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Batalla de Waterloo

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Batalla de Waterloo
Guerras Napoleónicas

La Batalla de Waterloo, por William Sadler.
Fecha 18 de Junio, 1815
Local Waterloo, Bélgica
Resultado Victoria aliada
Combatientes
França Francia Reino Unido Anglos-Aliados(Hanover)/Prússia
Comandantes
Napoleão Duque de Wellington
Gebhard von Blücher
Fuerzas
73 000 67 000 Anglo-Aliados
60 000 Prussianos (pero sólo 25 000 combatieron)
Bajas
34 000 23 000
Campaña de Waterloo
Quatre Bras – Ligny – Waterloo – Wavre
[edite]

La Batalla de Waterloo, a 18 de Junio de 1815 en Waterloo, Bélgica, fue un combate decisivo entre fuerzas francesas, británicas, rusas, prussianas, austríacas y se dio en las proximidades de la aldea belga de Waterloo. Ocurrió durante los Cien Días de Napoleão , entre su ejército de 72 mil hombres reclutados a la prisas y el ejército aliado de 68 mil hombres comandados por el británico Arthur Wellesley, Duque de Wellington, (con unidades británicas, neerlandesas, belgas y alemanas), antes de la llegada de los 45 mil hombres del ejército prussiano.

Tabla de contenido

Contexto histórico

El águila de bronce , comemorativa de la Batalla de Waterloo, frente a "Bivouac de l'Empereur".

Los últimos días de marzo de 1815 fueron azedos para los diplomáticos reunidos en Viena. Allí, representantes de Rusia , Prússia, Austria, Suecia, Inglaterra y varias naciones y reinos más pequeños intentaban, había meses, rediseñar el mapa político de la Europa, reinstaurando las monarquías y los territorios que existían antes del huracán napoleônico. Sin embargo, la ilusión de que el general corso estaba liquidado acabó cuando supieron que él no sólo había retornado del exilio en Elba (una ilhota en el Mediterrâneo), como el día 20 de marzo fuera recibido en gloria en París. Los aliados apenas pudieron creer. Napoleão, diez meses antes, en 11 de abril de 1814, fuera derrotado por una coalición de más de 500 mil soldados de varias naciones europeas, que se sublevaram contra el dominio francés después de la desastrosa campaña napoleônica en la Rusia, en 1812. Victoriosos, los aliados colocaron Luís XVIII en el trono de la Francia y enviaron Bonaparte al exilio. Ahora, cuando estaban prestes a dividir el bolo, tendrían que pelear nuevamente con su peor pesadilla.

Inicio de la campaña

Mapa táctico de la batalla de waterloo.

En 15 de junio, con 124 mil hombres, él invadió la Bélgica. Su único trunfo era batir separadamente los ejércitos enemigos antes que se reunieran. Las tropas que estaban en el área eran formadas por prussianos y otras compuestas por ingleses, belgas, neerlandeses y alemanes, instalados en la Bélgica. Napoleão intentaría batirlos para forzar algún armistício con las otras naciones, que estaban con sus ejércitos más distantes de la Francia. El desafío no era fácil. El ejército anglo-batavo-alemán contaba con 93 mil hombres, liderados por el duque de Wellington. El prussiano tenía 117 mil hombres, comandados por una vieja raposa, el general Blücher. Aún en inferioridade numérica, Napoleão tendría que atacar. Dentro de un mes el ejército austríaco de 210 mil hombres, otro ruso, de 150 mil, y un tercer grupo austro-italiano, de 75 mil invadirían la Francia por el norte y por el sur.

Victoria apretada

Estatua de Napoleão Bonaparte.

Cuando invadió, las tropas anglo-batavo-alemanas aún no habían si juntado al ejército prussiano. Napoleão decidió batir de entrada los prussianos, que estaban a su derecha en Ligny. Y mandó el Mariscal Ney con 24 mil hombres, para Quatre-Bras a fin de barrar cualquier tentativa de los ingleses ayuden los aliados. El día 16 de junio de 1815, Bonaparte encaró el viejo Blücher. Sabiendo que eran los franceses que tenían que correr atrás del hueso, el prussiano entrincherou sus hombres en haciendas próximas la Ligny y esperó. La batalla duró todo el día. En el fin de la tarde, la Guardia Imperial francesa arrebentou el centro prussiano, decidiendo la batalla. Blücher evitó una desgracia mayor, liderando lo contra-ataque con la cavalaria. Los prussianos pudieron recular en orden, en la oscuridad.

Al término del embate, los prussianos amargavam 22 mil bajas, contra 11 mil de los franceses. Blücher evitó la derrota. Napoleão, sin embargo, consiguió lo que quería: alejar los prussianos para batir los ingleses enseguida. Para no dejar que los prussianos pudieran juntarse a los ingleses en la batalla siguiente, Napoleão destacó una tropa de 30 mil hombres, la entregó al general Grouchy y ordenó que persiguiera los prussianos.

Wellesley

El día siguiente, 17 de Junio, el duque de Wellington se aprovechó de la lluvia fuerte que cayó sobre la región para llevar el ejército a una posición más segura, el monte Saint Jean. Los franceses llegaron allá al fin del día. El temporal continuaba. Pero Napoleão no disponía de tiempo. Aún bajo tempestad, él fue personalmente verificar las condiciones del campo durante la noche. En aquel momento, Bonaparte tenía la oportunidad con que tanto hube soñado. Los prussianos estaban en retirada, siendo acosados por Grouchy. A él sólo restaba tener un buen desempeño contra los ingleses el día siguiente y demostrar a la Europa que la Francia aún estaba viva.

Por la mañana, el tiempo hube mejorado. Wellington contaba con 23 mil ingleses y 44 mil soldados aliados, venidos de la Bélgica, de Holanda y de pequeños estados alemanes, en un total de 67 mil hombres, apoyados por 160 cañones. Los franceses contaban con 74 mil hombres y 250 cañones. Wellington posicionó sus tropas al largo de la elevación de Saint Jean. Su ala derecha se concentraba en torno a la hacienda de Hougomount. En el centro, luego abajo de la colina, otra hacienda, La Haye Sainte , estaba ocupada por King's German Legion (Hanover). A La izquierda tropas aliadas se posicionaban en hago a una tercera hacienda, la Papelotte. Wellesley asumió una postura extremadamente defensiva. En parte, porque su ejército no era de los mejores y porque, para él, mientras más tiempo tardara la batalla, mayores eran las oportunidades del refuerzo prussiano llegar.

Cañones en la hacienda

Napoleão quería comenzar el ataque pronto. La violenta tempestad nocturna, sin embargo, hizo con que Napoleão aplazara el ataque previsto para la noche de 17 de Junio para el medio-día del día 18, a fin de aguardar que el suelo secara ya que la lluvia había transformado el campo de batalla en un lamaçal. Él tuvo que esperar hasta aproximadamente 11 horas de la mañana, cuando el suelo quedó más seco, para iniciar el ataque contra Wellesley. La idea era llamar la atención para ese sector y hacer el inglés desperdiçar tropas allí y entonces atacar en el centro. El ataque la Hougomount, con fuego de cañones, duró media hora. El lugar era protegido por dos compañías inglesas, que no sumaban más de 3,5 mil hombres. Ellas recibieron el peso de más de 10 mil franceses, pero no cedieron. A los pocos, lo que era para ser un blefe tragou durante todo el día preciosos recursos franceses. Peor, Wellesley no hube caído en la trampa y mantenía las mejores tropas en el centro, cerca de La Haye Sainte. Napoleão entonces decidió que era la hora de atacar el centro de la línea inglesa.

12h30

El mariscal Ney, su brazo-derecho, posicionó 74 cañones contra la estratégica hacienda de La Haye Sainte. Napoleão ahora haría lo que siempre comandaba con eficiencia: explotar el centro adversario. Presintiendo el peligro, Wellesley ordenó a la tropas posicionadas en lo alto del monte Saint Jean que se jugaran al suelo para disminuir los daños, pero ni todos tuvieron la oportunidad. Las tropas belgo-neerlandesas del general Bilandt, que permanecieron en la encosta desprotegida del monte, fueron simplemente massacradas. Apenas los cañones se callaron, fue la vez de los tambores de la infantaria francesa inicien su rufar.

13 horas

Marchando en columnas, los 17 mil hombres del cuerpo comandado por el general D'Erlon atacaron. El objetivo: conquistar la hacienda de La Haye Sainte, el punto vital del centro inglés. A la vez, otro contingente se aproximaba, presionando el ala izquierda de los británicos. Napoleão ahora declaraba sus verdaderas intenciones y partía para el ataque frontal. Acosadas por la infantaria francesa, las tropas inglesas perdieron Papellote y dejaron vulnerable el ala izquierda. A la vez, las tropas alemanas de la Legião del Rey, las responsables por la guardia de La Haye Sainte, en el centro, amenazaban sucumbir.

Fue el momento de Wellesley piense rápido. En el ala izquierda, el comandante inglés ordenó que el príncipe alemán Bernhardt de Saxe-Weimar retomara Papelotte, lo que fue hecho con éxito. Para contener el ataque de la infantaria napoleônica en el centro, él accionó a 5a Peleada, veterana de la guerra en España. Fusiladas la corta distancia, las tropas de Napoleão retrocedieron, no sin antes dejar muerto en el campo, con una bala en la cabeza, el jefe de la peleada enemiga, el general Picton. Al ver los franceses reculando, Wellesley vio la oportunidad de liquidar la batalla. Accionó su cavalaria para uno contra-ataque en el centro. Las peleadas Household, Union y Vivian provocaron desorden entre los franceses. Pero por poco tiempo. Cerca de la línea de cañones enemiga, la cavalaria inglesa fue sorprendida por uno contra-golpe mortal. La cavalaria pesada francesa, con sus Courassiers (couraceiros), apoyados por los Lanciers (cavalaria leve), atacó los ingleses. El general Ponsonby, jefe de la peleada Union, murió junto con su unidad, aniquilada. Napoleão daba lo intercambio y contenía los ingleses.

15 horas

La batalla permanecía en un impasse. En el ala derecha de Wellesley, la lucha proseguía sin un resultado decisivo en Hougomount. En el centro y en la izquierda, los ingleses y los aliados batavos y alemanes habían a muy coste mantenido La Haye Sainte y Papilotte. Fue en esa hora, sin embargo, que Bonaparte recibió una noticia que el alarmou. Cerca de 40 mil hombres se aproximaban del lado derecho del ejército francés, en las imediações de Papilotte. De inicio, llegó a pensar que fuera el general Grouchy — que había sido encargado de alejar los prussianos — llegando. Luego sus esperanzas se deshicieron. Grouchy hube fallado. Aquel cuerpo de ejército era simplemente la vanguarda del ejército prussiano, que llegaba para socorrer el aliado inglés. Napoleão tuvo que improvisar. Su ala derecha, comandada por el general Lobau, se realineó de modo defensivo para coger la llegada de los prussianos y dar al emperador algunas horas para actuar.

Artillería en la batalla de Waterloo.

Mientras eso, él ordenó al mariscal Ney que, de un golpe por todas, tomara La Haye Sainte y rompiera el centro inglés, asegurando la victoria. A la 16 horas, el mariscal francés Ney, con dos batallones de infantaria, ordenó un ataque coordinado y capturó La Haye Sainte, una hacienda en medio de las líneas aliadas. La artillería francesa entonces comenzó a atacar los aliados a partir del centro. En ese momento Ney, cometió un error fatal de juicio. En medio al humo de los cañones y a la locura de la batalla, supuso que el ejército inglés estaba reculando. Él entonces ordenó que su cavalaria partiera para cima del enemigo. Napoleão halló el movimiento precipitado, pero, una vez que Ney era quién estaba encabezando el ataque, envió más jinetes para sostener la carga.

La tremenda carga de los Courassiers terminó de forma trágica. La infantaria inglesa no estaba reculando, como Ney imaginaba. Ellos se agruparon en cuadrados y pasaron a fusilar los jinetes franceses, que no conseguían romper las formaciones defensivas. En las dos horas siguientes, Ney lideraría al menos 12 cargas de cavalaria contra el centro inglés, con más de 5 mil jinetes.

A la 17 horas

La Haye Sainte finalmente cayó en mano francesas, pero los ingleses aún mantenían su centro coeso en lo alto del monte Saint Jean.

A la 17h30

Clément-Auguste Andrieux: La bataille de Waterloo.

La cavalaria francesa lanzó el asalto final y fue nuevamente batida. Los ingleses no estaban en mejor estado y sus líneas estaban a punto de romper. Ney, de esa vez correctamente, identificó la oportunidad de vencer e imploró la Napoleão por más tropas. "De donde usted espera que yo quite más tropas? Quiere que yo invente algunas ahora?", respondió Napoleão, irritado. "En ese momento, Bonaparte vio la victoria escapar. Más un esfuerzo y Wellesley habría sido derrotado. La esa altura, los prussianos estaban esmigalhando la derecha de su ejército y él tuvo que priorizar ese sector para ganar más aliento. En la verdad, tal vez él esperara ver surgir, a cualquier momento las tropas de Grouchy. Con 30 mil hombres de más, él podría haber vencido la batalla. La lucha con los prussianos iba de apenas la peor. Diez batallones de la Joven Guardia Imperial después de un combate feroz contra el doble de enemigos, habían perdido 80% de sus hombres y comenzaban a recular.

Napoleão decidió entonces utilizar su última y preciosa reserva: su famosa Vieja Guardia Imperial, la élite de sus veteranos. Él envió dos batallones contra los prussianos — y más una vez ellos hicieron valer su fama. Cuando la Vieja Guardia entra en campo, los enemigos temblaban. Hasta entonces, ella nunca había sido derrotada en batalla. Los dos batallones barrieron solos 14 batallones prussianos, estabilizaron el ala derecha y dieron al emperador la oportunidad de luchar nuevamente contra Wellesley en el centro.

A la 19 horas

A la 7 horas, Napoleão entonces jugó la última cartada. Él envió contra el centro inglés los últimos cuatro batallones de la Vieja Guardia en una tentativa de quebrar la entonces enflaquecida artillería de Wellington. Wellesley, en ese medio tiempo, aunque casi haya dado el toque de retirada, fue beneficiado por la intensa presión de los prussianos, que disminuyeron su front y les libraron algunas unidades.

En esta ocasión, Blücher (mariscal-de-campo prussiano) apareció con la mayor parte de las tropas prussianas, alcanzando Napoleão en el flanco, y Wellesley ordenó el avance general.

En desesperación, el general inglés reunió todo lo que tenía y esperó el ataque final entrincheirado en lo alto de Saint Jean. Mientras subía el monte, la Vieja Guardia fue asaltada por las unidades inglesas, alemanas y holandesas. Una a una, fueron repelidas, mientras los veteranos de Napoleão continuaban su avance.

A 5a Peleada inglesa, del general Hallket, intentó pararlos, pero inmediatamente sus hombres huyeron asustados delante del avance francés. A pesar de sufrir bajas horribles y luchar en la proporción de l para 3, simplemente nadie conseguía parar la Vieja Guardia. Wellesley fue salvo no por sus propias tropas, pero por un general belga que durante años luchó al lado de Napoleão — cuando la Bélgica era un dominio francés. El general Chassé, a la prueba de seis batallones neerlandeses y belgas, se lanzó en una carga feroz de baioneta contra los franceses. El ataque fue demás, incluso para la Vieja Guardia. Sin apoyo y en más pequeño número, por primera vez los veteranos de Napoleão recularon.

El general Hill sugiere la rendição del que restó de la Guardia Imperial francesa.

Luego, los gritos de "La Garde recule!" (a Guardia recula) ecoaram por el campo. El centro inglés había resistido la despeito de todos los esfuerzos. Por el lado derecho, los 40 mil prussianos finalmente chafaban los 20 mil franceses que les habían obstruído durante horas. En un último acto de coraje, tres batallones de la Vieja Guardia permanecieron luchando para dar al emperador la oportunidad de huir. Lucharían hasta el fin. Cercados por prussianos, recibieron orden de rendição. El general Cambonne, el líder, tendría entonces afirmado: "La Guardia muere, pero no se rinde". En otro punto, el mariscal Ney, apelidado por Napoleão como "lo bravo de los bravos", al ver todo perdido, reunió un grupo de soldados fieles y lideró una última carga de cavalaria, gritando: "Así muere un Mariscal de la Francia!

Napoleão, agarrado por auxiliares, fue retirado a la fuerza del campo de batalla. Sería posteriormente puesto bajo custódia inglesa y enviado a la distante isla de Santa Helena, en el Atlântico Sur, donde moriría en 1821. La batalla hube costado a ingleses, belgas, neerlandeses y alemanes 15 mil bajas. Los prussianos dejaron en el campo 7 mil hombres. Los franceses amargaram 25 mil muertos y heridos, además de 8 mil prisioneros.

A la 21 horas

Wellesley finalmente se encontró con Blücher para lo aprieto de manos. La amenaza napoleônica fuera vencida de vez. Blücher quería llamar la batalla de Belle Aliance — nombre de la hacienda que fuera el cuartel-general de Napoleão durante la batalla. Wellesley, sin embargo, tuvo otra idea. ES que él tenía sus manias. Una de ellas era bautizar combates con el nombre del lugar donde él hube dormido en la noche anterior. Una vila a algunos kilómetros dali, conocida por Waterloo, dio entonces el nombre a la histórica batalla.

Conexiones externas

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