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Cigarra

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Como ler uma caixa taxonómicaCigarra
Cigarra negra
Cigarra negra
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Subclasse: Pterygota
Superordem: Exopterygota
Orden: Hemiptera
Subordem: Homoptera
Infraordem: Auchenorrhyncha
Familias

Cicadidae
Tettigarctidae

Archivo:Japanese cicade semi.jpg
Una cigarra reposada sobre una madera

El término cigarra es la designación común a los insectos homópteros de la familia de los cicadídeos, que reúne los mayores representantes de la orden. Existen más de 1.500 especies conocidas de este insectos (siendo que la Carineta fasciculata puede ser considerada como la especie-tipo brasileña). Son notables debido a la cantoria entonada por los machos, diferente en cada especie y que es oída en el periodo caliente del año. Los machos de estos insectos poseen aparato estridulatório, situado en los lados del primer segmento abdominal, emitiendo cada especie sonido característico.

Las cigarras también son reconocidas por la forma característica y por el tamaño grande, que varía cerca de 15 milímetros hasta poco más de 65 milímetros de largura y alcanzando hasta 10 cm de envergadura. Poseen un "pico" comprido para alimentarse de la seiva de árboles y plantas donde normalmente viven.

La importancia de la cigarra en el ecossistema es positiva, por un lado, por servir de alimento para los predadores y, negativa, por otro, porque se constituye en pragas de algunas culturas. Sus ninfas viven alimentándose de la seiva de las raíces de las plantas, causando sensibles perjuicios por la cantidad de líquidos vitales que retiran y por las heridas causadas a la raíces, facilitando la penetração de fungos y bacterias.

Muchas especies de cigarra tienen periodos diferentes de amadurecimento, con ciclos vitales de duración variada, mientras las larvas quedan bajo la tierra. Pero siete especies del género Magicicada tienen una característica adicional: ellas son sincronizadas, o sea, salen del suelo todas a la vez, para cerca de dos semanas de esquina ensurdecedor, acasalamento y postura de huevos.

El ciclo de vida de la cigarra

Una cigarra en proceso de ecdise .
  • Hembras ponen sus huevos y mueren inmediatamente después. Los huevos eclodem.
  • Los insectos jóvenes (o “ninfas”) caen en el suelo y entran en la tierra.
  • Las ninfas viven en la tierra por 4 a 17 años (depende de la especie) alimentándose de la seiva de raíces.
  • Tras ese periodo, ellas cavan túneles, suben en los árboles y sufren una metamorfose, la ecdise , haciéndose adultas y listas para el acasalamento.
  • El acasalamento ocurre generalmente durante los meses calientes del año, lo que varía en consonancia con la región geográfica.

Las cigarras masculinas comienzan a cantar con un ruido zumbindo agudo, alto para atraer hembras. Las hembras tambem hacen un pequeño sonido pero bien bajo. Las cigarras masculinas cantan vibrando las membranas en el lado de bajo del primer segmento abdominal. Las cigarras masculinas son también capaces de hacer un grito alto cuando perturbadas. Se cree que tal gritar puede ser eficaz en determinados predadores.

El "grito" de la Cigarra

Entre los insectos, las cigarras son las únicas que producen el sonido estridente que todos conocen. Algunas de las especies mayores consiguen alcanzar los 120 decibéis con facilidad,[1] mientras otras menores realizan la proeza de alcanzar una sonoridade tan aguda que su esquina simplemente no es percibido por el oído humano, aunque cachorros y otros animales puedan llegar la uivar de dolor a causa de él.

Diferente de otros insectos, como los grilos, la confusión no es hecho por la fricción de las alas. Las cigarras poseen un aparato estridulatório, que queda dentro del abdômen y el sonido es hecho con movimientos de contracción.

Después del acasalamento, las hembras depositan los huevos en rachaduras en los caules de plantas azafatas. Después que los huevos eclodem, las ninfas, fase joven de la cigarra, descienden por hilos de seda hasta el suelo, donde ellas quedan la mayor parte de la vida. En el Brasil, el ciclo de vida de esos insectos dura uno o dos años, siendo sólo dos o tres meses fuera del suelo. En otros países, como los Estados Unidos, el ciclo de vida de las cigarras puede llegar hasta 17 años.

Incluso las cigarras se protegen contra el volumen intenso de su propia esquina. Tanto el macho como la hembra de esa especie de insectos poseen un par de grandes membranas que funcionan como orejas. Ellas son los tímpanos, conectados al órgano auditivo por un pequeño tendão que reacciona cuando el macho canta, doblándolos para que el sonido alto no les provoque daños. La creencia de que las cigarras "explotan" cuando cantan no es verdadera. La "cáscara" de la cigarra que encontramos presas los árboles son el exoesqueleto del insecto que realizó la última cambia o ecdise, concluyendo su forma adulta. La población antigua cree que la esquina de la cigarra es la señal que ella está llamando lluvia, por eso sus esquinas en días calientes.

Las cigarras no se alimentan de moscas, gusanos o granos. Mientras jóvenes, ellas sugam la seiva de las plantas por la raíz e inyectan toxinas. En la fase adulta ellas también se alimentan de la seiva, pero, esta vez, sugada por el caule y hojas de las plantas. Para algunas culturas, las cigarras son pragas de gran importancia. Según el profesor del Departamento de Entomologia Agrícola, Marcelo Picanço, en algunos casos las plantas mueren o quedan depauperadas, pudiendo ser encontradas miles de ninfas en las raíces. La ingazeira, los eucaliptos y abacateiros son ejemplos de plantas azafatas perjudicadas por las cigarras, pero es en la cultura de café que las cigarras causan mayores daños. En Minas, el ataque de las cigarras a los cafezais es más frecuente en la región sur del estado. La depauperação de la planta causa descoloramento y caída precoce de las hojas, siendo más preocupantes en las épocas de sequía. Las consecuencias son quiebra significante de la producción e incluso pérdida total de la lavoura si no fuera controlada a tiempo.

Para controlar la praga son utilizados inseticidas aplicados en la fase chuvosa para mejor absorção de las raíces y para que las ninfas sean combatidas luego que agujerean los suelos. También es posible hacer el control con el fungo metarhizium. Pero el control biológico es más eficaz cuando asociado al uso de inseticidas, porque el fungo tiene más facilidad de penetrar en las ninfas debilitadas.

También es posible el control cultural, eliminando los pies de café infectados y plantando otros en el local después de tres años y evitando el plantio de otras plantas azafatas del insecto próximo a la plantaciones.

Las cigarras están presentes en casi todas las regiones del mundo, tanto en climas calientes como fríos, y tienen pocos predadores. En la fase adulta, son alimento para pájaros y mientras ninfas son atacadas por besouros, algunos mamíferos, como el tatu, y quien diría, por formigas predadoras que viven en los suelos.

Referencias