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Funcionalismo (ciencias sociales)

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Funcionalismo (de Latín fungere, ‘desempeñar’) es un ramo de la Antropología y de las Ciencias Sociales que busca explicar aspectos de la sociedad en términos de funciones realizadas por instituciones y sus consecuencias para sociedad como uno todo. ES una corriente sociológica asociada a la obra de Émile Durkheim.

Para él cada institución ejerce una función específica en la sociedad y su mal funcionamiento significa un desregramento de la propia sociedad. Su interpretación de sociedad está directamente relacionada al estudio del hecho social, que según Durkheim, presenta características específicas: exterioridade y la coercitividade . El hecho social es exterior, en la medida en que existe antes del propio individuo, y coercitivo, en la medida en que la sociedad impone tales postulados, sin el consentimiento previo del individuo.

Tabla de contenido

Historia

En las Ciencias Sociales, específicamente en la Sociología y en la Antropología Sociocultural, el Funcionalismo (también llamado Análisis Funcional) es una filosofía sociológica que originalmente intenta explicar las instituciones sociales como medios colectivos de satisfacer necesidades biológicas individuales, viniendo más tarde a concentrarse en las maneras como las instituciones sociales satisfacen necesidades sociales, especialmente la solidaridad social. Juntamente con la Teoría del Conflicto y el Interacionismo, funcionalismo es una de las tres principales tradiciones sociológicas.

El Funcionalismo es tradicionalmente asociado la Émile Durkheim y, más recientemente, la Talcott Parsons. Según las tesis de funcionalistas como Talcott Parsons, la sociedad y la respectiva cultura forman un sistema integrado de funciones. Propuesto como una alternativa la explicaciones históricas a la vez que el Behaviorismo se popularizava, el Funcionalismo fue una de las primeras teorías antropológicas del siglo XX, hasta ser superado por el Análisis Estructuro-funcional o Estructural-funcionalismo.

Conceptos funcionales

La idea de función tiene un papel muy importante en el Funcionalismo, modelando el desarrollo de todo el Análisis Funcional. De hecho, el Funcionalismo es básicamente el estudio de las funciones y sus consecuencias.

Función social

Una función social es la contribución que un fenómeno provê a un sistema mayor del que aquel al cual el fenómeno forma parte[1] . Ese uso técnico no es el mismo de la idea popular de función como un evento, ocasión, obligación, responsabilidad, o profesión.

Una distinción, de entrada hecha por Robert K. Merton, es hecha entre funciones evidentes y funciones latentes[2] y también entre funciones con efectos positivos (funcionales o positivamente funcionales) y negativos (disfuncionais) [1]. Así, describir una institución como "funcional" o "disfuncional" para los hombres equivale a declararla, respectivamente, "recompensadora" o "punitiva".

Analogía orgánica

Visto que el Análisis Funcional estudia todas contribucioneshechas por el fenómeno socio-cultural para los sistemas de los cuales forman parte, muchos funcionalistas argumentan que instituciones sociales son funcionalmente integradas para formar un sistema estable y que un cambio en una institución irá a precipitar un cambio en otras instituciones. Ese fenómeno es denominado analogía orgánica por Durkheim y otros[3].

Alternativa funcional

Alternativa funcional (también llamada equivalente funcional o sustituto funcional) es el fenómeno por el cual la misma función puede ser suprida por más de un componente de un sistema social. [4] El concepto puede servir como un antídoto para "las suposiciones injustificadas de la indispensabilidade funcional de estructuras sociales particulares."[5]

Estructuro-funcionalismo

Lo Estructuro-funcionalismo, o Funcionalismo Estructural, fue la perspectiva dominante de antropologistas culturales y sociólogos rurales entre la II Guerra Mundial y la Guerra del Vietnam. Lo Estructuro-funcionalismo tiene la visión de que la sociedad es constituida por partes (policía, hospitales, escuelas, haciendas etc.). Cada parte posee sus propias funciones y trabajando en conjunto para promover la estabilidad social

Críticas

Los años 60, el Funcionalismo era criticado por prover plantillas ineficazes para cambios sociales, contradicciones estructurales y conflictos; por eso aún, el Análisis Funcional quedó conocida como Teoría del Consenso. Funcionalistas responden que Durkheim usó una forma radical de socialismo corporativo juntamente con explicaciones funcionalistas, el Marxismo reconoce contradicciones sociales y utiliza explicaciones funcionales y la teoría evolucionária de Parsons describe los sistemas y subsistemas de diferenciação y reintegração[4].

Críticos más fuertes incluyen el argumento epistemológico que dice que el Funcionalismo intenta describir instituciones sociales sólo a través de sus efectos y así no explica la causa de esos efectos. También es frecuente la referencia al argumento ontológico que la sociedad no puede tener "necesidades" como los seres humanos, y hasta que se la sociedad tiene necesidades ellas no necesitan ser satisfechas. Anthony Giddens argumenta que explicaciones funcionalistas pueden todas ser reescritas como descripciones históricas de acciones y consecuencias humanas individuales[4].

Anterior a los movimientos sociales de los años 60, el funcionalismo fue la visión dominante en el pensamiento sociológico; después de tales movimientos, la Teoría de Conflicto desafió la sociedad corriente, defendida por la teoría funcionalista. Conforme algunos opositores, la Teoría Funcionalista sostiene que conflicto y disputa por el status quo es dañina a la sociedad, tendiendo a ser la visión proeminente entre los pensadores conservadores.

Como respuesta a la críticas al determinismo , algunos autores, como Jeffrey Alexander, enxergam el Funcionalismo como una amplia escuela y no como un método o sistema específico, como lo de Parson. De este modo, el Funcionalismo sería capaz de tomar el equilibrio como punto de referencia en vez de suposición y trata la diferenciação estructural como principal forma de cambio social. El término "Funcionalismo" implicaría, entonces, en una distinción de métodos o interpretaciones inexistentes. De manera análoga, Cohen argumenta que más del que necesidades, la sociedad tiene hechos tendenciais: característica del ambiente social que sostiene la existencia de instituciones sociales particulares pero no las causa[4].

Funcionalistas Famosos

El Funcionalismo fue un movimiento muy popular en las Ciencias Sociales, sin embargo no produjo muchos teóricos. Aun así el adeptos de esta visión de mundo fueron muy significantes para el avance científico. De entre ellos, podemos citar Bronislaw Malinowski, Alfred Reginald Radcliffe-Brown, Émile Durkheim, Talcott Parsons, Niklas Luhmann, George Murdoch, Kinglsey Davis, Wilbert Moore, Jeffrey Alexander,G. A. Cohen, Michel Foucault, Pierre Bourdieu, Louis Althusse, Nikos Poulantzas y Herbert J. Gans.

Ver también

Referencias

  1. a b Thomas Ford Hoult. Diccionario de Sociología Moderna, p. 139. 1969.
  2. Gordon Marshall. Diccionario Oxford de Sociología, pp. 190-191. 1994.
  3. André Tiago Cândido de Silva. Sociedad (Sociología)
  4. a b c d Robert Merton. Teoría Social y Estructura Social. p. 39. 1957.
  5. Robert Merton. Teoría Social y Estructura Social. p. 52. 1957.