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Cachalote

cachalote - Wikilingue - Encydia

Como ler uma caixa taxonómicaCachalote
Scarred Giant (detalhe)— Artista: Chris Harman
Scarred Giant (detalle)— Artista: Chris Harman
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Comparación de tamaño con un humano medio
Estado de conservación
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Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Cetacea
Subordem: Odontoceti
Familia: Physeteridae
Género: Physeter
Especie: P. catodon
Nombre binomial
Physeter catodon
Lineu, 1758
Distribución geográfica
Distribuição do cachalote (azul)
Distribución del cachalote (azul)

El cachalote (Physeter catodon de los términos griegos physao (sople) y cata (base) + odon (diente),[1] también Physeter macrocephalus) es la mayor de las ballenas con dientes así como el mayor animal con dientes actualmente existente, midiendo hasta 18 metros de largura. Esta ballena tiene como característica distintiva el hecho de poseer en la cabeza una substancia cerosa de memoria leitosa, el espermacete. La enorme cabeza y la forma distintiva del cachalote, así como su papel en la obra Moby Dick de Herman Melville, llevaron muchos a describir el cachalote como el arquétipo de ballena por excelência. El cachalote fue cazado en las aguas de los arquipélagos portugueses de la Madera y Azores hasta 1981[2] y 1984 [3] respectivamente.

Tabla de contenido

Etimologia e historia taxonómica

La etimologia de la palabra cachalote no es clara, pareciendo tener origen en cachola,[4][5] término coloquial usado para designar cabeza, en el término gascão cachau[1] (dientes grandes) o aún en el término catalán quitxalot.[6] Su designación en lengua inglesa, sperm whale, es una contracción de spermaceti whale (ballena de espermacete).[3] El cachalote fue categorizado por primera vez por Lineu, que en 1758 reconoció cuatro especies en el género Physeter. Sin embargo, no pasó muy tiempo hasta que los peritos concluyeran que constituían una única especie. La mayoría de las publicaciones modernas clasifica el cachalote como la única especie de la familia Physeteridae (y como tal la única especie en su género). La familia del cachalote es por veces tratada como una superfamília Physeteroidea.[7] Esta superfamília contiene sólo más dos especies - el cachalote-pigmeu y el cachalote-enano. Estas dos especies pertenecen a la familia Kogiidae.

Sin embargo, Mead y Brownell[8] listan estas tres especies en la familia Kogiidae, designan el cachalote Physeter catodon y dispensan la superfamília.

Se cree que el cachalote divergiu de las otras ballenas con dientes los primeros tiempos de la evolución de la subordem - hay cerca de 20 millones de años.[9]

Anatomia y morfologia

El cachalote es excepcional por su gran cabeza, sobre todo en los machos, correspondiendo típicamente a un tercio de la largura total del animal. Uno de los nombres dados a esta especie (macrocephalus) deriva del término griego para cabeza grande. Contrastando con la piel suave de la mayoría de las restantes ballenas, la piel del dorso del cachalote presenta generalmente protuberancias.[10] A pesar de su color uniformemente cinzenta, pueden parecer castanhos a la luz solar y hay registros de cachalotes albinos blancos.[11] El cerebro del cachalote es el mayor y más pesado de entre los cerebros de todos los animales (modernos o extintos) conocidos, pesando en media aproximadamente 7 kg en un macho adulto.

Aleta caudal de un cachalote buceando en el Golfo de México (cortesia National Marine Fishery Service)

El espiráculo se sitúa muy próximo a la zona frontal de la cabeza y descaído ligeramente para la izquierda, lo que hace con que lo soplo sea un tanto ramificado e inclinado para el frente. El cachalote no posee una verdadera aleta dorsal, pero sí una serie de altos en la zona caudal del dorso. El mayor de ellos era llamado bossa por los baleeiros y es muchas veces confundido con una barabatana dorsal debido a su forma. La aleta caudal es triangular y muy gruesa.

Los cachalotes tienen que 17 a 29 pares de dientes con forma cónica en la mandíbula inferior, cada uno con 8 a 20 cm de largura, pudiendo alcance los 25 cm y los 500 gramos de peso.[1] Cada diente puede llegar a pesar 1 kg. No existen certezas relativamente a la razón de la existencia de los dientes, pero se sabe que muchos machos de cachalote presentan cicatrizes aparentemente causadas por dientes de otros machos. La mandíbula superior también presenta dientes, pero estos raramente se encuentran visibles.

Los cachalotes se encuentran entre los cetáceos más sexualmente dimórficos (es decir, machos y hembras son bastante diferentes). Los machos son típicamente 30% a 50% más compridos (14 a 18 metros) del que las hembras (12 a 14 metros) y son cerca de dos veces más pesados (50 000 kg versus 25 000 kg de las hembras). En el momento del nacimiento tanto machos como hembras tienen cerca de 4 metros de largura y un peso aproximado de 1 000 kg.

A consecuencia de la intensidad de la caza a que fueron sujetos al largo de muchos años, el tamaño de los cachalotes disminuyó significativamente, sobre todo porque los machos mayores fueron muertos primero y de modo más intenso, pues tenían más espermacete (el óleo de espermacete era bastante valioso los siglos XVIII y XIX - ver abajo). En un museo de Nantucket , Rhode Island, existe una mandíbula de un cachalote con 5,5 metros de largura. La mandíbula constituye cerca de 20 a 25% de largura total del cachalote. Así, la ballena a que pertenecía esta mandíbula puede haber medido 28 metros de largura, pesando cerca de 150 toneladas. Otra evidencia del mayor tamaño de los machos de cachalote en el pasado se encuentra en el museo de New Bedford , Massachusetts. Se trata de otra mandíbula de un cachalote macho con 5,2 metros de largura, que correspondería a un animal de cerca de 25,6 metros de largura y un peso próximo a las 125 toneladas. Además de estas dos evidencias, libros de registros encontrados en aquellos dos museos están llenos de referencias a machos que tenían, considerando la cantidad de óleo de ellos obtenida, aproximadamente el mismo tamaño que los dos ejemplares antes descritos. Actualmente los cachalotes generalmente no exceden los 18 metros de largura y las 52 toneladas de peso. Los mayores cachalotes observados actualmente son de tamaño comparable al de la ballena-común (y más pequeñas que la ballena azul), lo que hace el cachalote la segunda o tercera mayor especie animal viva.

El cachalote es el ejemplo típico de una especie que se cree tenerse desarrollado bajo condiciones ambientales muy estables. Esta evolución relativamente "fácil" condujo a una tasa de natalidade baja, maturação lenta y gran longevidad. Las hembras dan a la luz una vez cada cuatro a seis años, con un periodo de gestação de por lo menos 12 meses pudiendo alcanzar aún los 18 meses. Las creas son amamentadas durante dos o tres años. En los machos, la puberdade dura cerca de diez años entre las edades de 10 y 20 años. Los machos se mantienen en crecimiento hasta cerca de los 50 años de edad, altura en que alcanzan su tamaño máximo. Los cachalotes pueden vivir cerca de 80 años.

Espermacete y âmbar ceniza

Ver artículos principales: Espermacete, âmbar ceniza.

El espermacete es uno substancia cerosa encontrada en la cabeza del cachalote. Este término deriva del latim sperma ceti (con ambas palabras de origen griego) que significa esperma de ballena (o más exactamente esperma del monstruo marino). Sin embargo, el espermacete no es el esperma de la ballena, pero fue erradamente identificado como tal por los primeros baleeiros. El espermacete es encontrado en el órgano del espermacete al frente y por cima del crânio de la ballena y también en la parte frontal de la cabeza por encima de la mandíbula superior. El espermacete es una substancia muy peculiar compuesta exclusivamente por ésteres y triglicéridos . El órgano del espermacete puede contener hasta 2 000 litros de espermacete.[1]

Una de las funciones del órgano del espermacete es servir como órgano de buceo o de fluctuación . Antes del inicio de uno buceo, es aspirada agua fría que pasa por el órgano del espermacete provocando la solidificação de la cera. El aumento del peso específico genera una fuerza descendiente (equivalente a 40 kg) permitiendo que la ballena pueda sumergir sin esfuerzo. Durante la persecución de las presas la gran profundidad (más de 2 000 metros) el oxígeno almacenado es consumido y el calor producido derrete el espermacete, lo que permitirá el ascenso más fácil del cachalote.

Existen otras hipótesis sobre posibles funciones del espermacete: una de ellas y en la cual se inspira la obra de Melville,[12] es la posibilidad del órgano de espermacete haber evolucionado como un tipo de aríete [13] para ser usado en luchas entre machos rivales. Esta hipótesis es consistente con los afundamentos de los navíos estado-unidenses Essex (1820) y Ann Alexander (1851)[12] debido a ataques de cachalotes con peso estimado en cerca de una quinta parte del peso de los navíos. Más allá de funcionar como aríete, el órgano del espermacete también tiene que funcionar como amortiguador.

Otra posibilidad es a de que el órgano del espermacete es utilizado como auxiliar en la ecolocalização . La forma del órgano podrá focar o ensanchar el feixe de sonido emitido en cualquier momento, utilizándolo, inclusive, como respuesta acústica a comportamientos de selección sexual.[14]

El espermacete era muy buscado por los baleeiros durante los siglos XVIII, XIX y XX. Esta substancia posee varias aplicaciones comerciales en óleos para relojes, fluidos de transmisión, lubricantes de lentes fotográficas e instrumentos delicados usados en grandes altitudes, cosméticos, velas, aditivos en óleos de motor, glicerina, compuestos antiferrugem, detergentes, hebras químicas, vitaminas y más de 70 compuestos farmacéuticos.

El âmbar ceniza es una concreção muy odorífera que se encuentra en el intestino de cerca de 5% de los individuos de esta especie, en cantidades que generalmente no ultrapasan los 10 kg.[1] Se coloca la hipótesis de los picos afilados de los cefalópodes ingeridos y alojados en el intestino del cachalote puedan lleve a la producción del âmbar ceniza, de modo análogo a la formación de las perlas. ES una substancia muy apreciada como espasmolítico y fixador de perfumes .[1]

Respiración

Los cachalotes respiran aire a la supefície del agua a través de un único espiráculo en forma de "S". El espiráculo está situado en el lado izquierdo de la parte frontal de la cabeza. Respiran 3 a 5 veces por minuto cuando en reposo, aumentando esta frecuencia para 6 a 7 veces por minuto después de uno buceo. Lo soplo consiste de un único y ruidoso jorro de agua que puede elevarse hasta 15 metros sobre la superficie del agua, apuntando para delante y para la izquierda con un ángulo de 45º.

Ecologia y comportamientos

Buceo

Los cachalotes, juntamente con los botinhosos, son los mamíferos capaces de bucear a una mayor profundidad. Se cree que sean capaces de bucear hasta profundidades de la orden de los 3 000 metros con duración del buceo de hasta 90 minutos. Sin embargo, lo buceo típico alcanza los 400 metros de profundidad y los 30 a 45 minutos de duración.

La fisiologia del cachalote presenta algunas adaptaciones a la cambios drásticas de presión que ocurren durante los mergulhos. La caja torácica es flexible, permitiendo el colapso de los pulmones, y el ritmo cardíaco puede ser disminuido para aumentar el tiempo de duración de las reservas de oxígeno . El oxígeno es almacenado en tejido muscular a través de la mioglobina. Cuando los niveles de oxígeno descienden, el flujo de sangre puede ser dirigido sólo para el cerebro y órganos esenciales. El órgano del espermacete parece también estar envuelto en el buceo (ver arriba).

Cachalote saltando en las aguas de Azores

A pesar de bien adaptados al buceo, la repetición de mergulhos la grandes profundidades parece tener efectos a largo plazo sobre los cachalotes. Los esqueletos de cachalotes evidenciam destrucción de tejido óseo que, en humanos, es muchas veces una señal de enfermedad de descompressão. Los esqueletos de los cachalotes más viejos evidenciam una destrucción más extensa, mientras que las creas de cachalotes no presentan cualesquier daños en el tejido óseo. Estos daños pueden indicar que los cachalotes son susceptibles a la enfermedad de descompressão, y la emersão repentina puede serles fatal.[15]

Entre mergulhos, el cachalote viene a la superficie para respirar, manteniéndose más o menos inmóvil por ocho a diez minutos antes de iniciar nuevo buceo. Debido a la grandes profundidades alcanzadas durante lo buceo, los cachalotes pueden por veces ahogarse cuando quedan prendidos en cabos submarinos.[16]

Alimentación

Un fragmento de piel de cachalote exhibiendo cicatrizes de heridas provocadas por ventosas de lula-gigante .

Los cachalotes se alimentan de varias especies, en particular lula-gigante, potas, polvo y varios peces como raias, pero principalmente de lulas de tamaño medio. Prácticamente todo lo que se sabe sobre las lulas que viven la gran profundidad fue descubierto a partir de ejemplares encontrados en los estómagos de cachalotes capturados.

Las historias sobre batallas titânicas entre cachalotes y lulas-gigantes que se cree alcancen hasta 13 metros de largura son, tal vez, demasiado fantásticas, pues aún las mayores lulas-gigantes no pesan más de 300 kg, en contraste con las varias toneladas de peso de los cachalotes cazadores más jóvenes. Sin embargo, se piensa que las cicatrizes esbranquiçadas en los cuerpos de cachalotes son causadas por lulas. A medida que las poblaciones de peces de gran profundidad se hacen escasas debido a la sobrepesca, las lulas gigantes son cada vez más una parte importante de la dieta de los cachalotes.

El robo de pez-carbón-del-Pacífico y de merluza-negra de palangres llevado a cabo por cachalotes es bien conocido y está documentado, sobre todo en el Golfo del Alasca. Se cree que este hábito es aprendido y pasado a otros cachalotes dentro de un mismo grupo o a la creas. Sin embargo, la cantidad de pez así obtenida es muy pequeña cuando comparada con las necesidades diarias de un cachalote.

Los cachalotes son comedores prodigiosos, pudiendo comer cerca de 3% de su peso diariamente. El consumo anual total de presas por los cachalotes en todo el mundo está estimado en 100 millones de toneladas - un número superior al consumo humano anual total de animales marinos.[17]

Predadores

Además de los seres humanos, sólo otro predador ataca los cachalotes: la orca . Grandes grupos de orcas atacan frecuentemente grupos de cachalotes hembra, con las creas, intentando generalmente aislar las últimas con intención de capturarlas. Las hembras consiguen, gran parte de las veces, repelir estos ataques formando un círculo alrededor de las creas y batiendo las aletas caudais, de forma a evitar la entrada de cualquier orca en la formación. Si el grupo de orcas sea muy grande, hasta las hembras adultas pueden ser muertas. Los grandes cachalotes macho no tienen predadores.

Organización social

El cachalote es una especie extremadamente social. Las hembras adultas forman grupos sociales, con juveniles y creas, distribuidos por las aguas tropicales y subtropicais. Los machos abandonan su familia de origen cerca de los seis años de edad, desplazándose para latitudes más altas, donde crecen generalmente en asociación con otros machos inmaduros. Cuando se hacen sexualmente activos, cerca de los 25 años de edad, abandonan sus grupos de solteiros y se hacen solitarios. Al alcancen la madurez física, cerca de los 30 años, migran periódicamente para las aguas tropicales en búsqueda de hembras.[18]

Los grupos sociales dedican gran parte de su tiempo a los largos mergulhos en búsqueda de alimento, los cuales parecen ser sincronizados y coordinados. Las creías que no pueden bucear, son dejadas solas a la superficie o en la compañía de la madre o de una ama - otra hembra del grupo.[18]

Distribución

El cachalote se encuentra entre las especies más cosmopolitas del mundo, siendo encontrado en todos los océanos y en Mar Mediterrâneo. ES relativamente abundante entre el Ártico y el equador. Las poblaciones son más densas próximo a las plataformas continentales y cañones, probablemente debido a la mayor facilidad en conseguir alimento.

Amenazas

A pesar de la baleação con navíos-fábrica haber sido prohibida en 1979, la amenaza humana al cachalote no desapareció. El Japón añadió el cachalote a la especies de cetáceos cazadas al abrigo de baleação científica. Los productos obtenidos de esta baleação científica acaban por ser vendidos en mercado abierto en el Japón, país en que la carne de ballena es muy apreciada.[19][20] Otras amenazas son las colisiones con grandes embarcaciones, la prisión en redes de pesca,[21] ingestão de resíduos sólidos como plásticoes, derrames de hidrocarbonetos , despejo de resíduos industriales y la polución sonora oriunda de operaciones de prospecção sísmica, sonares y tráfico naval.[21]

Conservación

Archivo:SpermWhaleLyd3.jpg
Esqueleto de un cachalote

Población y caza

No se conoce el número total de cachalotes actualmente existente. Estimativa muy groseras, obtenidas de levantamientos efectuados en pequeñas áreas con extrapolação para los océanos del planeta, varían de 200 000 a 2 000 000 de individuos. A pesar del cachalote haber sido cazado durante varios siglos por su carne, óleo y espermacete, las perspectivas sobre la conservación de esta especie son mejores que las de muchas otras ballenas. A pesar de ocurrir caza en pequeña escala en Lamalera en la Indonesia , Son Vicente y Granadinas, Santa Lúcia y del Japón haber añadido el cachalote a la especies de cetáceos cazadas al abrigo de la baleação científica,[21] la especie se encuentra protegida en casi todo el mundo. Los pescadores no capturan las especies de mar profundo de que los cachalotes se alimentan y los mares profundos probablemente serán más resistentes a la polución del que las zonas superficiales.

Sin embargo, la recuperación de los años de la baleação es un proceso lento, particularmente en el Océano Pacífico Sur, donde la reducción del número de machos en edad de procreación fue muy acentuada.

Observación de cachalotes

Los cachalotes no son de las ballenas más fáciles de observar, debido a los largos tiempos de buceo y a su capacidad de viajar grandes distancias bajo agua. Sin embargo, debido a su aspecto distinguido y a su grande porte, su observación está haciéndose cada vez más popular. Los observadores de cachalotes usan frecuentemente hidrofones para oír los sonidos producidos por las ballenas y así localizarlas antes de emerger.

Entre los locales más populares para la observación de cachalotes se incluyen: Kaikoura en la Nueva Zelândia, Andenes y Tromsø en la Noruega , Azores en Portugal y en el Estrecho de Gibraltar desde Tarifa (España) donde pueden ser observados al largo del año, mientras que otras ballenas sólo son observabais durante la migración. Se piensa que Dominica es la única isla del Caribe con un grupo de hembras y creas residente durante todo el año.

Récords mundiales y curiosidades del cachalote

El cachalote es detentor de algunos récords del mundo natural:

  1. Mayor mamífero con dientes que se conoce, vivo o extinto..[22]
  2. Mayor cerebro entre todas las especies vivas de la Tierra, con un peso medio de 7 kg siendo conocidos espécimes con cerebro pesando 9 kg.[23]
  3. Mayor carnívoro de la Tierra.[24]
  4. Buceo más profundo entre todos los mamíferos, a cerca de 2 200 metros, pudiendo suster la respiración por aproximadamente dos horas.
  5. Animal más ruidoso del mundo. Los sonidos producidos por el cachalote tienen una intensidad que excede los 230 dB.[25]
Curiosidades
  1. El romance Moby Dick fue inspirado en un cachalote albino, cuya furia era capaz de hundir navíos.
  2. La Bíblia relata en el libro Jonas el rescate del profeta Jonas por un "pez grande". Entre todos los animales conocidos sólo el cachalote podría haber conseguido tal hazaña. Normalmente él transporta los bebés enfermos de él en la boca, que es grande como un pequeño cuarto, y los lleva a la tona. En esta época cachalotes poblaban el mar mediterrâneo, el lugar de este cuento. Rescates de seres humanos por cachalotes son, sin embargo, poco documentados. Conocido es solamente el caso de un marinero naufragado inglés, que fue salvo por un cachalote cerca de las islas Malvinas durante la Primera Guerra Mundial, en la manera igual a la aplicada la Jonas según la Bíblia.[26]

Ver también

Bibliografia

Conexiones externas

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Referencias

  1. a b c d y f (en español) http://www.secem.es/GALEMYS/PDF%20de%20Galemys/12%20(2).%20pdf/1%20Fern%Y1ndez-Casado%203-22.pdf
  2. http://museudabaleia.con/index.php?option=con_content&task=view&id=13&Itemid=32
  3. a b http://www.horta.uac.pt/proyectos/MSubmerso/old/200006/Cachalotes.htm
  4. http://www.sualingua.com.br/02/02_cabeca2.htm
  5. http://www.infopedia.pt
  6. http://www.priberam.pt/dlpo/definir_resultados.aspx
  7. Mann, Connor, Tyack and Whitehead (Eds.). Cetacean Societies: Field Studies of Dolphins and Whales.  Chicago:  ISBN 0-226-50341-0
  8. Mead and Brownell (1993). Order Cetacea. In Don Y. Wilson and DeeAnn M. Reeder (Eds.), Mammal Species of the World: La Taxonomic and Geographic Reference (Smithsonian Series in Comparative Evolutionary Biology). Washington : Smithsonian Institution Press. ISBN 1-56098-217-9
  9. (en inglés) Sperm Whale evolution. Página visitada en 2007-03-19.
  10. Mark Carwardine. On the Trail of the WhaleISBN 1-899074-00-7
  11. Moby Dick, un cachalote macho albino, se basa en un cachalote albino descrito por (en inglés) Reynolds, J. N. en "Mocha Dick, or The White Whale of the Pacific: La Leaf from a Manuscript Journal" (Mayo, 1839)
  12. a b (en inglés) http://web.utah.edu/unews/releases/02/aug/whales.html
  13. (en inglés)Spermaceti las battering ram? (PDF). Página visitada en 2007-03-19.
  14. (en inglés) spermwhale.org - Cranford
  15. (en inglés) Moore MJ, Early GA (2004). "Cumulative sperm whale bone damage and the bends". Science 306 (5705): 2215. PMID 15618509.
  16. (en inglés) The Southwestern Company: "The Volumen Library 1", page 65, 1987, ISBN 0-87197-208-5
  17. Richard Ellis, Monsters of the Sea, 1994, The Lyons Press, p. 245.
  18. a b (en inglés) http://www.oceanalliance.org/education/spermwhale_facts.html
  19. (en inglés) http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2005/06/18/AIRE2005061800890.html
  20. (en inglés) http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/asia-pacific/4106688.stm
  21. a b c (en inglés) http://www.iucnredlist.org/search/details.php/41755/all
  22. (en inglés) Website stating the largest known toothed mammal. Página visitada en 2007-03-19.
  23. (en inglés) Facts about the sperm whale. Página visitada en 2007-03-19.
  24. (en inglés) Web about the largest predators. Página visitada en 2007-03-19.
  25. B. Møhl M. Wahlberg, P. T. Madsen, A. Heerfordt and A. Lund, The monopulsed nature of sperm whale clics, J. Acoust. Soc. Am. 114, 1143-1153 (2003).
  26. Vitus B. Dröscher: "...und dé Wal schleuderte Jona an Land", Editora Rasch und Röhring, Hamburgo-Zúrich. Vea también sobre eso un sermão del pastor Laercio Mazaro
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