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Ejército Rojo

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Cartel soviético de 1945 del Ejército Rojo en la gran Guerra Patriótica: Adelante!
La victoria está próxima!

El Ejército Rojo, en su forma corta, para el Ejército Rojo de los Trabajadores y de los Campesinos (en ruso: Рабоче-Крестьянская Красная Армия - Rabotche-Krest'yánskaya Krásnaya Ármiya) fue el ejército de la Unión de las Repúblicas Socialistas Soviéticas, creado por Leon Trotsky de los Bolcheviques en 1918 para defender el país durante la guerra civil rusa, siendo desmantelado en 1991.

El nombre, abreviado generalmente para Ejército Rojo, hace referencia al color rojo, símbolo del socialismo, y a la sangre derramada por la clase obrera en su lucha contra el capitalismo. A pesar del Ejército Rojo haber sido transformado oficialmente en el Ejército Soviético en 1946, el término Ejército Rojo es de uso común en el Occidente para referirse a todas las Fuerzas Armadas soviéticas al largo de su historia.

Tabla de contenido

Creación

Leon Trotsky saludando, 1917

El Ejército Rojo fue creado en 28 de enero de 1918. En el inicio, fue integrado por voluntarios campesinos y obreros comunistas. El mando fue formado con oficiales del antiguo ejército imperial del czar que habían decidido permanecer en sus puestos tras la Revolución de Octubre, en 1917. Al intensificarse la guerra civil desatada por antiguos oficiales aliados a los kulaks (grandes latifundiários), Lenin recurrió al recrutamento obligatorio. En el transcurso de la guerra interna, el Ejército Rojo llegó a contar con un efectivo de 5 millones de hombres, que enfrentaron el Ejército Blanco organizado por los comandantes reacionários Lavr Kornilov y Anton Denikin, entre otros.

La organización del Ejército Rojo estuvo a cargo de Leon Trotsky, que antes de la revolución había tenido bajo su mando el comité militar revolucionario que comandó el ataque a la sede del gobierno provisional. Los bolcheviques (comunistas) tenían considerable influencia en el ejército del czar. La Primera Guerra Mundial debilitó la moral de los soldados, con el número de deserções aumentando cada día durante el conflicto. Los comunistas intentaron con bastante éxito crear una moral revolucionaria en el lugar de la moral patriótica en declínio. Los soldados eran una pieza llave de su proyecto sublevatório.

Las asambleas revolucionarias (sovietes), debían ser "de obreros, soldados y campesinos", según el lema del Partido Bolchevique (comunista). Meses antes de la revolución, centenares de unidades del ejército participaron de un congreso de organizaciones militares en Petrogrado (hoy Son Petersburgo).

Luego después de la creación del Ejército Rojo, la política de incorporación voluntaria daba por resultado un ejército de base muy inestable y poco disciplinada. Trostsky defendió el recrutamento obligatorio, el mantenimiento de los oficiales tsaristas en sus cargos y el comissariado político (incorporación de dirigentes del Partido junto al mando milite). Restableció la disciplina militar y reprimió severamente la deserção y la traición . Explicó que no podían dirigir las fuerzas armadas con comités revolucionarios electos por los soldados y acabó con la táctica de la guerra de guerrilla practicada en algunas regiones de la Rusia, por considerarla inadecuada para una lucha en gran escala como a que se preveía contra los blancos.

Guerra Civil (1918-1921)

Una de las ironias de la historia rusa es que, habiendo tomado el poder en Petrogrado minando la disciplina militar y la autoridad civil, los bolchevistas deben su supervivencia la poderosas fuerzas armadas. Las tropas de choque de la revolución de octubre de 1917 eran soldados y marineros militantes, pero aún con la adición de los trabajadores armados de la Guardia Roja, estas fuerzas eran inadecuadas para enfrentar las amenazas al nascente Estado Soviético.

Fuerzas enemigas, fueran los así llamados "Rusos Blancos" o los extranjeros, amenazaban el nuevo gobierno. Con el Ejército Imperial ruso exaurido por tres años de guerra mundial y desmontado por los motins, nada servía de barrera entre el nuevo gobierno y el victorioso ejército alemán. En marzo de 1918, los alemanes apoyaron la independencia de los estados bálticos de la Letonia, Estonia y Lituania , así como un movimiento separatista en la Ucrania . Una vez firmado el tratado de paz entre el gobierno bolchevista y la Alemania, los antiguos aliados de ella también intervinieron, en un esfuerzo de revertir la decisión y traer de vuelta la Rusia a la Guerra Mundial. Para apoyar las tropas blancas, soldados ingleses y americanos desembarcaron en Arcangel'sk y Murmansk en el norte, mientras tropas adicionales inglesas y francesas operaron en Odessa, en la Criméia , y en la región del Cáucaso. En la Siberia , el altamente profesional ejército checo, compuesto de antiguos prisioneros de guerra rusos que tenían se alistado para luchar contra la Austria-Hungría , dominaron la línea férrea transiberiana, apoyando los blancos. Tropas japonesas y americanas se esparcieron para occidente a partir de Irkutsk , en la Siberia, partiendo del puerto de Vladivostok , en el Pacífico.

El resultado fue la Guerra Civil Rusa de 1918-1921, una experiencia seminal tanto para el Estado Soviético como para el Ejército Rojo. Durante 1918 y 1919, VLenin y el comisario de Guerra, Trotsky, usaron las líneas férreas para mover sus limitadas reservas de un lado para otro, impidiendo la derrota en diversos momentos. Esto se hizo conocido con la guerra escalonada, en la cual fuerzas numerosas eran movidas (escalonadas) por ferrocarril, para reforzar sucesivamente frentes que estuvieran amenazadas. Algunas divisiones de infantaria fueron transportadas hasta cinco veces entre frentes durante el curso de la guerra. Esta experiencia dio a todos los participantes un sentimiento dominante en relación a la necesidad de reservas estratégicas y fuerzas dispuestas en gran profundidad.

La necesidad forzó Lenin a declarar el "Comunismo de Guerra", un sistema de expropriações extremas y represión política. De forma a crear fuerzas militares expressivas, el nuevo gobierno tuvo que reclutar hombres de todos los orígenes sociales y aceptar los servicios de miles de antiguos oficiales del imperio. Por su parte, la necesidad de asegurar la lealtad política de tales "experts militares", llevó a la institución del comisario político para cada unidad, que tenía que aprobar todas las acciones del comandante nominal.

Finalmente, el nuevo gobierno triunfó. En el comienzo de 1920 , el comandante checo en la Siberia entregó el auto-nombrado líder ruso blanco, el almirante A. V. Kolchak, en pago de pasaje irrestrita para fuera del país. Más tarde, el mismo año, el Ejército Rojo repeliu una invasión polaca, hecha en apoyo de los separatistas ucranianos, pero fueron por su parte barrados por el "milagro al largo del Vístula", luego antes de Varsóvia. Por años, los líderes del Ejército Rojo se envolvieron en amargas recriminações sobre la responsabilidad por esta derrota. La despeito del reverso en la Polonia , en 17 de noviembre de 1920 los últimos rusos blancos fueron expulsos de la Criméia. Tras unas pocas acciones en el Turquestão y en el Extremo Oriente, la guerra acabó.

En el proceso, la primera generación de comandantes militares soviéticos había creado una visión única de la guerra. Diferentemente de las batallas de trincheiras, fijas de la gran Guerra, la Guerra Civil Rusa fue caracterizada por las inmensas distancias, defendidas por números relativamente reducidos de tropas. En estas circunstancias, los comandantes soviéticos intentaron integrar todas las operaciones tácticas en un plan general de campaña, anhelando objetivos que estuvieran situados profundamente en la retaguardia enemiga. Las dos llaves de la victoria probaron ser la concentración de fuerzas superiores para sobrepujar el enemigo en un punto específico y entonces maniobras rápidas, tales como movimientos de flanqueio, penetrações y cercos, para destruir un enemigo que estuviera dispuesto de forma tenue. El requisito para tales maniobras eran una fuerza ofensiva altamente manobrável, la cual en la Guerra Civil se basaba en trenes y coches blindados y, especialmente, formaciones de infantaria hipomóvel. La élite del Ejército Rojo, lo 1º Ejército de Cavalaria del Mariscal S. M. Budienny, produjo una generación de oficiales que creían con pasión en la importancia de la movilidad y de la maniobra e inmediatamente abrazaron las fuerzas mecanizadas como la arma de su elección.

Operación en profundidad (1922-1937)

En el periodo inmediatamente tras la guerra, la situación caótica de la economía soviética impedía los dispêndios necesarios con un gran ejército permanente y, en 1925, el Ejército Rojo había sido reducido a 562.000 hombres - un décimo de su poderio máximo durante la gran Guerra. Las divisiones de cavalaria y algunas divisiones de fuzileiros de los distritos de frontera permanecieron, pero con tamaño reducido, mientras la mayoría de las divisiones remanescentes retuvieron solamente una fracción de la fuerza necesaria. Estas divisiones dependían para alcanzar el efectivo de guerra de reservistas convocados de regiones territoriales específicas. El sistema adoptado en 1924-1925, combinando formaciones con núcleos de regulares con fuerzas territoriales/milicia, debería producir casi 140 divisiones durante un conflicto, pero sus posibilidades en tiempo de paz eran extremadamente limitadas.

En una periodo de economías, una de las pocas fuentes de fondos para experimentos con armas fueron los acuerdos secretos de colaboración germano-soviéticos. Los dos antiguos enemigos compartían un receio de la Polonia y deseaban contornar las restricciones impuestas a ellos por los aliados occidentales al final de la Primera Guerra Mundial. El Tratado de Versalhes (1919) prohibió la Alemania de poseer tanques, gases tóxicos y aviones, pero, por una década después de 1921, el ejército y gobierno alemanes proveram fondos y asistencia técnica para producir y probar tales armas en la Unión Soviética. Ambos lados tuvieron la oportunidad de probar equipamientos que no podrían producir de otra manera. Pero, el número real de tales armas fue relativamente pequeño.

La cooperación soviético-alemana incluyó el cambio de observadores para ejercicios militares, pero, en retrospecto, los dos ejércitos desarrollaron sus doctrinas y teorías militares de forma independiente. Durante los años 20, la experiencia de la guerra Civil llevó los escritores militares soviéticos a reverem todos sus conceptos de cómo trabar la guerra. El antiguo oficial tsarista, A.A. Svechin, lideró un debate estratégico, mientras M.V. Frunze intentó formular una doctrina militar uniforme, propia para un Estado socialista.

Tal vez más importante, el brillante comandante de la guerra civil, M.N. Tukhatchevsky y el teórico militar V.K. Triandofillov desarrollaron una teoría estratégica de operaciones sucesivas, basada en el fracaso soviético contra la Polonia en 1920 y en las fracasadas ofensivas alemanes en la Francia, en 1918. Dicho de forma simplística, ellos creían que los ejércitos modernos eran muy grandes y resistentes para ser derrotados en una única batalla cataclísmica. En vez de eso, el delantero tendría que combatir una serie de batallas, cada una seguida por una rápida explotación en la retaguardia enemiga, y entonces otra batalla, cuando el defensor reorganizara sus fuerzas.

Para agrupar esas batallas en un contexto estratégico uniforme, los soldados soviéticos comenzaron a pensar en un nuevo nivel de guerra, un medio término entre las tácticas de las batallas individuales y la estrategia de toda una guerra. Este nivel intermediario se hizo conocido como Arte Operacional (operativnaia iskussiva. El Arte Operacional puede ser pensada como siendo el campo de los comandantes superiores, que planean y coordinan las operaciones de grandes formaciones en el contexto de una operación estratégica o de toda una campaña. Es decir, una serie de acciones que culminarían en la conquista de un objetivo estratégico. En 1927, Svechin resumió la estructura teórica: "La táctica hace los pasos a partir de los cuales los saltos operacionales son montados. La estrategia apunta el camino."

A finales de los años veinte e inicio de los años 30, los teóricos soviéticos aperfeiçoaram el concepto de la Batalla en Profundidad (glubokii buey) y planearon usar la nueva tecnología, especialmente los tanques y aviones, para penetrar los elaborados sistemas de defensa desarrollados durante la gran Guerra. Emergiendo como concepto en el Manual de Campaña de 1929 , encontró su más completa expresión en las "Instrucciones Sobre la Batalla en Profundidad", publicadas en 1935.

En 1936, el rápido cambio tecnológico llevó, por su parte, al concepto mayor de la Operación en Profundidad (Glubokaia operatsiia). En vez de planear la penetração en una única batalla en profundidad, táctica, Tukhatchevsky y otros teóricos preveían penetrações y explotaciones en profundidades de operación de 100 kilómetros o más. La essência de tales operaciones profundas era usar las armas más modernas disponibles para neutralizar, simultáneamente, todas las defensas enemigas en la mayor profundidad posible y, entonces, explorar tan rápidamente que el defensor sería incapaz de reorganizarse a tiempo. En las palabras de A.I., "La tarea principal y básica del arte militar es impedir la formación de un frente estable [por el ejército defensor], dando a la operaciones una gran fuerza de impacto y un ritmo acelerado".

Inicialmente, Tukhatchevsky y los otros teóricos pretendían lo conseguís usando las armas de la Guerra Civil Rusa - formaciones de infantaria, artillería y cavalaria, complementadas por coches blindados. En esa forma, las tácticas de Tukhatchevsky serían poco diferentes de las de los otros ejércitos. Durante, e inmediatamente después de la gran Guerra, la mayor parte de los ejércitos occidentales veía el tanque como una forma de arma de apoyo, para ayudar la infantaria en la penetração de posiciones defensivas preparadas. Sin embargo, la teoría operacional y táctica soviética evolucionó rápidamente y, en el inicio de la década de 30, los teóricos rojos incluían todo el espectro de fuerzas mecanizadas funcionando como un sofisticado equipo de armas combinadas. La infantaria, liderada por los tanques y apoyada por la artillería y por la ingeniería, penetraría las defensas enemigas, mientras otra artillería y aviones atacarían más profundamente en la retaguardia enemiga, seguidas por grandes formaciones independientes de paracaidistas y blindados. Para realizar eso, los tanques serían organizados en tres escalões diferentes: algunos tanques liderarían las penetrações de la infantaria; otros realizarían explotaciones de corto alcance de esta rotura; y aún otros, operando en grandes grupos de armas combinadas mecanizadas, irían a liderar la persecución y cerco al enemigo batido. Estos conceptos, que aparecieron impresos ya en 1929, fueron codificados en las Normativas Provisionales de Campaña de 1936 del Ejército Rojo.

La idea de una operación mecanizada profunda era inusual, pero no era la única su tiempo. La teoría militar en todos los ejércitos evolucionó en la misma dirección general, usando grados variados de mecanização para penetrar las defensas enemigas y así superar, o evitar, el impasse de la guerra de trincheiras. Lo que era sin precedentes en el concepto soviético fue la sanción oficial que recibió del dirigente soviético, Stalin, que elaboró gran parte de su plan qüinqüenal de desarrollo económico para crear la capacidad industrial y la producción necesarias a la implementación del concepto. Datos a los problemas de la industria soviética durante la gran Guerra y la creencia que la Revolución Comunista permanecía vulnerable a la ataques capitalistas, era natural que Stalin de ese una gran prioridad al desarrollo de una industria bélica.

Este esfuerzo frutificou en un periodo sorprendentemente corto. Con la excepción de unos pocos vehículos experimentáis, la Unión Soviética no produjo su primer tanque nacional, el MS-1, basado en un dibujo del Christie hecho en los EUA, hasta 1929. Cuatro años después, las fábricas rusas estaban entregando 3.000 tanques y otros vehículos blindados por año. Un crecimiento igualmente rápido ocurrió en la aviación, artillería y otros armamentos.

La sanción oficial y los generosos suprimentos de equipamiento fueron las bases para un crecimiento constante de la estructura de la fuerza mecanizada. El primero regimento experimental de tanques había sido formado en Moscú en 1927, usando 60 tanques construidos en el exterior. Tres años después surgió la primera peleada experimental mecanizada, compuesta de unidades blindadas, infantaria motorizada, artillería y de reconocimiento.

El desarrollo de la Operación en Profundidad pedía por más y mayores formaciones mecanizadas para poder penetrar las defensas enemigas y entonces mantener la inercia de una explotación rápida. En 9 de marzo de 1932 , una comisión especial del Comissariado de Defensa del Pueblo recomendó la creación de fuerzas blindadas de todos los tamaños para realizar funciones específicas de combate en todos los niveles de mando. Cada división de fuzileiros (infantaria) de 12.500 hombres (18.000 en tiempo de guerra), incluiría un batallón de tanques (57 tanques leves), y cada división de cavalaria un regimento mecanizado (64 tanques leves). Peleadas de tanques formarían una fuerza de reserva general para cada cuerpo de fuzileiros y ejército, y un cuerpo mecanizado aislado, tuteando como un "grupo móvil" de los tiempos de la Guerra Civil, iría a conducir penetrações profundas en las áreas de retaguardia enemigas. Estos cuerpos, cada uno compuesto de dos peleadas de tanques y de una de fuzileiros, eran de hecho ligeramente mayores del que una división occidental. Cada peleada de tal tipo integraba las diferentes armas combinadas - tanques, infantaria motorizada, artillería, ingenieros, y cañones antiaéreos.

Los soviéticos formaron sus dos primeros cuerpos mecanizados a mediados de 1932, tres años antes de los alemanes hayan creado sus primeras divisiones panzer. Por los años siguientes, el número y complejidad de las formaciones blindadas, mecanizadas y aerotransportadas creció regularmente. Las fuerzas aerotransportadas, en especial, eran fuerzas de élite, compuestas en gran medida por dedicados comunistas que habían aprendido la pular de para-caídas en las organizaciones de juventud del Komsomol.

Ejercicios en gran escala probaron la teoría de ofensivas mecanizadas y aerotransportadas combinadas. A la vez, el resto del Ejército Rojo gradualmente cambió para una organización de cuadros de regulares, eliminando el sistema mixto de cuadros/territoriales. En 1 de junio de 1938 , el Ejército Rojo era una fuerza de tiempo integral con 1,5 millón de hombres.

Naturalmente, la mecanização soviética no fue perfecta. Tal como en la Alemania de antes de la Guerra, la mayor parte de los tanques producidos en la Rusia era blindada de forma muy ligera, confiando en la velocidad para su protección. Las comunicaciones radiofônicas, una necesidad para la maniobra en el campo de batalla, eran notoriamente poco confiables. El cuerpo mecanizado probó ser tan grande y canhestro que en 1935 las fuerzas autorizadas para él fueron reducidas temporalmente. Debido al hecho del soldado mediano soviético del periodo no tener experiencia como conductora o mecánico, el equipamiento quebraba y se desgastava en un ritmo acelerado. En retrospecto, algunos historiadores soviéticos admitieron que la ênfase en la ofensiva mecanizada llevó el Ejército Rojo a negligenciar la planificación y entrenamiento para la defensa, por lo menos en el nivel operacional. Dejados solos, los "tanquistas" soviéticos irían a necesitar de varios años para resolver tales problemas.

Aun así, a mediados de 1930, la Unión Soviética lideraba en el mundo en la producción, planificación y movilización de fuerzas mecanizadas. Tal vez más importante, el Ejército Rojo estaba bien al frente de su contrapartida alemana, sea en los conceptos teóricos, sea en la experiencia práctica de la guerra mecanizada. En la Alemania, Heinz Guderian y otros teóricos de la arma blindada recibieron apoyo limitado de los líderes civiles y milites - las unidades panzer eran parte del blefe diplomático de Hitler. Y, aún siendo un instrumento real de guerra, su uso no integraba la doctrina oficial alemana. La producción de tanques ocupaba una posición secundaria en relación a la de aviones, para la nueva fuerza aérea alemana, y los tanques producidos eran generalmente destinados la unidades de apoyo de infantaria y la otras organizaciones fuera del control de Guderian. A la vez, el ejército alemán como uno todo estaba sólo comenzando a expandirse más allá de los severos límites impuestos por el Tratado de Versalhes. En resumo, si los alemanes y soviéticos hubieran luchado contra sí a mediados de la década de 1930, el Ejército Rojo tendría llevaría una considerable ventaja sobre su oponente.

Expurgos en lo alto Mando (1937-1939)

En 1939 la ventaja había desaparecido y el Ejército Rojo estaba en desorden. De las muchas causas de ese cambio, de más seria fue el expurgo que Stalin hizo en el liderazgo soviético. Comenzando en 1934, él sistemáticamente eliminó cualesquier competidores en potencia por el poder en todo el gobierno soviético. En 1934, solamente el Ejército Rojo permanecía intocado.

Stalin siempre amó el Ejército Rojo, pero tenía sospechas del liderazgo profesional de él. Durante la Guerra Civil, Stalin sirvió como oficial político en diversos frentes. En el proceso, él desarrolló una profunda sospecha de los soldados profesionales (excluyendo sus compadres de la cavalaria), especialmente los especialistas milites del antiguo ejército del tsar que ayudaron a administrar el Ejército Rojo, pero que, ocasionalmente, lo traicionaban. Stalin fue rápido en culpar los profesionales, incluyendo N.N. Tukhatchevsky y A.I. Egorov, por todos los contratempos, convenientemente olvidando de su parcela de responsabilidad por la derrota en el frente de Varsóvia, durante la Guerra Civil Rusa.

Una vez que la paz volvió, Stalin permaneció desconfortável con teóricos innovadores, tales con Tukhatchevsky. Como Hitler, Stalin valoraba la lealtad, ortodoxia y subserviência intelectual. El único asesor milite aproximado a él, Comisario Klimt Voroshilov, encorajava los prejuicios de Stalin a este respeto. Voroshilov ejecutaba órdenes sin cuestionar. Él se ressentia del brillo intelectual porque él resaltaba sus propias habilidades limitadas como comandante. Como un resultado, Voroshilov ávidamente repetía los rumores de una conspiración militar centrada en Tukhatchevsky. Los servicios anteriores de Tukhatchevsky bajo Trotsky y su larga visita pasada a la Alemania daban algunos resquícios de hecho para apoyar las alegaciones que él un espía trotskista o alemán. En 27 de mayo de 1937 , el Mariscal Tukhatchevsky y un correcto número de sus compañeros fueron prendidos.

Lo que fue inusual acerca de los expurgos del ejército fueron que ellos comenzaron sin los juicios públicos ostentosos que acompañaron todos los pasos previos en los juicios anteriores de Stalin. Todos los procedimientos fueron secretos y apresurados. Un oficial leal, Y. B. Gamarnik, cometió suicidio, para no haber que participar de la banca que juzgó Tukhatchevsky, pero otros oficiales superiores, incluyendo los mariscales S. M. Budenny y V.K. Bliukher, participaron de buena gana. El día 12 de junio, Voroshilov simplemente anunció la ejecución del Comisario Adjunto de Defensa Tukhatchevsky, de dos comandantes de distritos militares y seis otros oficiales de alta patente.

Por los prójimos cuatro años, hasta la invasión alemana, los oficiales soviéticos desaparecieron con una frecuencia alarmante. De un total estimado de 75.000 a 80.000 oficiales en las fuerzas armadas, por lo menos 30.000 fueron encarcelados o ejecutados. Incluían tres de cinco mariscales; todos los 11 Comisarios Adjuntos de Defensa; todos los comandantes de distritos militares; los comandantes y jefes de estado mayor de la Marina y de la Fuerza Aérea; 14 de los 16 comandantes de ejército; 60 de los 67 comandantes de cuerpo; 136 de 199 comandantes de división; 221 de los 397 comandantes de peleada ; y 50 por ciento de todos los comandantes regimentais. Otros 10.000 oficiales fueron dimitidos en desgracia.

La base de Stalin para identificar los traidores era tenue, en la mejor de las hipótesis. Pocos, si es que alguno, de los comandantes condenados habían cometido crímenes identificabais. El único criterio consistente parece haber sido eliminar todos los comandantes superiores que no debieran sus propias carreras la Stalin y que, por lo tanto, pudieran consistir en un desafío a su autoridad. De los aprisionados, 15 porcento fueron posteriormente reabilitados para servir en la guerra, algunos dejando la prisión para seguir directamente para comandar una división o hasta una unidad mayor. Tal vez el más famoso de los prisioneros fuera K.K. Rokossovsky, que terminó la guerra como un Mariscal de la Unión Soviética, comandando un frente. Los expurgos continuaban cuando la guerra abarcó la Unión Soviética en 1941.

En 1937-1939, sin embargo, la rehabilitación de las personas expurgadas aún estaba distante en el futuro. Toda una generación de comandantes, administradores del gobierno y gerentes de fábricas fue dizimada. Jóvenes, muchas veces sin experiencia o entrenamiento, se hallaron jugados en altos mandos. En 1938, por ejemplo, el entonces major S.S. Biriuzov se presentó en la 30ª división de fuzileiros de Irkustk, tras haber terminado el curso de estado mayor. Descubrió que el comandante, el comisario político, el jefe de estado mayor, y todos los jefes de sección del estado mayor, con la salvedad de uno, de la división habían sido prendidos, dejándolo como el comandante de la división, uno aunque pedía por tres puestos y diez años de más de experiencia del que él tenía. Estrellas cayeron sobre la turma de 1937 de la Escuela Voroshilov de Estado Mayor. La turma se formó un año antes del previsto e incluyó futuras sumidades como A.m. Vasilevsky, A.I. Antonov, y M.V. Zakharov, que fueron jugados de forma precipitada en puestos de estados-mayores o mandos de gran importancia. Naturalmente, el entrenamiento y el trabajo de mantenimiento sufrieron, abriendo el camino para las performances desastrosas del Ejército Rojo en 1939-1942. Más aún, a pesar de la Batalla en Profundidad y la Operación en Profundidad hayan permanecido como conceptos operacionales oficiales del Ejército Rojo, la repentina muerte de Tukhatchevsky colocó una mácula en la reputación de los conceptos y de la propia estructura de la fuerza mecanizada. Muchos de los escritos teóricos de Tukhatchevsky fueron recogidos de circulación pública y destruidos.

La Guerra Civil Española (1936-1939) el gran ensayo general para la Segunda Guerra Mundial, retardó aún más el desarrollo de las fuerzas soviéticas. Un número limitado de tanques y tanquistas soviéticos participaron del lado Republicano, así como los alemanes e italianos tenían dato equipamiento y hombres para apoyar Francisco Franco. Los soviéticos sufrieron un número de reveses. Sus tanques eran blindados de forma muy débil; tenían tripulaciones improvisadas que muchas veces no podían comunicarse con la infantaria que los acompañaba, que sólo comprendía el español; y en el combate los tanques tendían a ultrapasar los soldados a pie que los acompañaban, lo que permitía a los defensores fascistas destruir los tanques con cierta facilidad. D.G. Pavlov, el jefe de las fuerzas blindadas y uno de los oficiales soviéticos de mayor patente a servir en España, retornó para casa con una actitud extremadamente pesimista. Concluyó que las nuevas formaciones mecanizadas eran grandes y canhestras demás para ser controladas, muy vulnerables al fuego de artillería, y tendrían gran dificultad en penetrar posiciones enemigas preparadas, de forma a poder conducir operaciones en profundidad. En resumo, los tanques no podían atacar independientemente, teniendo que ser integrados en funciones de armas combinadas.

En retrospecto, otros ejércitos tuvieron dificultades semejantes con la mecanização a finales de la década de 1930. Excepto la Francia, todas las naciones produjeron tanques que eran insuficientemente blindados y tendían a usar los blindados como unidades independientes, del tipo de reconocimiento de cavalaria, en vez del hacer en cooperación próxima con las otras armas combatientes. Ciertamente, los tanquistas alemanes e italianos enfrentaron los problemas semejantes en España. En el caso soviético, pero, la flaqueza descrita por Pavlov alimentó las llamas de la indecisão y sospecha, acessas por el Grande Expurgo.

En julio de 1939, una comisión especial, reunida en respuesta a la estas críticas, revisó toda la cuestión de la organización de las fuerzas blindadas. La comisión era chefiada por uno de los seguidores de Stalin, el Comisario Adjunto de Defensa, G.I. Kulik, e incluía algunos importantes supervivientes de la Guerra Civil, como los Mariscales S.M. Budenny y S.K. Timoskenko. Pocos oficiales con experiencia en blindados o jóvenes defensores de las ideas de Tukhashevsky tuvieron permiso para participar en los estudios de la comisión. En agosto, la comisión llegó a un término medio que determinaba la remoção de los elementos de infantaria motorizada de los cuerpos de tanques (el nombre que fue dado a los cuerpos mecanizados en 1938) y de las peleadas de tanques, reduciendo esas unidades a la uno papel de apoyo de infantaria. La Comissção Kulik autorizó la creación de cuatro nuevas divisiones motorizadas que parecían mucho con las divisiones panzer del periodo y podían ser usadas tanto como un grupo móvil, para una penetração limitada, o como parte de un grupo cavalaria-mecanizado mayor, para una penetração más profunda, a nivel de frente. A pesar de los cuerpos de tanques hayan sido abolidos formalmente en 15 de enero de 1940, en la práctica, dos de ellos sobrevivieron. En el todo, los conceptos y estructura de fuerza blindada tenían regredido a un estágio mucho más primitivo y menos ambicioso del que habían alcanzado en 1936.

Conflicto con el Japón

Lago Khasan y Khalkin-Gol - La última parte del Ejército Rojo a sentir el impacto de los grandes expurgos fue la Siberia y el Extremo Oriente, donde la distancia de Moscú se quedaba con una amenaza externa para limitar los efectos desorganizadores de los expurgos de Stalin. Las incursiones japonesas en la Mandchuria en 1931 y en la China propiamente dicta seis años después, llevaron Moscú y Tokyo a una guerra no declarada que eclodiu dos veces a finales de la década de 1930. El gobierno soviético reaccionó fuertemente a esas amenazas en un bien sucedido, pero custoso, esfuerzo de impedir el Japón de declarar una guerra abierta.

Durante julio y agosto de 1938, las dos potencias repetidamente embateram-si sobre la posesión de una estrecha punta de tierra en el lago Khasan, 110 kilómetros a suroeste de Vladivostok. En 11 de agosto, los mucho presionados japoneses pidieron un armistício, eventualmente retirándose tras sufrir 526 muertos y 900 heridos. La performance soviética fue caracterizada por ataques frontales y una mala coordinación de armas combinadas, resultando en 792 soldados soviéticos muertos o desaparecidos y 2.752 heridos.

Sin ser desencorajados, los japoneses escogieron una área remota del río Khalkhin-Gol, entre la Mongólia Exterior y el estado-satélite japonés de Mandchuko, o Mandchuria, para nuevamente probar la fuerza de gana soviética. En mayo de 1939, los japoneses ocuparon el área alrededor de la vila de Nomonhan, esperando desafiar la fuerza soviética en una área donde las carreteras ruins restringirían el tamaño de las fuerzas que podían ser empleadas. Tras un retroceso inicial, sin embargo, el mando de las fuerzas soviéticas fue dado al Comandante de Cuerpo (Komkor) G. K. Zhukov, uno de los discípulos más brillantes de Tukhachevsky. Sin ser descubierto por los japoneses, Zhukov reunió 57.000 hombres, 498 tanques, y 385 coches blindados, organizados en tres divisiones de fuzileiros, dos peleadas de tanques, tres peleadas de coches blindados, una peleada de metralhadoras y una peleada aerotransportada. A la 05:45 horas de domingo, 20 de agosto de 1939, él atacó. Una división territorial recientemente movilizada atolou-si frente a la defensas japonesas, pero, a la vez, las fuerzas móviles soviéticas se movieron alrededor de ambos flancos y cercaron la mayor parte de las tropas japonesas. Una tentativa japonesa de romper lo cerco falló el día 27 de agosto. En 15 de septiembre los japoneses firmaron un acuerdo en Moscú, para terminar la guerra no declarada. La breve operación costó a los soviéticos 7.974 mostos y 15.251 heridos y a los japoneses 61.000 muertos, heridos o aprisionados.

Khalkhin-Gol tuvo dos resultados importantes. Primero, el gobierno japonés decidió que había subestimado seriamente los soviéticos y Tokyo partió para otros locales, en búsqueda de esferas de influencia. Esto, a finales de las cuentas, contribuyó para el conflicto con los Estados Unidos, pero también dio seguridad a la puerta de los fondos de los soviéticos por toda la Segunda Guerra, pues el Japón se abstuvo de unirse al ataque de Hitler contra la Unión Soviética. En segundo lugar, Zhukhov comenzó su ascenso meteórica, llevando junto con él muchos de sus subordinados, que más tarde se hicieron preeminentes comandantes en la guerra. Por ejemplo, el jefe del estado-mayor de Zhukov en Khalkhin-Gol, S.I. Bogdanov, posteriormente comandó lo 2º Ejército de Tanques de Guardias, una de las formaciones mecanizadas de élite que derrotaron la Alemania.

Khalkhin-Gol demostró la viabilidade de la teoría y estructura de fuerzas soviética, pero fue sólo un punto brillante en un cuadro general desolador. Una semana tras la victoria de Zhukov, el ejército alemán invadió la Polonia, comenzando la campaña que llevaría la Alemania y la Unión Soviética en contacto directo y al conflicto en la Europa Oriental. El Ejército Rojo estaba lamentablemente despreparado para el desafío.

El Pacto Molotov-Ribbentrop

Un conflicto entre la Alemania Nazi y la Unión Soviética parecía inevitable desde el momento en que Adolf Hitler llegó al poder en 1933. Hitler alcanzó el cargo en parte por retratar, a sí y a su partido político, como el único bastião capaz de impedir la difusión del comunismo internacional. A La parte la rivalidade ideológica entre el Nacional Socialismo y el Marxismo-Comunismo, los dos países eran naturalmente competidores geopolíticos. La experiencia rusa en relación a la constantes invasiones venidas del oeste motivaron el gobierno en Moscú a mantener estados-tampão en la Europa Céntrica y Oriental. De forma semejante, la dinámica de poder en la Alemania y la ideología nazi encaraban la dominação alemana en la misma región como parte inevitable del ressurgimento nacional.

La cooperación militar secreta entre alemanes y rusos terminó, por mutuo consentimiento, meses después del ascenso de Hitler al poder. Los dos regímenes lucharon por procuração en la Guerra Civil Española, enviando “voluntarios” y equipamiento para ayudar los lados opuestos. En 1938, bombardeiros rusos hundieron un navío de guerra alemán al ancho de la costa de España. Mientras eso, Moscú condenaba cada demanda sucesiva de los alemanes por más territorio en la Europa Céntrica.

Aun así, Stalin relutava en luchar sin aliados. A finales de la década de 30, la economía soviética comenzaba a recuperarse de los problemas, conflictos y expurgos previos y Stalin no deseaba luchar en una guerra que ciertamente enflaquecería el joven estado socialista, al tiempo que removería la amenaza alemana al occidente capitalista. Ante de una posible agresión germânica, M.M. Litvinov, el Comisario Soviético para Relaciones Exteriores, hizo vanamente una campaña por la seguridad colectiva. En 1938 la crisis de Múnich, que repartió la Checoslováquia , convenció Stalin de que era improvable que Inglaterra y Francia tomaran acciones efectivas contra Hitler, no hesitando en sacrificar de buena gana la Unión Soviética, si tal oportunidad surgiera. A pesar de la Unión Soviética haber hecho una movilización parcial para intimidar la Alemania e impresionar sus antiguos aliados, Moscú siquiera fue invitada para la Conferencia de Múnich.

Después de largas negociaciones diplomáticas, finalmente representantes milites ingleses y franceses finalmente fueron Moscú, en agosto de 1939, para discutir planes específicos de acción conjunta. El hecho de esos representantes tengan patentes relativamente bajas, sumado a la limitación de las fuerzas militares británicas, confirmaba el ceticismo soviético acerca de la seriedad de esas negociaciones. En el final, los encuentros naufragaron al aboradar la cuestión del derecho de pasada de tropas por la Polonia. El negociador soviético, Mariscal Voroshilov, insistió en que las fuerzas del Ejército Rojo tuvieran autorización para entrar en la Polonia de forma a poder juntarse a la respuesta combinada ante más una agresión alemana. No se sabe si esto era una propuesta sincera de los soviéticos o una prueba para la resolución occidental, pero el coronel Joseph Beck [ministro de las relaciones exteriores de la Polonia], compreensivelmente se oponía la tales derechos de pasada, sospechando que su antiguo enemigo mantuviera ambiciones territoriales. El rey Carol II de la Rumanía también se oponía al pasaje de soviéticos por su territorio. En desesperación, el día 22 de agosto, el negociador francés prometió unilateralmente que Varsóvia permitiría tal pasaje en tiempo de guerra.

Poré, en ese momento, Stalin ya descobrira que tendría más a ganar entrando en compromiso con Hitler del que podría esperar de sus compañeros occidentales, siempre hendidos e indecisos, y en 3 de mayo de 1939 , Litvinov fue sustituido por V. I. Molotov. Eso era una señal clara de que Moscú estaba alejándose de su política de seguridad colectiva contra Hitler y, los meses siguientes, los dos enemigos negociaron un acuerdo financiero y comercial. Los alemanes inicialmente alimentaron sospechosas frente a la ofertas soviéticas, que ocurrieron mientras continuaban las negociaciones con los representantes británicos y franceses. Sin embargo, a medida que la crisis polaca se intensificaba, Hitler reconsideró la propuesta. Alemanes y rusos parecían sentir que el tiempo se acortaba. Hitler quería tener las manos libres para lidar rápidamente con la Polonia, mientras Stalin no deseaba envolverse en una guerra prematura sin aliados confiables. En 20 de agosto de 1939 , Hitler envió la Stalin un mensaje pidiendo que el liderazgo soviético recibiera el ministro de las Relaciones Exteriores, Joachim von Ribbentrop antes del día 23 de agosto. Ribbentrop voló para Moscú y rápidamente concluyó un acuerdo de no-agresión, que fue anunciado a un continente estupefacto en 24 de agosto.

El Pacto Molotov-Ribbentrop prometía públicamente amistad, pero secretamente dividía la Europa Oriental en esferas de influencia. La Alemania ocuparía la Polonia occidental y céntrica. En cambio, la Unión Soviética tendría una posición dominante en los Países Bálticos y controlaría la Polonia a leíste de los ríos Bug y San . Ninguno de los lados esperaba que este acuerdo durara indefinidamente, y el pacto no impedía el Japón, aliado alemán, de desafiar la Unión Soviética en la Asia, como descrito anteriormente. Aun así, Berlín y Moscú quedaron libres de sus preocupaciones inmediatas acerca de un conflicto en dos frentes y pudieron concentrarse en dividir espólios antes de retornar a su antagonismo de larga fecha.

Polonia y los estados bálticos

La despeito de este tratado, la rápida conquista de la Polonia por parte de los alemanes en septiembre de 1939 fue un choque desagradável para Moscú. Al contrario de la Checoslováquia, la Polonia estaba lista para luchar contra la partición y los analistas soviéticos habían esperado que los combates continuaran por meses. Sin embargo, el colapso de los polacos era evidente ya en las primeras dos semanas de la guerra.

El gobierno soviético tuvo que correr para reunir sus propias fuerzas para asegurar sus pretensiones en la Polonia Oriental y para protegerse contra una traición alemana. En 5 de septiembre de 1939, Moscú comenzó a llamar los reservistas para el servicio activo e inmediatamente después implantó la recrutamento universal. Esta movilización parcial afectó seriamente la industria soviética, al remover un millón de trabajadores especializados de sus fábricas un tiempo muy corto; el resultado fue un significativo défice de producción en 1940. Mientras eso, los distritos militares de la Ucrania y de la Bielorrússia fueron colocados en pie de guerra, como frentes, aproximadamente equivalentes a cuarteles generales de grupo de ejércitos.

En 14 de septiembre, Molotov comunicó a los alemanes que el Ejército Rojo intervendría en las áreas designadas a ellos de la Polonia y tres días después, tropas soviéticas cruzaron la frontera. A causa de la movilización hecha las prisas, la mayor parte de las unidades del ejército aún no había alcanzado sus áreas de concentración. Al contrario, cada frente formó un grupo móvil, compuesto de unidades de cavalaria y mecanizadas. Si esperaba que estos grupos móviles, en la verdadera manera de actuar soviética, deberían penetrar las débiles defensas de frontera polacas y moverse rápidamente para la frontera occidental de la esfera que había sido dada a los soviéticos.

Aún esas unidades seleccionados fueron estropiadas por la logística improvisada, especialmente falta de combustible. Por ejemplo, A.I. Eremenko sufrió repetidas dificultades como comandante del 6º Cuerpo de Cavalaria del Frente Bielorrussa. Su destacamento de vanguarda, compuesto por un regimento de tanques y un batallón de infantaria motorizada, penetró casi 100 km el primer día. En una tentativa de continuar con este avance, Eremenko tuvo que quitar el combustible de un tercio de sus vehículos, para mantener los otros dos tercios moviéndose. Cuando él encontró los alemanes en Bialystok, Eremenko tuvo que obtener un reabastecimento de combustible de emergencia, por vía aérea.

Tales dificultades logísticas eran aumentadas por la resistencia del moribundo estado polaco. Fuerzas polacas infligieron bajas en el Ejército Rojo sumando 996 muertos y 2,002 heridos, y unas pocas escaramuças acontecieron también entre alemanes y soviéticos. Los líderes soviéticos más tarde insistieron que los ucranianos y bielorrussos étnicos de la Polonia oriental los habían recibido de brazos abiertos. A finales de octubre, asambleas populares en la región habían pedido la unión con las repúblicas socialistas de la Ucrania y Bielorrússia, y el nuevo territorio fue absorbido en la URSS. ES indudablemente verdad que algunas de esas personas preferían a la anexação soviética al dominio alemán, a pesar del liderazgo militar polaca no compartir de tales sentimientos. Durante la primavera de 1940, 14.500 oficiales, cadetes y sargentos polacos capturados fueron ejecutados y enterrados en covas colectivas en Katyn y otros locales dentro de la Unión Soviética. A pesar de Moscú posteriormente tener culpable los invasores alemanes, esa masacre fue obra de Stalin y de la NKVD.

El Ejército Rojo no recibió ni aún esa recepción dúbia en los Estados Bálticos, donde Stalin estaba ansioso para implementar el Pacto Molotov-Ribbentrop. Entre 28 de septiembre y 10 de octubre de 1939, Moscú forzó la Estonia, Letonia y Lituania a firmar acuerdos de asistencia mutua. Los tres gobiernos concordaron en permitir bases navales, aéreas y de artillería de costa soviéticas en sus territorios. También prometieron apoyar unos a los otros en caso de ataque y la no participar de alianzas dirigidas contra la Unión Soviética o a otros signatários. En cambio, Moscú devolvió la ciudad de Vilnius del control polaco para el lituano.

Preocupados con la redisposição de fuerzas para enfrentar la Francia e Inglaterra, la Alemania no estaba en posición de apoyar los estados bálticos, aún se quisiera anular el pacto Molotov-Ribbentrop. Sin embargo, los gobiernos nacionales bálticos continuaron sus lazos tradicionales con la Alemania e intentaron aperfeiçoar sus defensas contra Moscú. Numerosos incidentes más pequeños eclodiram entre la población local y las fuerzas soviéticas.

Aún esa limitada independencia báltica no sobrevivió por mucho tiempo. En 14 de junio de 1940, Stalin emitió un ultimátum a la Lituania. Exigió el despido y juicio de dos ministros anti-soviéticos, acusados de “actos de provocación” contra las guarnições soviéticas, así como la ocupación total de grandes ciudades lituanas por el Ejército Rojo. Veinticuatro horas más tarde, la Unión Soviética ocupó la Lituania y emitió ultimátums semejantes a la Estonia y Letonia . Comunistas locales formaron gobiernos apoyados por los soviéticos e inmediatamente pidieron la admissão como repúblicas de la Unión Soviética. En agosto de 1940, todos las tres repúblicas habían sido absorbidas, y la principal base naval soviética fue transferida para el puerto de Tallinn , libre de congelamento.

En junio de 1940, Moscú se movió para completar los términos restantes de la parte secreta del acuerdo Molotov-Ribbentrop, presionando el gobierno romeno a dar la Bessárabia a la Unión Soviética. Cuando los romenos se rechazaron, Stalin creó un Frente Sur, bajo el mando de Zhukov , formada con elementos del distrito militar especial de Kiev y del distrito militar de Odessa . Entre 28 y 30 de junio, lo 9º Ejército del frente Sur, bajo el mando del General de Peleada I. V. Boldin, apoyado por ataques aeroterrestres en objetivos-llave romenos, invadió la Bessarábia e incorporó el territorio a la fuerza en la Unión Soviética.

La Primera Guerra Finlandesa

Estas anexações ocurrieron solamente tras un frustrante conflicto con la Finlandia en 1939-1940. En octubre de 1939, el gobierno soviético había pedido a la Finlandia un correcto número de concesiones, incluyendo las estratégicas islas de Koivisto y Hogland , en los canales que iban para Leningrado, correcciones en las fronteras en el extremo norte y la cesión de tierras en el istmo de Carélia . Este último era uno área de pantanos con 80 kilómetros de anchura, entre el Golfo de la Finlandia y el Lago Ladoga, en la ruta más directa de la Finlandia para Leningrado. La Finlandia había fortificado el istmo con la así llamada línea Mannerheim, bautizada en honra del líder milite finlandés y héroe de la guerra civil rusa; la exigencia soviética implicaba abandonar estas defensas. Sumándose a estos cambios territoriales directas, Moscú también quería un arrendamiento por treinta años de la península de Hango, en el suroeste de la Finlandia. En cambio, los soviéticos ofrecían tierras baldías al norte del lago Ladoga.

De 14 de octubre a 3 de noviembre de 1939 , representantes finlandeses intentaron barganhar en Moscú, ofreciendo entregar una de las islas y parte de las áreas de frontera en disputa. En el final, Molotov rompió las negociaciones cuando los finlandeses se rechazaron a arrendar Hango. En 26 de noviembre, los soviéticos crearon un incidente de frontera y exigieron que las tropas finlandesas recularan 25 kilómetros de la frontera. Dos días más tarde Moscú revocó su tratado de no-agresión con Helsinque y rompió relaciones diplomáticas en 29 de noviembre. El ataque soviético comenzó el día siguiente.

Esperando el ataque soviético, el gobierno finlandés tenía gradualmente movilizado sus fuerzas, el equivalente a catorce divisiones. Seis divisiones estaban comprometidas con la línea Mannerheim, que consistía de fortificaciones avanzadas levemente guarnecidas al largo de la frontera y dos cinturões de fortificaciones de campaña, alambre farpado y campos de minas. Estas defensas estaban conectadas a la diversos ríos y otros obstáculos aquáticos en el istmo. Solamente en el centro del istmo, donde no había ningún río por un tramo de treinta kilómetros alrededor de la povoação de Summa, es que los finlandeses tenían casamatas de concreto y embasamentos de cañones más importantes. Las fuerzas finlandesas y las defensas eran muy más finas en el resto del país, confiando en el terreno distante y casi intransitável para limitar el tamaño de cualquier fuerza invasora. Todo el ejército finlandés, a pesar de bien entrenado en guerra en el Ártico, carecía de petrechos pesados y de munición. Una división de infantaria finlandesa, por ejemplo, tenía 3.000 soldados menos y menos del que un tercio de la artillería autorizada para su equivalente soviético. El país poseía, tal vez, 100 vehículos blindados y 400 aviones obsoletos. Diferentemente de los soviéticos, los finlandeses no tenían una base industrial para apoyar una guerra prolongada, y su aislamiento geográfico hacía difícil importar municiones en cualquier cantidad mayor.

La despeito de esas flaquezas, las fuerzas armadas finlandesas estaban por lo menos preparadas para una guerra de invierno, mientras sus oponentes, se apresuraban en una ofensiva apenas preparada. Tal como en la campaña polaca en septiembre, Stalin ordenó al Ejército Rojo que invadiera la Finlandia tras un periodo de preparación dolorosamente corto. De forma a hacerlo, divisiones del distrito militar de la Ucrania, donde el clima es blando para los patrones rusos, fueron abruptamente recolocadas para conducir una campaña de invierno en condiciones próximas al círculo ártico. El rápido movimiento significó que pocas – si es que alguna – unidades soviéticas tenían informaciones adecuadas acerca de la Finlandia. El Ejército Rojo no tenía informaciones detalladas sobre la línea Mannerhein y avanzaron de forma ciega contra las fortificaciones. Aún más, a pesar de Leningrado ser por sí un gran centro industrial y de transportes, las comunicaciones para el norte de la ciudad eran en la mejor de las hipótesis tenues. Los comandantes soviéticos tenían que operar por los pelos, con sólo una línea férrea para suprir sus fuerzas.

Como los finlandeses, las fuerzas del distrito militar de Leningrado, bajo el mando del Comandante de Ejército de 1ª Clase, K. A. Meretskov, concentraron su principal esfuerzo en el istmo de la Carélia. Lo 7º Ejército de V. F. Iakovlev, con 120.000 hombres, dispuso dos cuerpos (cinco divisiones de infantaria y dos peleadas de tanques) en su primero escalão de ataque y un cuerpo de tanques en la reserva para reforzar y explorar la esperada ruptura. A pesar de sus esfuerzos al norte del lago Ladoga sean mucho más modestos, los soviéticos aún superaban los finlandeses en números de soldados y equipamientos. Lo 8º Ejército, colocó cinco divisiones de infantaria inmediatamente al norte del lago y cinco divisiones adicionales más estaban esparcidas al largo de la frontera finlandesa, yendo hasta el norte, en Murmansk. Tal vez la mayor amenaza fuera hecha pelo 9º Cuerpo, cuyas tres divisiones estaban apuntadas al estrecho cuello de la Finlandia, prójimo a la ciudad de Suomussalmi. Si este ataque fuera bien sucedido, podría alcanzar el golfo de la Bótnia, cortando el país en dos.

El ataque inicial en 30 de noviembre fue apresurado y amadorístico. Tras un breve bombardeo, lo 7º Ejército avanzó por la frontera, empujando las débiles fuerzas de cobertura finlandesas, pero mostrando poco conocimiento del terreno o de los problemas en coordinar infantaria, artillería y blindados. Moscú listamente reconoció un Gobierno Democrático Finlandés títere, establecido en la ciudad de frontera de Terjoki, y aparentemente deseaba anexionar todo el país a través de esa fachada de legalidad. El día 12 de diciembre, lo 7º Ejército había batido contra el primero cinturão defensivo de la línea Mannerhein, protegiendo la ciudad de Viipuri (Vyborg). Cuatro días después, Iakovlev lanzó su principal ataque, concentrando en el área fortificada de Summa, en la creencia errónea de que este era el punto más débil. Aún se hubieran obtenido una ruptura, las fuerzas de reserva de Iakovlev no estaban concentradas para a explorar.

La despeito de la bravura suicida de las tropas soviéticas, todo que era posible dio errado. Los ataques soviéticos se hicieron estereotipados y predizíveis. Cada tarde, alrededor de las 15:00 horas, la artillería dispararía por 30 minutos en el área general de las posiciones finlandesas, sin blancos específicos. Cuando el clima permitía, la Fuerza Aérea Roja se reunía a los ataques, pero sus esfuerzos eran dispersos por todo el frente, sin dirección y generalmente ineficazes. Los sapadores soviéticos tenían dificultad en romper los obstáculos anti-tanques frente a Summa y los tanques soviéticos se emaranhavam en esos obstáculos. La mayor parte de los tanques era blindada de forma muy ligera para enfrentar las armas anti-tanques finlandesas, y ellos se separaban de su infantaria de protección. Cuando Iakovlev cambió para ataques nocturnos más tarde el mes, los comandantes finlandeses respondieron con fuego macizo de metralhadoras y holofotes. En 20 de diciembre, Moscú fue forzada a cancelar la ofensiva en el istmo. Las tropas soviéticas fueron más efectivas en la defensiva, rápidamente parando uno contra-ataque de cuatro divisiones finlandesas lanzado en 23 de diciembre, pero la derrota era aparente.

Los ataques soviéticos más al norte fueron igualmente ineficazes. En el extremo norte, a 104ª División de Fuzileiros obtuvo un modesto éxito contra una resistencia limitada, pero esto fue más del que compensado por la lamentable performance soviética en Suomussalmi. En 7 de diciembre de 1940 , a 44ª División de Fuzileiros (de Kiev) atacó a partir del leíste y a 163ª División de Fuzileiros a partir del norte. A 44ª División alcanzó Suomussalmi en 9 de diciembre, pero pesadas nevascas y un clima anormalmente frío confinaram la división a la única carretera carroçável que conectaba la ciudad a la frontera. Como un resultado de eso, esta división ucraniana estaba extendida en línea y vulnerable, un blanco ideal para a 9ª División de Infantaria finlandesa, que tenía varios batallones equipados con esquíes. Uno contra-ataque finlandés el día 11 de diciembre expulsó a 44ª División de Fuzileiros para fuera de Suomussalmi. Los finlandeses levantaron barreras en la carretera que quebraron la división en pequeños fragmentos. Entonces hicieron emboscadas y ataques de inquietação que gradualmente destruyeron las unidades ucranianas aisladas. Eventualmente, toda a 44ª División de Fuzileiros fue virtualmente destruida y su personal muerto o capturado. Cuando a 163ª De Fuzileiros intentó cerrar las pinças atacando del norte, ella también fue aislada. Los supervivientes se retiraron para oriente por un lago congelado, dejando la mayor parte de sus cañones, tanques y camiones para tras. Ambas divisiones dejaron de existir en la práctica.

La primera respuesta de Moscú, en el típico estilo estalinista, fue buscar bodes expiatórios. L.Z. Mekhlis, un comisario político de alta patente, que había tenido importante papel en los estágios finales de los Grandes Expurgos, llegó al 9º Ejército para investigar el desastre en Suomussalmi. Siguiendo sus órdenes, el comandante de la 44ª División fue fusilado sin delongas, y decenas de oficiales superiores fueron sustituidos. Tales medidas difícilmente encorajariam la iniciativa por parte de los otros comandantes.

De forma más genérica, el Ejército Rojo modificó totalmente su estructura de mando y tácticas antes de lanzar más un ataque. Uno de los comandantes superiores de la guerra civil que habían sobrevivido, S. K. Timoshenko, se hizo comandante de un Frente del Noroeste, para controlar las operaciones contra la línea Mannerheim. Lo 7º Ejército recibió un nuevo comandante, Meretskov (removido del mando de toda la operación), y dos cuerpos de infantaria adicionales. Más importante, lo 7º Ejército recibió un frente muy más restricta en la cual debería atacar, con el nuevo 13º Ejército colocado a su lado, en el lado oriental del istmo. El oficial de mayor experiencia en operaciones móviles del Ejército Rojo, D. G. Pavlov, reunió un grupo especial móvil, compuesto de un cuerpo de infantaria, un cuerpo de cavalaria, y una peleada de tanques. Su misión era avanzar por el hielo alrededor de la extremidad suroeste de las defensas finlandesas, para tomar Vipurii. Toda la fuerza soviética recibió entrenamiento intensivo en operaciones de invierno y condujo elaborados ejercicios de penetração en fortificaciones permanentes. Grupos especiales de asalto fueron organizados, cada uno consistiendo de un pelotão de fuzileiros, un pelotão de metralhadoras, tres tanques, franco-atiradores, ingenieros y artillería que les era específicamente designada. Un número limitado de nuevos tanques pesados KV-1 fue traído, y la artillería Roja fue reforzada y reorganizada.

Todos estos preparativos tuvieron que ser concluidos bajo rígidas limitaciones de tiempo, de forma a reiniciar la ofensiva mientras el clima frío y claro de invierno aún mantenía el suelo congelado y permitía apoyo aéreo aproximado. En el comienzo de febrero, unidades de reconocimiento comenzaron a hacer pequeños ataques, para localizar las defensas principales finlandesas. Entonces, el día 12 de febrero de 1940 , el Ejército Rojo lanzó una ofensiva bien diferente de sus esfuerzos anteriores. El fuego de artillería no fue sólo más pesado, pero también más preciso, estonteando los defensores finlandeses con los repetidos impactos en sus posiciones defensivas. La infantaria avanzó en formación dispersa atrás de la barragem de artillería que lentamente se movía para frente, negando a los finlandeses los blancos fáciles de las batallas anteriores. Donde posible, los destacamentos de asalto soviéticos desbordavam las posiciones enemigas, para atacarlas por los lados y retaguardia.

Tras dos días y medio de feroces combates, lo 50º Cuerpo de Fuzileiros rompió la primera línea defensiva en el crítico sector de Summa. Tres peleadas de tanques comenzaron a ensanchar la penetração, y los Finlandeses, sobrepujados en números, no tuvieron escoja a no ser recular para su segunda línea de defensa, cubriendo la ciudad de Viipuri. Una nevasca de grandes proporciones el día 21 de febrero paralizó las operaciones por tres días, pero Timoshenko usó este periodo para sustituir sus divisiones de fuzileiros de la vanguarda por tropas descansadas, del segundo escalão. En 24 de febrero, el grupo móvil de Pavlov se movió a través del hielo para tomar la isla de Koivisto y se preparó para continuar su avance alrededor del flanco sur finlandés.

Comenzando en 28 de febrero, doce divisiones y cinco peleadas blindadas soviéticas atacaron el segundo cinturão defensivo. Tras cuatro días los delanteros entraron en los subúrbios de Vipurii, mientras el grupo móvil de Pavlov atacó al suroeste de la ciudad, aislando su principal carretera para Helsinki. En desesperación, los defensores contra-atacaron el grupo móvil de Pavlov e inundaron el terreno a su redor. La infantaria y los sapadores soviéticos vadearam con el agua helada por el pecho para continuar a limpiar la ciudad, que estaba en gran medida desierta.

Los finlandeses no podían hacer más nada y en 9 de marzo, el general Heinrichs, el comandante de las fuerzas finlandesas en el istmo, reconoció que sus tropas estaban en el fin de su resistencia. Un armistício comenzó a vigorar el día 13 de marzo. Moscú no había conseguido obtener la anexação total de la Finlandia, pero ganó más territorio del que había exigido inicialmente.

El coste fue totalmente fuera de proporción para las ganancias, sin embargo. En términos humanos, Molotov reconoció que 48.745 soldados soviéticos habían muerto, y que otros 158.000 habían sido heridos. La Unión Soviética fue expulsa de la Aleación de las Naciones, aislándola aún más, tanto en términos diplomáticos como militares. Los efectos de la guerra finlandesa en las relaciones ruso-alemanes fueron igualmente severos. La atrapalhada y hesitante performance milite soviética a buen seguro encorajou Hitler y sus comandantes a creer que la Unión Soviética era incapaz de defenderse. Los tardíos esfuerzos de la Inglaterra y de la Francia de reforzar los finlandeses invadiendo la Escandinávia , contribuyeron para la decisión de Hitler de invadir la Noruega en abril de 1940 , colocando tropas alemanes desconfortavelmente prójimas del territorio soviético.

En el general, las acciones soviéticas en los Estados Bálticos irritaron y preocuparon el gobierno alemán, aún si ellos estando dentro del dispuesto en el Pacto Molotov-Ribbentrop. Esta sentimiento de preocupación aumentó a finales de junio de 1940, cuando Moscú forzó la Rumanía a ceder dos provincias, Bessarábia y la Bukovina septentrional, en el área que ahora es la Moldavia . Estas dos últimas anexações parecían amenazar las fuentes de petróleo alemanes en la Rumanía. La tregua entre Berlín y Moscú estaba deteriorándose rápidamente.

Reformas de 1940 - Los fracasos en la Finlandia llevaron a un profundo reexame y a un esfuerzo para reforma en las fuerzas armadas soviéticas. Las primeras acciones del gobierno contribuyeron en mucho para la autoridad y prestigio de sus oficiales profesionales. Puestos convencionales de oficiales-generales, que habían sido suprimidos por años, fueron vueltos a crear, y numerosos oficiales superiores recibieron condecorações y promociones. Mientras eso, los odiados comisarios políticos, que tenían nuevamente ganancia suyos puedas cómo co-comandantes durante los expurgos, fueron reducidos de nuevo a la una posición subordinada, restaurando la unidad de mando que muchas veces había faltado en la campaña finlandesa. En octubre de 1940, una nuevo, draconiano, código de justicia militar dio a los comandantes mucha de la autoridad que los oficiales del czar habían tenido en el pasado.

El liderazgo superior del Ejército Rojo pagó por sus errores. Stalin decidió que la performance de Voroshilov había sido inadecuada durante la guerra finlandesa y el conflicto no-declarado con el Japón. En mayo de 1942 , el Mariscal S.K. Timoshenko se hizo el Comisario de la Defensa, con Voroshilov relegado a los títulos honorários de Vicepresidente del Consejo de Ministros y Presidente del Comité de Defensa de la URSS. El General B.M. Shaposhnikov, cuyos alertas sobre la fuerza de los finlandeses habían sido ignorados, también perdió su puesto como jefe del estado-mayor, siendo sustituido por K.A. Meretskov.

El despido de Voroshilov abrió el camino para un renascimento de las fuerzas mecanizadas soviéticas. A este respeto, los éxitos alemanes al conquistar la Francia y los Países Bajos durante la primavera de 1940 reforzaron la experiencia negativa soviética con operaciones de grande vulto en la Finlandia y, más importante, alarmaram el alto-mando soviético. El nuevo jefe del Diretorado-Jefe de las Fuerzas Blindadas, general de división Iba.N. Fedorenko, persuadió Timoshenko y Stalin a revertir la decisión de la Comisión Kulik, de abolir grandes formaciones mecanizadas. En 6 de julio de 1940, el Consejo de Ministros autorizó la creación de ocho nuevos cuerpos mecanizados. Estas formaciones eran muy mayores que los así llamados cuerpos, cada uno siendo compuesto de dos divisiones blindadas y una de fuzileiros motorizados, con un total de 1.031 tanques y 36.080 hombres. En febrero de 1941 , el Comissariado de la Guerra decidió activar 21 cuerpos mecanizados adicionales, llegando a un total de 29 cuerpos. Divisiones blindadas y motorizadas independientes adicionales fueron también autorizadas.

Mientras el mariscal S.M. Budenny chefiava una comisión para rever las lecciones tácticas de la Finlandia, el Comisario de la Defensa Timoshenko viajó por el país, conduciendo una serie de grandes maniobras y eliminando los comandantes inadecuados. Los líderes bien sucedidos de Khalkhin-Gol y de la segunda ofensiva finlandesa fueron transferidos para posiciones de mando superiores, esparcidas por el ejército. G.K. Zhukov, el vencedor de Khalkhin-Gol y en la Bessarábia, sucedió Timoshenko como comandante en el crítico Distrito Militar Especial de Kiev y entonces, en enero de 1941, fue designado como jefe del Estado Mayor del Ejército. Un comandante de división en la Finlandia, General de Ejército M.P. Kirponos, fue promovido en junio de 1940 al mando del Distrito Militar de Leningrado y, en febrero de 1941, al mando del Distrito Militar Especial de Kiev , donde en junio de 1941 él mostraría más coraje del que proficiência. Meretskov fue del mando del 7º Ejército en el Istmo de la Carélia, para chefiar el Estado Mayor del Ejército, hasta ser sustituido por Zhukov en enero de 1941. A largo plazo, estas y numerosas otros cambios de mando en el Ejército Rojo, lo habrían beneficiado, pero el efecto inmediato de esos cambios al por mayor fue una considerable tumulto en términos de personal e ineficiência. El Estado Mayor tuvo tres jefes diferentes – Shaposhnikov, Meretskov y Zhukov – en ocho meses. En junio de 1941, 75 porcento de todos los oficiales tenían estado en sus puestos actuales por menos de un año.

A finales de diciembre de 1940, un grupo de comandantes superiores del Ejército Rojo y de la Fuerza Aérea tenían se reunido en Moscú para una conferencia y juego de guerra. Una serie de discusiones abiertas jugaron luz sobre la desunião conceptual del cuerpo de oficiales. El General de División P.L. Romanenko, comandante del 1el Cuerpo Mecanizado, y un veterano de las guerras Española y Finalandesa, criticó hasta los puntos de vista de Zhukov, como siendo muy tímidos y, en essência, pedía por uno retorno a los conceptos operacionales de M.N. Tukachevsky. Romanenko argumentó que la rápida victoria alemana en la Francia fue posible solamente porque los alemanes habían reunido ejércitos móviles completos, compuestos de cuerpos mecanizadas y aerotransportados, apoyados por artillería y elementos aéreos. Cuando llegó la hora de discutir los recursos para implementar los conceptos mecanizados, sin embargo, Stalin intervino para apoyar el Mariscal Kulik y otros oficiales más conservadores. Como un resultado, el nuevo cuerpo mecanizado permaneció siendo la mayor formación móvil en el Ejército Rojo. Aún estos cuerpos no recibieron la prioridad logística necesaria para completar su formación y entrenamiento.

La conferencia de Moscú también traje más una dolorosa ronda de cambios de personal. En una maniobra de carta y juego de guerra conducido a finales de la conferencia, Zhukov, como comandante del lado “Azul” (enemigo) derrotó de forma decisiva el lado “Rojo” (soviético) en uno de los dos juegos. Stalin inesperadamente convocó los participantes para el Kremlin para un examen inmediato del ejercicio. Cojo despreparado, el jefe del Estado Mayor del Ejército, General Meretskov, tropezó al largo de su presentación. Stalin, que probablemente ya estaba buscando una disculpa para el sustituir, dimitió Meretskov inmediatamente y lo sustituyó por Zhukov. Los días siguientes, los comandantes de los distritos militares, descendiendo hasta el nivel de división fueron nuevamente movidos de un lado para el otro, en una aparente tentativa de colocar algunos oficiales expertos en la Siberia, en el caso de una guerra en dos frentes con el Japón y la Alemania. Así, el Ejército Rojo comenzó el año de 1941 con aún más un recuerdo de la naturaleza precaria de sus posiciones y aún de su supervivencia personal.

Los preparativos soviéticos para la guerra

La planificación militar soviético desde 1935 tenía se focado en la doble amenaza presentada por la Alemania Nazi y por el Japón. Planes estratégicos fueron desarrollados en noviembre de 1938, bajo los auspícios del Jefe del Estado Mayor del Ejército, General de Ejército B.M. Shaposhnikov, considerando ambas amenazas, pero identificando el teatro occidental como prioritário. La realidad geográfica de los pantanos de Pripiat’ colocaba un problema específico a los planejadores, pues los pantanos dividían el teatro por la mitad. La cuestión era si los planejadores alemanes colocarían el foco de su estrategia al norte del Pripiat’, para la Bielorússia o al sur de los pantanos, para la Ucrania.

En 1938 el plan de Shaposhnikov postulava a defensa contra ambas variantes. Tras la partición de la Polonia en 1939, el Estado Mayor del Ejército reviu sus planes estratégicos en consonancia con la creciente amenaza alemana. Desarrollado por el general de peleada A.m. Vasilevsky, vice-jefe del Diretorado de Operaciones del Estado Mayor del Ejército, el plan de julio de 1940 postulava un probable ataque alemán en la Bielorússia, al largo del eje Minsk-Smolensk. Las medidas de movilización fueron ajustadas para encajarse en este plan. Cuando Meretskov se hizo jefe del Estado Mayor del Ejército en agosto de 1940, otro re-examen fue hecho. Con Stalin tomando un papel activo, el plan de octubre de 1940 cambiaba la ênfase estratégica del eje del noroeste para el eje del suroeste, probablemente a causa de la preocupación de Stalin con la vitalmente importante Ucrania. Él también fue influenciado por la facción de “Kiev”, formada alrededor de Zhukov, entonces comandante del Distrito Militar Especial de Kiev. Ahora más un nuevo ajuste en los planes de movilización era necesario.

El juego de guerra de enero de 1941 en Moscú fue proyectado para dar validez al plan de Octubre. El juego de guerra, que aplicó tanto el escenario defensivo como lo contra-ofensivo, indicó, para la consternação de Stalin, que el Estado Mayor del Ejército tenía superestimado las capacidades defensivas soviéticas y subestimado el potencial ofensivo alemán. Los meses siguientes al juego de guerra, el Estado Mayor del Ejército revisó nuevamente sus planes de movilización y probablemente hizo nuevos juegos de guerra para desarrollar una estrategia defensiva más pertinente contra un futuro ataque alemán, que parecía ser cada vez más probable. Existen pruebas fragmentárias de esa planificación frenético, mientras la prensa soviética focou su atención en asuntos defensivos, hasta entonces negligenciados.

En abril de 1941, las relaciones soviético-alemanes estaban deteriorándose, y la inteligencia soviética comenzó a detectar preparativos para una ofensiva alemana. Mientras los indicativos de un futuro ataque alemán crecieron los meses siguientes, Stalin y los diplomáticos soviéticos se colocaban como si la paz reinara suprema. La despeito de esta posición política pacifista, en abril de 1941 Stalin implementó medidas de preparación de un “periodo de especial amenaza de guerra” [osoboe ugrozhanemyi voennyi period], un estado de alerta especial que debería ser implementado solamente cuando la guerra fuera inminente. En el contexto de la primavera de 1941, esto implicaba una movilización parcial, mientras la diplomacia se focava en el mantenimiento de la paz. La dicotomia entre el frenético deseo de Stalin por la paz (por lo menos en 1941) y su gana de tomar prudentes medida defensivas, visando evitar una derrota si la guerra ocurriera, generaron confusión y abrieron el camino para la catastrófica derrota del Ejército Rojo en 1941. Virtualmente de forma simultánea, los soviéticos iniciaron una movilización interna parcial, mientras prohibían sus fuerzas más preparadas en los distritos militares de la frontera de tomar medidas vitales para su supervivencia.

Entre abril y junio de 1941, los Soviéticos aceleraron el proceso de “engatinhar para la guerra” – que en la verdad estaba andando desde 1937 – al conducir un posicionamiento estratégico oculto (movilización) de las fuerzas. De 26 de abril a 10 de mayo, los Distritos Militares Trans-Baikal, Ural y de la Siberia y el Frente del Extremo Oriente despacharam fuerzas para los distritos militares de la frontera. En 13 de mayo, el Estado Mayor del Ejército ordenó que 28 divisiones de fuzileiros y los cuarteles generales de cuatro ejércitos (4º, 19º, 21º y 22º) se movieran de los distritos del interior para los distritos de la frontera, y un quinto ejército se concentrara prójimo a Moscú. Esta movilización estaba terminada en 10 de julio. Del final de mayo al inicio de junio, el Estado Mayor del Ejército convocó 800.000 reservistas para completar 100 divisiones de cuadros y numerosas regiones fortificadas.

La despeito de esos prudentes esfuerzos, la Unión Soviética no estaba lista para la guerra en junio de 1941, ni ella pretendía, como algunos dicen, lanzar una guerra preventiva. A pesar del Estado Mayor del Ejército tener gasto más de tres años desarrollando planes defensivos y las agencias de inteligencia hayan conseguido informaciones suficientes para dar un claro alerta, las fuerzas soviéticas estaban apenas posicionadas, entrenadas y equipadas, y el liderazgo político soviética estaba paralizada por su obsessão en mantener la paz, por lo menos hasta 1942. La esperanza turvava la realidad, y el Ejército Rojo y el pueblo soviético pagarían el precio. Ejércitos opuestos - Barbarossa – El Ejército Rojo

Como descrito en los capítulos anteriores, el Ejército Rojo de 1941 estaba en serio desorden. A pesar de su estrategia ahora ser defensiva, sus conceptos operacionales oficiales permanecían siendo la operación profunda, ofensiva, de M.N. Tukhachevsky y V.K. Triandafillov. Como los alemanes, los soviéticos tenían relegado el desarrollo en detalle de conceptos y procedimientos defensivos, por lo menos en el nivel de mando y planificación operacional (ejército).

Los expurgos habían producido una grave falta de comandantes y oficiales de estado mayor entrenados, capaces de implementar los conceptos oficiales. El ejército contenía una mano-llena de oficiales calificados en las campaña japonesa y finlandesa, pero le faltaba ambas la experiencia y autoconfiança del veterano cuerpo de oficiales de la Werhmacht. Contrastando en la creencia alemana en la validez de la iniciativa de los subordinados, los oficiales del Ejército Rojo aprendieron que cualquier demostración de juicio independiente era peligrosa para su salud personal. Algunos, como G.K. Zhukov, estaban dispuestos a aceptar esos riesgos y sus resultados los justificaban, pero muchos otros oficiales preferían aplicar la solución del manual, sin preocuparse con la situación local o el terreno. Sumándose a eso, para evitar el error fatal de perder terreno en la ofensiva y en la defensiva, las fuerzas soviéticas eran distribuidas de forma regular al largo de la línea de frente, así como en gran profundidad, en vez de concentrarse en las áreas donde serían más necesarias.

Las tropas también eran atrapalhadas por las imposiciones políticas, de defender cada pulgada de la frontera existente. Uno de los escenarios que Stalin temía en 1941, era una provocación alemana, la toma de un pequeño saliente de territorio soviético en vez de una invasión total. Esta preocupación reforzaba la tendencia de la planificación para una defensa continua, frontal, al largo de la frontera, en vez de un tipo de batalla fluida de maniobras que había hecho el Ejército Rojo tan eficaz durante la Guerra Civil. Las defensas de antes de la guerra en la frontera polaca habían sido parcialmente abandonadas y de cierta forma despojadas de minas terrestres, alambre farpado y cañones, de manera a construir 20 nuevas regiones fortificadas en los territorios ocupados en 1939, los así llamados Distritos Militares Especiales. La despeito de esfuerzos tardíos en la primavera de 1941, esas nuevas defensas estaban lejos de terminadas cuando los alemanes atacaron. Fuerzas de infantaria avanzadas estaban estacionadas a hasta 80 kilómetros de la frontera. Para evitar cualquier provocación a los alemanes, la línea de frontera real estaba guarnecida por tropas de seguridad de la NKVD, y las defensas avanzadas soviéticas fueron ultrapasadas antes de poder ser manejadas el día 22 de junio.

Los defensores soviéticos compartían muchos de los problemas logísticos de sus oponentes, pero tenían la inestimável ventaja de luchar en su propio territorio. Muy antes de las adversidades del invierno ruso hayan llegado, el soldado soviético había demostrado su habilidad en continuar a vivir y luchar con muy menos suprimentos que otros soldados necesitarían. La medida que la batalla se movía para lo oriente por la Rusia Europea, las líneas de suprimento soviéticas se hacían regularmente más cortas y más fáciles de apoyar, mientras los alemanes enfrentaban líneas de comunicación siempre alargándose, además del problema de lidar con millones de prisioneros y civiles capturados. Una ressalva en esta generalización, es que muchas de las industrias bélicas esenciales de la Unión Soviética estaban localizadas a oeste de Moscú. Mil y quinientas fábricas tuvieron que ser apresuradamente empaquetadas y transferidas para leíste de los Urais antes que los alemanes llegaran. Recursos minerais llave fueron abandonados en el proceso. Esto inevitablemente causó una inmensa confusión en la producción de tiempo de guerra durante 1941. Sumándose a eso, depósitos avanzados de suprimentos fueron ultrapasados por los alemanes antes que su contenido pudiera ser distribuido entre las tropas.

La organización militar soviética reflejó los fallos de sus conceptos y liderazgo. El Ejército Rojo no tenía un equivalente al grupo panzer o al ejército panzer que pudiera realizar penetrações independientes y de ancha escala en dirección a los escalões de retaguardia enemigos. Como descrito anteriormente, la mayor formación blindada soviética en 1941 era el cuerpo mecanizado, una estructura rígida, que se comparaba desfavorablemente con el fácilmente reorganizável cuerpo motorizado alemán. Cada cuerpo mecanizado era centrado en las dos divisiones blindadas autorizadas, cada una con una dotación autorizada de 10.940 hombres y 375 tanques, organizados en dos regimentos blindados, un regimento de infantaria motorizada y batallones de reconocimiento, antitanque, antiaéreo, ingeniería y comunicaciones. Tales divisiones eran desbalanceadas, con muy más tanques del que elementos de otras armas de combate, a pesar de, para compensar eso, el cuerpo mecanizado también incluir una división de infantaria motorizada y varias tropas de apoyo, para una dotación total de 36.080 hombres.

La mayor parte del cuerpos mecanizados disponibles a los soviéticos estaban esparcidos en guarnições distinguidas, con las divisiones del cuerpo muchas veces estando de más de 100 kilómetros una de las otras. Adicionalmente, algunos de esos cuerpos mecanizados estaban subordinados la diferentes cuarteles generales de ejércitos de fuzileiros, donde supuestamente deberían prover una fuerza de reserva para contra-ataques locales, en apoyo a los cuerpos de infantaria de la línea de frente. Así, las unidades mecanizadas estaban dispersas, tanto en términos de localización, con lo de subordinação en la estructura de mando, haciendo difícil la concentración de ellas para un contragolpe de ejército o frente. A pesar de ellas supuestamente estén disponibles para envolverse en operaciones independientes y profundas, su dispersão y la pobre estructura logística hacían tales operaciones prácticamente imposibles.

La fuerza real de esos cuerpos variaba mucho. Algunos tenían cantidades considerables de equipamientos: lo 3º Cuerpo Mecanizado en la Lituania tenía 460 tanques, de los cuales 109 eran los nuevos dibujos KV-1 y T-34. Otros cuerpos, especialmente aquellos más distantes de la frontera, eran considerablemente más débiles. En el 4º Ejército, en el frente occidental, lo 14º Cuerpo mecanizado sólo tenía 520 viejos tanques leves T-26, en vez de su dotación oficial de 1.031 tanques medios y pesados. Una disciplina fabril draconiana sólo podía ir hasta cierto punto para compensar los fallos pasados en la producción de armamento. Lo 19º Cuerpo Mecanizado en el Frente del Suroeste sólo tenía 280 de sus tanques de dotación, todos, 11 menos, plantillas obsoletas. Más aún, este cuerpo debería usar camiones civiles confiscados para sus transportes de ruedas; cuando la guerra comenzó los regimentos de fuzileiros motorizados de sus dos divisiones blindadas tuvieron que marchar a pie 190 kilómetros para el combate, retardando el movimiento de los tanques disponibles. En cuanto equipamientos nuevos se hacían disponibles en las líneas de producción, eran distribuidos a cuerpos seleccionados en las áreas avanzadas; sin embargo, el número reducido de máquinas nuevas (1.861) era tan pequeño que aún un cuerpo mecanizado en fuerza total incluía una colcha de retalhos de vehículos diferentes. Esto complicaba el mantenimiento de forma gigantesca. Adicionalmente, las formaciones soviéticas permanecían notoriamente débiles en comunicaciones por radio y apoyo logístico, haciendo maniobras coordinadas en las caóticas condiciones de la invasión sorpresa alemana casi que imposible.

La organización de la infantaria soviética era superficialmente similar a aquella de los alemanes, con cada división de fuzileiros teniendo una dotación autorizada de 14.483 hombres, organizados en tres regimentos de fuzileiros, de tres batallones cada, dos más regimentos de artillería y tropas de apoyo. Tres divisiones de fuzileiros eran agrupadas en un cuerpo de fuzileiros, con dos o tres cuerpos y un cuerpo mecanizado componiendo un ejército de campaña. En la práctica, sin embargo, el Ejército Rojo estaba lamentablemente abajo de su fuerza reglamentaria, con la mayor parte de las divisiones con sólo 8.000 hombres o menos, aún antes del ataque alemán. A finales de 1941, el gobierno soviético intentó remediar ese problema, llamando 800.000 reservistas adicionales y acelerando la formatura de diversas academias militares. Este personal adicional estaba justamente presentándose en sus unidades cuando el ataque vino.

Un ejército de campaña de 1941 debería tener tres cuerpos de fuzileiros, cada uno con cinco divisiones, más un cuerpo mecanizado y diversos regimentos de artillería. En la práctica, mucho de los ejércitos tenían solamente de 6 a 10 divisiones, organizados en dos cuerpos de fuzileiros, con un cuerpo mecanizada incompleto y poco apoyo de mantenimiento.

En la lucha de corta duración que Hitler planeaba, la Alemania tenía una clara ventaja qualitativa e incluso quantitativa sobre la Unión Soviética. Si el primero embate fallara en derrumbar el régimen comunista, sin embargo, aquel régimen tenía el potencial de sobrepujar la Alemania. Sumándose a la fuerzas soviéticas que podían ser transferidas de la Siberia y del Extremo Oriente para la Europa, el Ejército Rojo de 1941 estaba justamente comenzando a colocar en campo una nueva generación de tanques (los medios T-34 y los pesados KV-1), que eran notablemente superiores a todos los vehículos en servicio o proyectados por los alemanes. En aquel momento, las unidades blindadas alemanes estaban equipadas con tanques medios Mark III y Mark IV, vehículos confiables, de segunda generación, que eran más del que iguales la oponentes ligeramente blindados, como los T-26 soviéticos. En 1941, la Alemania estaba en el proceso de rearmar todos Mark III con un armamento principal compuesto de un cañón de 50 mm de velocidad de boca mediana, mientras Mark IV aún mantenían el cañón de 75 mm de baja velocidad. La velocidad de boca de esas armas era por lo menos tan importante cuánto el tamaño de la granada, pues una alta velocidad era necesaria para una efectiva penetração de la blindagem. Ninguna de las dos armas alemanes podía penetrar a espesa blindagem frontal de los tanques T-34 medio y KV-1 pesado, que estaban comenzando a salir de las líneas de montaje en la Rusia.

Comparado a los tanques alemanes, la T-34 era más pesado (26,5 toneladas contra las 25 de Mark IV), más rápido (50 km/h contra 38 km/h de Mark IV) y mejor armado, teniendo un cañón de 76 mm de alta velocidad. El KV-1 de 48,5 toneladas, también equipado con un cañón de 76 mm, era invulnerável a casi todas las armas alemanes, excepto el famoso cañón de 88 mm. Pocos tanques soviéticos, sin embargo, tenían radios, y esto hacía difícil el mando y control en combate, para no decir imposible. Considerando las miúdas armas antitanques disponibles a la mayor parte de las unidades de infantaria alemanas, estos dos nuevos tanques soviéticos eran una pesadilla esperando para acontecer. Tras retrasos anormais en la manufatura en 1940, 1.861 T-34 y KV-1 habían sido producidos en 22 de junio de 1941. Estos nuevos tanques fueron distribuidos principalmente a los cinco cuerpos mecanizados en los distritos militares de la frontera, más de mitad yendo para lo 4º Cuerpo Mecanizado en el Distrito Militar Especial de Kiev y para lo 6º en el Distrito Militar Especial del Oeste. Los remanescentes (100 de cada) fueron para lo 3º, 8º y 15º Cuerpos Mecanizados. La escasez general de tanques nuevos en los otros cuerpos y los fallos logísticos y de entrenamiento en los cuerpos que los tenían reducían aún más su eficiencia de combate. Donde los alemanes los encontraron en grandes números, sin embargo, los tanques causaron una compreensível consternação.

Fuerzas Aéreas - Los puntos fuertes de las fuerzas aéreas alemana y soviética eran en gran medida semejantes a los de sus fuerzas terrestres. Los 2.770 aviones posicionados para apoyar la "Operación Barbarossa", representaban 65% de la fuerza de primera línea alemana. Para evitar telegrafar las intenciones alemanes, muchos de esos aviones habían permanecido en el oeste, continuando los ataques aéreos sobre la Inglaterra hasta unas pocas semanas antes de la ofensiva. Lo caza Messerschmitt Bf-109f era un proyecto soberbo, pero los otros aviones alemanes estaban rápidamente aproximándose de la obsolescência. En especial, el famoso bombardeiro de buceo Ju-87 Stuka podría sobrevivir solamente en un ambiente en que las fuerzas aéreas enemigas estuvieran indefessas. Los ataques aéreos iniciales alemanes aseguraron esta situación en los primeros pocos meses, pero no lo podrían hacer indefinidamente. Los principales bombardeiros alemanes, el Dornier-17 y el Junkers-88 ya tenían se probado inadecuados durante la Batalla de la Inglaterra, tanto en alcance como en carga de bombas y el transporte Ju-52, a pesar de ser un avión notablemente duradero y versátil, era igualmente limitado en alcance y capacidad de carga.

La industria alemana no había repuesto las bajas de la Batalla de la Inglaterra: la Alemania tenía que hecho 200 menos bombardeiros en 1941 del que en la primavera anterior. Igualmente, la invasión aerotransportada de Creta había devastado las formaciones de paracaidistas y unidades de transporte alemanas; 146 Ju-52 habían sido abatidos, y otros 150 seriamente dañar. Con tales faltas y operando a partir de campos de pouso avanzados improvisados, los pilotos alemanes serían duramente presionados para conseguir una efectiva superioridade aérea o ataques aéreos ofensivos sobre las vastas distancias de la Rusia europea. La famosa Luftwaffe era básicamente una fuerza aérea táctica, apropiada para apoyar una ofensiva terrestre de corta duración, pero no para conducir una profunda y efectiva campaña aérea.

La Fuerza Aérea Roja era una amenaza inmediata pequeña a la Luftwaffe. A pesar de su fuerza estimada en 9.576 aviones a hacer la mayor fuerza aérea del mundo, su equipamiento, como lo del Ejército Rojo, era obsoleto y sufría de uso prolongado. Los grandes expurgos habían golpeado los projetistas y fabricantes de aviones así como sus comandantes militares, concluyendo el liderazgo soviético en el ramo de la aeronáutica. Por lo menos un projetista fue fusilado por sabotaje cuando un avión experimental cayó y muchos otros ingenieros fueron colocados para trabajar en oficinas de proyectos en prisiones. Colocando de forma muy moderada, tales sanciones no encorajavam soluciones de proyecto innovadoras.

Aviones más nuevos, tal como el rápido caza MiG-3 y el excelente Il-2 Sturmovik de ataque al suelo, eran bajo algunos aspectos superiores a sus contrapartidas alemanes. Pero estos aviones estaban comenzando a entrar en servicio en la primavera de 1941 y muchas unidades tenían una mezcla de equipamientos nuevos y antiguos. El entrenamiento de transición para calificar los pilotos a volar en los nuevos aparatos avanzaba a paso de tartaruga, pues los comandantes de la Fuerza Aérea Roja temían que cualquier accidentes de entrenamiento llevaran su prisión por "sabotaje". En 12 de abril de 1941, Timoshenko y Zhukov reclamaron la Stalin que los accidentes de entrenamiento estaban destruyendo dos o tres aviones todos los días y exigieron la remoção de diversos oficiales superiores de la fuerza aérea. En el momento del ataque alemán, muchos pilotos de caza soviéticos en las áreas avanzadas tenían solamente cuatro horas de experiencia en sus aviones. El cambio para el nuevo equipamiento fue tan confusa que numerosos pilotos soviéticos no tenían se familiarizado con la apariencia de los nuevos bombardeiros soviéticos y tiraron por engaño en sus propios aviones en 22 de junio.

La ocupación de la Polonia oriental en 1939 había hecho los elementos avanzados de la Fuerza Aérea Roja tan vulnerables cuánto sus contrapartidas del Ejército Rojo. Los conflictos japonés y finlandés tenía dato a algunos oficiales superiores de la fuerza aérea un falso senso de su propia superioridade y ellos insistían en emassar sus aviones en los nuevos territorios, a partir de los cuales esperaban lanzar inmensas ofensivas aéreas en el caso de guerra. Relativamente pocos campos de pouso estaban operacionales en el área avanzada, con muchos estando en reformas para expansión en la primavera de 1941. Los pocos aeródromos disponibles no tenían casamatas para aviones y defensas antiaéreas para proteger los repletos aparcamientos de aeronaves.

Las unidades aéreas soviéticas estaban divididas en un número de diferentes mandos: algunas divisiones del aire apoyaban grupos de ejércitos o frentes específicos, otras estaban directamente subordinadas al Estado Mayor del Ejército, y aún otras quedaban dedicadas a la defensa aérea regional de la patria. En el contexto de la caótica campaña inicial, donde las tenues comunicaciones y la cadena de mando se evaporaram, tales divisiones hacían difícil hacer sentir en los puntos-llave un poder aéreo coordinado. Pocos aviones soviéticos tenían radios en 1941.

Tal vez más significativo, la Fuerza Aérea Roja, así como el Ejército Rojo, sufría de graves deficiencias de liderazgo en todos los niveles. Tres comandantes de la fuerza aérea habían desaparecido sucesivamente durante los expurgos, dejando oficiales inexperientes en la mayor parte de los mandos. Tanto en España como en las batallas iniciales de 1941, las tácticas de la Fuerza Aérea Roja tendían a ser muy rígidas. Al largo del desastroso verano de 1941, los bombardeiros soviéticos tercamente atacaban a una altitud de 2.500 metros, alto demás para asegurar un bombardeo preciso, pero bajo el suficiente para los cazas alemanes los localicen y ataquen. La despeito de la bravura de pilotos individuales soviéticos, que repetidamente abalroavam aviones alemanes, sus formaciones de combate eran muy defensivas para ser eficientes contra su oponentes combatiendo en melê.

La gran Guerra Patriótica

Durante la Segunda Guerra Mundial, llamada oficialmente de "gran Guerra Patria" en la Rusia, la industria bélica se desarrolló enormemente. Stalin colocó la industria a servicio de la producción de acero , metalurgia y otros bienes de producción para la industria pesada. El Ejército Rojo fue dotado de nuevos cañones, batirías antiáreos, diferentes tipos de coches de combate, un cañón anti-tanque y aviones muy eficientes: los Mig, el Yak y el Il 2. Uno lanza-misiles llamado familiarmente de Katyusha , o "el órgano de Stalin", fue uno arma de grande poder destrutivo. La marina también fue fortalecida. El comandante-en-jefe de las tropas rojas era el propio Stalin y abajo de él, como Comisario para Defensa, Semion Timoshenko, considerado uno de los mejores estrategas de la historia soviética. El estado-mayor estuvo a cargo de Georgy Zhukov, que había iniciado su carrera militar en el ejército czarista y comandaría personalmente varias victorias contra la Alemania nazi.

La Segunda Guerra Mundial significó para el Ejército Rojo un enorme triunfo y también grandes pérdidas de vidas humanas, Las nuevas investigaciones de los materiales estadísticos del Estado-Mayor General (EMG) de las Fuerzas Armadas rusas determinaron que el Ejército Rojo perdió 11 444 100 personas. Se trata de los muertos en combate, muertos en hospitales a consecuencia de heridas o enfermedades adquiridas, desaparecidos y aprisionados. En consonancia con el EMG, de 11 444 100, 5 059 000 personas despareceram o fueron aprisionadas. Es decir cerca de 42,3%. Documentos alemanes dicen que aproximadamente 450 500 militares de este número murieron, pasaron a vivir en territorios ocupados o pasaron a integrar los guerrilleros. En cuanto a los aprisionados, 4 599 000.

. En retroceso durante casi todo el conflicto, el ejército revirtió el juego con heroísmo en la defensa de Stalingrado (hoy Volgogrado) y de Moscú . Enseguida, hizo retroceder los alemanes hasta Berlín, tras la batalla de Kursk (Rusia, 1943), la mayor batalla terrestre de la Historia hasta hoy: más de 2 millones de soldados participaron de ella. El Ejército Rojo fue el primero a entrar en la capital alemana y sus soldados hastearam la bandera soviética sobre el edificio del Reichstag (parlamento alemán), marcando simbólica y definitivamente la victoria aliada sobre el nazismo.

La Guerra Fría

Tras la Segunda Guerra Mundial, el Ejército Rojo fue el eje del Pacto de Varsóvia, la organización militar de defensa mutua integrada por los países del Bloque Socialista en el Este Europeo. El armamento nuclear soviético aumentó proporcionalmente al de los americanos. Bajo mandado del Pacto, el Ejército Rojo intervino en Hungría (1956) y en la antigua Checoslováquia (1968) para sofocar levantes contra las autoridades comunistas locales.

La última guerra de la cual el Ejército Rojo participó fue a de el Afganistán, entre 1980 y 1988 , en apoyo al gobierno comunista del país, que había solicitado ayuda para combatir la insurreição armada de extremistas islámicos. Los extremistas(entre ellos Osama bin Laden), con apoyo directo de la CIA (el Presidente de los Estados Unidos era entonces George Bush, padre) acabaron prolongando y venciendo el conflicto, y el Ejército Rojo se retiró del Afganistán en 1989, derrotado.

Tras derrumbado el régimen soviético, en 1991, el Ejército Rojo fue desmantelado y desapareció como tal. Sin embargo, el actual Ejército de la Federación Rusa aún utiliza muchos de los símbolos de la organización del Ejército Rojo de la Unión Soviética.

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