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Cine western

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Cartel publicitario de los espectáculos de Buffalo Bill, de 1899.

El llamado cine western, también popularizado bajo los términos "películas de cowboys" o "películas de faroeste", compone un género clásico del cine norteamericano (aunque otros países hayan producido westerns, como aconteció en Italia, con sus western spaghetti). El término inglés western significa "occidental" y se refiere a la frontera del Oeste norteamericano durante la colonización . Esta región era también llamada de far west - y es de aquí que provém el término usado en el Brasil y Portugal , faroeste (también se usó el término juvenil bang-bang, en la promoción de las antiguas matinês y de quadrinhos). Los westerns pueden ser cualesquier formas de arte que representen, de forma romanceada, acontecimientos de esta época y región. Además del cine, podemos referir aún la escultura, literatura, pintura y programas de televisión .

Aunque los westerns hayan sido uno de los géneros cinematográficos más populares de la historia del cine y aún haya muchos fans, la producción de películas de este género es prácticamente residual los tiempos que corren, principalmente tras el desastre comercial de la película Heaven's Gate (Las puertas del cielo, en Portugal y El portal del paraíso en el Brasil), de Michael Cimino, en el inicio de la década de 1980. Pero, hube aún algunos éxitos comerciales posteriores que fueron, inclusive, galardonados con el Óscar de mejor película, como Bailes with Wolves (Baila con Lobos) de Kevin Costner, o Unforgiven (Los Imperdoáveis, en el Brasil) de Clint Eastwood. Pero los westerns que vienen a la memoria de la mayoría de los cinéfilos son, aún, los de su época áurea: las películas de John Ford, Howard Hawks, entre otros nombres cimeiros del cine.

Tabla de contenido

Características principales

Los westerns, definidos por el crítico francés André Bazin como el "cine americano por excelência", en su libro Lo que es el cine?, fueron también considerados por uno de sus principales creadores, Clint Eastwood, como la única forma de arte originalmente norteamericano, a la excepción del jazz.

El escenario de los westerns es, como ya fue dicho, el Oeste de los Estados Unidos, a partir de la línea del Mississippi, desde el periodo que precede la Guerra Civil Americana (el Antebellum) hasta al volcar del siglo XX. Algunos de estas películas incorporan escenas pasadas o relacionadas con la Guerra Civil Americana, pero de forma rara o aún secundaria, ya que el oeste no se envolvió en la guerra con la misma intensidad del leíste de los Estados Unidos. ES el tiempo de la ocupación de tierras; del establecimiento de grandes propiedades dedicadas a la creación de gado ; de las luchas con los indios y su segregação; de las carreras al oro en California; de la demanda de las tierras prometidas (como el establecimiento del Estado del Utah, por los mórmons) y de la guerra en Tejas.

Archivo:Cowboy.jpg
La imagen típica de un cowboy

El tipo de personaje más común de este género fílmico es lo del cowboy solitario (rigurosamente, ni los deberíamos llamar de cowboys , porque ni siempre son creadores de gado, siendo frecuentemente pistoleiros, aventureiros, jugadores, xerifes, garimpeiros o, simplemente, vagos) que vagueia de ciudad para ciudad, poseyendo sólo la ropa que trae en el cuerpo, un revólver y un caballo (opcional). El ejemplo clásico del pistoleiro solitario es Shane (de la película homónimo de 1953 , conocido en el Brasil por Los brutos también aman).

Las ciudades son compuestas, generalmente, de sólo una avenida principal donde se destacan el saloon (local de jogatina, alcohol y, eventualmente, prostitución), y la cadena , donde reside el xerife. La tecnología de la época aparece frecuentemente a hacer contraponto a la ciudades jóvenes, sin otra ley que no a de la fuerza y de las armas. Así, el telégrafo (constantemente vandalizado por grupos de bandidos o por los indios), la locomotiva , y aún la prensa aparecen como elementos que prenunciam la llegada de la civilización y de la orden, y simbolizando la transitoridade del estilo de vida casi salvaje de la frontera occidental. La creencia en el Manifest Destiny (Destino Manifiesto), por el cual la posesión del continente, del Océano Atlântico al Océano Pacífico, estaba destinado, por la providencia divina, a los Estados Unidos, es frecuente entre los personajes que buscan el Oeste en búsqueda de un futuro glorioso, movidos por ideales patrióticos.

Las persecuciones y los enfrentamientos físicos dramáticos, en género de duelo , son las técnicas más utilizadas para resaltar el ingrediente básico de la idea de peligro eminente, en una sociedad donde los riesgos se suceden diariamente y donde la violencia parece ser la única forma de garantizar la seguridad .

La idea de viaje es una constante: los vaqueros atraviesan largas extensiones de territorio con el gado; las diligencias cortan las carreteras yermas, parando en algunas parcas estalagens; las caravanas recorren las llanuras inóspitas y, a veces, hay un fuerte a marcar la presencia militar de los colonizadores.

Monument Valley, Arizona, escenario recurrente en muchos de los westerns más conocidos

ES básicamente sólo con estos elementos que algunos de los más afamados películas se crearon. En términos narrativos, las historias acostumbran ser lineales, sin grandes enredos, con una moralidade bien definida (como siempre, el bien tiene que vencer de una forma o de otra). Como pano de fondo, el paisaje es marcado por grandes espacios abiertos, como los de Monument Valley, que se hicieron emblemáticos y casi que se pueden asumir como el personaje principal de la película. Los personajes de los westerns se identifican, de resto, con estos espacios y con la relación entre la tierra y el cielo abierto.

Otro elemento frecuente es lo del conflicto entre los colonizadores blancos y los pueblos indígenas.

El propio género del western incluye en sí varios sub-géneros, como el western épico, el llamado "shoot 'en up" (donde la acción y los tiroteos se suceden de una forma irracional), los musicales, el drama, la tragedia y aún, algunas comedias y parodias . Los elementos básicos del western clásico fueron después repensados, criticados y puestos en causa por películas que pueden ser considerados como formando parte del western revisionista.

Los cowboys y los pistoleiros acostumbran tener siempre un papel importante en estas películas - lo que es notório en la forma popular como estas películas son designadas en la lengua portuguesa. Luchas con indios son también frecuentes, ocupando estos, de una forma general, el papel de una amenaza; los westerns "revisionistas" pretendieron, después, tratar de forma más benévola el papel de los pueblos indígenas, pasando estos a tomar el lugar de "buenos de la cinta". Los años 70 surgieron varios ejemplares de esa corriente: Little Big Man (El pequeño gran hombre, en el Brasil), que muestra el anteriormente héroe adorado General Custer como un hombre ambicioso y desequilibrado); La Man Called Horse (Un hombre llamado caballo, en el Brasil), el primero de una trilogia con el actor inglés Richard Harris; y Soldier Blue (Cuando es preciso ser hombre, en el Brasil), de 1970 , con Candice Bergen, que muestra escenas chocantes de una masacre de indios.

Otros temas recurrentes son las jornadas por el Oeste americano, o los ataques de grupos más o menos organizados de bandidos que aterran las pequeñas ciudades nascentes, como acontece en The Magnificent Seven (Los siete magníficos, en Portugal, y Siete hombres y un destino, en el Brasil).

Orígenes del western

Los Montes Alabama, en California fueron también frecuentemente utilizados para la rodagem de westerns.

La literatura sobre el Oeste es un género literario donde los diálogos son, en términos generales, pero no obligatoriamente, cortos; donde acción ocupa la mayor parte de la historia, sin grandes descripciones y el paisaje acostumbra ser apelativa y espectacular. ES también un género que fácilmente puede ser adaptado a un medio de expresión visual. Las películas western, cuya acción se sitúa en locales remotos y salvajes de California, Arizona, Utah, Colorado o del Wyoming, desde pronto dieron un lugar especial al paisaje como una presencia física que por veces se solapa a los propios actores en el papel de personaje principal.

En las películas de western predominam dos tipos de ambientação: lo del Oeste salvaje y lo del Oeste del pasaje para el siglo XX. En esa segunda abordagem, puede ser citado el famoso y adorado The Wild Bunch (en el Brasil, Mi odio será tu herencia), en el cual aparecen algunas tecnologías en su inicio, como los primeros coches, telégrafos, locomotivas y hasta aeroplanos. En Butch Cassidy, Paul Newman experimenta una bicicleta en una escena famosa. ES común la elección de esa segunda ambientação por parte de los directores y artistas, con el sentido de hacerse una analogía al fin del apogeu del western como género cinematográfico; o aún lo de algunos de los propios artistas.

La idea que daría origen a los westerns del tipo Oeste salvaje ha, tal vez, su más remoto precedente con los espectáculos sobre el wild west ("oeste salvaje") protagonizados por Buffalo Bill, a partir de 1883 .

Si, en los Estados Unidos, podemos considerar The Virginian, de Owen Wister (1902) como el primer romance de este género, la verdad es que el escritor alemán Karl May ya escribía historias de este teor desde 1876. May tuvo, de hecho, una influencia determinante en el emigrante alemán Carl Laemmle, que fundaría la Universal Pictures. Incluso James Fenimore Cooper, autor de The Last of the Mohicans (El Último de los Moicanos, de 1826 ) habrá sido profundamente influenciado por el escritor alemán.

Los temas universales del western también ya eran conocidos en la Inglaterra desde el siglo XIX, cuando Conan Doyle escribió su primera historia de Sherlock Holmes, Un estudio en rojo, en 1887. En la segunda parte de ese libro, él cuenta la vida de mórmons en el continente norteamericano, con todos los elementos de un buen cuento sobre el Oeste de fines del siglo XIX.

El western ya existía, por lo tanto, antes del advento del cine, consubstanciado en un género literario distinguido. Se puede aún referir algunos autores como Zane Grey, Louis L'Amour y Elmore Leonard.

Westerns y cultura popular

La cultura popular mundial, hoy día muy influenciada por la cultura norteamericana en virtud de la globalización, acostumbra preferir y valorar la cultura de la honra, en oposición a la cultura del derecho y de la ley. Los westerns retratam una sociedad donde el individuo es valorado por la lucha que establece con su medio y donde los códigos de honra (no tirar por la espalda, por ejemplo) se solapan a la ley y donde se establece una jerarquía social asiente en la reputación granjeada a través de actos de violencia o a través de la generosidade creadora de dependencia en las relaciones humanas.

Estos temas no son exclusivos del western y caracterizan mucho las películas de gangsters , las películas de venganza y, en una perspectiva más global, las películas de samurais (género de cine japonés que, por veces, inspiró los argumentos de algunos westerns bien conocidos, como The Magnificent Seven, de 1960 , basado en Shichinin en el samurai (Los Siete Samurais), película de 1954 de Akira Kurosawa.

La civilización ni siempre es vista como un bien a ser alcanzado. Por veces es, hasta, considerado un destino lamentable, ameaçador de un estilo de vida viril muy valorado por el subconsciente colectivo.

Los westerns en Hollywood

Justus D. Barnes en una famosa imagen del western pionero The Great Train Robbery, de 1903.

En el cine, el western remonta a la producción de The Great Train Robbery, una película cambio dirigida por Edwin S. Porter y protagonizado por Broncho Billy Anderson. Realizado en 1903, su popularidad entre el público de la altura granjeou a Anderson el privilegio de hacerse el primero cowboy estrella de cine, como se verificó en los centenares de corta-metragens en que después participó. Pero, la competencia no se hizo esperar, y William S. Hart se hizo en breve otro astro de un arte que daba los primeros pasos.

ES interesante verificar que la primera película rodada en Hollywood, en 1910, In Old California, de D.W. Griffith, fue un western. De hecho, Griffith es muchas veces apuntado como el grande renovador artístico del género. Otra película, The Squaw Man, de 1914 , en que estrenaba Cecil B. DeMille, sería el primero larga-metragem realizado en la "meca del cine". DeMille transpuso para el cine, el mismo año, la obra pionera, en los Estados Unidos, del western literario, The Virginian, y tuvo, aún, la colaboración del autor Owen Wister en la elaboración del argumento.

El género fue sufriendo una evolución constante, ante la creciente popularidad de la fórmula. En 1923, James Cruce realizaba el primero western épico, The Covered Wagon, sobre un largo viaje por los territorios salvajes hasta a California. Sería el año siguiente que John Ford haría éxito con The Iron Horse, sobre la construcción del camino de hierro de costa la costa.

Cartel de The Squaw Man (1914)

Los estudios pasaron a producir más de un centenar de westerns por año, aunque la mayor parte, formada por humildes películas B, no sea muy significativa para la evolución del género. Raoul Walsh, con su The Big Trail (La gran jornada), de 1930 , usó la película de setenta milímetros, que permitía englobar el paisaje fascinante de la frontera occidental - además de otra adquisición importante: la revelación de John Wayne. El año siguiente, Cimarron, de Wesley Ruggles, se haría el único de los clásicos del género a recibir un Óscar para la mejor película, proeza que sólo sería más tarde repetida por Kevin Costner y Clint Eastwood.

La edad dorada del western norteamericano tiene como exponente máximo, y de forma casi unánime, el trabajo de dos realizadores incontornáveis: John Ford, que fue el grande impulsionador de la carrera de John Wayne, y Howard Hawks. El épico de 1939 , Stagecoach (en Portugal, Cabalgada heróica, y en el Brasil El tiempo de las diligencias) es, por muchos, considerado uno de los mejores westerns de siempre y, aún, uno de las películas más importantes de la historia del cine - supuestamente, Orson Welles lo habría visto veces sin cuenta antes de realizar su obra-prima Citizen Kane (en Portugal, El mundo a sus pies, y Ciudadano Kane, en el Brasil). En 1946, Ford filmaría aún My Darling Clementine (Pasión de los fuertes, en el Brasil), la saga de Wyatt Earp y Doc Holliday, con el famoso tiroteo en el Curral OK - personajes y local reales que se hicieron mitológicos en la historia del Oeste norteamericano.

En 1942, William Wellmann realizaría una película que introduciría, de forma angustiante y con una profundidad psicológica muchas veces referida, nuevos temas y nuevas perspectivas para el género. The Ox-Bow Incident (Conciencias muertas, en Portugal), al lidar con una de las más frecuentes recetas del western: el linchamento (Brasil) o la venganza hecha en la hora, por las propias manos, y la irresponsabilidade de tales actos. ES uno de las películas más tocantes de la historia del cine, aprovechando las lecciones de Ford y anticipando el cine más crítico después de los años 60. William Wyler y Fritz Lang, conocidos noutros géneros cinematográficos, también realizaron algunas obras de referencia.

En 1954 fue lanzado Johnny Guitar, que traía mujeres en papel de destaque, disputando las atenciones de un forasteiro. La película no hizo éxito a la época, pero después entraría para la historia del cine como precursor del destaque femenino en ese género.

El revisionismo iniciado en la década de 1960 cuestionó muchos de los temas y características propias de los westerns; más allá de la ya referida cambio de perspectiva en relación a los pueblos indígenas, que dejan de ser "salvajes" sólo para ser redimidos en la imagen del "bueno salvaje", las audiencias comenzaron también a exigir argumentos más complejos, que no se limitaran al dualismo simple del héroe contra el vilão, además de comenzarse a criticar el uso indiscriminado de la violencia como forma de imposición de los personajes (porque es que el "bueno" tenía que ser mejor que el "malo" en el uso del revóver?). Se puede referir varias películas que así se posicionaron: desde el clásico The Man Who Shot Liberty Valance (en Portugal, El hombre que mató Liberty Valance, en el Brasil El hombre que mató el facínora), de John Ford, donde se reflecte sobre la propia temática del western, el uso de la violencia, así como la vertiente "lendária" de este género de historia; pasando por Little Big Man, de Arthur Penn, con Dustin Hoffman; así como los más recientes Bailes with Wolves (Baila con lobos, en el Brasil) y Unforgiven (Imperdoável, en la traducción portuguesa). Otros dieron más importancia al papel de las mujeres, como en Open Range (Pacto de justicia, en el Brasil), de Kevin Costner; o The Missing (Desaparecidas, en el Brasil) de Ron Howard. En 1969, Claudia Cardinale tuvo, también, un papel importante en Once Upon a Equipo in the West (Era una vez en el Oeste, en la traducción portuguesa).

El western spaghetti

Escenarios de faroeste en Almeria, España, usados por Sergio Leone en sus famosas películas de los años de 1960

Durante la década de 1960 y a de 1970, se dio un correcto revivalismo con obras realizadas principalmente en Italia, con los llamados western spaghetti o "ítalo-westerns". Muchos de estas películas - de bajo presupuesto; producidos por italianos, españoles o alemanes ; filmados donde fuera más barato (en España y en la Yugoslavia por ejemplo) - se caracterizaban por un teor de violencia extrema y mucha acción, o una dosis no desprezável de melodrama , al me gusta popular.

Pero, las películas más apreciadas del género tienen una dimensión paródica no desprezável, como acontece en los western spaghetti de Sergio Leone. La extraña secuencia inicial de Once Upon a Equipo in the West es una deturpação consciente de la escena de apertura del clásico de Fred Zinnemann', High Noon (El tren apitou tres veces, en la versión portuguesa, y Matar o morir, en el Brasil). Además de eso, se acostumbra decir que Leone revolucionó el género, transformándose en un divisor de aguas: el western puede ser divido en "antes" y "después" de Sergio Leone. En la llamada Trilogia de los Dólares (Por Un Puñado de Dólares, Por Unos Dólares de más y Tres Hombres en Conflicto) no hay un "mocinho" en el sentido clásico (leal, políticamente correcto y de inquestionável retidão moral). En vez de eso, tenemos un "héroe a la avessas" o anti-héroe , el Hombre Sin Nombre interpretado por Clint Eastwood, que en la verdad es un mercenario en búsqueda de fortuna. Además de eso, los xerifes son corruptos y los protagonistas no se envuelven en romances.

Clint Eastwood se hizo famoso en la celebrada trilogia de Leone, que también es considerada de más representativa del género. Otros actores, como Lee van Cleef, James Coburn, Klaus Kinski, Franco Nero (en la película Django, de 1966 , dirigido por Sergio Corbucci) o Henry Fonda también tuvieron presencia assídua en estas películas, teniendo uno destaque especial para Giuliano Gemma, Terence Hill y Bud Spencer, que estrelaram classicos como "El Dólar Agujereado", "Una pistola para Ringo", "Mi nombre es Nadie" y el éxito "Trinity".

Los estudios de los géneros y el western

El revisionismo de la década de 1960 y 1970 debe muy al hecho de académicos y críticos de la altura se debruçarem para el cine mientras legítima forma de arte emergente cuyo lenguaje convenía decodificar. La teoría del cine daba sus primeros pasos, en el sentido de desvelar los significados del lenguaje propio del cine. Dentro de este movimiento intelectual, al corriente de los estudios sobre literatura, emergió el ramo de la crítica que recibiría el nombre de estudios de los géneros (no confundir con estudio de géneros, que teorizam sobre las diferencias entre hombres y mujeres). Teniendo, inicialmente, una abordagem semiótica, semântica y estruturalista , estos estudios revelaron la forma como varias películas semejantes transmitían sentidos específicamente distinguidos. Hay muy ridicularizados por la crítica debido a su moralismo simplista, los westerns pasaron a ser considerados como una serie de códigos y convenciones que actuaban como métodos inmediatos de comunicación con las audiencias. Por ejemplo, un chapéu blanco representa el "bueno"; el chapéu negro, el "malo"; dos personas frente el frente en una calle desierta conducen siempre a un desfecho imprevisto; los vaqueros son solitarios; los habitantes de las pequeñas ciudades tienen preocupaciones familiares y sentido de comunidad, y así por delante...

Todas las películas de este género pueden ser leídos a la luz de una serie de códigos o de las variaciones posibles en esos códigos lingüísticos. Las películas pasaron, entonces, a utilizar esos mismos códigos con el fin de los desconstruir. Little Big Man y Maverick lo hicieron a través de la comedia. En Bailes with Wolves, de Costner, se recuperaron los códigos y convenciones del western clásico para revertirse los papeles habituales: los indios norteamericanos pasan a ocupar el lugar de buenos, mientras que la cavalaria de los Estados Unidos asume el papel de los malos (nótese que hasta en esto John Ford se había anticipado: él, que hube realizado Stagecoach, donde los indios son la amenaza, hizo su último grande western en homenaje a uno de los pueblos massacrados, en Cheyenne Autumn). Los logros de esa película hicieron con que Costner, que había participado de Silverado , de uno de los pocos westerns de la década de 1980 a obtener éxito, si motivara a realizar nuevas incursiones por el género: como a de 1994, interpretando Wyatt Earp en otra de las incontables versiones del antiguo delegado. Sus elecciones revisionistas, en esa película y en el más reciente Open Range, acabaron por mostrarse desgastadas. Ya Clint Eastwood fue más feliz en Unforgiven, cuando también volvió a usar los elementos típicos del género, subvertendo las reacciones de los personajes que, en vez de la habitual virilidade ideal ante la muerte, gritan, lloran, se lamentan e imploran clemencia; y, en vez de la aparición de un héroe que salva el día, hay sólo la cruda y desnuda venganza de alguien que no espera tipo alguno de redención.

Debido a los estudios de los géneros, se hizo habitual argumentar que los westerns no tendrían, obligatoriamente, de pasarse en el Oeste americano ni el siglo XIX. Películas como Hud, con Paul Newman; Los Siete Samurais, de Akira Kurosawa; El Cangaceiro, del brasileño Lima Barreto; o algunas películas de John Carpenter, como Assault on Precinct 13 (Asalto a la esquadra 13, en Portugal) serían, de la misma forma, westerns. Por otro lado, algunas películas, a pesar de localizarse en el faroeste, no serían, necesariamente, westerns. ES frecuente oír algunos críticos clasifiquen algunas películas como "westerns urbanos", por ejemplo.

Influencias

Los westerns se inspiraron en gran medida en otras formas de arte, como la ópera o las sagas nórdicas, así como otras formas de arte se inspiraron en los westerns.

Además de la ya referida influencia internacional de las películas japonesas de samurais de Akira Kurosawa en Los Siete Magníficos, películas como Per un pugno di dollari (Por un puñado de dólares, en Portugal) o Last Man Standing (El último a caer, en Portugal; y El último matador, en el Brasil) son también remakes de la película Yojimbo, también de Kurosawa que, por su parte, se dejó influenciar por el romance policial Red Harvest, de Dashiell Hammett.

A pesar de la guerra fría, el western tuvo también sus seguidores en la URSS , que desarrolló su tipo particular: el ostern o "western rojo". El ostern asumió dos formas distinguidas: o eran westerns convencionales filmados en los países del leíste europeo o, entonces, películas de acción que transcurrían durante la Revolución Rusa, durante la guerra civil o durante la rebelión Basmachi, de pueblos turcos que asumían el papel tradicionalmente reservado a los mexicanos en los westerns de los Estados Unidos. En el Brasil, la influencia de los westerns llevó a que se produjera una serie de películas, conocidos los años 60 como el "ciclo del cangaço".

Otro desarrollo del género originó el llamado "western polvos-apocalíptico", en los cuales se retrata una sociedad futura que intenta erguer-si tras una cualquier catástrofe social o ecológica, en un ambiente desolado que acuerda en mucho la frontera oeste-americana del siglo XIX. Películas como The Postman (El mensajero, en el Brasil) de Costner, o la serie de películas Mad Max, o aún el juego de ordenador Fallout, representan el género.

De hecho, hasta las series sobre viajes espaciales son directamente inspiradas en los westerns. Outland, de Peter Hyams, es la transposição del argumento de High Noon para el espacio sideral. Gen Roddenberry, el creador de la serie de televisión Star Trek, describió el programa como "una carruagem para las estrellas".

Películas de otros géneros comportan igualmente elementos típicos del western. Por ejemplo, Kelly's Heroes es una película de guerra, pero tanto la acción como los personajes son paradigmaticamente de un western. La película británica Zulu, pasado durante la Guerra Anglo-Zulu, sigue las mismas prerrogativas, aunque la acción se localice en Sudáfrica.

De la misma forma, el género fantástico de los super-héroes tiene, también, sido descrito como un derivado de los westerns. El super-héroe se asemeja a los cowboys de los westerns, aunque esté armado de poderes transcendentes al género humano y actúe en un ambiente urbano.

Las parodias al western han sido muchas. Tal vez las más conocidas sed Cat Ballou, con Lee Marvin y Jane Fonda, y Blazing Saddles (Balbúrdia en el Oeste, en Portugal, y Banzé en el Oeste, en el Brasil), de Miel Brooks.

Westerns televisivos

Gen Autry en "Oh, Susanna!"

Los saturday afternoon movie (matinês, en el Brasil) constituyeron un fenómeno pretelevisivo donde se proyectaban muchas veces series de westerns . Audie Murphy, Tom Mix y Johnny Mack Brown se hicieron los primeros ídolos de una audiencia joven. Los cowboys cantantes, como Gen Autry, Roy Rogers (y su esposa Dale Evans) y Rex Allen fueron también populares. Cada uno tenía un caballo acompañante que también partilhava la fama del dueño, como el golden palomino Trigger, de Roy Rogers.

Algunas series B también hicieron éxito, como Cisco Kid, Lash LaRue (Don Látigo, en el Brasil) y Durango Kid. Herbert Jeffreys, en el papel de Bob Blake, con su caballo Stardust, entró en varias películas pensadas para una audiencia afro-americana, cuando la segregação racial se extendía a los cines. Bill Pickett, conocido por sus participaciones en rodeios, era también una presencia regular en estas últimas matinés.

Con la explosión de popularidad de la televisión, a finales de la década de 1940, y de 1950 , los westerns se hicieron una parte principal de la programación televisiva, que carecían de programas. Muchas películas de serie B del género ocupaban una gran parte de la parrilla de programas. En los Estados Unidos, la serie Hopalong Cassidy dejó su protagonista, que hube quedado con los derechos de exibição despreciados por los productores, millonario al repassá-los para la televisión. Las series pensadas para el medio televisivo ganaron el estatuto de serie de culto. Las más conocidas fueron Gunsmoke, The Lone Ranger (Zorro, en el Brasil), The Rifleman, Have Gun, Will Travel (Paladino del Oeste), Bonanza, The Big Valley, Cimarron y Maverick , entre otros.

En la década de 1970, el género sufrió una revisión profunda que le incorporó nuevos elementos. McCloud, estrenado en 1970, era, esencialmente, la fusión del western protagonizado por el xerife, con el drama televisivo policía urbano moderno. Hec Ramsey era un western que incluia siempre un misterio a ser revelado a finales de los episodios, al género de los llamados "who-dunnit" ("quienes hizo esto?"). Little House on the Prairie (en Portugal, Una casa en la pradaria), aunque su acción transcurriera en el periodo histórico y propio de los westerns, junto a la frontera oeste de los Estados Unidos, era, pero, más un drama familiar que un western. La serie Kung Fu, siguiendo la tradición del pistoleiro vagabundo, volvió a crear el género con su personaje principal, un monje chino que luchaba usando sólo los suyos dotes de artes marciais. Life and Equipos of Grizzly Adams tenía cómo ingrediente una aventura familiar sobre uno personaje con una extraña relación con la naturaleza, en prol de quien lo visitaba en su refugio salvaje.

Grandes estrellas del género

Actores

Actrices

Directores

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