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Colapso de la pasarela del Hyatt Regency

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Después del accidente. Las pasarelas del segundo y del cuarto pisos están posicionadas una por sobre la otra (abajo). La pasarela paralela del tercero andar no sufrió daños (a la izquierda).

El colapso de la pasarela del hotel Hyatt Regency fue un gran desastre que ocurrió en 17 de julio de 1981 en Kansas City, Missouri, matando 114 personas e hiriendo más de 200 durante una competición de baila. En la época, fue el colapso estructural con más muertos en la historia de los Estados Unidos.[1]

Tabla de contenido

Acontecimientos previos

La construcción del Hyatt Regency Crown Center, de 40 pisos, comenzó en 1978 y el hotel abrió en julio de 1980 después de retrasos de construcción incluyendo un incidente en 14 de octubre de 1979 cuando 250m² del techo del átrio colapsaram debido a un fallo de la conexión del techo en la parte norte.[2]

El edificio fue parte de un plan general desarrollado por Edward Larrabee Barnes y proyectado específicamente por el entonces nuevo oficina de arquitetura PBNDML. Era el edificio más alto del estado del Missouri.

El colapso fue el segundo gran accidente estructural en Kansas City en menos de dos años. En 4 de junio de 1979, el techo del entonces vacío Kemper Arena en Kansas City colapsou sin víctimas fatales. Las empresas de ingeniería y arquitetura en los dos colapsos eran diferentes.

Una de las características marcantes del hotel era su lobby, con un característico átrio de múltiples pisos cruzado por pasarelas suspensas de concreto en el segundo, tercero y cuarto pisos, con la pasarela del cuarto andar directamente por encima de la pasarela del segundo andar.

Desastre

En 17 de julio de 1981, aproximadamente 2000 personas estaban reunidas en el átrio para participar y asistir a una competición de baila. Decenas estaban en la pasarela. A la 19h05, las pasarelas en el segundo, tercero y cuarto pisos estaban llenas de visitantes que observaban las actividades en el lobby, que estaba también repleto de personas. La pasarela del cuarto ande era suspensa directamente por sobre la pasarela del segundo piso, con la pasarela del tercer piso colocada al lado a algunos metros de las otras dos.

Problemas con el material de construcción llevaron a una sutil, sin embargo imperfeita, cambio en el proyecto que dobló la carga en la conexión entre la viga de soporte de la pasarela del cuarto andar y los tirantes, aumentando el esfuerzo generado por la pasarela del segundo andar. Este nuevo proyecto difícilmente conseguía soportar el peso propio de la estructura, muy menos el peso de los espectadores por sobre las pasarelas. La conexión falló y ambas pasarelas colidiram una por sobre la otra y por sobre el lobby abajo, matando 114 personas e hiriendo más de 200 personas.[3]

Investigación

Sólo cuatro días después del desastre, Wayne Lischka, un ingeniero estructural contratado por el periódico The Kansas City Star, descubrió un cambio significativo en el proyecto de las pasarelas. La cobertura del evento llevó el Star y su publicación hermana, el Kansas City Equipos, a ganar el Premio Pulitzer por reportajes locales en 1982.[4]

Las dos pasarelas eran suspensas por un conjunto de tirantes de acero estructural, con la pasarela del segundo piso colocada directamente bajo la pasarela del cuarto piso. La plataforma de la pasarela era soportada por 3 vigas transversales suspensas por tirantes fijados por roscas. Las vigas transversales eran vigas huecas hechas a partir de dos perfiles C colocados boca contra boca. El proyecto original de Jack D. Gillum and Associates exigía tres pares de tirantes que iban directamente del segundo piso hasta el techo. Los investigadores determinaron que este proyecto solamente soportaba 60 por ciento de la carga mínima exigida por el código de edificações de Kansas City.[5]

La Havens Steel Company, el contratado para la fabricación de los tirantes, creó objeções al proyecto inicial de Jack D. Gillum and Associates, pues él requería que el tirante abajo del cuarto ande fuera totalmente rosqueado de forma a permitir que las tuercas que cogerían lo piso del cuarto ande fueran colocadas en el local. Esas roscas serían probablemente dañar en la colocación de la estructura de la pasarela del cuarto andar. La Havens entonces propuso un plan alternativo en que dos conjuntos separados de tirantes pudieran ser utilizados: uno conectando la pasarela del cuarto andar al techo y otro conectando la pasarela del segundo piso a la pasarela del cuarto andar.[6]

Este cambio en el proyecto se mostró fatal. En el proyecto original, las vigas del cuarto andar sólo soportaban el peso de la pasarela del cuarto piso, con el peso de la pasarela del segundo ande siendo soportado sólo por los tirantes. En el proyecto revisado, sin embargo, las vigas del cuarto ande fueron requeridas a soportar tanto la pasarela del cuarto andar como a de el segundo andar. Como el peso en las vigas del cuarto piso dobló, el proyecto propuesto por Havens podía sólo soportar 30 porcento del carregamento mínimo exigido.

Los errores serios del proyecto revisados fueron compuestos con el hecho de que ambos proyectos colocaban los pernos directamente en una junta soldada entre los dos perfiles C faceados, el punto estructuralmente más débil en la viga en caja. Las fotos de la ruptura muestran deformaciones excesivas de la sección de la junta.[7] En la ruptura, las vigas entortaram-si para dentro al punto de colocación de los pernos y la tuerca de soporte entró dentro de la viga.

Los investigadores concluyeron que el problema básico fue la falta de comunicación adecuada entre Jack D. Gillum and Associates y Havens Steel. En particular, los proyectos preparados por Jack D. Gillum and Associates eran sólo esquemas preliminares pero fueron interpretados por Havens como dibujos finales. Jack D. Gillum and Associates falló en rever cuidadosamente el proyecto inicial y aceptó el plan propuesto por la Havens sin ejecutar cálculos báisco que revelarían sus problemas serios - en particular, la duplicação del carregamento en las vigas del cuarto andar.[5]

Consecuencias

El Comité de Arquitectos, Ingenieros Profesionales y Agrimensores del Missouri (Missouri Board of Architects, Professional Engineers, and Land Surveyors) condenó los ingenieros empleados por Jack D. Gillum and Associates que firmaron los dibujos finales de negligência, conducta irregular y conducta no profesional en la práctica de la ingeniería; todos perdieron su licencia profesional en los estados del Missouri y de Tejas y su afiliação a la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (American Society sea Civil Engineers - ASCE.[8] Mientras Jack D. Gillum and Associates fue inocentada de negligência criminal, ella perdió su licencia como empresa de ingeniería.[9]

Por lo menos US$140 millones de dólares fueron pagados a la víctimas y sus familiares en juicios y acuerdos; gran parte de este dinero vino de la Crown Center Corporation, una subsidiária de la Hallmark Cards que era la propietaria de la franquia del hotel (cómo muchas de las redes de hoteles, Hyatt opera en un sistema de franquia). Compañías de seguros de vida y salud provalvemente absorbieron gran parte de las pérdidas.

La tragedia del Hyatt permanece como una plantilla clásica para el estudio de la ética y de los errores de la ingeniería. El ingeniero jefe de la Gillum continúa a compartir sus experiencias con otros, en la esperanza que confusiones que llevaron al desastre del Hyatt no sean repetidas.

La reconstrucción después de la tragedia incluyeron menos pasarelas más fuertemente reforzadas. Como resultado, algunos pisos del hotel tienen ahora secciones desconectadas en lados opuestos del átrio, siendo necesario ir a otros pisos para alcanzar el otro lado.

El hotel reabrió posteriormente y fue renombrado como Hyatt Regency Crown Center. Él ha sido renovado y ahora es uno de los hoteles más lujosos de la ciudad.

Memorial

El accidente no es acordado de ninguna forma en el hotel. En 2008, a the Skywalk Memorial Foundation anunció la creación de un fondo para construir un jardín y una fuente en Washington Square Park, a un quarteirão del hotel para rememorar el evento. Hallmark donó US$25.000 y la ciudad ofreció US$100.000.[10]

Ver también

Referencias

  1. Petroski, Henry. Te lo Engineer Is Human: The Role of Failure in Structural Design
  2. Whitbeck, Caroline. Ethics in Engineering Practice and Research.   pp.116.
  3. Whitbeck, Caroline. Ethics in Engineering Practice and Research.   pp.114-115.
  4. The Pulitzer Prizes sea 1982. Pulitzer.org. Página visitada en 2006-06-01.
  5. a b Hyatt Regency Walkway Collapse. School of Engineering, University of Alabama. Página visitada en 2007-10-03.
  6. Whitbeck, Caroline. Ethics in Engineering Practice and Research.   pp.115.
  7. Walkway Collapse. Engineering.con. Página visitada en 2006-06-01.
  8. ENGINEERING.con > Hyatt Regency Walkway Collapse
  9. Hyatt Regency Walkway Collapse
  10. Sea Many, la Memorial Long Overdue - New York Equipos - July 27, 2008

Lectura complementaria

Conexiones externas