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Fuerza Aérea Israelí

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2 cazas F-16I de la Fuerza Aérea Israelí. En estas plantillas, 50% de los aviônicos fueron sustituidos por sistemas desarrollados y fabricados en Israel.
F-4 Phantom II de la Fuerza Aérea Israelí, en camuflagem típica para desiertos. En la fuselagem del avión - las marcas de 3 cazas enemigos derrumbados en batalla.

La Fuerza Aérea Israelí (FAI; en hebraico: זרוע האויר והחלל, transl. Zroa HaAvir VeHahalal, "Brazo del Aire y Espacio", conocido comumente cómo חיל האויר, transl. Hel HaAvir, "Fuerza Aérea") es la fuerza aérea de las Fuerzas de Defensa de Israel. Su actual comandante-en-jefe es el aluf (major-general) Ido Nehoshtan, y la fuerza cuenta con aproximadamente 700 aeronaves. Al largo de los años, la FAI mantuvo superioridade aérea ante sus rivales, demostrando un alto desempeño en combate.[1][2]

Tabla de contenido

Historia

La insignia de la Fuerza Aérea Israelí es una estrella de Davi azul sobre un círculo blanco, y acostumbra estar pintada en seis posiciones diferentes - en el tope y bajo cada una de las alas, y en cada uno de los lados de la fuselagem. Las marcaciones de cada esquadrão acostumbran quedar en la cauda.

Formación (1948-1957)

La Fuerza Aérea Israelí fue formada cuando el Estado de Israel fue declarado, en 1948, y se encontró bajo ataque inmediato. La organización que la antecedeu, Sherut Avir, era el brazo aéreo del Haganá. El inicio humilde de la FAI hizo de sus primeras victorias aéreas particularmente impresionantes; las primeras formaciones fueron reunidas a partir de una miscelânea de aeronaves civiles reclutadas o donadas, y convertidas para el uso militar. Diversos aviones de combate obsoletos (muchos de ellos exLuftwaffe), utilizados en la Segunda Guerra Mundial, fueron obtenido rápidamente, a través de las fuentes más variadas, para complementar esta flota. Durante muchos años la espina dorsal de la FAI consistió de 25 Avia S-199 (esencialmente Messerschmitt Bf 109s comprados de la Tchecoslováquia) y 62 Spitfires LF Mk IXE. La creatividad y la utilización criteriosa de recursos fueron los cimientos de los éxitos militares aéreos israelíes, en su inicio, y no la tecnología - que, a la época, aún era generalmente inferior a la utilizada por los adversarios de Israel.

Durante la década de 1950 la Francia se hizo uno de los principales fornecedores de aviones de guerra para Israel; sin embargo las relaciones entre los dos países se deterioraron poco antes de la Guerra de los Seis Días, cuando la Francia declaró un embargo sobre la venta de armas para el país. En respuesta, la entonces-incipiente fabricante nacional de aeronaves, Israel Aircraft Industries (IAI) aumentó significantemente su producción de armas y aviones (inicialmente basándose en las plantillas francesas), e Israel acabó cambiando para los Estados Unidos como su principal fornecedor de material militar.

Archivo:MirageIIIC-IAF.jpg
Perfil de uno caza Mirage IIICJ usado por la IAF. Estos aparatos sirvieron la IAF hasta lo inicio del años 80

Guerra de los Seis Días

Durante la Guerra de los Seis Días, la Fuerza Aérea Israelí obtuvo la supremacia aérea al inutilizar la mayor parte de las fuerzas aéreas enemigas el primer día de combate. En 5 de junio de 1967 , en la llamada Operación Foco, la FAI destruyó la mayor parte de la Fuerza Aérea Egipcia mientras sus aviones aún estaban en suelo. En el fin del día las fuerzas aéreas siria y jordana también habían sido seriamente dañar. Los israelíes obtuvieron un total de 451 victorias aéreas, y perdieron sólo 10 aeronaves.

Guerra del Desgaste

En el conflicto que quedó conocido como Guerra del Desgaste o "de la Fricción", la FAI pasó a realizar combates directos a otros aviones (dogfight) y a bombardear blancos estratégicos dentro del territorio enemigo. Algunas operaciones se destacaron:

Guerra del Yom Kipur

Caza Mirage IIIc, retirado de servicio en el inicio de los años 80, en el museo de la aéronautica en Israel. En la fuselagem del avión - las marcas de 13 cazas enemigos derrumbados en batalla.

En la Guerra del Yom Kipur, en octubre de 1973 , la FAI sufrió bajas pesadas debido a los misiles tierra-aire antiaéreos soviéticos, sin embargo pudo se regrupar para auxiliar las tropas en tierra de las Fuerzas de Defensa de Israel, y posteriormente bombardear blancos en la Siria y en el Egipto. Una de las primeras batallas en el frente aéreo de la guerra fue la Batalla Aérea de Ofra, que envolvió dos Phantoms israelíes contra 28 MiG-17 y MiG-21 egipcios, y que resultó con siete aviones egipcios derrumbados y la debandada del resto. Helicópteros de la FAI también se revelaron extremadamente útiles para los esfuerzos de logística y rescate de heridos (evacuación médica). En consonancia con Israel, durante aquella guerra, la FAI perdió 102 aviones, mientras la Fuerza Aérea Egipcia perdió 235 y la Fuerza Aérea Siria perdió 135 - aunque estos números sean contestados por los gobiernos de estos países.

Crecimiento (1973-82)

Luego después de la Guerra del Yom Kipur, la mayor parte de los aviones militares de Israel pasaron a ser obtenidos de los Estados Unidos. Entre ellos estaban la F-4 Phantom II, A-4 Skyhawk, F-15 Eagle, Y-2 Hawkeye, además de muchos otros.

La Fuerza Aérea Israelí también desarrolló diversas plantillas propias, como el IAI Nesher - y, posteriormente, el IAI Kfir, más avanzado - que eran derivaciones no-autorizadas del Dassault Mirage 5 francés (Israel compró 50 Mirage 5 de la Dassault Aviation, que no llegaron a ser entregues debido al embargo impuesto por el gobierno de la Francia durante la Guerra del Yom Kipur). El Kfir fue adaptado para utilizar un motor americano más poderoso, producido bajo permiso en Israel. En 1976 a FAI participó de la misión de rescate conocida como Operación Entebbe, en Uganda, usando los C-130 Hercules para transporte.

Durante las décadas de 1980 y 1990 la FAI fue equipada con diversas otras aeronaves americanas (F-16, AH-1 Cobra, AH-64 Apache, y la propia C-130 Hercules).

Bombardeo del reactor nuclear de Osiraq

Boeing 707 reabastecendo en pleno vuelo una esquadra de 3 cazas F-15 de la Fuerza Aérea Israelí

En 7 de junio de 1981 ocho cazas F-16A de la Fuerza Aérea Israelí, escoltados por seis jatos F-15A, realizaron la misión conocida como Operación Ópera (también conocida como Operación Babilônia u Operación Ofra), para bombardear y destruir las instalaciones nucleares del Irak, en Osiraq. Entre los pilotos que participaron del ataque estaba el coronel Ilan Ramon, primero astronauta del país. Todas las aeronaves retornaron Israel con muy poco combustible.

Guerra de Líbano de 1982 y sus consecuencias

Durante la Guerra de Líbano de 1982, aviones de la FAI destruyeron muchas de las defensas aéreas sirias (la mayor parte de ellos en la Operación Grilo-Toupeira 19) y derrumbó 100 aviones sirios sin perder uno caza siquiera en los combates aéreos.

Durante la guerra helicópteros de ataque AH-1 Cobra de la FAI hubieron destruido docenas de vehículos blindados de combate sirios y otros blancos en suelo, como tanques T-72.

En 1986 una F-4 Phantom de la FAI, pilotado por el capitán Aharon Achiaz, fue dañado durante el vuelo y abandonado, lo que resultó en la captura del navegador de vuelo Ron Arad por la milicia chiita Amal. Hasta hoy, el paradero de Arad no fue revelado por sus captores.

Por muchos años tras el fin oficial de la guerra, y al largo de la presencia israelí en ocupaciones de partes de Líbano, AH-1 Cobras continuaron a ser usados para atacar posiciones de militantes del Hizbollah y de la OLP en el sur de aquel país.

Bombardeo del cuartel-general de la OLP en Túnis

Cazas F-15 de la Fuerza Aérea Israelí
AH-64D "Saraf"

Como respuesta a un ataque terrorista de la Organización para la Liberación de la Palestina (OLP) que resultó en la muerte de tres civiles israelíes en Chipre, la Operación Pierna de Palo fue realizada en 1 de octubre de 1985 . El ataque consistió del bombardeo del cuartel-general de la OLP en Túnis, capital del Túnez, hecho por cazas F-15 Eagle. Fue de más larga misión de combate ya emprendida por la FAI, que comprendió una distancia de 2300 kilómetros y envolvió el reabastecimento de combustible de los cazas, hecho por Boeing 707 de la FAI. Como resultado de la operación, las instalaciones de la OLP fueron destruidas o seriamente dañar.

Era tecnológica (1990 en delante)

Durante la década de 1990 la Fuerza Aérea Israelí atualizou la mayor parte de sus aeronaves con sistemas avanzados producidos en Israel, mejorando significativamente la performance de estos aviones. En medio de la década la FAI también recibió el helicóptero de ataque AH-64 Apache, y lo equipó con los misiles Rafael Python 4, Popeye y Derby .

En 1991 a FAI participó de la Operación Salomão, que traje judíos etíopes para Israel. El mismo año el país fue atacado por misiles Scud del Irak, durante la primera Guerra del Golfo. Pilotos de la Fuerza Aérea Israelí permanecieron en alerta permanente en sus cockpits durante todo el conflicto, pronto para volar para el Irak en misiones de retaliação. La presión diplomática de los Estados Unidos, sin embargo, mantuvo los aviones de la FAI en el suelo mientras las aeronaves de la Coalização y las batirías de misiles Patriot suministradas por los EUA y por los Países Bajos lidava con los Scuds.

Cazas F-16I de la Fuerza Aérea Israelí participando de la maniobra Red Flag de 2009 en los Estados Unidos

Después del año 2000 a FAI compró la F-15I Ra'am ("Trueno") y la F-16I Sufa ("Tempestad"), dos de las variaciones más avanzadas de los cazas F-15 y F-16 , fabricadas especialmente para Israel en consonancia con las determinaciones de la FAI - que se hizo, después de comprar un total de 102 F-16I, la segunda fuerza aérea del mundo en número de F-16s, tras la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. La FAI también compró el misil aire-aire israelí Rafael Python 5, considerado uno de los mejores en su campo, así como una versión especial del Apache Longbow, llamado de AH-64DI o Saraph . En 2005 la Fuerza Aérea Israelí recibió jatos Gulfstream V proyectados a medida (llamados de "Nachshon" ), que fueron modificdos con algunos de los sistemas de inteligencia más modernos y avanzados del mundo, producidos por la compañía Israel Military Industries (IMI).

missil aire-aire Phytom 5, desarrollado y fabricado por la empresa israelí Rafael.

Se cree que tres esquadrões de la FAI (150, 199 y 248), estacionados en la base aérea de Sedot Mikha, sean responsables por la capacidad de Israel de lanzar misiles nucleares tierra-tierra, manteniendo un stock de entre 21 a 100 misiles balísticos de medio alcance Jericho I e II.[3] El Jericho III, capaz de alcanzar blancos por todo Oriente Medio y Europa , así como buena parte de la África y Asia , habría entrado en servicio en 2008, cuando fueron realizados lanzamientos de prueba.

Durante la Segunda Intifada la FAI fue empleada en gran escala para asesinatos selectivos de líderes de grupos militantes palestinos, de los cuales algunos ejemplos notables fueron Salah Shakhade, Mahmoud Abu-Hunud, Abu Allí Mustafa, Ahmed Yassin y Abed al-Aziz Rantissi. Esta política es controversa, debido a los daños colaterais causados en diversas situaciones; Israel alega que estos asesinatos son vitales en la lucha contra el terrorismo, y que los pilotos de la FAI hacen lo que poden para evitar víctimas civiles - incluyendo abortar determinadas misiones.

Después de un recurso histórico hecho en la Suprema Corte de Israel, en 1994, por una inmigrante judía de Sudáfrica, Alice Miller, la Fuerza Aérea de Israel fue instruida a abrir las puertas de su escuela de vuelo para mujeres. Miller fue aprobada en sus exámenes de aprobación, sin embargo fue reprobada en los exámenes médicos y acabó por no calificarse.[4] La primera piloto recibió su brevê en 2001 (diversas navegadoras de vuelo fueron aprobadas anteriormente).

En septiembre de 2007 la Fuerza Aérea Israelí bombardeó con éxito un supuesto reactor nuclear sirio, en la Operación Pomar.

Selección y entrenamiento de pilotos

aparatos AH-1 cobra en vuelo sobre Masada.

El proceso de selección para los pilotos de la Fuerza Aérea Israelí remonta a Ezer Weizman, ampliamente reconocido como el arquitecto de la FAI actual, y su meta de reclutarse sólo "el mejor en términos de pilotos". Su raciocínio era de que la habilidad y la bravura de las fuerzas en tierra de nada valdría se fueran atacados a la gana a partir de los aires; como consecuencia, sólo aquellos tenidos como detentores de una habilidad inata para obtener éxito como pilotos para Israel son invitados a iniciar el proceso de entrenamiento, y sólo los más calificados consiguen completar aquel que es visto por muchos como el más exigente curso de selección militar del mundo.

Los potenciales pilotos israelíes son identificados antes de reportarse para el servicio militar nacional (hecho a los 18 años de edad), con base en factores como notas escolares elevadas y resultados positivos en pruebas padronizados, condiciones físicas excelentes y altas aptitudes técnicas. Aquellos que satisfacen estos y otros criterios son invitados a participar de un proceso de selección denominado gibush ("cohesión"), con duración de seis días, que envuelve desafíos físicos, mentales y sociométricos. Los reclutas son seleccionados no sólo por su habilidad de realizar las tareas que les son designadas, pero por su actitud al ejecutarlos - por ejemplo, como soportan situaciones duras y dificultades inesperadas, quão bien trabajan en grupos y como lidam con la solución de problemas y administran situaciones de calamidades. Hasta 90% de aquellos que comienzan el gibush acaban siendo eliminados en su conclusión; las exigencias físicas de los gibushim fueron reducidas recientemente, después de la muerte de un participante, en 2006).

Archivo:Paras226blackhawk.JPG
Soldados de infantária del ejército embarcando helicóptero de la Fuerza Aérea Israelí.

Aquellos que son aprobados en el gibush inician una jornada de tres años hasta conseguir sus emblemas de aviador, una jornada que incluirá un extensivo entrenamiento de vuelo, entrenamiento de infantaria, los cursos para oficial, además de los estudios para la obtención de un diploma académico. Los candidatos a piloto son evaluados constantemente, y la inmensa mayoría de los que inician los cursos de vuelo no llegan al fin del programa. Aquellos que no son aprobados en el curso pueden permanecer en la fuerza aérea, en una posición terrestre, o pedir transferencia para una unidad del ejército, dependiendo del estágio en que fueron eliminados del curso.

Aún en la escuela de vuelo, los futuros pilotos son clasificados y designados para diferentes tipos de aeronave. Algunos pocos se hacen pilotos de caza (tarea que es considerada por muchos como el puesto más deseable), mientras la mayoría aprende a pilotar helicópteros, aviones de transporte, o son entrenados como navegadores.[5]

El curso de pilotagem fue abierto para las mujeres en 1995, aunque lo primera piloto del sexo femenino sólo haya se formado en 2001 (diversas navegadoras de vuelo se formaron anteriormente). Aunque árabes israelíes puedan se voluntariar para servir en la FAI, no se sabe si ellos pueden buscar entrenamiento en la fuerza aérea. En 2006 un árabe israelí se inscribió para el programa de pilotos, sin embargo no fue acepto.[6]

Lista de comandantes de la FAI

Referencias

Fuente

Conexiones externas