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Grandes Llanuras

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Mapa de las Grandes Llanuras.
Las Grandes Llanuras definidas por el Center sea Great Plains Studies de la University of Nebraska-Lincoln [1] .

Se llama Grandes Llanuras a un rango ancho de pradarias que se extiende a leíste de las Montañas Rochosas, en los Estados Unidos de la América y en el Canadá. Las Grandes Llanuras ocupan la totalidad o regiones de los Estados de Nuevo México, Tejas, Oklahoma, Colorado, Kansas, Nebraska, Wyoming, Montana, Dakota del Sur y Dakota del Norte, en los Estados Unidos, y las provincias canadienses de Saskatchewan y Alberta , donde son denominadas de pradarias, formando así las Pradarias canadienses.[2]

Algunas líneas de pensamiento actuales definen el área ocupada por las Grandes Llanuras como ilustrada en este mapa del Center sea Great Plains Studies en la Universidad de Nebraska-Lincoln.[1] La frontera este por el río Assiniboine hasta Winnipeg, Canadá, después para sur por el río Rojo del Norte hasta a la fronteras orientales del Dacota del Sur y del Nebraska siguiendo con el río Missouri [3] hasta Kansas City, descendiendo la frontera este de Kansas hasta Oklahoma donde parte para suroeste en dirección a Oklahoma City antes de continuar para sur en dirección la Fort Worth y a Tejas céntrica, después siguiendo para oeste en dirección a la Big Bend[desambiguação necesaria] del río Grande. La región mide aproximadamente 800 kilómetros de este a oeste y 3200 de norte a sur, siendo gran parte de esta área el habitat de las manadas de bisontes-americanos (Bison bison) hasta estas sean dizimadas en la segunda mitad del siglo XIX.

Las pradarias americanas se encuentran anchamente devastadas, en su ecossistema natural, siendo los dos mayores agentes responsables: la desenfreada expansión urbana, con el avance de los subúrbios sobre los campos; y el cultivo de soja , milho y otros granos, que encontró en el clima, que posee un régimen regular de lluvias, terreno fértil para su expansión.

Tabla de contenido

Divisiones

Las Grandes Llanuras cerca de Kearney en el Nebraska.

Las Grandes Llanuras son la porción más occidental de las Llanuras Interiores norteamericanas, que se extienden a este hasta al Planalto Apalache. El United States Geological Survey divide la porción estado-unidense de las Grandes Llanuras en diez subdivisões:[4]

El término High Plains es usado también en un sentido más genérico, para denominar las regiones de mayor altitud de las Grandes Llanuras, que están mayoritariamente a oeste del 100º meridiano oeste. Este meridiano corresponde aproximadamente a la criba del área de las Grandes Llanuras que recibe 500 mm o más de precipitación anual, del área en que la precipitación es inferior a los 500 mm anuales. En este contexto, las High Plains son una estepe semi-árida en la cual las principales actividades son la creación de ranchos y marginalmente agricultura. La región es periódicamente afectada por largos periodos de sequía , y, cuando los vientos son fuertes, tempestades de arena devastadoras.

Durante el Cretáceo (145 a 65 millones de años atrás), las Grandes Llanuras estaban cubiertas por el Mar Interior Norteamericano (en inglés conocido sobre todo como Western Interior Seaway), un mar de baja profundidad. Pero, durante el Cretáceo Superior hasta al Paleoceno (65 a 55 millones de años atrás), el área ocupada por esta vía marítima comenzó a disminuir dejando el terreno bastante plano y con una espesa capa de vestigios marinos.

Historia

Paul Kane,[5]Camping on the Prairie óleo sobre papel obra de 1846 . Esta escena retrata el propio Paul Kane (1810-1871) acompañado volviendo de las llanuras del Dakota para Upper Fort Garry después de la cacería anual al búfalo de los Métis, en la cual Kane participó.

Antes de la colonización europea

Históricamente, las Grandes Llanuras eran dominio de los bisonte [6] y de los Indios de las Llanuras [7] que los cazaban, las tribus Pikuni,[8] Crows,[9] Sioux,[10] Cheyenne,[11][12] Arapaho,[11] y Comanche ,[13] entre otros. La porción oriental de las Grandes Llanuras era habitada por tribus semi-sedentárias, que vivían en cabanas de tierra como los Arikara,[14] los Mandan,[15] los Pawnee [16] y los Wichita.[17]

Contacto con los europeos

Con la llegada de Francisco Vásquez de Coronado [18] un conquistador español enviado por el Vice-rey de la Nueva Espanhe,[19] Antonio de Mendoza,[20] se asistió a la primera incursión europea en las Grandes Llanuras, en la zona que es actualmente partilhada por Tejas, Kansas y Nebraska , de 1540 a 1542 . También en este periodo, Hernando de Soto,[21] atravesó las Grandes Llanuras en la dirección oeste-noroeste, territorios que hoy día pertenecen a Oklahoma y a Tejas, recorrido que se denomina hoy por De Soto Trail. Los españoles pensaron entonces que irían a encontrar en las Grandes Llanuras las míticas siete ciudades de oro.

Los siglos siguientes, el negocio de las pieles traje miles de europeos a la Grandes Llanuras, cazadores de pieles franceses, españoles, británicos, rusos y de los jóvenes Estados Unidos recorrieron parte de la región. Con la compraventa de Luisiana [22] en 1803 y la subsequente Expedición de Lewis y Clark [23] en 1804, las Grandes Llanuras se hicieron más accesibles. Un centro importante de venta de pieles fue instalado en Fort Lisa [24] al borde del río Missouri [3] en el Nebraska, teniendo estas primeras implantaciones abierto la puerta para una vasta expansión para el oeste, con povoações en breve cubriendo la totalidad de las Grandes Llanuras.

Explotación

Después de los conquistadores españoles en 1540 y la explotación de 1722 , por el francés Jean-Baptiste Bénard de la Harpe,[25] y otros, la Expedición de Lewis y Clark,[23] que transcurrió entre 1804 y 1806 , fue la primera expedición americana a atravesar los Estados Unidos, y por lo tanto, también las Grandes Llanuras, hasta al Océano Pacífico. Thomas Jefferson había conseguido del Congreso la atribución de una subvenção de 2500 dólares a este proyecto.

La Expedición Pike, conducida por el capitán Zebulon Pike [26] del US Army de 15 de Julio de 1806 a 1 de Julio de 1807 , tenía como objetivo la explotación del sur y del oeste de los territorios recién-adquiridos a la Francia por la compraventa de Luisiana.[22]

Primeros asentamientos

En 1722, el explorador francés Jean-Baptiste Bénard de la Harpe [25] construyó un entrepostos comercial en un lugar denominado "la petite roche" (francés para "la pequeña roca") que vendría a hacerse más tarde Little Rock. El Fort Lisa [24] fue construido por el cazador de pieles Manuel Lisa,[27][28] y otros, la Expedición de Lewis y Clark [23][29] (1772-1820), en el local donde queda actualmente North Omaha, entre 1810 y 1812 ,[30] por la sociedad que creó juntamente con William Clark,[31] la St. Louis Missouri Fur Company.[32] La famosa Expedición Astor [29] pasó probablemente por el fuerte en 1811.[27] El Fontenelle's Post [33] fue erguido por la Missouri Fur Company [32] al largo del río Missouri,[3] próximo al que es hoy día Bellevue (Nebraska) en 1822. El Fontenelle's Post [33] es también denominado por veces de Sarpy's Point, Point of the Pulls, Pull Point, Nebraska Post Office, Council Bluffs Post Office, y también Traders Point. En 1828 Lucien Fontenelle, un negociante de pieles franco-americano representante de la American Fur Company,[34] compró el entreposto y se hizo el agente principal, en 1832 lo vendió al gobierno de los EUA, que pasó a usarlo para la Missouri River Indian Agency (o Bellevue Agency) hasta cerca de 1842.[35][36]

El Cabanne's Trading Post [37] construido en 1822, también conocido como Fort Robidoux, debido al cazador de pieles Joseph Robidoux [38](1783-1868). Desde su apertura quedó conocido por el nombre de "French Company",[37] o simplemente Cabanne's Post, debido al nombre de su primer gerente, Jean-Pierre Cabanne (1773-1841) y queda situado a una quinzena de kilómetros a norte de Omaha . Será un elemento importante en las relaciones entre los EUA y los pueblos nativos de los Estados Unidos de la América.

Albert Bierstadt:[39] Los últimos búfalos.

La colonización de las Grandes Llanuras llevó a la casi-extinción del búfalo.[40] y al desplazamiento de los nativos americanos para reservas por la década de 1870. Una parte importante de las Grandes Llanuras se hicieron pradarias donde estaban establecidos enormes ranchos donde cualquier persona era, en principio, libre para hacer creación de gado . Por la Primavera y Otoño , el gado era recogido, siendo los vitelos marcados y el gado puesto a la venta. La práctica de esta actividad, en inglés ranching comenzó en Tejas y gradualmente se fue desarrollando cada vez más a norte. El gado texano era conducido para norte para las ciudades provenidas de camino de hierro Dodge City en el Kansas y Ogallala , en el Nebraska; de ahí el gado era enviado para este. Muchos inversores extranjeros, particularmente británicos, financiaban los grandes ranchos de la época. El acumular de stock y el terrible Invierno de 1886 acabaron por resultar en un desastre, con mucho gado a morir de frío y hambre , de entonces en delante los rancheiros comenzaron a cultivar también alimento para el gado, para que tuvieran reservas de alimento para el Invierno.

Homesteaders [41] en el Nebraska céntrico en 1866.

La Ley de la Propiedad Rural (publicada con el nombre Homestead Act)[41] de 1862 permitió a los colonos reclamen hasta 160 acres (65 hectáreas) de terreno, desde que allá viviera por un periodo de cinco años y lo cultivara. Esto fue posteriormente expandido por el Kinkaid Act [42] pasando a incluir una sección entera (cuadrado con una milla de lado). Centenares de millar de personas reclamaron para sí propiedades de estas, por veces construyendo casas de hierba usando el propio suelo del terreno que reclamaban. Muchos de los colonos no eran agricultores de sequeiro expertos pelo que los fracasos eran frecuentes. Alemanes de origen ruso que ya habían trabajado en la agricultura en circunstancias semejantes, en la actual Ucrania tuvieron un éxito marginalmente superior del que el propietario rural normal. Una ley creada para el mismo fin, a Dominion Lands Act,[43] fue publicada en 1871 en el Canadá.

Siglo XX

Archivo:DSCN5136 abandonedgasstation y.jpg
Bomba de gasolina abandonada a oeste de North Platte, Nebraska.

La región centrada aproximadamente en el cabo de frigideira (panhandle) de Oklahoma, incluyendo el sudete de Colorado, el suroeste del Kansas, el Panhandle de Tejas, y el extremo nordeste del Nuevo México fue conocido como Dust Bowl [44] durante el final de la década de 1920 y la década de 1930. El efecto de la sequía quedar# con las sequelas de la gran Depresión, obligó muchos agricultores a abandonar sus tierras un poco por todos los locales de las Grandes Llanuras.

Desde la década de 1950 en delante, muchas áreas de las Grandes Llanuras se hicieron áreas de culturas productivas debido a la irrigação extensiva. La parte sur de las Grandes Llanuras se extiende sobre el aquífero de Ogallala,[45] un vasto lençol freático datado de la última Era del Hielo. Rega por Pivô céntrico de irrigação es muy empleado en secciones más sequías de las Grandes Llanuras. Como consecuencia el ritmo de esgotamento del aquífero es superior a la capacidad del suelo restablecerse.

Las zonas rurales de las Grandes Llanuras perdieron un tercio de su población desde 1920, habiendo varios centenares de millar de millas cuadradas de las Grandes Llanuras con una densidad poblacional inferior a seis personas por milla cuadrada — el valor de densidad que Frederick Jackson Turner [46] usó para declarar la frontera americana "cerrada" en 1893 – y muchas inferior a dos personas por milla cuadrada. Existen más de 6000 ciudades fantasma sólo en el estado del Kansas, en consonancia con el historiador Daniel C. Fitzgerald. Este problema es extremado por la falta de alternativa a la quintas y por la dificultad en atraer industria moderna a la región, además de eso la población escolar ha sido reunida en distritos escolares cada vez mayores habiéndose cerrado liceus en algunas comunidades. Esta pérdida continuada de población origina especulación en el sentido de saber si las partes más sequías de las Grandes Llanuras serán de hecho sosteníais, proponiéndose como solución que parte de estas zonas sean repuestas como pradarias para la pastagem de búfalos, una propuesta conocida como Buffalo Commons [47]

Características naturales

Geología

Durante la última glaciação del Quaternário (denominada glaciação del Wisconsin [48] en el continente americano), los loess se formaron en la región del Mississippi.[4]

Clima

El clima de la mayor parte de las Grandes Llanuras es semiárido, lo que corresponde a una amplitud térmica elevada y la lluvias ocasionáis e imprevisibles. En gran medida de la región la pluviosidade no es suficiente para mantener árboles, pelo que la vegetação rasteira domina. En el norte de Alberta y en los Territorios del Noroeste el Verano es más corto y fresco de tal forma que una floresta de coníferas subsiste.[49] Existe una cantidad de estudios acerca de las alteraciones climáticas en las Grandes Llanuras.[50]

Gráfico climático para Wichita, Kansas, 37° 41′ N 97° 20′ W
J F M A M J J A S Lo N D
 
 
20
 
4
-7
 
 
24
 
8
-5
 
 
62
 
14
1
 
 
61
 
20
7
 
 
97
 
25
12
 
 
110
 
30
18
 
 
80
 
34
21
 
 
77
 
33
20
 
 
89
 
27
15
 
 
56
 
21
8
 
 
40
 
13
1
 
 
31
 
6
-5
Temperaturas en °CPrecipitaciones en mm
Fuente: World Climate

Agua

El río Missouri,[3] el mayor de los Estados Unidos, es el mayor curso de agua de las Grandes Llanuras, pero existen aún otros ríos de dimensión apreciável, muchos de los cuales afluentes del Missouri que hacen con que este río drene casi en la totalidad la porción semi-árida de las Grandes Llanuras.

Flora y fauna

Por existir diferentes habitats y microclimas diversos tipos de plantas y animales viven en las Grandes Llanuras, sólo en el Kansas los registros apuntan para la existencia de 87 especies de mamíferos , 457 de pájaros , 67 especies de cobras , lagartos y tartarugas , 32 especies de anfíbios , 142 especies de pez y aproximadamente 20.000 especies de invertebrados (donde están incluidas 15.000 de insectos ). Existen aún 46 especies de mexilhões de la familia Unionidae, cerca de 200 especies plantas lenhosas y más de 800 de plantas floridas no lenhosas, además de 150 especies de hierbas.[51]

Representantes de la fauna:

Demografia

En la actualidad, las Grandes Llanuras registran un saldo migratório negativo, y nótese que a pesar de representar 15% del territorio de los Estados Unidos, poseen sólo 3% de la población del país.[1]

Principales centros urbanos

En los Estados Unidos
Ciudad Estado Población de la ciudad
Millones hab. (2006)
Población de la metrópoli
Millones hab. (2006)
Dallas Tejas 1,25 6,0 (Fort Worth Metroplex [2] )
Houston Tejas 2,1 5,5
Minneapolis Minnesota 0,38 3,5 (Minneapolis-Saint Paul)
Denver Colorado 0,56 2,6
Kansas City Missouri/Kansas 0,59 2,0
Austin Tejas 0,9 1,6
Oklahoma City Oklahoma 0,54 1,25
Tulsa Oklahoma 0,5 0,9
Omaha Nebraska 0,4 0,8
Colorado Springs Colorado 0,37 0,58
Des Moines Iowa 0,2 0,53
Little Rock Arkansas 0,2 0,65
Wichita Kansas 0,35 0,58
Fort Worth Tejas 0,65 6,0 (Fort Worth Metroplex)
Saint Paul Minnesota 0,29 3,5 (Minneapolis-Saint Paul)
En el Canadá
Ciudad Estado Población de la ciudad
Millones hab. (2007)
Población de la metrópoli
Millones hab. (2007)
Winnipeg Manitoba 0,63 0,69
Saskatoon Saskatchewan 0,2 0,23

Economía

Extracción de petróleo en las proximidades de Lubbock , Tejas.

Al largo del siglo XX las Grandes Llanuras quedaron despovoadas debido a la crisis de las actividades económicas en la región, pero en el inicio del siglo XXI experimentan una revitalização de la economía gracias al eco-turismo, al crecimiento de la busca de productos de origen biológico, y a un aumento de la caza y de otras actividades de ocio en la región.[1]

La economía de la región está fuertemente conectada a la industria del gas natural y del petróleo, presente gabán en la parte Sur, siendo una fuente de riqueza muy importante para la región. Las ciudades de esta región, Houston, Dallas y Tulsa sobre todo se hicieron centros económicos importantes para los Estados Unidos. La agricultura y la pastorícia son traditionalmente las actividades más importantes de la parte Norte, siendo las culturas de más destaque las de trigo , milho y soja .

Bibliografia adicional

Notas y referencias

  1. a b USA Today citado en el Courrier International. Plaine, ô mon immense plaine (en francés). Página visitada en 22-4-2009.
  2. Table 1. Annual Estimates of the Population of Metropolitan and Micropolitan Statistical Areas: April 1, 2000 te lo July 1, 2008 (CBSA-EST2008-01) (CSV). 2008 Population Estimates. United States Census Bureau, Population Division (19-03-2009). Página visitada en 22-04-2009.

Conexiones externas

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Ver también