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Cartografia

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Mapa antiguo de 1627
Mapa de América del Sur de 1750

Cartografia (del griego chartis = mapa y graphein = escritura) es la ciencia que trata de la concepción, producción, difusión, utilización y estudio de los mapas. El vocábulo fue por primera vez propuesto por el historiador portugués Manuel Francisco Carvalhosa, 2.º Visconde de Santarém, en una carta datada de 8 de Diciembre de 1839, de París, y enderezada al historiador brasileño Francisco Adolfo de Varnhagen, viniendo a ser internacionalmente consagrado por el uso. De las muchas definiciones usadas en la literatura, colocamos aquí a actualmente adaptada por la Asociación Cartográfica Internacional (ACI):

Conjunto de los estudios y operaciones científicas, técnicas y artísticas que intervienen en la elaboración de los mapas a partir de los resultados de las observaciones directas o de la explotación de la documentación, así como de su utilización

La cartografia se encuentra en el curso de una larga y profunda revolución, iniciada a mediados del siglo pasado, y ciertamente de más importante tras su renascimento, que ocurrió los siglos XV y XVI. La introducción de la fotografía aérea y de la detección remota, el avance tecnológico en los métodos de grabación e impresión y, más recientemente, la aparición y vulgarização de los ordenadores, vinieron a alterar profundamente la forma como los datos geográficos son adquiridos, procesados y representados, así como el modo como los interpretamos y exploramos.

Tabla de contenido

Los primeros mapas

La función de los mapas es prover la visualización de datos espaciales y su confecção es practicada desde tiempos pre-históricos, antes aún de la invención de la escritura. Con esta, disponemos de mapas en placas de argila sumérias y papiros egipcios. En la Grecia antigua, Aristóteles e Hiparco produjeron mapas con latitudes y longitudes. En Roma, Ptolomeu representó la Tierra dentro de un círculo.

La Cartografia medieval

Aunque durante la Edad Media el conocimiento geográfico haya conocido una relativa estagnação en la Europa occidental, confinado al dominio eclesiástico, fueron producidos los mapas OT (orbis terrarum): una T compuesta por las aguas (Mar Mediterrâneo, Mar Negro y río Nilo), separando las tierras (Europa, Asia occidental y Norte de África), dentro de uno Lo (el mundo). En el mundo árabe, al contrario, desde 827 el califa Al Mamum había determinado traducir del griego la obra de Ptolomeu . De ese modo, a través del Imperio Bizantino, los árabes rescataron los conocimientos greco-romanos, aperfeiçoando-los.

La Cartografia de la Edad Moderna

Con la reabertura comercial de Mar Mediterrâneo, especialmente a partir del siglo XI, los mapas ganaron más importancia, particularmente entre los árabes, que prosiguieron con su desarrollo.

En pocos siglos, los mapas de navegación marítima, que pasaron a ser grandemente valorados en la región mediterrânica, asociados a los progresos técnicos representados por la brújula , por el astrolábio y por la caravela , permitieron el proceso de las grandes navegaciones, marcando el pasaje para la Edad Moderna. Los portulanos introdujeron la rosa-de los-vientos y motivos temáticos pasaron a ilustrar las lagunas del conocimiento geográfico.

Aunque la cartografia portuguesa haya conocido avances técnicos significativos durante el siglo XV, será superada, ya el siglo XVI, por la cartografia holandesa, responsable por la publicación y universalização de las representaciones cartográficas, debido a los bajos costes introducidos por la moderna impresión.

Los mapas actuales

Moderno mapa ilustrado.

Los mapas, antigua y tradicionalmente hechos usando material de escritura, a partir de la aparición de los ordenadores y de los satélites conocieron una verdadera revolución. Actualmente son confeccionados utilizándose softwares propios (Sistemas de Información Geográfica) (SIGs, CAD o softwares especializados en ilustración para mapas). Los datos así obtenidos o procesados son mantenidos en base de datos. La tendencia actual en este campo es un alejamiento de los métodos analógicos de producción y un progresivo uso de mapas interactivo de formato digital.

El departamento de cartografia de la Organización de las Naciones Unidas es el responsable por el mantenimiento del mapa mundial oficial en escala 1/1.000.000 y todos los países envían sus datos más recientes para este departamento.

La cartografia histórica en el Brasil

Los estudios de cartografia histórica, en el Brasil, están conectados al proceso histórico de confecção de mapas descriptivos de su territorio. Entre las instituciones que se destacan en este segmento de estudio se apuntan:

La cartografia temática

En la cartografia temática tenemos convenciones y símbolos cartográficos que son símbolos y colores utilizados para representar los elementos deseados. Existe una padronização internacional de símbolos y colores para facilitar la lectura e interpretación de los mapas, en cualquier parte del mundo.

Bibliografia

Ver también

Commons
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Conexiones externas