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Australopithecus

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Como ler uma caixa taxonómicaAustralopithecos

Estado de conservación
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Extinta
Clasificación científica
Dominio: Eukariota
Reino: Animalia
Sub-reino: Metazoa
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Infrafilo: Gnathostomata
Superclasse: Tetrapoda
Clase: Mammalia
Subclasse: Theria
Infraclasse: Placentalia
Superordem: Euarchontoglires
Orden: Primates
Subordem: Haplorrhini
Infraordem: Simiiformes
Parvordem: Catarrhini
Superfamília: Hominoidea
Familia: Hominidae
Subfamília: Homininae
Género: Australopithecus
Especies

A. afarensis ("Lucy")
A. africanus
A. anamensis
A. garhi
A. sediba
Antiguos Australopithecus,
ahora Paranthropus
Paranthropus aethiopicus
Paranthropus robustus
Paranthropus boisei

Los australopitecos (Australopithecus) (Latín australis "del sur", Griego pithekos "mono") constituyen un género de diversos hominídeos extintos, bastante próximos a los del género Homo y, de entre ellos, lo A. afarensis y lo A. africanus son los más famosos. Lo A. africanus, primero descrito por Raymond Dart, con base en el "crânio Infantil de Taung", datado en 2,5 a 2,9 millones de años, fue considerado durante mucho tiempo el ancestral directo del género Homo (en especial de la especie Homo erectus).

Los descubrimientos recientes de otros fósiles de hominídeos, más antiguos que lo A. africanus y que, pero, parecen pertenecer al género Homo, colocaron en duda aquella teoría: o el género Homo se separó del Australopithecus anteriormente del que se pensaba (el ancestral común más antiguo que se conoce puede ser lo A. afarensis u otro aún más antiguo), o entonces ambos se desarrollaron independientemente a partir de un otro ancestral común, aún desconocido.

Los australopitecíneos parecen haber aparecido hace cerca de 3,9 millones de años. Los cerebros de la mayor parte de las especies de Australopithecus conocidas eran sensiblemente 35 % menores que lo del Homo sapiens y los propios animales tenían pequeño tamaño, generalmente no más de 1,2 m de altura. El nombre significa “mono austral”.

El registro fósil parece indicar que el género Australopithecus es el ancestral común del grupo de hominídeos distinguidos reconocidos en los géneros Paranthropus y Homo . Ambos géneros eran formados por seres más avanzados en su comportamiento y hábitos que los Australopithecus, que eran prácticamente tan bípedes como los chimpanzés. Pero, sólo los representantes del género Homo vendrían a desarrollar el lenguaje y a aprender a controlar el fuego.

A pesar de haber diferencias de opinión acerca de las especies aethiopicus, boisei y robustus deban ser incluidas en el género Australopithecus, el consenso actual en la comunidad científica es de que ellos deben ser colocados en el género Paranthropus, que se piensa tenerse desarrollado a partir del ancestral Australopithecus. Paranthropus, que es más macizo y robusto y también morfologicamente diferente de los Australopithecus, con su fisiologia especializada, debe haber tenido un comportamiento bastante diferente de su ancestral.

Locales donde fueron descubiertos fósiles de Australopithecus.

La existencia del Australopithecus desmiente la teoría de que la inteligencia humana se desarrolló primero y el bipedalismo después, una vez estas especies tenían un crânio no significativamente mayor que lo de un chimpanzé actual y, sin embargo, eran definitivamente bípedes, lo que sugiere que fue el bipedalismo que hizo posible la inteligencia humana y no el contrario.

Se piensa aunque la mayor parte de las especies de Australopithecus no era mejor adaptada al uso de instrumentos que los actuales símios.

Sin embargo, Australopithecus garhi parece haber sido lo más avanzado en esta línea, una vez que sus fósiles han sido encontrados juntamente con instrumentos y restos de animales retalhados, lo que sugiere que esta especie habría iniciado una industria primitiva de fabrico de instrumentos. Esto lleva muchos científicos a suponer que A. garhi es el ancestral más próximo al género Homo.

Ver también

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