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Esclavitud en Roma Antigua

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La esclavitud en la Antigua Roma implicaba una casi absoluta reducción en los derechos de aquellos que ostentavam esa condición, convertidos en simples propiedades de sus dueños.

Con el pasar del tiempo, los derechos de los esclavos aumentaron. Pero, aún tras la manumissão ("manumissio"), un esclavo libero no poseía muchos de los derechos y privilegios de los ciudadanos romanos.

Se estima que más del 25% de la población de Roma Antigua eran esclavos.[1][2]

Las revueltas de esclavos, tal como a de fin de la década de 70 a.C fueron duramente reprimidas.

En latim, el esclavo era denominado servus o ancillus (este último término era aplicado más particularmente al esclavo que servía en el hogar).

Normalmente, las personas reducidas a la esclavitud o mantenidas en esta condición provinham de pueblos conquistados, lo que se manifestaba a menudo en un color de piel o lengua diferentes de las de los amos.

Los romanos consideraban la esclavitud como infame, y un soldado romano prefería suicidarse antes de caer esclavo de un pueblo bárbaro, o sea, no romano.

Tabla de contenido

Reglas

Un esclavo era un bien que era possuido, despojado de todo derecho; el amo poseía el derecho sobre su vida y su muerte. El término "manus" simbolizaba el dominio del amo sobre el esclavo, de igual manera que el dominio del marido sobre su esposa. Su condición real era sin embargo variable, según la proximidad del amo: los esclavos agrícolas de los villae o de las minas eran muy apenas-tratados; los esclavos domésticos (ancillae) que vivían con la familia eran más favorecidos y muy a menudo liberados después de un correcto periodo.

El status social de un hombre era medido en función del número de esclavos que poseía. El precio del esclavo varió mucho según las épocas y los lugares, pero se situaba, de media, alrededor de 2.000 sestércios ; el suyo sostengo se aproximaba a los 300 sestércios por año. Todo niñonacido de mujer esclava se hacía también esclavo.

Los esclavos trabajaban todos los días salvo durante las festividades de las saturnais de diciembre y los compitalia de enero.

Emancipação

En Roma Antigua, uno libero (latim:libertus o libertinus ) era un antiguo esclavo que había sido emancipado por su amo. Se convertía en un hombre casi libre: no tenía todos los derechos del hombre libre, permanecía "cliente". Sus niños serían totalmente libres.

Convertirse en esclavo

Se convertía en esclavo por deuda, como prisionero de guerra, por actos de pirataria o por mal comportamiento cívico.

Un niño nacido de esclava se hacía también esclava. Un esclavo nacido en la vivida de su dueño era llamado verna.[3]

Periodo de la República

Hasta el siglo III, los Romanos podían hacerse esclavos por deudas, esto era el nexum. Hasta su abolición, este tipo de escravização provocaba el descontente de la plebe. El esclavo romano es descrito por Plauto como un miembro de la familia.

El fuerte aumento del número de los esclavos prisioneros de guerra (su número pasó a 15 o 20% el siglo II) y su integración en las latifundia, los transforman en hombres-máquinas como describió Catão el Viejo.

Todas las campañas milites se traducían en la importación de una gran cantidad de esclavos, a veces toda la población vencida, como ocurrió durante la destrucción de Cartago en 146 a.C.

El esclavo romano es ambivalente: era a la vez hombre y mercancía. Su valor monetario era un incentivo para el amo, a fin de cuidarlo para que su inversión fuera rentável. Asimismo, tenía debas para con él: alimentarlo, lo vestís y alojá-lo. Las privaciones eran los castigos más corrientes, pero los golpes, las mutilações, o incluso, en ciertas épocas, la muerte, podían ser practicados en toda impunidad. Catão el Viejo, que sus contemporáneos consideraban como duro, incluso excesivo, decía: "el esclavo debe trabajar o dormir".

La situación del esclavo romano varía mucho según su dedicación :

Los Romanos de la República conocían un sistema incentivador para el esclavo: mediante el peculium, ahorro que realiza el esclavo sobre las ganâncias de una actividad, a menudo artesanal o comercial; el peculium pertenecía al amo, pero el esclavo lo disponía a plazos para recomprar su libertad.

Periodo del Principado

Trabas de esclavo. Museo de la civilización céltica, Bibrate.

Las leyes romanas evolucionaron con el tiempo, y alrededor del siglo I a.C. el amo perdió el derecho sobre la vida y muerte de sus esclavos. Bajo el Imperio romano, las leyes mejoraron la situación de los esclavos, correctos malos tratos fueron prohibidos y duramente condenados, fue prohibido igualmente revender un esclavo viejo. Las condiciones del esclavo rural mejoraron ligeramente (no ocurrió ninguna guerra servil más) porque el aprovisionamento massivo esclavos durante los grandes conflictos se agotó. La ciudad de Roma contaba probablemente con varios cientos de milheiros de esclavos.

Se distingue una nueva categoría de esclavos, los esclavos imperiales. Propiedad del emperador, trabajaban sus propiedades y servían en los Palacios, así como en la administración de Estado, quiere como esclavo o como libero.

Según Marc Hierro, había de 2 a 3 millones de esclavos en la Italia , o sea, alrededor del 30% de la población en el comienzo del principado.[4]

La posibilidad de hacerse libero ofrecía una esperanza de salida de la condición de esclavo. Llego a ser usual en las grandes casas que el amo liberara, en su testamento, una parte de la servidumbre. La práctica de la liberación en el periodo imperial romano era corriente, hasta el punto de ser creado bajo Augusto un impuesto sobre los libertos y una limitación del número de libertos concedidos por testamentos[5]

Las primeras leyes protegiéndolos llegaron con Adriano. Su condición mejoró poco a poco, sobre todo bajo la influencia del estoicismo.

Bajo Imperio

La esclavitud tuvo menos entidad, pues fue relevado por el sistema del Colonato. Eso no impidió las revueltas de los esclavos llamados Bagaudas.

El siglo IV el Imperio Romano oficializou el cristianismo, sin el principio de la esclavitud ser modificado.

Con la caída del Imperio Romano, la esclavitud perdurou, pero hube un regreso a una economía esencialmente rural, en la que la servidumbre medieval sustituyó la esclavitud.

Cifras

Uno de los mayores centros de venta de esclavos se encontraba en la isla de Delos .

Referencias

  1. BBC - History - Resisting Slavery in Ancient Rome.
  2. Slavery in Ancient Rome.
  3. Escravage, Legique d'histoire de civilisation romanas, Jean Luc Lamboley. ISBN 2-7298-5547-5
  4. Le Libre noir du colonialisme, R. Laffont, 2003
  5. se limitaba a cien el número de libertos por testamento, según la ley Fufia-Caninia citada en Gaius, Institutes, I, 42.
  6. Más de 400.000 cautivos según Velleius Paterculus, Historia romana, II, 47
  7. un millón según Plutarco, Vida de César, 16

Bibliografia

Conexiones externas