titulo de basileopator (padre del emperador). En septiembre de 920 Romano fue designado César y en 17 de diciembre del mismo año fue nombrado co-emperador coronado, haciéndose el verdadero líder del Imperio Bizantino.

Los años siguientes Romano I nombró sus hijos como co-emperadores, casó sus hijas con miembros poderosos de familias aristocráticas para reforzar su posición y depuso Nicolas, el Místico acabando con el conflicto con el papado sobre los cuatro matrimônios de León VI.

Archivo:KonstantinosAndSymeon.jpg
Constantino y Simeão jantando.

El primer desafío del nuevo emperador fue el conflicto con Bulgaria. La subida de Romano al poder acabó con los proyectos de Simão de casar su hija con Constantino VII, además del que Romano negó la concesión impopular de reconocimiento imperial de Simão I, que había sido derrumbado de los poderes imperiales. Posteriormente, los primeros cuatro años del reinado de Romano se caracterizaron con la guerra contra Bulgaria.

A pesar de Simão haber sido más poderoso y poseer un número mayor de soldados, él fue incapaz de ganar ventaja a causa de la fuerza de las murallas de Constantinopla . En 924, cuando Simão había bloqueado nuevamente la capital por tierra, Romano fue capaz de abrir negociaciones con los búlgaros. Encontrándose con Simão en la persona de Kosmidion, Romano criticó la indiferencia de Simão para la tradición y la fraternidade cristiana ortodoxa; supuestamente Simão quedó tan avergonzado que llegó en un acuerdo con el imperio y levantó cerco.

En realidad la paz fue alcanzada por el reconocimiento tácito de Romano a Simão como Emperador de Bulgaria. Las relaciones posteriores fueron marcadas pela continúa discusión por títulos (Simão se autoproclamava emperador de los romanos, uno titulo igual al de los emperadores bizantinos), pero, la paz fue establecida eficazmente.

Tras la muerte de Simão en 927, el nuevo emperador búlgaro Pedro I hizo un espectáculo de fuerza al invadir la Trácia , pongan se mostró dispuesto a negociar por una paz más permanente. Romano aprovechó la oportunidad y propuso la alianza matrimonial entre las familias imperiales de Constantinopla y Bulgaria . En septiembre de 927 , Pedro se casó con Maria, la hija con co-emperador Cristovão Lecapeno y nieta de Romano I. Sobre esta ocasión Cristóbal recibió la preferencia en la línea de sucesión sobre su cunhado Constantino VII, lo que causó resentimiento a Constantino VII en relación a los Lecapeno, los búlgaros y los matrimônios imperiales con forasteiros.

A partir de ese acuerdo de paz, el gobierno de Romano I había conseguido liberarse de la amenaza de confrontação directa con Bulgaria. Aunque el imperio haya apoyado tácitamente una rebelión serbia contra Bulgaria en 931, y los búlgaros permitieron que incursiones magiares cruzaran su territorio hasta las possessões bizantinas, el imperio y Bulgaria permanecieron en paz durante cuarenta años.

Romano designó el brillante general João Curcuas comandante de los ejércitos de la campaña del leíste. Curcuas pasó por una rebelión en el thema de Chaldia e intervino en la Armênia en 924. En 926 Curcuas realizó una campaña a través de la frontera leíste contra los abássidas y sus vasallos, consiguiendo una importante victoria en Melitene en 934. La captura de esta ciudad es considerada como la primera recuperación principal del territorio por parte del Imperio Bizantino para los musulmanes.

La flota bizantina repele los rusos en 941.

En 941 una flota de 15 navíos liderados por João Curcuas tuvo que defender Constantinopla de una incursión rusa, y derrotó los invasores tanto en tierra como en mar. En 944, Romano I realizó un acuerdo con el príncipe Igor de Kiev. Tras el problema solucionado, Curcuas volvió su atención nuevamente para lo leíste. En 943 Curcuas invadió el norte de la Mesopotâmia y sitió la importante ciudad de Edessa en 944. João Curcuas fue considerado como un segundo “Trajano o Belisário ”; fue despedido tras la caída de Romano I Lecapeno en 945. Sin embargo, sus campañas en el leíste prepararon terreno para las reconquistas más dramáticas durante la segunda mitad del siglo X.

Romano I Lecapeno intentó reforzar el Imperio Bizantino buscando paz en todas las fronteras del Imperio donde era posible. Para proteger la Trácia de las incursiones magiares, Romano les pagó un tributo y persiguió lugares diplomáticos.

Los cazares eran aliados del imperio hasta el reinado de Romano, cuando él comenzó a perseguir los judíos del imperio. Según la Carta Schechter, el gobernador de los cazares Joseph ben Aaron respondió la persecución de los judíos “librarse de muchos cristianos” y Romano I tomó represalias al incitar la Oleg de Kiev (llamado Helgu en la Carta) contra el Estado Khazar.

Además de eso, él había restaurado la paz dentro de la Iglesia y había acabado con el nuevo conflicto entre Roma y Constantinopla al promulgar los Tomos de la Unión. En 933, Romano aprovechó una vacante en el trono patriarcal para denotar su hijo más nuevo, Teofilacto, patriarca de Constantinopla. El nuevo patriarca no alcanzó renombre por su piedad y espiritualidade, pero añadió elementos teatrales a la liturgia bizantina, y fue un creador de caballos ávido, alegadamente dejando la masa para atender a una de sus éguas favoritas que estaba dando la luz.

El palacio de Myrelaion.

Romano era activo como legislador, al promulgar una serie de leyes para proteger las tierras de los pequeños propietarios de ser tragados por los estados de la nobleza (dynatoi). La reforma legislativa puede tener sida parcialmente inspirada por las dificultades causadas por el hambre de 927 . El emperador consiguió aumentar los impuestos, estableciendo el Estado en un equilibrio financiero más seguro. Romano también fue capaz de terminar con eficazmente diversas rebeliones en varías provincias del Imperio.

En Constantinopla construyó su palacio en un lugar llamado Myrelaion, próximo al Mar de Mármara. Al lado del palacio construyó un lugar santo que sería la primera iglesia de entierro privada de un emperador bizantino.

El reinado posterior de Romano I fue marcado por el aumento del interés en el viejo emperador en el juízo divino y por el creciente sentimiento de culpa por su papel en la usurpação del trono de Constantino VII. Tras la muerte de Cristovão, su hijo más competente, en 931, Romano no colocó sus hijos más nuevos en el frente de Constantino VII. Temiendo que Romano permitiera la Constantino VII después de su muerte, sus hijos más jóvenes Estêvão y Constantino se rebelaron contra su padre en 944 colocándolo en exilio. Cuando amenazaron Constantino VII, este incitó una rebelión popular en Constantinopla en favor de Constantino VII; Estêvão y Constantino fueron proscritos en la ciudad y puestos en el exilio con su padre.

Olga de Kiev.

En 949 Constantino realizó una nueva expedición contra los corsários árabes escondidos en Creta, pongan fracasó. Esto dio lugar a un ataque árabe por tierra sobre las possessões bizantinas de la Siria, Armênia e Italia, pero, los territorios perdidos serían inmediatamente recuperados por João I Tzimisces. En 957 gracias al fuego griego se consiguió destruir una flota árabe.

Constantino mantuvo intensas relaciones diplomáticas con los reinos extranjeros, incluyendo con el califa de Córdova Abd al-Rahman III. En el otoño de 957 , Constantino recibió la visita de Olga , princesa del principado de Kiev. Olga fue bautizada con el nombre de Elena, iniciando así la conversión de su pueblo al cristianismo.

Aunque en conjunto la valorização de su reinado es positiva, pongan fue más conocido como escritor y erudito. Escribió obras como De ceremoniis (sobre las ceremonias), que describe todas las ceremonias de la corte, que también sería incluido, aunque con animo critico, en la obra de Liutprando de Cremona; De administrando imperio (sobre la administración del imperio) que ofrece consejos sobre cómo gobernar el imperio y sobre cómo luchar con sus enemigos externos; y una historia del imperio que refleja los eventos ocurridos después de la muerte del cronógrafo Teófanes en 817. Estos libros son una fuente importante de informaciones para conocer el periodo de Constantino y su reinado. Constantino era también un grande colecionador de libros, manuscritos y obras de arte en general, así como un buen pintor. Constantino murió en 959 siendo sucedido por Romano II.

Captura de Alepo por las tropas de Nicéforo.

Romano II subió al trono, por entre rumores de que o él o su esposa había envenenado Constantino VII. Romano llevó a cabo una auténtica purga de los cortesãos de su padre y los sustituyó por sus propios amigos y por los de su mujer. Entre los proscritos de la corte se encontraba la imperatriz-madre, Helena, y sus hijas, todas ellas enviadas para conventos. No obstante, muchas de los nuevos nombramientos de Romano II fueron para hombres competentes, tales como su consejero principal, el eunuco José Bringas.

El emperador, más preocupado con disfrutar la vida, pudo también dejar los asuntos militares en las manos de sus generales, en especial en las de los hermanos León y Nicéforo Focas. En 960, Nicéforo Focas fue encargado de reconquistar Creta de los musulmanes. Tras una difícil campaña y de 9 meses de cerco la Cândia , Nicéforo consiguió colocar toda la isla bajo lo controlo de los bizantinos en 961. Agraciado con un triunfo en Constantinopla, Nicéforo fue enviado para la frontera oriental, donde reconquistou la Cilícia y Alepo en 962. Sin embargo León Focas y Mariano Argiro derrotaron incursiones de los magiares en la península de los Bálcãs.

Romano II adoeceu tras una larga expedición de caza y murió a 15 de marzo de 963 . Corrieron rumores de que su esposa Teófano lo hube envenenado. La confianza depositada por Romano II en su mujer y en burocratas como José Bringas resultaron en una administración competente, pero provocó a la vez la insatisfação de los nobles, una clase predominantemente militar.

Muerte de Romano II.

Después de la muerte de Romano II, Nicéforo volvió para Constantinopla para defenderse de las intrigas del ministro José Bringas. Con la ayuda de la regente, la imperatriz Teófano, y del patriarca, obtuvo el mando supremo de las fuerzas de oriente, y fue proclamado emperador por estas, en su marcha sobre la capital, en la cual, sin embargo, sus partidarios destronaram su enemigo Bringas. Gracias a su popularidad en el ejército, Nicéforo fue coronado emperador junto a los hijos más pequeños de Romano, y a pesar de la oposición del patriarca, se casó con la madre de estos, la regente Teófano.

Nicéforo entrando en Constantinopla en 963.

Durante su reinado continuó envuelto en varias guerras. Entre 964 y 966 , conquistó definitivamente la Cilícia , y de nuevo entró en la Mesopotâmia y Siria , mientras el patrício Nicetas reconquistava Chipre. En 968 tomó la mayoría de las fortalezas de la Siria, y después de la caída de Antioquia y Alepo (969), que tomaron sus generales, fueron aseguradas las conquistas por medio de una paz. En la frontera del norte, comenzó una guerra contra los búlgaros, a los cuales los bizantinos estuvieron pagando tributo (967), y distrajo su atención por el procedimiento de instigar un ataque de los Rus (rusos) de Kiev .

Pero, Nicéforo tuvo menos éxito en sus guerras en el occidente. Después de renunciar a pagar tributo a los califas fatímidas, envió una expedición para Sicilia bajo el mando de Nicetas (964—965), pero se vio gracias a abandonar totalmente la isla tras las derrotas en el mar y en tierra. En 967, hizo las paces con los musulmanes de Cairuão y se volvió contra el enemigo común de ambos, el emperador del Sacro Imperio Romano-Germânico Otão I, que hube atacado las posesiones bizantinas en la Italia ; pero después de algunos éxitos iniciales, sus generales fueron derrotados y retornaron a la costa meridional.

Nicéforo II.

Debido al cuidado que prestó al perfecto mantenimiento del ejército, Nicéforo se vio gracias la economizar en otros departamentos. Redujo considerablemente la munificência imperial y recortó las exenciones del clero, además de prohibir la fundación de nuevos mosteiros, a pesar de que él propio era una persona de carácter muy religioso. Debido al aumento de los impuestos y a la depreciação de la moneda, su popularidad quedó seriamente menguada, y se produjeron varias revueltas. Finalmente, fue abandonado por su esposa Teófano y asesinado en su propia estancia por una conspiración urdida por su esposa y por su sobrino João Tzimisces.

Nicéforo fue el autor de un tratado sobre táctica militar, que es conservado y que contiene información muy rica en relación al "arte" de la guerra en su época.

Elegido gobernante, João Tzimisces, para justificar su usurpação concentró todas sus fuerzas en la lucha contra los invasores extranjeros del Imperio. En una serie de campañas contra la recientemente establecida potencia rusa de Kiev (970-973), expulsó los rusos de la Trácia, atravesó el monte Hemo y assediou la fortaleza de Dorystolon en el Danúbio. Después de varias batallas derrotó los rusos de tal manera que lo consideraron señor de los búlgaros orientales.

Además de eso, reforzó su frontera septentrional llevando para la Trácia algunas colonias de bogomilos deportados de la Capadócia, sospechosos de proximidad a los sarracenos del leíste. En 974 se volcó contra el Imperio abássida y recuperó con facilidad algunos territorios del interior de la Siria y un tramo medio del Eufrates.

Murió repentinamente en 976, retornando de su segunda campaña contra los sarracenos. Su apelido parece derivarse del armênio tshemshkik, que significa "bota roja".

Durante su reinado colocó como co-emperadores los dos hijos de Romano II, Basílio II y Constantino VIII. João Tzimisces, que no tuvo hijos falleció en 976, dejando el trono a los jóvenes, que quedaron bajo tutela de un tío-abuelo, Basílio. Pero, la autoridad de este fue puesta en causa por dos generales que ambicionavam la posición de emperador. Como Basílio era el hermano más viejo él subió al trono imperial.

Luego en el comienzo de su reinado Basílio se encontró con problemas. Los grandes latifundiários de la Asia Más pequeña, Bardas Scleros y Bardas Focas, que suministraban muchos de los soldados del imperio y gran parte de los impuestos, se encontraban en revuelta abierta contra su poder.

Basílio, haciendo mostrar la severidade que caracterizó su reinado, reprimió la rebelión de estos en 979 y 989 respectivamente. Para este fin, se alió con Vladimir I de Kiev que ofreció 6.000 hombres de su ejército como refuerzos para las tropas imperiales y la retirada de la base bizantina de Quersoneso en la Criméia en pago de la mano de la hermana más nueva del emperador, Ana (9631011). A principio, Basílio hesitó porque los bizantinos consideraban bárbaros los rusos de Kiev y la propia Ana se opuso al matrimonio con un bárbaro.

Basílio II.

Sin embargo, Vladimir fue bautizado y prometió convertir su pueblo al cristianismo; Basílio finalmente aceptó. El matrimonio fue celebrado en 989. Los refuerzos rusos serían fundamentales para acabar con la rebelión y se hizo el punto de partida para la posterior guardia varegue. La caída de Basílio Lecapeno siguió las rebeliones. Fue acusado de conspirar con los rebeldes y fue condenado al exilio y la confiscação de enormes propiedades. Intentando proteger la pequeña propiedad campesina, Basílio II hizo una reforma en el sistema fiscal impiedoso al tributar pesadamente la vasta propiedad que tenía se expandido para la Asia Más pequeña.

Después de las revueltas internas, Basílio volvió su atención para los enemigos del imperio. Las guerras civiles habían debilitado su posición en el leíste y las conquistas de Nicéforo y João se hicieron peligrosas, siendo Antioquia y Alepo sitiadas. En 995, Basílio lanzó una campaña contra los árabes con un exercito de 40.000 hombres. Derrotó los árabes en varías batallas en la Siria , liberó Alepo, aseguró el estratégico valle de Orontes y conquistó todas las ciudades desde Emesa hasta Trípoli. A pesar de no tener fuerzas suficientes para entrar en la Palestina y tomar Jerusalén, sus victorias permitieron recuperar gran parte de la Siria para el imperio.

Pongan Basílio no había acabado con sus acciones, teniendo como intención recuperar los territorios perdidos por el Imperio Bizantino al largo del tiempo. En comienzos del siglo X, inició las hostilidades contra quién sería su gran adversario, Samuel de Bulgaria.

Bulgaria había sido parcialmente conquistada por el emperador João I Tzimisces, pongan parte había conseguido mantener su independencia, bajo el reinado de Samuel y sus hermanos. Los búlgaros realizaron incursiones en tierras bizantinas desde 976 y el gobierno bizantino trató de provocar sin éxito dissensões permitiendo la fuga del emperador cautivo Bóris II de Bulgaria.

Fue a la invasión de la Tessália y la toma de Larissa en 985 por parte de Samuel I que hizo Basílio II comenzar las ofensivas. Aprovechando uno respiro en el conflicto con la nobleza, Basílio guió un exercito de 30.000 hombres a Bulgaria , decidido a tomar por sorpresa Sófia, en 986, pongan no consiguió penetrar en la ciudad. Basílio decidió regresar, cuando sin embargo no había sufrido muchas bajas; con la retirada el ejército búlgaro lo alcanzó y le infringió una grave derrota en la Batalla de las Puertas de Trajano en agosto de 986, colocando el poder y el prestigio de de Basilio en jaque en el imperio.

Cuando la guerra eclodiu en 1002, Samuel había extendido el reino búlgaro desde el Danúbio, al Norte, hasta Atenas. Sus dominios se extendieron del Adriático al Mar Negro, y todos estos territorios habían sido conquistados durante los 300 años anteriores la expansión de los bizantinos. Basílio estaba decidido la inverter a destino del imperio.

La guerra asoló los Bálcãs por 12 años, durante tanto Basílio como Samuel consiguieron victorias sorprendentes. Las fuerzas de Samuel eran considerablemente más pequeñas, pongan estas fueron capaces de evitar el enfrentamiento total, al hacer ataques más pequeños en el ejército de Basílio en su avance por el territorio búlgaro. Samuel esperaba corroer las tropas bizantinas, forzándonos la rendição o al menos firmar una paz.

Finalmente, en 29 de julio de 1014 Basílio encurralou el exercito búlgaro y lo obligó a luchar la Batalla de Kleidion, pongan, Samuel se encontraba a varios kilómetros dali. Basílio arrasó los búlgaros e hizo 14.000 prisioneros: mandó cegar 99 de cada 100 de esos, dejando el restante con un ojo para poder guiar los demás de vuelta. Aunque sea probablemente una exageración, ese hecho dio la Basílio el sobrenome Bulgaróctones (matados de búlgaros).

Cuando Samuel vio volver sus tropas ciegas, según la leyenda murió de tristeza. Bulgaria siguió luchando por cuatro años, terminando por someterse en 1018. La victoria sobre los búlgaros y la posterior submissão de la Serbia significó la realización de uno de los objetivos de Basílio: la recuperación para el imperio de la antigua frontera del Danúbio por primera vez en 400 años.

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Mapa del imperio después de las conquistas de Basílio.

Mientras eso, el exercito bizantino, aliado con el príncipe de Kiev , atacó la Criméia , gran parte de la cual había caído sobre la égide del reino de Georgius Tzul, estado sucesor del reino de los cazares centrado en Kerch. Según el historiador Cedreno, Georgius fue capturado y su reino destruido.

Basílio volvió triunfante la Constantinopla , para salir nuevamente, esta vez para lo Oriente, para atacar el dominio persa sobre la Armênia . Este reino había si convertido en un Estado tributario bizantino cuando murió su rey el año 1000. Aquí también se sucedieron victorias, y la Armênia se reincorporó al Imperio Bizantino de donde había si separado hace 200 años.

A la vez, otras fuerzas bizantinas recuperaron gran parte de la Italia Meridional cuyo dominio había perdido para los lombardos y árabes hace 150 años antes. Reorganizó los themas italianos, combinando la Lombardia con la Calábria bajo un mando común, el Catapán de la Italia, con capital en Bari, para formar el Catapanato de la Italia. En 15 de diciembre de 1025 , Basílio murió en medio a preparativos para recuperar la isla de Sicilia de las manos árabes.

En suya ultima gana pidió para ser enterrado al lado del campo de entrenamiento de su cavalaria, en vez del espacio reservado a los emperadores de su familia. Su sucesor fue el ya co-emperador y hermano Constantino VIII, ya que Basílio no tuvo hijos.

Cuando Basílio II falleció a 15 de diciembre de 1025 , Constantino pasó a ser el único emperador, aunque solamente reinara durante menos de tres años, hasta su muerte a 15 de noviembre de 1028 . Asumió el poder a los 65 años edad, y al encontrarse lleno de dinero, el tesoro imperial, se abandonó a sus placeres. Sabiéndose incapaz de consumir su tiempo en preocupaciones, delegou las responsabilidades en hombres con una gran formación, mientras él se encargaba de todo el relacionado a la audiencias a los embajadores o del restante de los pequeños asuntos administrativos.

Nunca se mostró excesivamente preocupado por el poder; aunque de constitución fuerte, era débil de espíritu; al envejecer y no poder ya combatir, exasperava-si con cualquier noticia de mal augurio. Su reinado fue desastroso por su falta de coraje. Reaccionaba ante a cualquier menor sospechosa con gran crueldad: así, ordenó la ejecución o mutilação de cientos de hombres inocentes. En pocos meses del comienzo de su reinado, las leyes sobre la tierra dictadas por Basílio fueron derrogadas por la presión de la aristocracia de la Anatólia.

Aunque no tuviera muchos estudios, y sus conocimientos fueran muy limitados, estaba dotado de una destreza y gracia inatas y tenía la fortuna de poseer una lengua delicada y elegante a la hora de hablar. Sus mayores pasiones eran las carreras de coches y los espectáculos públicos, y su afeição por los datos y los juegos de tablero era tal que desatendia los más graves asuntos de Estado. Era también un magnífico jinete, pero cuando llegó a ser emperador único, sufría de gota crónica y sólo podía andar.

Constantino VIII tomó como mujer una de las más nobles patrícias, llamada Helena, hija de Alípio, hermosa de apariencia y noble de espíritu. Tuvieron tres hijas, pasando el imperio a su hija Zoé y a los maridos e hijos de esta.

Durante su reinado, Constantino VIII ordenó que Romano III se divorcia de su esposa y se casa con Zoé, hija del emperador. Cuando Constantino murió, Romano III se hizo emperador.

El nuevo emperador demostró gana de dejar su marca como gobernante, pero sufrió grandes reveses en sus proyectos. Gastó avultadas cuantías en nuevas edificações y donaciones a los mosteiros, al tiempo que desorganizaba la estructura fiscal del imperio por querer reducir la carga tributaria. Idealizando Marco Aurélio, Romano aspiraba a ser el nuevo "rey filósofo", y a la vez quería imitar los hechos militares de Trajano .

Romano III Argiro - gravemente enfermo - muere en el palacio en 1034. En la imagen, Romano está en el baño cuando muere de la Crónica de João Esquilitzes.

En 1030 decidió retaliar contra las incursiones de los musulmanes en la frontera oriental comandando un gran ejército y conduciéndolo hasta Alepo, pero sufrió una pesada derrota por haberse dejado sorprender en Azaz, cerca de Antioquia . Aunque este desastre haya sido compensado por la conquista y posterior defensa de Edessa por Jorge Maniace en 1032 y por la derrota de una armada musulmana en el mar Adriático, Romano nunca recuperó la popularidad.

Mientras miembro de la aristocracia, Romano III suspendió la práctica de sus antecesores de reducción de los privilegios de la clase y les redujo los impuestos, permitiendo al tiempo que los lavradores libres fueran reducidos a la condición de siervos . En una tentativa vana de reducir los gastos, Romano impuso límites a la gastos de la imperatriz, lo que sólo vino a profundizar las divergencias entre los cônjuges.

Internamente Romano III se vio confrontado con diversas conspiraciones, la mayor parte de ellas teniendo como origen su cunhada Teodora, como las de 1029 y 1030. Aunque haya sobrevivido a estas conjuras, su muerte prematura en 1034 es atribuida al envenenamento por su esposa, aunque también se crea que fue ahogado mientras se bañaba, por orden de Zoé.

El sucesor de Romano III fue Miguel, el camareiro de la imperatriz que había si enamorado por él. Miguel al subir al trono fue nombrado Miguel IV.

Miguel IV era bien inteligente y generoso, pero no tenía instrucción y sufría de epilepsia . Dejó por eso las responsabilidades governativas a su hermano João, que ya era un ministro influyente desde los tiempos de Constantino VIII y de Romano III. Las reformas que João efectuó en el ejército y en el sistema financiero fortalecieron sensiblemente el imperio, que soportó bien los ataques de sus enemigos extranjeros. Pero los aumentos en los impuestos causaron descontento quiere entre los nobles quiere entre el pueblo. El gobierno de João enfrentó diversas conspiraciones (en 1034, 1037, 1038 y 1040), una de las cuales era liderada por la propia imperatriz Zoé. La última de las conspiraciones envolvió el patrício Miguel Cerulário, que se hizo monje para salvar la vida y vino más tarde a ser patriarca de Constantinopla.

En la frontera oriental la importante fortaleza de Edessa fue liberada de uno cerco prolongado. En el frente occidental los musulmanes fueron expulsos de Sicilia por Jorge Maniace (que condujo campañas en la isla entre 1037 y 1040); pero una expedición contra los normandos en la Italia fue derrotada y tras el regreso la Constantinopla de Maniaces la mayor parte de las conquistas en Sicilia fueron perdidas (1041).

En el norte, los serbios revoltaram-si en 1040, así como los búlgaros en Bulgaria Occidental y en la Macedônia ese mismo año. Estas revueltas tuvieron en su origen la pesada tributação en moneda, pero también tenían cómo objetivo restaurar el Estado búlgaro bajo el mando de Pedro Delian. Aunque Miguel IV hubiera sido expulso de la región de Tessalónica por los rebeldes, regresó en 1041 ayudado por mercenarios nórdicos, entre los cuales el futuro rey Harald III de la Noruega. Los éxitos militares de los bizantinos fueron aumentados por la dissidência interna de los búlgaros y los comandantes de la revuelta acabaron por ser capturados y ejecutados. Miguel IV regresó triunfalmente la Constantinopla pero se encontraba ya muy enferma y falleció a 10 de Diciembre de 1041 .

Su sucesor fue su sobrino Miguel que ya había recibido lo titulo de Kaisar (César).

Decidido a gobernar solo, Miguel V entró en conflicto con su tío João el Eunuco, que fue inmediatamente proscrito para un mosteiro. Miguel revocó las medidas tomadas por su tío y absolvió los nobles y los cortesãos que habían sido exiliados durante el reinado anterior, incluyendo el futuro patriarca Miguel Cerulário y el general Jorge Maniace. Maniace fue rápidamente despachado para el sur de Italia para contener el avance de los normandos.

Constantino XI, Jesus y Zoé.

En la noche de 18 para 19 de Abril de 1042 , Miguel V desterró su madre adoptiva y co-imperatriz Zoé, haciéndose emperador único. El anuncio de este hecho despoletou una revuelta popular; el palacio imperial fue cercado por la multitud que exigía el restablecimiento de Zoé. La exigencia fue satisfecha, y Zoé se juntó Teodora, su media-hermana, como co-imperatriz. En 20 de Abril de 1042 , Teodora depuso el emperador, el cual se refugió en el mosteiro de Studio. Aunque se hubiera hecho monje, Miguel V fue cegado y castrado, habiendo muerto en 24 de Agosto de 1042 .

Además de los malos tratos la Zoé, la impopularidade de Miguel V también se debió a sus tentativas de reforma de la administración, a las cuales se oponían fuertemente las clases dominantes, mientras que las clases más bajas lo consideraban un usurpador.

Zoé partilhou el poder con Teodora durante dos meses hasta conseguir encontrar un nuevo marido, el tercero y último en consonancia con las reglas de la Iglesia. Escogió Constantino IX (reinó entre 1042 y 1055 ), que le sobrevivió sólo cuatro años. Zoé murió en 1050.

En 1043, Constantino IX relevó al general Jorge Maniace de su mando militar en la Italia , y en consecuencia Maniace declaró a sí mismo emperador. Cuando sus tropas estaban a pique de derrotar la Constantino en una batalla, Maniace fue herido y murió en el campo de batalla, dando fin a la crisis. Luego después de la victoria, Constantino fue atacado por una flota de los Rus de Kiev, que seguramente fuera contratada por Maniace. También esa flota fue derrotada gracias al uso del fuego griego.

En 1046, los bizantinos tuvieron un primer contacto con los turcos seljúcidas. Lucharon en una batalla en la Armênia en 1048 y establecieron una tregua para el año siguiente. Pero, en 1053 Constantino se vio gracias a licenciar sus tropas armênias por razones económicas, dejando la frontera oriental del Imperio apenas defendida.

En 1054, las diferencias seculares entre la Iglesia ortodoxa griega y la Iglesia católica romana dieron lugar a su criba definitiva. Los legados del papa León IX excomungaram al patriarca de Constantinopla Miguel Cerulário, al no estar este en consonancia con la adopción de ciertas prácticas eclesiais occidentales; y Cerulário replicó, excomungando a los legados. Ese hecho anuló las posibilidades de una alianza entre Constantino y el Papa contra los normandos del sur de la Italia.

Este episodio de ruptura definitiva fue conocido como Cisma del Oriente, donde por medio la Iglesia bizantina pasó a ser conocida como Iglesia Ortodoxa griega, manteniendo dogmas y rituais propios, diferentemente de la Iglesia Occidental, la Iglesia Católica Apostólica Romana, que mantuvo sus dogmas tradicionales y no reconoció la Iglesia Oriental.

Constantino quise intervenir, pero cayó enfermo y murió en 11 de enero del año siguiente. Teodora, la hija más vieja de Constantino VIII, que ya hube reinado junto con su hermana Zoé, fue nombrada imperatriz.

Tras la muerte de Constantino IX, a pesar de haber más de setenta años de edad, hizo valer vigorosamente sus derechos al trono, frustrando una tentativa de golpe contra su gobierno en favor del general Nicéforo Brienio.

Gracias a su administración firme, controló los nobles rebeldes y acabó con muchos abusos, pongan perjudicó su reputación de rigor excesivo para con sus enemigos y por el indevido uso de sus siervos como consejeros. Murió repentinamente en 31 de agosto de 1056 . Por no tener hijos y ser la última de su dinastia, escogió uno de sus favoritos como sucesor: Miguel VI. Pongan, este no tenía ninguna relación que gobernó el imperio durante los últimos 189 años (867 – 1056) y, por lo tanto, no fue considerado como possuidor de derecho al trono. Esta situación resultó en una serie de luchas por el trono por las diversas familias nobles, que duró hasta 1081.

Durante su breve mandato, favoreció la burocracia en detrimento de la aristocracia militar. Después de desairar los principales jefes militares del Imperio en la Primavera de 1057 , hube una conspiración para derrocar, y a 8 de junio de 1057 fue proclamado emperador el comandante y jefe del ejército bizantino, Isaac Comneno. El ejército rebelde derrotó los partidarios de Miguel VI a 20 de agosto de ese mismo año, entre las ciudades de Niceia y Nicomédia . El emperador envió una embajada a Isaac Comneno, encabezada por el historiador Miguel Psellos, proponiendo la coroação de Isaac como César y futuro sucesor. Aunque Isaac aceptara, el patriarca de Constantinopla Miguel Cerulário instigou un golpe de estado que depuso Miguel VI. A 1 de septiembre, Isaac Comneno entró triunfalmente en Constantinopla. Al contrario del que acostumbraba ocurrir con los emperadores bizantinos depuestos, Miguel no fue asesinado ni cegado, ni tuvo que exilar-se. Continuó viviendo como ciudadano particular, y falleció poco después, alrededor de 1059 .

Dinastia Comneno (1057 – 1059)

La primera preocupación del emperador fue recompensar sus apoiantes aristocratas con nombramientos que los alejaban de Constantinopla , y enseguida intentar restablecer las depauperadas finanzas imperiales. Revocó prebendas y concesiones atribuidas por sus antecesores a cortesãos ociosos y, respondiendo a la acusaciones de sacrilégio dichas por Miguel Cerulário con un decreto de destierro en 1058, se apropió de parte de los rendimientos eclesiásticos. La única expedición militar de Isaac fue contra el rey André I de Hungría y los pechenegues, que amenazaban las fronteras norte del imperio en 1059.

Poco después de la campaña victoriosa concluyó la paz con Hungría y regresó la Constantinopla . Aquí fue acometido por una enfermedad y se convenció de que esta era mortal. Los cortesãos quitaron partido de la situación, liderados por Miguel Psellos, que influenció Isaac para que este nombrara Constantino Ducas su sucesor y no su hermano João Comneno. Isaac abdicó a 22 de Noviembre de 1059 , contra la gana de su hermano y de su esposa Catarina. Tal como Isaac, tanto Catarina en cuanto a hija de ambos tomaron votos religiosos.

Aunque haya se recuperado, Isaac Comneno no reassumiu el cargo de emperador, viviendo como un monje en el mosteiro de Studios, alternando trabajos braçais con estudios literarios. Sus Scolia sobre la Ilíada y otros trabajos sobre los poemas Homéricos llegaron hasta a nuestros días. Murió en finales de 1060 o en inicios de 1061 . El gran objetivo de Isaac era devolver al imperio a apretada organización de que en tiempos hube disfrutado, y sus reformas, aunque impopulares entre todas las capas de la población, forma más tarde reconocidas como importantes para atrasar, por lo menos, la derrocada final del Imperio Bizantino.

Dinastia de los Ducas (1059 – 1078)

El nuevo emperador asoció al trono dos de sus hijos, nombró Kaisar (César) su hermano João Ducas, e inició una política favorable a los intereses de la burocracia de la corte y de la Iglesia Ortodoxa. Al cortar radicalmente en los gastos con el entrenamiento y aprovisionamento del ejército, Constantino X enflaqueció dramáticamente la defensa bizantina en un momento crucial de la historia, cuando el imperio enfrentaba el avance para Occidente de los turcos seljúcidas y de sus aliados turcomanos.

Constantino se hizo impopular junto de los apoiantes de Isaac en la aristocracia militar, que intentó asesinarlo en 1061; tampoco era bien visto por la población en general, tras haber aumentado los impuestos en la tentativa de pagar al ejército. Constantino perdió la mayor parte de la Italia bizantina para los normandos de Roberto Guiscardo, con la salvedad de los alrededores de Bari , y sufrió repetidas invasiones de Alp Arslan en la Asia Más pequeña en 1064 y de los Uzes en los Bálcãs en 1065. Ya viejo y enfermo, falleció a 22 de Mayo de 1067 y le sucedieron sus hijos más nuevos bajo la regência de la madre, Eudóxia Macrembolitissa.

La imperatriz terminó por casar con un oficial del exercito llamado Romano Diógenes. Con esta boda Romana se hizo co-emperador, codo con codo con Miguel VII, Constâncio Ducas y Andrónico Ducas, aunque fuera el emperador sênior. Condujo con éxito tres campañas contra los turcos seljúcidas, repelindo-los más allá del Eufrates los años de 1068–1069. En 1071 Romano preparó una expedición en ancha escala contra la fortaleza seljúcida de Manziquerta. A pesar de numerosas, sus fuerzas no tenían todas, el mismo grado de preparación e incluían una gran cantidad de mercenarios.

Alp Arslan humillando Romano.

Al cabo de algunos éxitos iniciales en la campaña, Romano trabó la Batalla de Manziquerta a 26 de Agosto de 1071 . Quedó aislado del cuerpo principal de su ejército, el cual se puso en fuga juzgando muerto el emperador. La retirada desordenada del ejército bizantino dio azo a que el sultão seljúcida Alp Arslan capturara Romano e infligiera una derrota desastrosa al ejército de este.

Mientras el emperador estaba en cautiverio, la oposición hube decidido aprovechar la situación al máximo. César João Ducas y Miguel Psellos confinaram Eudóxia en un mosteiro y llevaron fácilmente Miguel VII a declarar la deposição de Romano. Antes que Romano consiguiera reunir apoyo fue atacado y derrotado por el general Andrónico Ducas. Cercado por Andrónico Ducas en una fortaleza de la Cilícia, Romano se rindió tras prometer abdicar de todas sus pretensiones al trono y de retirarse para un mosteiro. Mientras estaba siendo llevado para Constantinopla, Romano fue aun así cegado (29 de Junio de 1072 ) y exiliado en la Isla de Prote. Sus ojos fueron tan brutalmente vaciados que Romano murió poco después de la infección de las heridas que le fueron infligidos.

Aunque aún teniendo João Ducas y Miguel Psellos como consejeros, Miguel VII pasó a depender crecientemente de Niceforitzes, su ministro de las finanzas. Los intereses del emperador, esencialmente por dirección de Miguel Psellos, eran de naturaleza académica, y el emperador fue permitiendo la Niceforitzes aumentar la carga fiscal y los gastos sumptuárias sin financiar debidamente el ejército. En situaciones cada vez más complicadas, los oficiales y operarios del ejército recurrieron la confiscos y expropriações de propiedades de la Iglesia. El ejército apenas pagado revelaba tendencia para se amotinar, y los bizantinos perdieron Bari, su última possessão en la Italia , para los normandos de Roberto Guiscardo, en 1071. A la vez, tuvieron que enfrentar una revuelta de grandes proporciones en los Bálcãs, donde se intentaba restablecer Bulgaria, ese mismo año. Aunque la revuelta haya sido sofocada por el general Nicéforo Brienio, el imperio no consiguió recuperar de sus pérdidas en la Asia Más pequeña, habiendo quedado bajo la ocupación de los turcos los extensos planaltos de la Capadócia y de la Galácia.

Tras Manziquerta el gobierno bizantino envió un nuevo ejército para trabar el paso de los turcos seljúcidas, comandado por Isaac Comneno, hermano del futuro emperador Aleixo I Comneno, pero también este ejército fue derrotado y su comandante capturado en 1073. La situación se agravó aún más con la deserção de los mercenarios occidentales contratados por los bizantinos, contra los cuales fue preciso organizar una campaña en 1074, bajo el mando de César João Ducas. Esta campaña saldou-si por un nuevo fracaso y João Ducas, también capturado, fue gracias por los mercenarios a proclamarse emperador. Miguel VII, ante esta situación, se vio forzado a reconocer las conquistas de los turcos en la Asia Más pequeña a intercambio de su auxílio, y por fin un nuevo ejército bizantino comandado por Aleixo Comneno y reforzado por contingentes turcos enviados por Malik Shah I derrotó los mercenarios en 1074.

Estos desaires provocaron descontento generalizado, sólo aumentado por la devaluación de la moneda, lo que granjeou al emperador el cognome ‘’Parapinakēs’’, "menos un cuarto". En 1078 dos generales, Nicéforo Brienio y Nicéforo Botaneiates revoltaram-si a la vez en los Bálcãs y en la Anatólia , respectivamente. Nicéforo Botaneiates fue apoyado por los turcos seljúcidas y llegó primero la Constantinopla . Miguel VII abdicó del trono casi sin resistencia y se retiró para el mosteiro de Studios a 31 de Marzo de 1078 . Se hizo más tarde obispo metropolita de Éfeso y falleció en Constantinopla en 1090.

Sin dinastia (1078 – 1081)

Nicéforo Botaneiates.

En Marzo o Junio de 1078 Nicéforo Botaneiates entró triunfalmente en Constantinopla y fue coronado por el patriarca Cosme I. Con el auxílio del general Aleixo Comneno, derrotó Brienio y otros rivales, pero no consiguió detener la invasión turca de la Asia Más pequeña.

Con el propósito de consolidar su posición, Nicéforo III buscó casarse con Eudóxia Macrembolitissa, madre de Miguel VII y viuda de los emperadores Constantino X y Romano IV. Su plan fue empecido por César João Ducas, y Nicéforo se casó con Maria de Alânia, la viuda de Miguel VII, en violación de los cânones de la Iglesia. Sin embargo, Nicéforo se rechazó a reconocer los derechos sucessórios de los hijos de Maria, Constantino Ducas, lo que hizo del emperador el blanco de las conspiraciones y sospechas de la facción de los Ducas en la corte. La administración de Nicéforo también se deparou con obstáculos, una vez que los cortesãos por él nombrados se incompatibilizaram con los operarios permanentes y no consiguieron impedir la continuada devaluación de la moneda bizantina.

Imperio Bizantino en 1081.

Nicéforo se hizo cada vez más dependiente del apoyo de Aleixo Comneno, que derrotó la rebelión de Nicéforo Basilaques en los Bálcãs y de Nicéforo Melisseno en la Anatólia (1080). El imperio bizantino también enfrentaba amenazas externas, tales como el duque normando Roberto Guiscardo de la Apúlia, que declaró guerra bajo el pretexto de defender los derechos del joven Constantino Ducas, prometido a su hija Helena. Con Aleixo al frente de un numeroso contingente reunido para enfrentar la invasión normanda, la facción de los Ducas, liderada por el césar João, conspirou para derrumbar Nicéforo y sustituirlo por Aleixo. No habiendo conseguido el apoyo ni de los turcos seljúcidas ni de Nicéforo Melisseno (siendo que quiere unos quiere otro eran sus enemigos declarados), Nicéforo III se vio forzado a abdicar tras un golpe sin violencia en 1081. El emperador depuesto se retiró para un mosteiro que él propio hube instituido y ahí murió ese mismo año.

Dinastia Comneno (1081 - 1185)

El éxito de los Comneno causó la envidia de los Botaneiates y de sus ministros, y por poco la familia no tuvo que coger armas para defenderse. Botaneiates fue forzado a abdicar y retirarse para un mosteiro, e Issac rechazó la corona en favor de su hermano más nuevo Aleixo, que se hizo emperador a los 33 años de edad, reconhecidamente el más hábil de ambos.

Aleixo I Comneno.

Dueño de un inegável talento para la intriga, supe açular sus enemigos unos contra los otros, usando para eso de la envidia y desconfianza que ellos sentían unos de los otros. Delante de una corte incapaz y conspiradora, y de una maquina de estado falida él impuso una nueva administración, lidando con las conspiraciones con relativo desembaraço.

Aleixo inició el restabelecimento de un ejército con base en el derecho feudal (pronoia). Aleixo intentó reformar la aristocracia y pacificar el imperio distribuyendo el territorio entre los nobles. Así conseguía además alejarlos de Constantinopla , lo que reducía la capacidad de intrigar y protagonizar conjuras palacianas. La mayoría de las pronoiai (plural de pronoia ) otorgadas por Aleixo fueron otorgadas a miembros de su propia familia, los Comneno. De hecho, la medida implicó la legalização de la propiedad de la tierra por los grandes oligarcas en el cuadro de un estado centralizado.

Aleixo adoptó Constantino, hijo de la Imperatriz Maria de Alânia, que había sido casada con Miguel VII y con Nicéforo III, y que era amante del nuevo emperador. Después de la boda de Aleixo con Irene Ducaena y el nacimiento de su hijo João Comneno, Maria fue mandada para un convento y Constantino murió.

El largo reinado de Aleixo (casi 37 años) fue lleno de dificultades. Luego en el inicio, tuvo que enfrentar el formidável ataque de los normandos (Roberto Guiscardo y su hijo Boemundo), que tomó Dyrrhachium (hoy Durrës, en Albania) y Corfu , y sitió Larissa en la Tessália . Este episodio del peligro normando pasó con la muerte de Roberto en 1085, y el territorio perdido fue entonces reconquistado.

Enseguida, Aleixo repeliu la invasión de los pechenegues y cumanos en la Trácia , con los cuales la secta maniqueísta de los bogomilos se había aliado. También necesitó lidar con el creciente poder de los turcos seljúcidas en la Asia Más pequeña.

Aleixo I Comneno y Pedro, el Eremita.

El gran desafío de su reinado fue enfrentar las dificultades causadas por la llegada de los jinetes de la Primera Cruzada, que había sido provocada, en gran medida, a su propio pedido, por intermédio de embajadores enviados al Papa Urbano II en el Concílio de Piacenza de 1095 . Aleixo esperaba ayuda del Occidente en la forma de mercenarios y no preveía las inmensas huestes reclutadas por la Cruzada, lo que lo dejó consternado y constrangido. El primer contingente, chefiado por Pedro, el Eremita, fue inmediatamente despachado por el emperador para la Asia Más pequeña, donde fue massacrado por los turcos en 1096.

Aleixo I Comneno y Godofredo de Bulhão.

El segundo y más serio contingente de jinetes, comandado por Godofredo de Bulhão, también fue encaminado por Aleixo para la Asia, con la promesa de suministrarles provisiones en pago de un juramento de homenaje. Las victorias de estas tropas recuperaron para Bizâncio algunas ciudades y territorios importantes, como Nicéia, Quíos, Ruedes, Esmirna, Éfeso, Filadélfia, Sardes y, en la verdad, la mayor parte de la Asia Más pequeña (1097 - 1099).

Su hija, Ana, describe estos hechos como resultantes de la política y de la diplomacia del padre, pero los cronistas latinos de la Cruzada hicieron sólo señal de su actuación traidora y desonesta. Los cruzados entendieron que el juramento que prestaron había sido cancelado cuando Aleixo dejó de ayudarlos durante lo cerco de Antioquia ; Boemundo, que se había proclamado príncipe de Antioquia, estuvo incluso en guerra con el emperador, hasta que concordó en hacerse vasallo de Aleixo en los términos del Tratado de Devol de 1108 .

Las ciudades-estar italianas, que tenían derechos comerciales garantizados en la Constantinopla de Aleixo, se hicieron objeto de sentimientos antiocidentais, apuntadas como francos o latinos . Los venezianos eran particularmente apenas-visados, aún siendo sus naves la base de la marina bizantina.

En los veinte años finales de su vida, perdió gran parte de su popularidad. Este periodo fue marcado por la persecución de los seguidores de las heresias paulicianas y bogomilas ; pelo recomenzo de los combates con los turcos (1110 - 1117); y por la ansiedad con respecto a la sucesión, con que su mujer Irene intentó beneficiar el marido de su hija Ana, Nicéforo Brienio. Su sucesor acabó siendo su hijo João Comneno.

João II Comneno.

Después de su adhesión, João II se rechazó a confirmar el tratado de 1082 de su padre con la República de Venecia, tratado que concedió la república italiana los derechos comerciales del Imperio Bizantino. Sin embargo, el cambio en la política no fue motivada por preocupaciones financieras. Un incidente envolviendo el abuso de un miembro de la familia imperial por los venezianos llevó a un conflicto peligroso, especialmente como Bizâncio dependía de Venecia por su fuerza naval. Tras un ataque de represalia en Corfu, João exilou los mercadores venezianos de Constantinopla . Eso generó retaliação posterior, y una flota de 72 navíos venezianos saquearon Ruedes, Quios, Samos, Lesbos, Andros y Cefalônia capturados en Mar Jônico.[3] Eventualmente João fue forzado a llegar a un acuerdo; la guerra le costó más del que mereció la pena, y él no estaba preparado para transferencia de fondos por parte de las fuerzas imperiales en tierra para con la marina para la construcción de nuevos navíos. João re-confirmó el tratado de 1082. Sin embargo, este constrangimento no fue totalmente olvidado, y parece probable que desempeñó un papel en el sucesor de João para re-establecer una poderosa flota bizantina, algunos años después.

Entre 1119-1121 João derrotó los turcos seljúcidas, estableciendo su control sobre el suroeste de la Anatólia. Sin embargo, luego después, en 1122, João rápidamente transfirió sus tropas para la Europa para luchar contra una invasión de los pechenegues en Mésia. Esos invasores fueron auxiliares del príncipe de Kiev . João cercó los pechenegues cuando ellos invadieron la Trácia , engañándolos haciéndolos creer que él iría a darles un tratado favorable, y, enseguida, lanzó un ataque sorpresa devastador sobre su mayor campamento. La Batalla de Beroia fue renhida, pero hasta el final del día, el ejército de João tuvo una victoria esmagadora. Eso colocó un fin a la incursiones pechenegues en territorio bizantino, y muchos de los cautivos fueron asentados como foederati en la frontera bizantina.

Imperatriz Irene.

João, enseguida, lanzó un ataque punitivo contra los serbios, muchos de los cuales fueron mandados para la Nicomédia, en la Asia Más pequeña para servir como colonos militares. Eso fue hecho, en parte, para intimidar los serbios en su submissão (la Serbia fue, por lo menos nominalmente, un protectorado bizantino) y en parte para fortalecer la frontera bizantina en el Oriente contra los turcos. Sin embargo, la boda de João con la princesa húngara Piroska lo envolvió en luchas de sucesión dinástica en el Reino de Hungría. Dando asilo a un requerente ciego al trono húngaro (llamado Álmos), João despertó la sospecha de los húngaros, y deparou-si con una invasión en 1128. Los húngaros atacaron Belgrado, Braničevo, Niš, Sófia, y penetró el sur cuánto en la periferia de Plovdiv.[4] Tras una campaña desafiadora que duró dos años, el emperador consiguió derrotar los húngaros y sus aliados serbios en la fortaleza de Haram restaurando la paz.

João entonces fue capaz de concentrarse en la Asia Más pequeña, que se hizo el foco de su atención para buena parte de sus años restantes. Los turcos estaban avanzando contra la frontera bizantina en la parte occidental de la Asia Más pequeña, y João estaba determinado a los expulsas. En 1119, los seljúcidas habían retirado Antália del imperio; João llevó un ejército para capturar Laodiceia y Sozopolis, restableciendo, así pues, las conexiones terrestres para la ciudad.[5] Él emprendió una campaña contra el emirado Danismendidas en Malatya, en el Eufrates superior entre 1130-1135. Gracias a la campaña del enérgico João, las tentativas de expansión turca en la Asia Más pequeña, fueron interrumpidas, y João se preparó para llevar la lucha al enemigo.

A fin de restaurar la región de control bizantino, João ejecutó una serie de campañas bien planeadas contra los turcos, una de las cuales resultó en la reconquista del hogar ancestral de los Comneno en Kastamonu, y enseguida, dejó una guarnição de 2.000 hombres en Gangra.[6] João rápidamente ganó una reputación formidável como un muro separador. Regiones que habían sido perdidas, desde la Batalla de Manzikert fueron recuperadas y guarnecidas. Sin embargo, la resistencia, especialmente de los danismendidas en el nordeste, era fuerte, y la dificultad de coger las nuevas conquistas es ilustrada por el hecho de Kastamonu ser reconquistada por los turcos, así como João estaba en Constantinopla celebrando suyo retorno al dominio bizantino.

João perseverou, pero, Kastamonu inmediatamente cambió de manos más una vez. João avanzó por el nordeste de la Anatólia, provocando los turcos para atacar su ejército. Sin embargo, más una vez las fuerzas de João fueron capaces de mantener su cohesión, así como la tentativa de los turcos de infligir una segunda Manzikert, pero, las tropas del emperador sairam por la culatra. El sultão, desacreditado por su fracaso en derrotar João, fue asesinado por su propio pueblo. En 1139, el emperador marchó por la última vez contra los turcos Danismendidas, su ejército marchó al largo de la costa sur del Mar Negro a través de la Bitínia, y Paflagónia . Volviendo al sur de Trebizonda , cercó, pero no consiguió tomar la ciudad de Niksar.[7]

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El emperador entonces dirigió su atención para lo Levante, donde buscó reforzar su suserania en el Imperio Bizantino sobre los Estados Cruzados. En 1137 él conquistó Tarso, Adana, y Mopsuestia del Reino Arménio de la Cilícia, y en 1138 el principe León I y la mayoría de su familia fueron llevados como prisioneros para Constantinopla.[8] Esto abrió el camino para el Principado de Antioquia, donde el príncipe Raimundo se reconoció vasallo del emperador en 1137, y João llegó en triunfo en 1138. Se siguió una campaña conjunta donde João llevó los ejércitos de Bizâncio, Antioquia y Edessa contra los musulmanes en la Siria . Aunque João haya luchado mucho por la causa cristiana en la campaña, en la Siria , sus aliados, el principe Raimundo de Antioquia y Joscelino II sentaron en torno a datos jugando en vez de ayudar João a presionar lo cerco de Shaizar.

Estos príncipes cruzados eran sospechosos y no querían que João venciera en su campaña, cuando Raimundo también quería coger Antioquia, que él había concordado en entregar a João si la campaña fuera bien sucedida en capturar Alepo, Shaizar, Homs, y Hama . Cuando el emperador estaba distraído con sus tentativas para garantizar una alianza con los Sacro Imperio Romano-Germânicogermânicos contra los normandos de Sicilia, Joscelino y Raimundo conspiraram para atrasar la entrega prometida de la ciudadela de Antioquia para el emperador.

John planeada una nueva expedición al Oriente, incluyendo una peregrinação a Jerusalén en la cual él planeaba llevar su ejército consigo. El rey Fulque de Jerusalén, temiendo una invasión, pidió al emperador para traer sólo un ejército de 10.000 hombres con él.[9] João II decidió entonces no ir. En el Monte Taurus en la Cilícia , en 8 de abril de 1143 , él fue infectado accidentalmente por una flecha envenenada esquanto estaba cazando. Luego después él murió. Su sucesor fue Manuel.

Muerte de João II Comneno y coroação de Manuel I Comneno (del Manuscrito de Guilherme de Tiro Historia y Old French Continuation). Iluminura hecha en Acre siglo XIII, Biblioteca Nacional de la Francia.

El nieto de Aleixo, Manuel I Comneno, continuó las donaciones de tierra a los aristocratas, pero también extendió la pronoia a los oficiales del ejército en sustitución de un salario regular. La pronoia se desarrolló como una forma de imponer impuestos a los ciudadanos del territorio donado (paroikoi). Los pronoários se hicieron una especie de coletores de impuestos a los que era permitido quedar con un porcentaje. No era una idea nueva, ya que en la época de Heráclio se hubo reorganizado el imperio en distritos milites llamados themas, en los cuales un strategos recaudaba los impuestos de los agricultores y gobernaba la provincia. Pero, los paroikoi guardan diferencias con los siervos del feudalismo occidental. No debían lealtad o servicio ni la strategos ni la pronoários y el emperador retivo siempre la propiedad jurídica de la tierra. El pronoário acostumbraba ser, además de eso, ajeno a la tierra que le había sido donada.

El tamaño de la pronoia, el número de los paroikoi y los debas de estos eran registrados en un documento llamado praktika. Un pronoário podría recaudar impuestos sobre el comercio y una parte de la cosecha, así como los derechos de caza y varios pedágios. La praktika también registraba los deberes del pronoário con el emperador, que, de necesitarlo, acostumbraba poder pedir auxílio militar. Pero, el pronoário no podía reclutar forzosamente sus paroikoi ,y la mayoría acostumbraban ser remanentes de las campañas militares, viviendo una vida confortável en su tierra. Poder negarse al servicio milite era uno de los ejemplos de la autonomía que llegaron a tener, que podía los inducís la rebeliones regionales se contaban con el apoyo de la población local. Estas, sin embargo, eran menos peligrosas para el emperador del que las conjuras palacianas de la corte en la capital imperial, que el sistema de Aleixo evitaba. Ni Aleixo ni Manuel ni otro emperador del siglo XII supervalorizaram estas revueltas, asumiendo que una donación de una nueva pronoia bastaría para las pacificar.

El imperio que Manuel heredó continuaba a sufrir inmensos desafíos en el que decía respeto a su régimen político. Al final del siglo XI, los normandos de Sicilia liberaron la Italia del control del emperador bizantino. Los turcos seljúcidas hicieron el mismo con la Anatólia céntrica y, en el Levante, una nueva fuerza hube aparecido - los estados de los Cruzados - los cuales desafiaron el Imperio Bizantino. En este momento, más del que en cualquier otro durante los siglos precedentes, la tarea que el emperador encaraba era asombrosa.[10]

La primera prueba por la cual Manuel pasó en su reinado se dio en 1144, cuando el príncipe Raimundo de Antioquia reivindicó los territorios de la Cilícia. Pero, aún aquel mismo año, el Condado de Edessa estaba asolado por una guerra santa islámica, iniciada por Imad ad-Din Atabeg Zengi. Raimundo percibió que cualquier ayuda inmediata del occidente estaba enteramente fuera de cuestión. Con su flanco oriental peligrosamente amenazado por esta nueva guerra, no había muchas opciones a no ser una humilhante visita la Constantinopla . Tragando a seco su orgullo herido, se dirigió al norte a fin de dialogar acerca de la protección del emperador. Después de su pedido a Manuel, le fue prometido el apoyo requisitado y su lealtad a Bizâncio estaba garantizada.[11]

El año de 1146 , Manuel inició una expedición punitiva contra el sultão de Ron, Masud, el cual violaba repetidamente las fronteras del Imperio en Anatólia y Cilícia .[12] No hube cualquier tentativa de conquistarse sistemáticamente el territorio, sin embargo las fuerzas bizantinas alcanzaron la capital de Ron, Konya, destruyeron el área en torno a la ciudad, sin embargo no consiguieron transponer sus muros. Manuel destruyó la ciudad fortificada de Philomelion , retirando de allá la población cristiana aún existente.[12] Uno de sus motivos para elaborar ese ataque era el deseo de ser visto, en el oeste, como alguien que verdaderamente abrazó el ideal de las cruzadas. Durante esa campaña, Manuel recibió una carta de Luís VII de Francia, la cual anunciaba la intención de este de liderar un ejército para socorrer los estados de los cruzados.

Manuel fue impedido de seguir con sus sucesivas victorias en el leíste por cuenta de otros eventos que ocurrían en el oeste y, por eso, debería seguir para los Bálcãs inmediatamente, donde su presencia era importante. En 1147, Manuel concedió un pasaje a través de sus dominios a dos ejércitos de la Segunda Cruzada, bajo el mando de Conrado III de la Germânia y Luís VII de Francia. En aquella época, aún existían miembros de la corte bizantina que relembraram el pasaje de la Primera Cruzada, la cual fue un momento determinante en la memoria colectiva de la historia y que fascinó Ana Comnena, tía de Manuel.[13]

Llegada de la Segunda Cruzada la Constantinopla , conforme retratado por Jean Fouquet, 1455-1460

Muchos bizantinos tenían miedo de las cruzadas a causa de su vandalismo y de los robos practicados por el ejército sin ley, conforme marchaban a través del territorio bizantino. Tropas bizantinas seguían los cruzados con el intuito de vigilar su comportamiento y otras tropas eran formadas en Constantinopla y estaban preparadas para defender la capital de cualquier acto violento. Esta medida de seguridad fue ampliamente difundida, sin embargo los numerosos incidentes por cuenta del abrigo ofrecido por los bizantinos y la profunda hostilidad entre los francos y los griegos casi principiaram un un conflicto entre Manuel y sus invitados, en este caso, los Cruzados que atravesaban su territorio. Manuel tomó sus precauciones - las cuales su abuelo no había tomado - notando las murallas de la ciudad, y presionando los dos reyes por garantías con relación a la seguridad de su territorio. El ejército de Conrado III fue el primero a entrar en el territorio bizantino en el verano de 1147 , el cual aparece más prominentemente en las fuentes bizantinas, siendo, por lo tanto, lo que ofreció más problemas de entre los dos que penetraron ese territorio.

Sin embargo, después de 1147 , las relaciones entre los dos líderes se hicieron más amigáveis. Alrededor de 1148 , Manuel percibió que podría obtener una alianza con Conrado, cuya cunhada, Berta de Sulzbach, él esposara; en la verdad, él hube persuadido el rey alemán a renovar su alianza contra Rogério II de Sicilia.[14] Para la infelicidad del emperador bizantino, Conrado murió en 1152 y, a pesar de todas las tentativas, Manuel no consiguió alcanzar un acuerdo con su sucesor, Frederico I Barbarossa.

En 1156, Manuel volvió su atención nuevamente para Antioquia, cuando Reinaldo de Châtillon, el príncipe de Antioquia, afirmó que el emperador bizantino no cumplió su promesa de pagarlo una importancia en dinero, y prometió atacar la provincia bizantina de Chipre .[15] Él mandó prender el gobernador de la isla y sobrino del emperador, João Comneno, y el general Michael Branas.[16] El historiador latino Guilherme de Tiro lamentó la guerra contra los cristianos y describió detalladamente las atrocidades cometidas por los hombres de Raynald..[17] Habiendo sido la isla saqueada y todos sus bienes pilhados, el ejército de Reinaldo de Châtillon mutiló los supervivientes antes de forzarlos a comprar sus propios productos a precios altíssimos con sólo con el dinero que les había restado. Enriquecidos con el espólio que haría la Antioquia rica por muchos años, los invasores embarcaron en sus navíos y partieron para su patria..[18] Raynald envió, aún, algunos de los refens mutilados la Constantinopla como una demostración de su desobediência y su desprecio por el emperador bizantino.[16]

Manuel I Comneno.

Manuel respondió a este ultraje de una forma muy enérgica. En el invierno de 1158 -1159, él marchó para Cilícia, al frente de un numeroso ejército; la velocidad en que su ejército caminaba (Manuel aceleró el paso con 500 jinetes al frente del ejército principal) era tan grande que consiguió sorprender el Teodoro II de la Armênia, el cual participó del ataque la Chipre.[19] Todas las ciudades y vilas se rindieron inmediatamente a Manuel, siendo Toros forzado a huir para las montañas; se dice que sobrevivió abrigándose solo bajo las piedras de las colinas, donde un pastor le traía comida para mantenerlo vivo.

Mientras eso, las noticias del avance del ejército bizantino llegaron rápidamente la Antioquia . Percibiendo que no tendría cómo derrotar Manuel, Reinaldo de Châtillon sabía que no podría contar con cualquier ayuda de rey Balduíno III de Jerusalén. Balduíno no aprobaba el ataque de Reinaldo la Chipre y, de cualquier forma, ya había hecho un acuerdo con Manuel. Entonces, aislado y abandonado por su aliados, Reinaldo decidió que la submissão sería su única salida. Él se presentó delante del emperador, vestido en un saco y con una corda amarrada en su cuello y clamó por perdón. Manuel, en un primer momento, ignoró el pedido de Reinaldo, mientras conversaba con sus cortesãos; Guilherme de Tiro dice que esa escena deprimente continuó por un buen tiempo, haciendo con que todos los presentes quedaran "enojados".[20] Finalmente, Manuel perdonó Reinaldo con tal que se hiciera un vasallo del Imperio, haciendo con que la Antioquia se rindiera la Bizâncio.[21]

Con la paz restablecida, una gran celebración fue organizada el día 12 de abril de 1159 para recibir triunfalmente el ejército bizantino en la ciudad, con Manuel montado en su caballo, mientras el príncipe de la Antioquia y el rey de Jerusalén lo seguían a pie. Manuel mostró justicia a los ciudadanos y presidió juegos y torneos para la población. En mayo, reunió un ejército cristiano y partió para Edessa, sin embargo abandonó la campaña, cuando Nur ad-Din liberó 6.000 prisioneros cristianos, capturados en varias batallas desde la segunda cruzada.[22] Aún con el glorioso fin de la expedición, investigadores dicen que Manuel recibió muy menos del que esperaba en términos de compensación imperial.

Satisfecho con sus éxitos, Manuel retornó la Constantinopla; sin embargo, en el camino de vuelta, sus tropas fueron sorprendidas por los turcos. A pesar de eso, Manuel y su ejército vencieron la batalla, derrotando el enemigo, causándole inmensas pérdidas. El año siguiente, Manuel expulsó los turcos seljúcidas de Isauria.[23]

El año de 1147 , Manuel trabó una guerra con Rogério II de Sicilia, cuya flota capturó la isla bizantina de Corfu y saqueó las ciudades griegas. Sin embargo, a pesar de haber sido distraído por un ataque cumanos en los Bálcãs, Manuel consiguió una alianza con Conrado y el auxílio de los venezianos, consiguiendo derrotar Rogério y su poderosa esquadra. En 1149, Manuel, contando con 500 navíos, 1.000 navíos de transporte de soldados y en torno a 30.000 hombres, recuperó la isla de Corfu y se preparó para la ofensiva contra los normandos. [24] Él ya había concordado con Conrado en realizar una invasión conjunta y con la división del sur de la Italia y Sicilia. La renovación de la alianza germânica fue el punto principal de la política de relaciones exteriores de Manuel por todo su reinado, a pesar de la divergencia gradual de intereses entre los dos imperios, después de la muerte de Conrado.[14]

Con la muerte de Rogério en febrero de 1154 y su sucesión por Guilherme I de Sicilia, así como las rebeliones esparcidas contra las leyes del nuevo rey en Sicilia y Apúlia , la presencia de los refugiados apulianos en la corte bizantina y el error cometido por Frederico Barbarossa (sucesor de Conrado) al lidar con los normandos encorajaram Manuel a quitar ventaja de las varias inestabilidades existentes en la península Itálica.[25] Él envió Miguel Paleólogo y João Ducas, los cuales poseían el alto cargo de sebastos , con las tropas bizantinas, 10 navíos y una gran cantidad de oro para invadir la Apúlia (1155).[26] Los dos generales recibieron instrucciones para apoyar Frederico Barbarossa, una vez que era hostil a los normandos de Sicilia y estaba al sur de los Alpes en aquel momento, sin embargo él rechazó el apoyo porque su exércio desmoralizado deseaba llegar al norte de los Alpes el más rápido posible. Sin embargo, con la ayuda de los barões menos afeiçoados a él, incluyéndose el conde Roberto de Loritello, la expedición de Manuel obtuvo un progreso bastante rápido en el momento en que todo el sur de la Italia se rebeló contra la corona siciliana y el rey Guilherme I.[14] Hube una sucesión de eventos espectaculares conforme muchas fortalezas se rendían o por fuerza o por la seducción del oro.[22]

La ciudad de Bari , que fue la capital por siglos de la Catapan bizantina del suroeste de la Italia antes de la llegada de los Normandos, abrió sus portones al ejército del emperador y los ciudadanos consiguieron destruir la ciudadela normanda. Con la caída de Bari, las ciudades de Trani , Giovinazzo, Andria, Taranto y Brindisi también fueron capturadas y Guilherme, que llegó con su ejército para combatirlas (su ejército poseía 2.000 jinetes), fue derrotado.[27]

Papa Adriano IV, aquel que negoció con Manuel contra el rey normando Guilherme I de Sicilia

Encorajado por el éxito, Manuel soñó con el restablecimiento del Imperio Romano a través del restablecimiento entre la Iglesia Ortodoxa y la Iglesia Católica, una perspectiva que sería frecuentemente ofrecida al Papa durante negociaciones y planes de alianza.[28] Si hubiera una oportunidad de reunir las iglesias occidental y oriental, y reconciliar-si con el Papa de forma permanente, este sería, probablemente, el momento más favorable. El Papado nunca se dio a buenos términos con los normandos, excepto cuando bajo la coacción establecida por la amenaza de la acción militar directa. Tener el "civilizado" Imperio Romano del Oriente en su frontera del sur era infinitamente preferible al papado del que tenga que lidar constantemente con los incômodos normandos de Sicilia. Era del interés de Papa Adriano IV alcanzar un acuerdo de cualquier forma, una vez que, si ocurriera el acuerdo, aumentaría substancialmente su influencia sobre todos los seguidores cristianos ortodoxos. Manuel ofreció una inmensa cuantía en dinero al Papa a fin de provisionar las tropas, con el pedido al Papa que garantizara al emperador bizantino poder sobre tres ciudades costeiras en pago de asistencia en la expulsão de Guilherme de la isla de Sicilia. Manuel también prometió pagar 5.000 libras de oro al Papa y a la Cúria.[29] Negociaciones fueron apresuradamente hechas, y una alianza fue formada entre Manuel y Adriano.[25]

Una derrota en Brindisi en 1156 terminó con el restablecimiento bizantina en la Italia y en 1158 las tropas orientales ya habían dejado la Italia. Después de la muerte de Manuel, los normandos de la Sicilia nuevamente invadieron el territorio bizantino en 1185, saqueando Tessalônica.

Para enflaquecer el poder de Venecia sobre el comercio imperial, Manuel firmó acuerdos con Pisa y Gênova . Para contrariar las aspiraciones de Frederico Barbarossa, apoyó las ciudades libres de la Italia. Sin embargo no consiguió que los italianos apoyaran sus intereses; en una breve guerra con los venezianos, consiguió los expulsas del mar Egeu.

Los resultados finales de su campaña en la Italia fueron muy limitados. La ciudad de Ancona pasó a ser una base bizantina en la Italia. Los normandos de la Sicilia, enflaquecidos, aceptaron la paz para el resto del reinado de Manuel. La campaña había tenido un enorme coste en dinero, para producir sólo resultados limitados.

En su frontera septentrional, Manuel hizo un gran esfuerzo para conservar las conquistas de Basílio II.

Obligó los serbios rebeldes la vassalagem (11501152) y lanzó ataques constantes a Hungría con intención de anexionar su territorio hasta el río Sava. En las guerras de 1151 1153, y 1163 1168, Manuel llevó sus tropas hasta Hungría, penetrando muy en su territorio y obteniendo un considerable espólio de guerra, pongan, a la vez, fue contenido por el rey Geza II de Hungría durantes varías batallas. En 1155 el rey húngaro y Manuel firmaron la paz. Sin embargo, en 1156, Manuel sugirió al sacro emperador romano germânico Frederico Barbarossa, que juntos, los imperios vencerían el reino de Hungría. El emperador rechazó el plan, y en 1158 decidió atenuar sus hostilidades contra Geza II.

En 1162 murió Geza II de Hungría y su hijo Estêvão III heredó de inmediato el trono. Tras haber centrado su mirar para lo oriente y cansado de tantas guerras, Manuel I decidió que debería retomar su guerra contra el reino húngaro y así, envió una embajada a Hungría, para que fuera acepta la coroação del príncipe Estêvão IV, que hasta este momento había estado viviendo en Constantinopla a su lado. Igualmente movilizó sus ejércitos hasta la frontera del reino magiar y antes de eso, los señores húngaros por otro lado aceptaron como rey Ladislau II que se encontraba en una posición más independiente. Ladislau II de Hungría había sido coronado en 1162, pero sería envenenado en enero de 1163 .

Enseguida, el famoso emperador Estêvão IV subió al trono y sirvió los intereses del emperador Manuel: cortó todos los lazos con el papado, e inclusive confió la producción de dinero la Constantinopla. Posteriormente, Estêvão III sobrino de Estêvão IV, encabezaría una rebelión y en 19 de junio de 1163 vencería el rey con lazos bizantinos, a quienes permitiría huir hasta el emperador Manuel I. Sin embargo, el emperador bizantino dejó la ciudad de Sófia , jurando la Estêvão IV que resolvería el asunto. De esta forma, él ofreció la mano de su hija Maria, la Bella III de Hungría, el hermano de Estêvão III, nombrado heredero del trono húngaro. En pago de la paz, Manuel perdió los territorios de la Croacia y Dalmácia , y de la presencia de Bella en Constantinopla. El acuerdo se consumó y en 1163, Bella retornó la Constantinopla, siendo educado en consonancia con la fe ortodoxa, adoptando el nombre de Alexios .

Sin embargo, Estêvão III no entregaría los territorios exigidos y ante eso, Manuel movilizó sus ejércitos en 1164 con Estêvão IV en su mando. El emperador avanzó hasta el corazón de Hungría, hasta Bács, luego que Estêvão III continuaba negando la entrega de los territorios, protegidos por tropas germânicas y checas. Sin embargo, Manuel utilizaría el rey checo Ladislau II, cuando Estêvão III renunciaría a la Dalmácia y a la Croacia inclusive hasta a la Sírmia, y Manuel renunciaría su apoyo a Estêvão IV.

En 1165, los húngaros atacaron el territorio de Estêvão IV y posteriormente lo envenenaron en Zimony. Tras eso, en junio Manuel lanzó un ataque contra los húngaros y Estêvão III nuevamente renunció los territorios de la Dalmácia y de la Croacia, y el emperador los ocupó con ayuda de tropas venezianas. En la primavera de 1165, Estêvão III ocupó los territorios de Sírmia y para lo expulsas, Manuel envió tres ejércitos contra él: uno con Bella encabezándolo y otros dos saliendo de la Galicia (Europa Céntrica) y Moldavia . Con las intervenciones del sogro de Estêvão III, el duque austríaco Henrique Jasomirgott fue firmada nuevamente la paz, y en el fin del año, los ejércitos húngaros ocuparon parte de la Dalmácia y capturaron el regente bizantino.

En 1167 ocurrió la Batalla de Zimony, donde el general bizantino Andronikos Kontostephanos a servicio de Manuel, comandó y venció las fuerzas húngaras, recuperando los territorios de Sírmia , victoria con la cual se contentaría. Después de la muerte de Estêvão III en [1172]], Manuel envió Hungría Bella III, que sería coronada de inmediato como Bella III de Hungría y mantendría una política orientada la Constantinopla durante todo su reinado.

Los beneficios de la paz: una iglesia rura bizantina. Durante el reinado de Manuel I se edificaron numerosas iglesias.

En los Bálcãs, Manuel alcanzó éxitos importantes lo que le permitió reforzar la seguridad de la Grecia y de Bulgaria . Esas provincias experimentaron un periodo de brilhantismo que duraría hasta el final del siglo. De hecho, se estima que el imperio el siglo XII era más rico y más prospero del que nunca, desde la invasión persa en la época de Heráclio , cerca de quinientos años antes.

Las ciudades imperiales habían comenzado uno tímida recuperación desde fines del siglo IX, la derrota de Manzikert (1071), pero, las guerras civiles antes de Aleixo I interrumpieron el proceso. Sólo los éxitos de los Comnenos detuvieron el colapso final del imperio, y gracias a ellos se recuperó la vida urbana. La población de Constantinopla llegaba a medio millón de habitantes en el periodo de Manuel, lo que a convirtió en la mayor ciudad de la Europa y con diferencia, seguía creciendo. El carácter cosmopolita de la capital se vio reforzado por la llegada de mercadores italianos y cruzados a camino de la Tierra Santa.

Los venezianos y otros italianos abrieron las puertas del Egeu al comercio con los reinos cruzados de Ultramar y con el Egipto fatímida. Esos comerciantes demandaram productos en toda la Grecia , Macedônia y las islas. Tessalônica, la segunda ciudad del imperio, celebraba una famosa feria de comerciantes de todo el Bálcãs. En Corinto, la producción de seda animó la economía local. Todo esto era debido a los emperadores Comnenos y la “Pax Byzantina” firmemente establecida en el núcleo de su imperio.

En 1169, Manuel envió una expedición conjunta con el rey Amalrico I de Jerusalén contra el Egipto. La expedición suministró una extraordinaria demostración de poder por parte del imperio, a causa del gran ejército y flotas enviados, que también significaron un coste enorme para los bizantinos.

A pesar de un ataque a una tan ancha distancia del centro del imperio podía parecer algo extraordinario, puede ser entendida por la política de Manuel que buscaba aprovecharse de los latinos para asegurar la supervivencia del imperio. Una invasión bien sucedida del Egipto ofrecía muchas ventajas para el imperio. Primero, evitaría una alianza islámica para expulsar los cruzados. Segundo, la riqueza del Egipto era tan que los ingresos a obtener (inclusive partilhado con los cruzados) compensaban el esfuerzo realizado. Alem de eso, la alianza uniría aún más los cruzados al imperio.

La invasión del Egipto esperaba contar con cierto apoyo de la población local copta que vivía de más de quinientos años bajo el poder musulmán. Pongan el fracaso en la cooperación plena entre cruzados y bizantinos hizo con la operación se falla. Los bizantinos sólo llevaron provisiones para tres meses; pongan mientras los cruzados estaban preparados, ya se estaban acabando a de los bizantinos. La alianza se mantuvo y se hicieron nuevos planes pongan no fueron realizados.

El Imperio Bizantino bajo Manuel I Comneno en 1180.

En general, las relaciones de reinado de Manuel Comneno dieron poca atención a la expedición del Egipto, debido a su fracaso y la importancia de otros asuntos, como el ascenso de Venecia y de los turcos seljúcidas. Sin embargo, las consecuencias del fracaso fueron muy serias. Manuel había invertido muy tiempo, dinero y hombres en este ataque, recursos que podrían haber tenido mejor aproveitamento contra los turcos en la Anatólia .

El sultão seljúcida Kilij Arslan II aprovechó la ocasión para eliminar sus rivales y reforzar su poder en la Asia Más pequeña. Poco después, el ascenso de un joven general curdo, Saladino, sólo sería posible gracias al control del Egipto, lo que permitiría expulsar los cruzados de Jerusalén, cambiando el equilibrio de poder en el Mediterrâneo Oriental para siempre.

En 17 de septiembre de 1176 , Manuel fue derrotado por Kilij Arslan II en la Batalla de Miriocéfalo. Este desastre fue un serio revés personal, desde entonces, debilitando la salud de Manuel hasta este morir en 1180. El sucesor de Manuel fue su hijo Aleixo II.

Imperatriz Maria de Antióquia.

Por la muerte de Manuel, en 1180, Maria de Antióquia (mujer de Manuel), que se hube hecho monja bajo el nombre de Xene ("extranjera"), asumió el cargo de regente (según algunos historiadores). Alejó su joven hijo del poder, empossando antes el prōtosebastos Aleixo (primo de Aleixo II), que se creía ser amante de la regente. Los amigos del joven Aleixo II intentaron crear un partido contra la imperatriz-madre y el prōtosebastos; la hermana de Aleixo II, Maria, mujer de César João, provocó desórdenes y motins en las calles de la capital.

Con la desorganização ocurrida por los motins, Bella III de Hungría tomó la Dalmácia , Bosnia y la Sirmia, y con ellas todas las conquistas de las tan custosas guerras húngaras de Manuel se podían dar por perdidas. Los frutos de anchas luchas contra los ´serbios se perdieron con la misma rapidez, pues el príncipe serbio Estêvão Nemanja repudiou sin dificultad la soberanía bizantina. Por su parte, los turcos conquistaron una amplia porción de la Asia Más pequeña, cortando en dos el norte y el sur bizantinos de la Anatólia. Además de eso, el rey armênio Ruben atacó la Cilícia .

La revuelta fue derrotada a 2 de Mayo de 1182 ; Andrónico Comneno, primo derecho del fallecido emperador Manuel, quitó partido del desorden para intentar usurpar la corona, entrando en Constantinopla, donde fue recibido casi con honras divinas, y derrumbó el gobierno. Su llegada fue señalada por una masacre de los latinos en la ciudad, en especial de los mercadores venezianos, que Andrónico nada hizo por evitar o detener. Permitió la coroação de Aleixo II, pero fue responsable por la muerte de la mayor parte de los actuales y eventuales apoiantes de aquel, incluyendo su madre, media-hermana y del césar, y le rechazó cualquier intervención en los asuntos públicos.

Andrónico fue formalmente elevado a co-emperador y poco tiempo después, con el pretexto de que el gobierno hendido era nociva para el imperio, mandó estrangular Aleixo II con una corda de arco, en Octubre de 1183.

Andrónico I Comneno fue probablemente el miembro más brillante y fascinante de su inteligente dinastia. Su turbulenta y trágica vida destaca por sus aspectos novelescos de entre todos los emperadores bizantinos. Llevó una vida aventureira y fue proscrito, encarcelado y exiliado en diversas ocasiones. Hombre bello y eloquente, así como fuerte y corajoso, se destacó como gran general y hábil político.

Después de estrangular su sobrino y hacerse emperador, Andrónico se casó con la prometida de Aleixo II, [[Inês de Borgonha|Inês, hija de Luís VII de la Francia.

Así comenzó el corto y enérgico reinado de Andrónico I Comneno, lo ultimo y el más odiado de su casa. Dos de sus tareas esenciales en la política interna eran: establecer un gobierno nacional y librar el imperio de la preponderância latina y limitar el poder de la aristocracia de los altos operarios y de grandes latifundiários, cuya supremacia provocaba la ruina de campesinos modestos.

En 1183 los húngaros aliados con los serbios invadieron el imperio. Belgrado, Branicervo, Nis y Sófia fueron devastadas de tal forma que seis años más tarde los cruzados encontraron estas ciudades desabitadas y en parte destruidas. En su lucha contra los bizantinos, Estêvão Nemanja inmediatamente aseguró la independencia de su país y aumentó su extensión, a la cuesta del Imperio Bizantino, para lo leíste y sur.

El exercito imperial de la zona, a mando de Andrónico Lapardas y Aleixo Branas, se dividió entre los partidarios del nuevo emperador, dirigidos por Brasa, y los sediciosos de Lapardas, que temía por su vida bajo un nuevo régimen, de modo que tomó camino de Adramyttium para adquirir armas, pongan fue capturado por hombres del emperador y cegado.

Pronto, Andrónico tomó medidas contra los enemigos externos: tras firmar una paz vantajosa con los seljúcidas, lanzó un rápido contra-ataque contra los húngaros en 1184, tomando Serdica y Nis y, aliado de los serbios de Estêvão Nemanja, llegó al Danúbio por Belgrado. Bella tuvo que firmar la paz, pues estaba en plena lucha por Zadar con Venecia.

Mientras eso,genoveses y pisanos se vengaban de la cruel matanza mediante la pirataria. Para combatirlos, firmó un tratado con la Senhoria de Venecia en la primavera de 1185, por el cual Andrónico consentía en liberar los venezianos prendidos en Constantinopla desde la matanza de 1182 y se comprometía a pagar cierta suma todos los años, en compensación por los daños sufridos, abandonando la primera anualidade en 1185. Esto mantuvo a distancia las otras repúblicas italianas.

Él también retomó las relaciones con Roma. El papa Lúcio III envió en finales de 1182, un legado la Constantinopla . Para congraçar-si con el pontífice, Andrónico permitió que se abriría una nueva iglesia latina en Constantinopla a pesar de la oposición del patriarca.

Para combatir las pero relaciones con los turcos, envió emisarios al sultão Saladino, intentando así contrapesar la hostilidad manifestada por los seljúcidas de Iconio con una alianza con el sultanato de la Siria y Egipto, situado en la retaguardia de este. Poco antes de su muerte, Andrónico hizo una alianza formal con el sultão del Egipto. La alianza estipulaba que se Saladino, con el aconselhamento y apoyo del imperio, pudiera ocupar Jerusalén, retendría para sí otro territorio que ambos pudieran ganar, pongan poseerían sus adquisiciones bajo la soberanía de Andrónico. El emperador tomaría posesión de todos los territorios conquistados al sultão de Iconio hasta Antioquia y la Armênia Más pequeña, en caso de que nuevos aliados pudieran apoderarse de tales regiones. La muerte impidió Andrónico de realizar ese plan.

Andrónico, enemigo de la nobleza latifundiária, decidió acabar con sus muchos abusos, y, antes de todo, luchar para limitar el creciente feudalismo que minaba el poder absoluto del emperador, y arrancar de la raíz la prepotência de la aristocracia. Andrónico acometió sus tareas con ardor, iniciando un amplio programa para frenar la expansión nobiliária y restaurar la administración céntrica con base del poder imperial, tal y como fue a la dinastia macedônica. Aunque no reconocía otro método de gobierno que la brutal aplicación de la violencia, su gobierno se convirtió en una cadena de actos de terror, conspiraciones y atrocidades. No cabe duda, teniendo hasta sus detratores reconociendo esto, que sus medidas llevaron en las provincias del imperio una rápida y muy sensible mejora.

Con manos de hierro, colocó fin la corrupción imperante en la administración. Él pues fin la venta de cargos públicos; nombró como jueces personas honradas e incorruptíveis, y los operarios pasaron a ser elegidos por su capacidad y remunerados suficientemente para que así fueran menos inclinados al soborno.

La práctica más frecuente de los corruptos, el cobro abusiva de impuestos fue erradicada. Fue sometido severas penas a los cobradores de impuestos y se adoptaron medidas implacáveis contra los grandes latifundiários, ejecutando a numerosos aristocratas. Esto acarreó en una mejora sustancial de la situación de los campesinos de las provincias, teniendo él respirado aliviado, sabiendo por primera vez lo que era la seguridad legal ante los abusos del gobierno.

Fue el administrador más capaz de toda su dinastia. Gracias al aumento de los ingresos del tesoro, puede satisfacer las muchas dificultades encontradas en su breve reinado. Él también produjo una gran impresión sobre sus contemporáneos suprimiendo la costumbre ampliamente difundida de saquear barcos naufragados. A este pésimo habito, Andrónico ordenó que los culpables fueran colgados en los mástiles de los barcos saqueados.

El Comneno no sólo estaba en pero relaciones con la nobleza provincial, pero también tampoco soportaba sus parientes imperiales. Ellos odiaban su estilo autocrático y envidiaban su posición. El emperador sólo podría contar con uno circulo de agentes y consejeros, aunque él intentó crear un partido favorable entre el proletariado de la capital practicando la demagogia , el populismo y las ventajas de una honesta administración.

Así intentó mejorar las condiciones de vida de los pobres mandando construir una nueva instalación de conducción de agua la capital, procedente del río Hydrales. Esta medida, pero, fue recibida con frialdad, pues los latinófobos constantinopolitanos no lo perdonaban por haber se aliado con Venecia nuevamente ni que su injustificada caza las brujas castigaba tanto los nobles como la simples comerciantes y tendeiros.

Las revueltas internas y la pérdida del apoyo familiar causaron la Andrónico un estado de paranóia agudo, arremetiéndose contra todos sus enemigos reales o supuestos. La lucha contra la aristocracia degeneró en una terrible brutalidade. Los métodos que él utilizó privaban de base, por sí sólo, imponer sus aspiraciones de justicia. La violencia respondió con más violencia. Hube una interminable sucesión de conspiraciones. Irritado con la resistencia, el emperador, cuya irritabilidade y desconfianza habían llegado la dimensiones verdaderamente patológicas, intensificaron sus acciones, que, sin embargo, sólo consiguió ganar nuevos enemigos.

Viendo traiciones y conspiraciones en todo lugar, incapaz de distinguir los culpables de los inocentes, Andrónico introdujo un régimen de terror. Todo aquel que fuera mínimamente sospechoso podría temer por su vida y o de su familia; era rara la semana que no había detenciones arbitrarias, condenas injustas y ejecuciones cruéis en Constantinopla, lo que llevó al odio y al descontento. El imperio se encontraba en un estado de guerra civil latente. La aristocracia feudal durante mucho tiempo se hizo el verdadero apoyo del Estado y del poder militar. Ella no podría ser eliminada, pero su aniquilação a través de ejecuciones macizas hizo los fundamentos de fuerza militar del imperio de ese tiempo cambalear.

Además de eso, acompañado de sus guardia espalda bárbaros, el emperador pasó más tiempo en su palacio de verano fuera de la ciudad, en la compañía de meretrizes, músicos y concubinas.

En 1185, [[Isaac Comneno del Chipre|Issac Comneno, gobernador del Chipre, proclamó la independencia de la isla. Andrónico, carente de una flota capaz de hacer frente la Isaac, no puede dominar la rebelión. La pérdida de Chipre fue un duro golpe para el imperio, debido a su importancia estratégica y mercantil, y las grandes sumas que ingresaba al tesoro imperial.

Pongan el golpe mayor y decisivo vino del Occidente. Aleixo Comneno, sobrino y copeiro del defunto emperador Manuel, fue exiliado por Andrónico en Cumania, refugiándose en la corte de un antiguo enemigo del imperio, Guilherme II, gobernante normando de Sicilia. Aprovechando de los problemas internos bizantinos, preparó una gran expedición para vengar la matanza de 1182 y para tomar el trono del imperio. Guilherme reunió 80.000 hombres en junio de 1185, incluyendo un cuerpo de cavalaria seleta de 5.000 jinetes, que embarcaron en una flota de 200 unidades, llevándolas a los Bálcãs.

Pronto las tropas pusieron sitio en Dyrrhachium (actual Durrës), que cayó en 24 de junio por la traición de un comandante, que formaba parte de la nobleza afectada en el régimen. Después los normandos siguieron para Tessalônica. Por el camino encontraron poca resistencia llegando en la ciudad en 6 de agosto. Mientras eso, su armada ocupaba las islas de Corfu , Cefalônia y Zane , alcanzando la ciudad en 15 de agosto. Los normandos minaron sus murallas sin problemas y Tessalônica fue tomada en asalto en 24 de agosto y saqueada con atrocidad.

Dejando en Tessalônica una parte de sus tropas, un segundo cuerpo siguió para Serres y el grueso de sus tropas marchó sobre Constantinopla, acabando en Mosynopolis. Al saber de la toma de Tessalônica y de la aproximación de los normandos, la población de la capital se inquietó, acusando la Andrónico de indeciso y debilitado.

Andrónico envió mensajeros las guarnições de la Asia Más pequeña, Bulgaria y Peloponeso para iniciar una contra-ofensiva contra los normandos. Andrónico consiguió formar cuatro divisiones. El único que se atrevió a atacar los normandos fue el general Teodoro Cumno, que se retiró después de unas pocas escaramuças.

Muerte de Andrónico I Comneno.

La tenção afectó aún más el estado paranóico del emperador, que se afanou a buscar más traidores. Un funesto oráculo le reveló que el emperador estaba con su poder en peligro pues alguien con las iniciales Is, usurparía el trono. Andrónico ordenó que buscaran por todos con esas iniciales llegando a encontrar Isaac Angelo (neto de Aleixo I Comneno) que ya había se amotinado contra el emperador, pero actualmente vivía tranquilamente en la ciudad.

Cuando intentaron prender Isaac, este huyó y fue para Santa Sofia donde incitó los ciudadanos de la ciudad a se amotinarem contra el emperador Andrónico. Con el motim, Isaac fue coronado emperador por el patriarca. Pero, el predecesor, recién llegado a la capital cuando comenzó la revuelta, sólo puede trinchar-si en el palacio e intentar una desesperada resistencia, pongan tuvo que ceder al ímpeto furioso de sus súditos.

Andrónico intentó huir para la Criméia con su mujer y su concubina pero acabó siendo capturado, extremadamente torturado y muerto por un soldado italiano. La multitud también atacó su hijo Manuel que fue cegado. Suyo otro hijo, el co-emperador João acabó muerto por sus tropas en la Trácia cuando llegó a informa de la muerte de su padre. El resto de la familia Comneno consiguió salvarse.

Dinastia Angelos (1185 - 1204)

Isaac II Ângelo reforzó su posición mientras emperador a través de bodas dinásticos en 1185 y 1186. Su sobrina, Eudóxia Angelina, se casó con Estêvão, hijo de Estêvão Nemanja. La hermana de Isaac, Teodora, se casó con el marquês italiano Conrado de Montferrat. En Enero de 1186 el propio Isaac contrajo matrimônio con Margarida de Hungría (rebautizada Maria), hermana del rey Bella III de Hungría. Hungría era uno de los mayores y mayos poderosos vecinos del imperio, además del que Margarida tenía la ventaja de tener un linaje de la más alta aristocracia, siendo aparentada con familias reales de la Rusia de Kiev, del Sacro Imperio Romano-Germânico, de la Italia, del Condado de Provença y con dinastias bizantinas anteriores.

Isaac inició su reinado con una victoria decisiva sobre el rey normando de Sicilia Guilherme II en los márgenes del río Estrímon, a 7 de Septiembre de 1185 , que hube invadido el imperio a finales del reinado de Andrónico I. Noutros capítulos su política no logrou obtener tanto éxito. Su tentativa de recuperar Chipre de las manos del noble rebelde Isaac Comneno fracasó debido a la ingerência normanda.

La pesadíssima carga fiscal que impuso para poder custear las guerras y las bodas de su familia resultó en la revuelta de la Valáquia y de Bulgaria , en finales de 1185. Esta revuelta condujo a la creación del Segundo Imperio Búlgaro bajo la dinastia de los Asen. En 1187, Aleixo Branas, el vencedor de los normandos, fue enviado contra los rebeldes pero se volvió contra el emperador e intentó por su parte conquistar Constantinopla.

Frederico Barbarossa.

La atención del emperador fue posteriormente exigida a oriente, de donde surgieron y fueron siendo derrotados diversos pretendentes al trono. En 1189 el emperador romano-germânico Frederico I obtuvo autorización para atravesar el imperio con sus tropas durante la Tercera Cruzada; pero Isaac, que había concluido había poco tiempo una alianza con Saladino, se colocó en el camino, cumpliendo solamente en 1190 bajo amenaza de ataque el despertado.

Los cinco años siguientes fueron perturbados por la guerra constante con Bulgaria, contra la cual Isaac comandó en persona diversas campañas. A pesar de haber comenzado bien, estas iniciativas no tuvieron efectos duraderos y en una ocasión en 1190, Isaac escapó con vida por poco. Mientras se preparaba para una nueva campaña, Aleixo Ângelo, el hermano más viejo del emperador, aprovechándose de la ausencia de este en una cacería, se hizo proclamar emperador y fue rápidamente reconocido por los soldados como el emperador Aleixo III. Isaac fue cegado y prendido en Constantinopla.

Para redimir-se de este crimen y a la vez consolidar su posición en el trono, Aleixo tuvo que distribuir dinero tan generosamente que dejó el tesoro vacío, y trató los oficiales del ejército tan benevolentemente que el imperio quedó prácticamente sin defensa. La imperatriz Eufrósine Ducaina Camaterina, competente y enérgica, intentó vanamente suster la sangria financiera; Vatatzes, su hombre de mano favorito en la tentativa de reformar el imperio, acabó por ser asesinado por orden del emperador.

En el Oriente el imperio estaba siendo avassalado por los seljúcidas; a norte los búlgaros y los valáquios se abatían sobre las llanuras de la Macedônia y de la Trácia sin que nadie se les opusiera, y Kaloyan de Bulgaria tomó varias ciudades importantes, mientras Aleixo gastaba sumas astronômicas en palacios y jardines e intentaba resolver la crisis por vía diplomática. La tentativa del emperador de fortalecer las defensas del imperio a través de concesiones la aristocratas bizantinos y búlgaros en las regiones fronterizas dio malos resultados, una vez que aquellos aprovecharon para establecerse como señoríos independientes. La autoridad bizantina sobrevivió, pero en un enquadramento muchísimo enflaquecido.

Poco después Aleixo vendría la defrontar-si con una amenaza aún más impresionante. En 1202 los príncipes occidentales reunidos en Venecia lanzaron la Cuarta Cruzada. Aleixo Ângelo, hijo del depuesto Isaac II, hube huido había poco de Constantinopla y hube apelado para los Cruzados, prometiéndoles el fin del Grande Cisma del Oriente, el coste de su transporte y apoyo militar a los Cruzados, si estos lo ayudaran a deponer el tío y colocaran a él en el trono que fuera de su padre.

Los cruzados, cuyo objetivo inicial era el Egipto, se dejaron convencer a desviar el rumbo para Constantinopla, delante de la cual surgieron en Junio de 1203, proclamando Aleixo como emperador e incitando la población de la capital a derrumbar Aleixo III. El emperador no tomó medidas para resistir, y sus tentativas para subornar los cruzados fracasaron. Su cunhado, Teodoro Lascaris, el único a esbozar un movimiento de resistencia, fue derrotado en Scutari, y tuvo inicio lo cerco de Constantinopla.

Aleixo IV.

A 17 /18 de Julio los cruzados, comandados por el anciano Doge Henrique Dandolo, escalaron las murallas y tomaron la ciudad de asalto. Durante los combates en el interior de las murallas Aleixo III se escondió en el palacio y, por fin, se metió en un barco y huyó con una de sus hijas, Irene, con todos los tesoros que consiguió juntar, rumbo la Develton en la Trácia , dejando para tras su mujer y demasiado hijas. Isaac II, quitado de la prisión y envergando nuevamente a púrpura imperial, recibió apoteoticamente su hijo.

A pesar de las grandiosas promesas de Aleixo, Isaac, con mayor experiencia y sentido práctico, sabía que la deuda de los Cruzados no podría ser pagada con fondos del tesoro imperial. Aleixo, sin embargo, parecía no estar plenamente enterado del estado calamitoso a que habían llegado a la finanzas imperiales en los cincuenta años anteriores. Consiguió, aun así, reunir mitad de la cuantía prometida, apropiándose de bienes de la iglesia y confiscando las propiedades de opositores. Se dirigió entonces contra su tío Aleixo III, que aún controlaba la Trácia . El saqueo de algunas ciudades trácias ayudó a aumentar el tesoro de guerra, pero sin embargo la tensión crecía entre los cruzados cada vez más inquietos y los ciudadanos de Constantinopla.

En Diciembre de 1203 la violencia explotó entre los constantinopolitanos y los cruzados. Multitudes enraivecidas linchavam cualquier extranjero que encontraran, y los cruzados, ante esto, se volvieron para Aleixo, acusándolo de quebrar las promesas hechas. Aleixo se rechazó a hacer más del que aquello que ya hube hecho. Mientras las relaciones con los cruzados empeoraban, por otro lado no estaban mejorando con la población griega y con su propio padre. Ciego y casi totalmente incapaz, Isaac II no me gustaba de partilhar el trono con el hijo; comenzó a esparcir rumores de las alegadas perversões sexuales de Aleixo, diciendo que este se hacía acompañar por "hombres depravados".

Caída en 1204 de Constantinopla frente a los cruzados.

A finales de Enero de 1204 la población de Constantinopla revoltou-si e intentó proclamar emperador Nicolás Kanabos en la catedral de Hagia Sofia. Aleixo IV intentó la reconciliación con los cruzados, confiando al antiocidental Aleixo Ducas "Murzuflus" una misión que recuperaría el apoyo de los cruzados. Sin embargo, Aleixo Ducas aprisionó tanto Aleixo IV cuánto su padre Isaac II en la noche de 27 de Enero de 1204 . Isaac vino a fallecer poco después, tal vez de choque o por envenenamento, y Aleixo IV fue estrangulado a 8 de Febrero. Aleixo Ducas fue proclamado imperado con el nombre de Aleixo V.

Después de su coroação, Aleixo V comenzó a reforzar las defensas de Constantinopla y pues fin las negociaciones con los latinos. Pongan era tarde demasiado, no hube tiempo para el nuevo emperador: durante la batalla que se siguió, defendió la ciudad con coraje y tenacidade. Los cruzados demostraron sean muy fuertes y Aleixo fue gracias a huir para la Trácia inmediatamente después de la ciudad caer.

Entonces, Aleixo V intentó aliarse con Aleixo III contra los latinos pero fue cegado por él y colocado la mano de los cruzados, que lo condenaron como asesino de Aleixo IV. Fue lo ultimo emperador bizantino antes del establecimiento de los reinos cruzados que durarían algunos años hasta el restabelecimento del Imperio Bizantino.

Reinos sucesores bizantinos

La fragmentación del Imperio Bizantino tras 1204.

Tras la Cuarta Cruzada los territorios del Imperio Bizantino fueron divididos en varios estados, iniciándose lo llamado periodo de la Francocracia (en griego Φραγκοκρατία):

Estados Cruzados:

Sucesores directos:

Entre los sucesores bizantinos, el imperio de Niceia sin duda era el más fuerte. ES de este imperio que surgió la última dinastia del imperio bizantino, la Paleóloga . El año de 1261 Miguel VIII Paleólogo conquistó la ciudad de Constantinopla y así reestructuró el antiguo imperio bizantino.

Dinastia Paleóloga (1261 - 1453)

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Imperio Bizantino en 1265.

Su principal ambición era retornar el Imperio Bizantino a su gloria de otrora. Abolió todas las costumbres introducidas por los conquistadores latinos y, restableció muchas de las antiguas instituciones y ceremonias bizantinas de antiguamente. Estableció acuerdos de paz con el Principado de Acaia (1263) (que había sido incitado por el papa romano a atacar Niceia) que le cedió terrenos en la Despotado de la Moreia, y con el Despotado del Épiro (1264). Sin embargo, Miguel falló en traer el imperio hasta las fronteras del inicio del siglo XIII: el norte de los Bálcãs fue tomado por los búlgaros y serbios, el imperio de Trebizonda permanecerá independiente hasta la conquista otomana, Creta continuará bajo controlo francés hasta 1489, altura en que tuvieron que ceder a los venezianos, el Despotado del Épiro, el Reino de Tessalônica, el Principado de la Moreia y el Ducado de Atenas, en la posesión de los francos.

Para separar el papa de sus antiguos aliados, Miguel decidió unir la Iglesia Católica a la Iglesia Ortodoxa, y efectivamente en 1274, en el Segundo Concílio de Lyon se forma una tenue alianza entre las dos iglesias. Esta alianza vino con un precio, sin embargo, las cadenas de Constantinopla, se llenaron de gente descontente con la unión. Esa unión sería efímera: el papa Martinho IV, con una pequeña ayuda de Carlos de Anjou, rey de Sicilia, excomungou Miguel. Como venganza, el basileus bizantino manipuló la Compañía Catalana de modo a que atacaran Sicilia, lo que cortó el reino de Carlos por la mitad.

Miguel VIII Paleólogo.

Al reconstruir el Imperio Bizantino, Miguel restauró la vieja administración, sin embargo sin esforzarse por corregir sus abusos, y al reducir la cunhagem de moneda apresuró la decadencia del comercio bizantino. La retirada de tropas de la Asia para la defensa y reconquista de la Europa abrió camino para los varios emirados turcos, inclusive aquel de los Otomanos, si instalaran en antiguos territorios del Imperio de Niceia. Miguel murió en la Trácia en Diciembre de 1282 , pero su dinastia continuó durante casi dos siglos, más del que cualquier otra dinastia romana. Su sucesor fue su hijo más viejo Andrónico II Paleólogo.

Andrónico II se hizo emperador en 1282 y repudiou inmediatamente la unión - extremadamente impopular - de la Iglesia Ortodoxa con la Santa Sé de Roma, que su padre hube promovido, pero se mostró incapaz de resolver el cisma de ahí decurrente en el seno del propio clero ortodoxo hasta 1310. Andrónico II fue también atormentado por dificultades económicas, y durante su reinado el valor del hyperpyron bizantino cayó catastroficamente mientras la hacienda imperial cobraba hasta siete veces menos receta fiscal (en efectivo) del que anteriormente. Luchando para reducir los gastos y aumentar las recetas, Andrónico II aumentó los impuestos y cortó las exenciones fiscales, al mismo en tiempo que desmobilizava la armada bizantina, dejando así el imperio cada vez más dependiente de las repúblicas rivales de Venecia y de Gênova .

Andrónico II buscó resolver algunos de los problemas del Imperio Bizantino a través de la diplomacia. Tras la muerte de su primera mujer, el emperador se casó con Irene de Montferrat (originalmente bautizada Iolanda), poniendo así un término a la pretensiones de los Montferrat al trono del reino de Tessalônica. Andrónico II intentó también casar su hijo más viejo y co-emperador Miguel IX Paleólogo con la imperatriz latina Catarina I de Courteney, buscando de esta forma, reducir o aún acabar con las movimentações occidentales para restaurar el Imperio Latino. Otra alianza matrimonial se destinaba a acabar con los conflictos territoriales con la Serbia en la región de la Macedônia, con el emperador a casar su hija de cinco años de edad Simonis con el rey Estêvão Milutin en 1298.

Andrónico II.

A pesar de la solución de los problemas en la Europa , Andrónico II enfrentaba a oriente el colapso de la frontera bizantina en la Asia Más pequeña. Tras el fracaso del co-emperador Miguel IX en trabar el avance de los turcos en la Anatólia en 1300, el gobierno bizantino contrató la Compañía Catalana de los Almogávares de Roger de Flor (aventureiros oriundos de Aragão y de la Catalunha) para combatir los enemigos del Imperio en la Asia Más pequeña. A pesar de algunos éxitos iniciales, los catalanes no consiguieron consolidar sus conquistas. Se envolvieron en conflictos con Miguel IX y acabaron por volverse contra sus patrones bizantinos tras el asesinato de Roger de Flor en 1305. Devastaron la Trácia , la Macedônia y la Tessália , a medida que avanzaban para la Grecia latina. Allí conquistaron el ducado de Atenas y Tebas . Los turcos continuaron a avanzar y a tomar territorios y plazas bizantinas, y Bursa cayó en 1326. A finales del reinado de Andrónico II la mayor parte de la Bitínia ya estaba en las manos de los otomanos de Osman I y de su hijo Orhan.

Quién quitó partido de los problemas del imperio fue Teodoro Svetoslav de Bulgaria, que derrotó Miguel IX y conquistó una parte significativa del nordeste de la Trácia entre 1305 y 1307 . El conflicto acabó con más una boda dinástico, esta vez entre Teodora, hija del emperador Miguel IX, y Teodoro. El comportamiento dissoluto del hijo de Miguel IX, Andrónico III, llevó a una cisão interna en la familia, y tras la muerte de Miguel IX en 1320, Andrónico II alejó su nieto de la sucesión al trono imperial, iniciando de este modo una guerra civil que duraría, aún con interrupciones, hasta 1328. El conflicto propició la ingerência búlgara a través de Miguel Asen III de Bulgaria, que intentó capturar Andrónico II bajo la artimanha de enviarle auxílio militar. Andrónico III entró en triunfo en Constantinopla en 1328 y Andrónico II fue gracias a abdicar y la confinar-se en un mosteiro.

Andrónico III Paleólogo.

La verdadera autoridad administrativa durante el reinado de Andrónico III fue ejercida por su "Grande Doméstico" (megas domestikos) João Cantacuzeno, mientras el emperador pasaba el tiempo o a cazar o en la guerra. La alianza establecida con su cunhado Miguel Asen III de Bulgaria contra Estêvão III Uroš Dečanski de la Serbia no produjo cualesquier efectos, una vez que los serbios derrotaron los búlgaros antes que estos consiguieran unirse a los bizantinos en la Batalla de Velbăžd en 1330. La tentativa de Andrónico III de compensar este revés anexionando la Trácia , ocupada por los búlgaros, fracasó en 1331, cuando el emperador fue derrotado por el nuevo emperador búlgaro Ivan Aleksandăr en Rousokastron. La paz con Bulgaria fue obtenida por el precio de concesiones territoriales y por la boda diplomática de los hijos de los dos emperadores.

Los años siguientes asistieron a la desaparición del poderio bizantino en la Asia Más pequeña, a medida que Orhan de los turcos otomanos, que ya hube derrotado Andrónico III en la Batalla de Plekanos en 1329, conquistó Niceia en 1331 y Nicomédia en 1337. Tras estas derrotas, sólo restaban Filadélfia y más algunos pequeños puertos bajo la autoridad bizantina en la Asia. Anteriormente, Andrónico III hube conseguido recuperar la Fócida y las islas de Lesbos y de Quios de Benedetto Zaccaria en 1329, pero estos éxitos de poco sirvieron para contener el avance de los turcos.

Bajo el reinado de Estêvão Uroš IV Dušan, la Serbia se hubo expandido a la cuesta del Imperio Bizantino para la Macedônia, conquistando Ohrid, Prilep, Kastoria, Strumica y Voden, en 1334. Aun así, Andrónico III consiguió conservar lo controlo de la Tessália en 1333 y del Épiro en 1337, aprovechándose de la sucesión de crisis que afectaron estos principados.

Andrónico III reorganizó la marina bizantina y reformó el sistema judicial creando un panel de cuatro jueces universales. Analizado en retrospectiva, su reinado es entendido como habiendo terminado antes de la situación del Imperio hacerse insustentável ante el crecimiento del Imperio Búlgaro. A pesar de diversos reveses nada despiciendos ante serbios, búlgaros y otomanos, Andrónico III fue para el Imperio un líder enérgico, cooperando con administradores competentes, e hizo más que cualquiera de sus antecesores para reinstalaram el dominio bizantino en la península helênica.

Andrónico III murió a los 44 años de edad en 1341 y fue sucedido por su hijo, João V Paleólogo.

João VI Cantacuzeno, amigo de su padre, fue regente en su nombre y co-emperador (13471354), tras haber trabado una guerra civil (13421347) contra la regência de Ana de Sabóia.

João V Paleólogo.

Durante este periodo el imperio, ya de sí reducido la estrechos rangos de territorio, se vio atacado por doquier. Hube guerras contra los genoveses, que detenían una colonia en Gálata y controlaban numerosas operaciones financieras en la corte imperial; guerras contra los serbios, que en esa altura se expandían para crear un imperio al largo de la frontera norte de Bizâncio; y había aún la peligrosa alianza con los otomanos, que fundaron su primer establecimiento estable en la Europa en Gallipoli en la Trácia , en finales de los suyo reinado.

Cantacuzeno se demostró siempre demasiado pronto a invocar el auxílio de extranjeros en sus disputas europeas; y una vez que no disponía de medios para pagarles, este era un pretexto para que atacaran una ciudad. La carga financiera y fiscal impuesta por João VI desde hay muy lo hube alejado de sus súbditos, y João V Paleólogo disponía de un fuerte partido de apoiantes. Así, cuando João V entró en Constantinopla en 1354, su éxito estaba garantizado de antemano.

Su largo reinado quedó marcado por la disolución gradual del poder imperial. Los turcos otomanos, comandados por Salomão Paxá, hijo de Orhan , sultão otomano, conquistó Andrinopla (actual Edirne) y Filipópolis (actual Plovdiv), y para más pasó a exigir el pago de tributo por parte del emperador. Tras los otomanos hayan conquistado Galípoli y amenazado Constantinopla, João V apeló al Occidente por auxílio, ofreciendo el fin del Grande Cisma entre la Ortodoxia y el Catolicismo, sometiéndose a la supremacia del Papa. Empobrecido por la guerra, fue detenido por deudas cuando se encontraba en Venecia en 1369.

Manuel II Paleólogo.

En 1371 reconoció la suserania del sultão otomano Murad I, el cual vendría más tarde a ayudarlo a recuperar su trono (1379) tras João V haber sido depuesto por su hijo Andrónico IV en 1376.

En 1376 los genoveses ayudaron Andrónico a huir de la prisión y a tomar lo controlo de Constantinopla. Sin embargo, fue inmediatamente atacado por los enemigos de los genoveses, los venezianos, y fueron estos que lo derrumbaron en 1379, reponiendo João V en el trono. Andrónico IV fue autorizado a conservar el título de co-emperador y le fue atribuida a la ciudad de Selímbria (Silivri) como señorío personal, donde vino a morir en 1385.

Cuando Andrónico IV murió en 1385, João VII Paleólogo (su hijo) le sucedió, probablemente, en la misma posición, pero la verdadera sucesión al trono imperial fue atribuida a su tío Manuel II Paleólogo. A 14 de Abril de 1390 , João VII derrumbó su abuelo João V y detuvo el trono durante cinco meses. João V, sin embargo, fue repuesto en el trono por su hijo Manuel II con el auxílio de la República de Venecia, mientras João VII pedía asilo junto de Bayezid I, sultão otomano, a 17 de septiembre de 1390 .

A finales de su reinado, en 1390, João ordenó el refuerzo del Portón Dorado de las murallas de Constantinopla, utilizando en las obras, mármore de las iglesias en ruinas de Constantinopla. Con la conclusión de la obra, Bayezid I, lo amenazando con guerra, exigió que João deshiciera la construcción. João V obedeció a la órdenes del sultão, pero se dice que quedó de tal modo afectado con esta humilhação que murió de choque a 16 de Febrero de 1391 siendo sucedido por su segundo hijo Manuel II Paleólogo.

Habiendo tenido noticia de la muerte de su padre en Febrero de 1391, Manuel II evadiu-si de la corte turca y reentrou en Constantinopla a fin de precaver-si contra cualquier golpe o pretensión de su sobrino João VII. A pesar de la mejoría de las relaciones entre Manuel II y João VII, el sultão Bayezid I montó cerco la Constantinopla de 1394 a 1402 . Tras cinco años de cerco, Manuel II confió a la regência a João VII y partió para un largo viaje pelas cortes occidentales, habiendo visitado Inglaterra, Francia, el Sacro Imperio Romano-Germânico y Aragão , buscando auxílio contra el Imperio Otomano.

Imperio Bizantino en 1403.

La cruzada antiotomana bajo el liderazgo del rey de Hungría Sigismundo fracasó en la Batalla de Nicópolis, en 25 de Septiembre de 1396 , pero los otomanos fueron enseguida ellos propios chafados por los timúridas de Tamerlão en la Batalla de Ankara en 1402. Mientras los hijos de Bayezid I guerreavam entre sí durante el Interregno Otomano, João VII consiguió recuperar para el Imperio el margen europeo del Mar de Mármara y Tessalónica . Cuando Manuel II regresó de su viaje en 1403, João VII entregó el poder al emperador y fue recompensado con el gobierno de la recién-recuperada Tessalónica.

Manuel II aprovechó este periodo de tranquila para mejorar las defensas del Despotado de la Moreia, donde el Imperio Bizantino estaba consiguiendo expandirse a la cuesta de los resquícios del Imperio Latino. Aquí Manuel II supervisó la construcción del Hexamilion, una muralla que atravesaba el Istmo de Corinto, destinada a defender el Peloponeso de los otomanos.

João VIII Paleólogo.

Manuel II desarrolló relaciones amigáveis con el vencedor de la guerra civil otomana, el sultão Mehmed I (14021421), pero sus tentativas de ingerirse en la sucesión de este llevaron a que Murad II (14211451) atacara Constantinopla en 1422. Los últimos años de su vida Manuel II delegou casi todos los deberes oficiales en su hijo y heredero João VIII y en 1424 fueron obligados a firmar un tratado de paz con los otomanos, por el cual el Imperio Bizantino se hacía un tributario del sultão. Manuel II falleció en 21 de Julio de 1425 .

En Junio de 1422, João VIII Paleólogo hube comandado la defensa de Constantinopla durante uno cerco que le fue puesto por el Sultão Murad II, pero tuvo que admitir la pérdida de Tessalónica para los otomanos en 1430. Con el propósito de asegurar alguna defensa contra los otomanos, João visitó el Papa Eugênio IV y aceptó la unión entre las iglesias Católica Romana y Ortodoxa, ratificada por el Concílio de Florença en 1439. Estaba acompañado por el patriarca de Constantinopla José II y por Jorge Gemistos Pléton, un filósofo neoplatonista que gozaba de gran influencia junto de los académicos italianos y que marcó parte del Renascimento entonces nascente. La unión propuesta entre las dos iglesias fracasó debido a la oposición de los Bizantinos, que se rechazaron a sujetarse al Papa; João, sin embargo, y gracias a la conducción de una política prudente en relación al Imperio Otomano, consiguió conservar Constantinopla en sus manos.

Archivo:Byzantium1450.png
Imperio Bizantino en 1422.

João VIII Paleólogo designó su hermano Constantino XI, que hube desempeñado el cargo de regente en Constantinopla entre 1437 y 1439 , como su sucesor. A pesar de las maquinações de su hermano más nuevo Demétrio Paleólogo, su madre Helena consiguió garantizar la sucesión de Constantino XI en 1448.

En 12 de diciembre de 1452 , la Unión de Florença fue proclamada solemnemente en la iglesia de Santa Sofia, ante Constantino XI, el representante del Papa Nicolau V y el Patriarca Gregório.

Tal unión había sido discutida y decretada en el Concílio de Florença, los años 1438 y 1439, con representantes tanto de los católicos romanos cuanto de los ortodoxos. Los ortodoxos volvían atrás en sus diferencias con los católicos romanos en pago de apoyo militar contra los otomanos. Aún cuestiones delicadas como el filioque, la doctrina del purgatório, el uso del pan ázimo en la eucaristia y el reconocimiento de la autoridad del Papa fueron admitidas por los ortodoxos orientales. En 1452, con la misa solemne y conjunta en Constantinopla, se intentó selar, por fin, la unión. Sin embargo, esta ceremonia provocó una reacción contraria de los no-unionistas, que eran la mayoría. Con tamaña oposición y, más tarde, con la Caída de Constantinopla (1453) en mano de los otomanos, esta unión católico-ortodoxa acabó por no hacerse realidad.

La caída de Constantinopla

En febrero de 1451, con la muerte de Murad II, asumió el mando de los otomanos el sultão Mehmed II, su hijo. Su objetivo claro era la toma de Constantinopla. Para esto, hizo tratados diplomáticos con posibles aliados de Constantino XI (como la República de Venecia), además de incursiones militares contra ciudades que pudieran enviar socorro la Constantinopla.

Con la construcción de la fortaleza Rumeli-Hissar, al norte de Constantinopla, en agosto de 1452, Mehmed II – munido de artillería pesada – pasó a impedir la navegación de la ciudad. Abandonada por el Occidente, sin contacto con sus aliados y bajo el peso de la poderosa artillería turca, cupe la Constantino XI solo organizar la resistencia. Sin embargo, contra los 60.000 combatientes de Mehmed II, el emperador consiguió reunir sólo ocho mil soldados (siendo casi a la mitad de este contingente compuesta por extranjeros).

Cerco de Constantinopla

Constantinopla fue en principio ahorrada debido a sus potentes defensas, sin embargo con el advento de los cañones los muros, que fueron impenetrables por mil años, no ofrecieron protección adecuada a la nueva tecnología. El mes de abril de 1453 , comenzaron los bombardeos y las tentativas de asalto contra la ciudad. En 23 de abril, Constantino XI ofreció desesperadamente la paz al sultão, pero este, rechazó.

En la madrugada de miércoles, 29 de mayo, la lenta agonía cesó. Bajo el ataque de tres frentes, la ciudad de Constantinopla cayó bajo el dominio del imperio turco otomano. Constantino XI Paleólogo, aunque fuera aconsejado a huir para Morea, quise permanecer en la ciudad fundada por su homónimo Constantino I y fue visto por la última vez cuando entraba en combate contra los janízaros otomanos, que avanzaban peligrosamente, perdiendo además del imperio la vida en campo de batalla. Maomé II conquistó también Mistra en 1460 y Trebizonda , poniendo fin al estado griego.

Consecuencias

Entre las principales consecuencias de la conquista de Constantinopla por los turcos se destaca la migración de intelectuales bizantinos para la Península Itálica, llevando consigo muchos conocimientos de la cultura clásica preservada por los bizantinos. Ese hecho tuvo influencia en el movimiento cultural conocido como Renascimento.

La caída de Constantinopla significó la pérdida de un puesto estratégico del cristianismo, que aseguraba el acceso de comerciantes europeos en dirección a la rutas comerciales para la India y la China , sobre todo para los comerciantes venezianos y genoveses . Con la dominação turca, la ruta entre el Mediterrâneo y el Mar Negro quedó, sino bloqueada a los navíos cristianos, al menos dificultada. Además de eso, con el dominio turco sobre Constantinopla, hube un aumento en los precios y en los impuestos cobrados de los comerciantes europeos que compraban allí las mercancías provenientes de la Asia.

La adquisición de algunos productos originários de la Asia, especialmente de las Indias, que eran muy buscados por los europeos, comenzaron a quedar más escasos. Ese fue uno de los factores que llevaron los comerciantes y los gobiernos europeos a intentar descubrir otros caminos para llegarse a la Asia partiendo del Océano Atlântico, contornando la África , sin temer pasar por el Mediterrâneo y por Constantinopla.

Portugal y España rápidamente quitaron ventaja de la posición geográfica para dominar las nuevas rutas, causando el declínio de las repúblicas marítimas de Venecia y Gênova .

A finales del siglo XV, financiado por los reyes de España, Cristóvão Colombo partió para una osada tentativa de alcanzar la Asia en una nueva ruta a través del océano, para oeste, descubriendo un nuevo continente, la América , descortinando un nuevo mundo para los europeos.

Este mismo proceso de cierre del comercio en el mar mediterrâneo, en el cual los turcos otomanos impidieron el avance europeo, hizo con que toda la región balcânica se hiciera más dependiente de la producción propia, juntamente con la península Itálica.

Las diversas transformaciones económicas y políticas que se siguieron a la caída del Imperio Romano del Oriente llevaron los historiadores a convencionarem el año de 1453 como el marco del fin de la Edad Media y del fin del feudalismo en la Europa, haciendo del Imperio Bizantino un gran marco para los descubrimientos de nuevas tierras, y para el desarrollo del capitalismo en el mundo.

Arte del Imperio Bizantino

Notas y referencias

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Ver también

Conexiones externas

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