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Goma-arábica

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La acácia-de Senegal, la principal fuente de goma-arábica.
Goma-arábica en polvo.

Goma-arábica es una resina natural compuesta por polissacarídeos y glicoproteínas que es extraída de dos especies de acácia de la región subsahariana, más específicamente de las especies Acacia senegal y Acacia seyal. ES frecuentemente usada como espessante y estabilizante para varios alimentos, en la manufactura de pegamentos y como espessante de tintas de escribir. En la Unión Europea, cuando utilizado en alimentos rotulados con el Número Y ,recibe lo designación Y-414. En el Brasil, existe una propuesta visando a sustituir esta resina por otra producida a partir del cajueiro.

Composición, origen y uso

La goma-arábica es una substancia de memoria amarelada la ceniza clara, inflamable, aunque con un punto de inflamação superior a 250º C, con buena solubilidade en agua (aproximadamente 500 g/L) y con un LD50 en ratones de laboratorio superior a 16 000 mg/kg de masa corporal. Químicamente, la goma-arábica es un polissacarídeo con cantidades variables de D-galactose, L-arabinose, L-ramnose y algunos ácidos derivados, como el ácido D-glucorónico y lo 4-El-metil-D-ácido glucorónico y múltiples glicoproteínas.

La goma-arábica, que en pequeñas concentraciones está presente en diversas plantas, incluyendo los limones es producida por aquellas especies de acácia como resselante de heridas que provoquen aperturas en su cáscara, en un proceso llamado gumose, muy semejante al que acontece con la resina de los abetos. Para provocar su producción se hacen en la cáscara del árbol cortes longitudinais paralelos y poco profundos, de 40 a 60 cm de largura, o en alternativa se retiran pequeños rectângulos de cáscara, u otras formas, dejando expuesta la zona herida. La cantidad obtenida varía, dependiendo de los árboles y de las condiciones edafoclimáticas, entre 100 y 2000 g por árbol/año, con una media aproximada de 250 g por árbol y por año.

La substancia es producida comercialmente por todo el Sahel, desde Senegal hasta a Sudán y a la Somalilândia. En el mercado internacional se consumen cerca de 45 000 toneladas anuales de goma-arábica (2000).

El uso de la goma-arábica viene por lo menos desde el Antiguo Egipto, donde era utilizada en la confecção de cosméticos y de perfumes y como ingrediente en el proceso de mumificação . Tras caer en desuso durante algunos siglos, la goma-arábica era inicialmente traída para la Europa por caravanas trans-saarianas, alcanzando un elevado precio. Su uso generalizado sólo fue redescoberto por los europeos de la Época de los Descobrimentos, que a partir del siglo XV pasaron a la adquirís en la costa occidental africana, habiendo sido uno de los primeros productos africanos a ser comercializados en la Europa. En este comercio ganaron destaque el puerto de Arguim y la costa de Senegal.

Su importancia comercial fue tal que el siglo XVII dio origen a la Guerra de la Goma, oponiendo franceses, holandeses, portugueses y británicos en la lucha pelo controlo de la región costeira de la actual de la Mauritânia y Senegal. De ese conflicto resultó la constitución de un verdadero monopolio francés en el comercio de goma-arábica para el mercado europeo.

Siendo una mezcla compleja de polissacarídeos y de glicoproteínas, la goma-arábica no tiene una composición constante, variando consoante los lotes y los orígenes, lo que dificulta su uso en situaciones en que se pretenda una absoluta homogeneidade o se pretenda obtener siempre las mismas características físicoquímicas. Por esas razones tiene viniendo a ser sustituida por otros productos, en su mayoría de síntesis química, en muchos usos industriales en que la toxicidade no sea problema, particularmente en la feitura de pegamentos y tintas. Pero, por ser edível y cucaracha, continúa a ser el producto de elección para usos agroindustriais y en la industria de confeitaria y de bebidas gaseificadas. Constituye el principal ingrediente en pastilhas elásticas y guloseimas semejantes y es el aditivo dominante en la industria de las bebidas açucaradas, incluyendo los jugos de frutos reconstituídos.

También la industria farmacéutica recurre a la goma-arábica como espessante para xaropes y para confeccionar cápsulas y recobrimento de comprimidos, así como medio aglomerante y dispersante de principios activos pulverulentos.

ES también un ingrediente importante en las graxas y lustros utilizados para polir calzado, marroquinarias y otros artículos en cuero y en los pegamentos utilizados en envelopes y sellos, las cuales pueden ser lamidas sin riesgo. ES igualmente utilizada en la industria tabaqueira para pegar papeles de cigarrillos y para engomar las hojas de tabaco utilizadas en charutos y composiciones semejantes.

Más allá de los su uso alimentar y como medio de dispersão en medicamentos, la goma-arábica es también utilizada en tintas y en diversas técnicas en el campo de la litografía y de los artes visuales.

En litografía la goma-arábica es usada para proteger las placas grabadas durante el proceso de transferencia de la imagen, impidiendo que la tinta llene los espacios que se pretende dejar blancos. En la litografía clásica, con travertino, la goma impedía la absorção de la tinta y permitía la creación de una escala de cinzentos, imposible de obtener por simple grabación.

Uno de los primeros usos de la goma-arábica fue como espessante y ligante en aguarelas y en tintas utilizadas en arte. En las técnicas basada en el uso de la goma-arábica, una solución aquosa de los pigmentos a utilizar es espesada con la adición de la goma pulverizada hasta alcanzar la consistencia pretendida. Al secar, la goma actúa como ligante, manteniendo los pigmentos fijos en el soporte e impidiendo la oxidação de los pigmentos y la consecuente alteración de su color.

Una técnica semejante fue utilizada en fotografía, en una técnica denominada de fotografía la bicromato, En esa técnica, goma-arábica es utilizada para fijar al papel una emulsão conteniendo bicromato de amónio o bicromato de potássio, creando una superficie sensible a la luz, incluyendo a su componente ultravioleta. La técnica fue utilizada extensamente en fotografía artística.

En pirotecnia la goma-arábica es utilizada como ligante solúvel en agua para agregação de los compuestos utilizados para dar color a la llama de los efectos pirotécnicos.

La goma-arábica reduce la tensión superficial del agua, llevando a un marcado aumento de la efervescência de las bebidas gaseificadas. ES este efecto que está en el origen de los famosos volcanes de Mentos creados cuando pastilhas conteniendo en su composición goma-arábica son disueltas en una bebida fuertemente carbonatada. Ese efecto crea las erupciones, como que puede ser vista en el conocido videograma The Diet Coke & Mentos Challenge y en la casa de campo DietCokeMentosChallenge.con .

En resultado de la conexión entre Sudán y Osama bin Laden la producción de goma-arábica en aquel país fue objeto de varias noticias durante el año de 2001 , en resultado de haber circulado rumores de que bin Laden sería propietario de una empresa que produciría parte considerable de la goma-arábica producida en aquel país. En resultado, algunas empresas americanas que utilizan goma-arábica pasaron a utilizar la designación de "gum acacia" (o goma de acácia) en sus rotulaciones.

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