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Diamante

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Diamante
Animación: estructura espacial del diamante

El diamante es una forma alotrópica del carbono, de fórmula química C.

Cristaliza en el sistema cúbico, generalmente en cristales con forma octaédrica (8 faces) o hexaquisoctaédrica (48 faces), frecuentemente con superficies curvas, arredondadas, incolores o coradas. Los diamantes de memoria oscura son poco conocidos y su valor como gema es más pequeña debido a su aspecto poco atractivo. Diferente del que se pensó durante años, los diamantes no son eternos pues el carbono definha con el tiempo, pero los diamantes duran más que cualquier ser humano.

Siendo carbono puro, el diamante arde cuando expuesto a una llama, transformándose en dióxido de carbono. ES solúvel en diversos ácidos e infusível, excepto la altas presiones.

El diamante es el más resistente material de ocurrencia natural que se conoce, con una dureza de 10 (valor máximo de la escala de Mohs). Esto significa que no puede ser riscado por ningún otro mineral o substancia que posea una dureza inferior a 10. Sin embargo, es muy frágil, ese hecho se debe a la clivagem octaédrica perfecta según {111}. Estas dos características hicieron con que el diamante no fuera tallado durante muchos años. Las mayores yacidas del mundo son de Sudáfrica.Otras yacidas importantes se sitúan en la Rusia (según mayor productor) y en la Australia (tercero mayor productor), entre otras de más pequeña importancia.

La densidad es de 3,48. Lo brillo es adamantino, derivado del elevadíssimo índice de refracção (2,42). Recuérdese que todos los minerais con índice de refracção mayor o igual a 1,9 poseen este brillo. Sin embargo, los cristales no cortados pueden presentar uno brillo gorduroso. Puede presentar fluorescência bajo luz ultravioleta, originando colorações azul, rosa, amarilla o verde.

Tabla de contenido

Aplicaciones y valor

No son sólo los diamantes incolores o con matices bonitos que se constituyen como piedras preciosas como antiguamente se pensaba y usaba, pero hoy día ya son usados diamantes de memoria (algunos de memoria natural son mismo de mayor valor del que los incolores) y con formatos irregulares, que se utilizan en joalharia, montados en metales preciosos y/o en asociación con otras gemas.

El interés popular en los diamantes se centra en su valor como gemas, pero los cristales tienen aún una mayor importancia como herramientas industriales. Las variedades negras y microcristalinas, no teniendo valor comercial, se utilizan en la industria como abrasivos de alta calidad o como herramientas de talla o como perfuradores para materiales de dureza elevada. Estos pueden ser usados para cortar, tornear y agujerear alumina, quartzo, vidrio y artículos cerâmicos. El polvo de diamante es usado para polir aceros y otras aleaciones.

Diamantes azulados o rosados son raros y, por eso, muy valiosos. Ya los amarelados son más comunes. Una marca del diamante auténtico – y la primera cosa que lo distingue de falsificaciones groseras, como las de zircônio – es su leveza. El Diamante Koh-i-Noor, de la Corona Británica, tiene casi el tamaño de un balón de gotee-pongue y no llega a 22 gramos.

Talla

El valor del diamante reside en la ausencia total de impurezas y de memoria.

Una vez seleccionados, los diamantes son cortados y se tallan al largo de direcciones en las cuales la dureza es más pequeña. Una talla bien realizada es aquella que realza el foco, o sea, el conjunto de reflexos de colores derivados de los reflexos.

Diamantes sintéticos

Actualmente, existe la posibilidad de hacer diamantes sintéticos, sometiendo grafite la presiones elevadas. Sin embargo, el resultado son casi siempre cristales de dimensiones reducidas para poder ser comercializados como gemas. La oportunidad de adquirir un diamante artificial en el lugar de un natural es casi nulo, siendo inclusivamente inferior a la posibilidad de encontrar gemas que los comerciantes dicen ser diamante pero que no lo son realmente.

La estabilidad térmica del diamante en el aire es superior a los 1400 ºC, mientras a de el diamante artificial riba a los 850 ºC. [1]

Aunque ya en 1880 J. Balentine Hannay, un químico escocés, hubiera producido minúsculos cristales, sólo en 1955 científicos de la General Electric Company consiguieron un método eficaz para la síntesis de diamantes artificiales. Este hecho fue creditado a Francis Bundy, Tracy Hall, Herbert M. Strong y Robert H. Wentorf, tras investigaciones efectuadas por Percy W. Bridgeman en la Universidad de Harvard. Los diamantes así conseguidos eran de calidad industrial siendo hoy día producidos en ancha escala. Cristales con la calidad de piedras preciosas, sólo se consiguieron sintetizar en 1970 por Strong y Wentorf , en un proceso que exige presiones y temperaturas extremadamente elevadas.

Ver también

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Conexiones externas

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