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Epifitismo

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Árbol que soporta sobre su tronco y ramos numerosas plantas epifitas, en el Parque Santa Elena de Costa Rica.

Epífitas son, por etimologia, plantas sobre plantas, o sea, plantas que viven sobre otras plantas.

El epifitismo es algo común en las florestas tropicales, donde la competición por luz y espacio no permite que plantas herbáceas prosperen sobre el suelo. De esta forma, ciertas especies que conseguían germinar sobre la cáscara de los árboles, por encima del nivel del suelo, fueron seleccionadas, y hoy se encuentran miles de especies con hábito epifítico.

Son tipos de vegetais que no enraizam en el suelo, se fijan en otros árboles o en objetos elevados; rocas; telhas; construcciones; etc; tiene porte discreto, se fijan en los tejidos superficiales de los troncos y galhos para recibir luz solar y humedad con más facilidad del que directamente en el suelo. Disponen de sistemas específicos para absorber humedad del aire y extraer su alimentación mineral de la poeira que recai sobre sí; necesitan de gran cantidad de humedad y de luz.

En general, las epífitas vicejam sobre el tronco de los árboles y dispoem de raíces superficiales que se esparcen por la cáscara y absorben la materia orgánica en decomposição disponible. Muchas veces, las raíces son acompañadas por un fungo microscópico conocido como micorriza, que se encarga de transformar la materia orgánica muerta en sales minerais, facilitando su absorção por la planta. Por veces, el epífito no absorbe materia prima de la superficie del árbol o arbusto, y sus raíces pueden ser atrofiadas o ausentes, de modo que el epífito utiliza su azafato sólo como soporte para alcanzar su ambiente ideal en los estratos de la floresta.

Las epífitas jamás buscan alimento en los organismos azafatos. Sus raíces superficiales no absorben la seiva de la planta azafata, no hay cualquier relación de parasitismo . O sea, la presencia de epífitas no perjudica el árbol o arbusto donde ellas vegetam.

La incidência de especies epífitas disminuye a medida que se aumenta la distancia para la Línea de Ecuador, o se aleja de las florestas húmedas para áreas más sequías.

Algunos ejemplos de epífitas son las polipodiáceas (fetos o samambaias); cactáceas (flor-de-mayo); las bromeliáceas (bromélias o gravatás); las orquidáceas (orquídeas).

Especies epífitas son particularmente comunes entre las Bryophyta, Pteridophyta, Orchidaceae, Gesneriaceae, Begoniaceae, Bromeliaceae y Araceae . Hay también ciertas algas verdes que viven sobre árboles en tierra firme.

Bromélia.

En el caso de las bromélias, existen las epífitas y las no epífitas, todas tienen su cáliz en forma de rosa al punto donde las hojas se juntan, llamada de disposición rosácea; este mecanismo hace con que reciban agua de la lluvia, poeira y pequeños insectos muertos, que descompuestos por el agua y mezclados a la poeira serán aprovechados en su nutrição.

Orquídea.

Las orquídeas tiene cerca de 800 géneros y casi 35.000 especies ya catalogadas y aproximadamente 5.000 en proceso de catalogação hasta 2004, están presentes en todos los continentes, menos en las áreas polares, tienen las raíces revestidas con una especie de velame, este es un tejido formado por células muertas que tutéan como una esponja absorbiendo la humedad y nutrientes.

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