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Fruto

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Fruto de Camellia sinensis.

En términos botânicos, el fruto es una estructura presente en todas las angiospermas donde las semillas son protegidas mientras amadurecem. De forma práctica, los frutos son cualesquier estructuras de las Angiospermas que contiene semillas.

Tabla de contenido

Origen

Los frutos se derivan del ovário de las flores. Después de la fecundação de los óvulos en su interior, el ovário inicia un crecimiento, acompañado de una modificación de sus tejidos provocada por la influencia de hormonas vegetais, que interfieren en la estructura, consistencia, colores y sabores, dando origen al fruto. Los frutos se mantienen cerrados sobre las semillas hasta, por lo menos, el momento de la maturação. Cuando las semillas están listas para germinar, los frutos amadurecem, y pueden abrirse, liberando las semillas al suelo, o se hacen aptos a ser ingeridos por animales, que depositarán las semillas después de estas pasen por su aparato digestivo. Los fruto verdadero se orgina del ovario de la planta.

Según registros fósiles, los primeros frutos no pasaban de hojas carpelares, como las encontradas en Gimnospermas, sin embargo cerradas sobre las semillas, formando folículos. Los frutos más simples en las especies actuales poseen estructura similar, foliculares, pero los más comunes son frutos formados por la combinación de varios carpelos unidos entre sí.

Función

Archivo:Ravenala madagascariensis-frutos.jpg
Frutos capsulares de Ravenalla madagascariensis, con semillas azules.

La función primordial de los frutos es la protección de la semilla en desarrollo, y es la principal razón atribuida por los estudiosos al cierre de los carpelos en las primeras Angiospermas. Al largo de su evolución, las plantas con flores y frutos desarrollaron nuevos tipos de frutos, y nuevas estrategias para la dispersão de las semillas contenidas en ellos, de forma que en las especies actuales hay una variedad inmensa de colores, formas, estructuras acessórias y sabores, cada cuál especializada en una forma diferente de dispersão de semillas.

Hay frutos que secan y se abren en la maturação, simplemente liberando las semillas sobre el suelo. Otros, al abrirse, expelem las semillas de forma explosiva, arremessando-las la grandes distancias. Los frutos carnosos normalmente dependen de animales, que cargan los frutos para otros lugares, o los ingieren, y cargan sus semillas en el trato digestivo para ser liberadas lejos del local de origen. Ciertos frutos armados de espinhos se agarran a la pelagem de mamíferos o penugem de aves , y así recorren grandes distancias. Hay aún frutos provenidos de alas y por los, que permiten que floten por algunos momentos antes de alcanzar el suelo.

Estructura básica de los frutos

Los frutos se dividen básicamente en tres capas:

Hay muchas variaciones en la apariencia y en la consistencia de estas capas. En frutos capsulares, secos, es común el mesocarpo o el epicarpo estén suprimidos, mientras la capa restante asume consistencia lenhosa. Ya en algunos frutos, como ameixas y pêssegos , el mesocarpo es grande y suculento, mientras el "caroço" corresponde al endocarpo lenhoso envolviendo la semilla , o amêndoa . En las melancias, el mesocarpo y una capa espesa y resistente, y el endocarpo corresponde a la pulpa roja en su interior. Finalmente, todos los frutos parten del mismo plan básico de tres capas, cada uno derivándose de una manera o de otra en dirección la características propias.

Clasificación

Infrutescência joven de Ananas nanus, abacaxi-enano.
Fruto compuesto de fruta-del-conde Annona squamosa.
Frutos del tipo legumbre de Leucaena leucocephala.

Los tipos de frutos son varios, y pueden ser clasificados de diversas maneras, siguiendo diferentes criterios.

  • Frutos simples: cuando los carpelos son unidos entre sí, al menos en los primeros estágios de desarrollo. P.ej.: la mayor parte de los frutos conocidos se presentan de esta forma, como limones, pêras, maracujás, mamões, pepinos y goiabas .
  • Frutos compuestos: los carpelos son separados desde la flor, y se desarrollan separadamente. P.ej.: morango, magnólia.

Existen infrutescências, como el abacaxi, consideradas por los laicos como un único fruto, o un fruto compuesto. En la verdad, cada "gomo" del abacaxi corresponde a un fruto, originado de un ovário de una flor. Estas flores son agrupadas de forma compressa en un eje, de forma que sus ovários se adhieren unos a los otros, formando una estructura compacta.

  • Frutos deiscentes: frutos que se abren en la maturação, normalmente secos. P.ej.: castanha y la mayor parte de las leguminosas.
  • Frutos indeiscentes: frutos que no se abren espontáneamente. Pueden ser secos, lenhosos, o carnosos. P.ej.: naranjas, melões.
  • Fruto carnoso (presenta pericarpo suculento):

Los tipos son muy variables, y hay varias sub-categorías para cada uno de ellos, que son pormenorizadas en artículos propios.

"Frutos" y "Frutas"

Pimentas, frutos de la pimenteira Capsicum annuum.

Hay una correcta confusión entre los términos "fruto" y "fruta". Ni todos los alimentos conocidos como frutas son frutos, y muchos frutos no son reconocidos por el laico como frutas.

Ejemplos de frutos rotulados como "legumbres" son la abobrinha , el tomate, y el quiabo, que son frutos por tener se desarrollado a partir de ovários fecundados, y por presentar semillas en su interior.

Análogamente, pseudofrutos como el abacaxi y el higo son considerados "frutas".

Referencias

Ver también

Conexiones externas

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