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Amazonas (mitologia)

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Amazona herida, copia de Fídias , en los Museos Capitolinos, de Roma .

Las Amazonas (en griego antiguo Αμαζόνες, transl. Amazónes) eran las integrantes de una antigua nación de guerreras de la mitologia griega. Heródoto las colocó en una región situada a la fronteras de la Cítia, en la Sarmácia . Entre las reinas célebres de las amazonas están Pentesileia, que habría participado de la Guerra de Tróia, y su hermana, Hipólita, cuyo cinturão mágico fue el objeto de uno de los doce trabajos de Hércules. Saqueadoras amazonas eran frecuentemente ilustradas en batallas contra guerreros griegos en el arte griego, en las llamadas amazonomaquias.

En la historiografia greco-romana, existen diversos relatos de incursiones de las amazonas en la Asia Más pequeña. Las amazonas fueron asociadas con diversos pueblos históricos, al largo de la Antiguidade Tardía. A partir del periodo moderno, su nombre pasó a ser asociado con cualesquier mujeres guerreras en general, y hoy, el término es frecuentemente utilizado para referirse la mujeres que montan a caballo, participando en pruebas de equitação en destreza o salto.

Tabla de contenido

Etimologia

El término amazona (en griego Αμαζών, transl. Amazón) tiene una de las etimologias más controversas de la mitologia griega; existen incontables teorías acerca del origen de la denominación.[1]

Entra las principales hipótesis, estaría una probable derivación del gentílico iraní *ha-mazan-, que significaría originalmente "guerreras". Ya otra teoría dice que el término significa "sin seno", en griego, ya que, según algunas versiones del mito, las amazonas cortaban uno de los senos para mejor manejar los arcos.

Segunda otra fuente, la etimologia folclórica que relaciona los senos es incorrecta pues no hay imágenes o fuentes que a refieran. De origen cítia, las amazonas eran iraníes conocidas por montar a caballos ; los jônicos, siempre amenazados por los persas (que eran los más importantes de entre los iraníes), fueron los primeros a entrar en contacto. Amazōn es a fueron jônica para la palabra ha-mazan de origen iraní, cuyo significado es luchando junto.[1][2]

En el libro Matriarchat in Südchina: Eine Forschungsreise zu den Mosuo (Taschenbuch), la autora, Heide Göttner-Abendroth, revela la raíz común de la palabra Ama para la sociedad matriarcal aún existente en la China, en el poblado de Moso, cuyo significado es madre, en la lengua local de los mosos; la palabra encuentra la misma raíz en el norte de la África, adónde también el matriarcado existió y los cuales si auto denominaban amazigh. Por esta razón, la antigua palabra Ama tiene el significado de Madre en el sentido más estricto y en el sentido figurativo denomina cultura matriarcal.[3][4]

El prefijo se relaciona también con la mitologia babilônia y su diosa suprema, Tiamat: algunas fuentes la identifican con uam serpiente del mar o dragón. En el poema Enuma Elish, el épico babilônio de la creación, ella da vida a la primera generación. Los cielos y la tierra son formados a partir de su cuerpo hendido. Thorkild Jacobsen a Walter Burkert ambos la relacionan con la palavar acádia para mar , tâmt'u', derivado de 'ti'amtum. Tiamat puede derivar también de la palavar suméria ti, vida, y ama', madre.'

Mitologia griega

Amazonomaquia (lucha entre griegos y amazonas ), relieve de sarcófago (cerca de 180 ), encontrado en Salónica, Grecia, 1836.

Las amazonas habrían vivido en la región del Punto, parte de la actual Turquía, prójimo a la costa del mar Euxino (el mar Negro). Habrían formado un reino independiente, bajo el gobierno de una reina, de las cuales la primera habría se llamado Hipólita ("égua suelta, indomada").[5] En consonancia con el dramaturgo Ésquilo, en un pasado distante las amazonas habrían vivido en la Cítia , en el Palus Maeotis ("Lago Meótis", el actual mar de Azov), sin embargo habrían se cambiado posteriormente para Temiscira, en el río Termodonte (actual Terme, en el norte de la Turquía). Heródoto las llamó de Androktones ("matadoras de hombres"), afirmando que en el idioma cita ellas eran llamadas de Oiorpata , que él aseguraba tener este significado.

En ciertas versiones del mito, ningún hombre podía tener relaciones sexuales, o vivir en la comunidad amazona; sin embargo una vez por año, de modo a preservar su raza de la extinción, las amazonas visitaban los gargáreos, una tribu vecina. Los niños del sexo masculino que nacían de estas relaciones eran muertas, enviadas de vuelta para sus padres o expuestas a la naturaleza; ya los niños del sexo femenino eran mantenidas y creadas por sus madres, entrenadas en prácticas agrícolas, en la caza y en los artes de la guerra.[6]

Un cartógrafo de Londres no-identificado estableció en 1770 las amazonas en el norte de la Sarmátia Asiática, basado en fuentes de informaciones literarias griegas.

En la Ilíada , de Homero , las amazonas fueron llamadas de Antianeira ("aquellas que luchan como hombres").

Las amazonas también aparecen en el mito de Jasão y los Argonautas, que tendrían aportado en la isla de Lemnos , en su camino hasta la tierra de la Cólquida. Descubrieron que la isla era habitada solamente por mujeres, gobernadas por la reina Hipsípile. Dieron a la isla el nombre de Gynaikokratumene , palabra griega que puede ser traducida como "reinada por mujeres". Apolônio de Ruedes escribió que las mujeres recibieron Jasão y sus compañeros en formación de batalla - "Hipsípile asumió las armas de su padre, y lideró las tropas, estonteante en sus encantos". La joven reina contó entonces al héroe que Lemnos había sido invadida, y todos los hombres asesinados, invitando los Argonautas a tomar los lugares de sus fallecidos esposos. Sin percibir el ardil, ya que en la realidad ellos serían asesinados como aquellos que los habían antecedido, los Argonautas deciden ir aunque y, mientras velejam por el Helesponto, para dentro del mar Euxino, oyen: "huya de la costa amazónica, o Temiscira inmediatamente, con rude alarma, reunirá y armará sus amazonas."

Las amazonas aparecen en el arte griego del periodo arcaico de la historia de la Grecia, asociadas a la diversas leyendas. Habrían invadido la Lícia , sin embargo fueron derrotadas por Belerofonte, que fue enviado para combatirlas por Ióbates, rey de aquella nación, en la esperanza de que el héroe muriera en las manos de ellas, tamaña era la confianza en la fuerza de las guerreras, en la época..[7] La tumba de Mirina es mencionada en la Ilíada ; interpretaciones posterioras a vuelcan como una amazona; en consonancia con Diodoro Sículo,[8] la reina Mirina habría liderado las amazonas en una victoria contra Libia y las górgonas.

Tendrían también atacado los frígios, que fueron auxiliados por Príamo, entonces un joven muchacho.[9] Sin embargo, años más tarde, prójimo al fin de la Guerra de Tróia, sus antiguas oponentes se juntaron a él contra los griegos, bajo la reina Pentesileia "trácia por nacimiento",[10] muerta por Aquiles en el Aethiopis, épico de Artino de Mileto que continuó la Ilíada .[11]

Uno de los doce trabajos impuestos al héroe Héracles (Hércules) por Eristeu fue lo de obtener la cinta de la reina amazona Hipólita.[12] Fue acompañado por su amigo, Teseu, que raptou la princesa Antíope, hermana de Hipólita, un incidente que llevó a una invasión retaliatória de la Ática en la cual Antíope murió, luchando al lado de Teseu contra sus compatriotas. En ciertas versiones, sin embargo, Teseu se casa con Hipólita, mientras noutras se casa con Antíope y ella sobrevive. La batalla entre los atenienses y las amazonas es frecuentemente celebrado en un tipo específico de arte , llamado de amazonomaquia , en bajos-relieves de mármore como los que existían en el Partenon, o las esculturas del Mausoléu de Halicarnasso.

Taléstris, reina de las amazonas, visita Alexandre, el Grande (ilustración de 1696 ).

Las amazonas también habrían emprendido una expedición a la isla de Leuke, en la foz del río Danúbio, donde las cenizas de Aquiles habrían sido depositadas por su madre, Tétis. El fantasma del héroe muerto apareció, asustando tanto los caballos de las guerreras, que estas fueron derrumbadas y pisoteadas por ellos, forzándolas a huir.[carece de fuentes?] Pompeu habría encontrado-las en el ejército de Mitrídates IV del Punto.[carece de fuentes?]

Biógrafos de Alexandre, el Grande mencionan la reina amazona Taléstris, que habría visitado el gran rey macedônio y tenido un hijo con él. Sin embargo, diversas otras fuentes refutam la alegación, incluyendo Plutarco que en sus escritos menciona el momento en que el comandante naval secundario de Alexandre, Onesícrito, habría leído el pasaje sobre las amazonas de su historia de Alexandre para el rey Lisímaco, de la Trácia, que también estaba en la expedición original; el rey, al oír el relato, habría sonreído y dicho: "Y donde estaba yo, entonces?"

La caracterización hecha por el escritor romano Virgílio de la doncella guerrera volsca Camila, en la Eneida , fue fuertemente influenciada por el mito de las amazonas.

Culto a la amazonas

En consonancia con las fuentes antiguas (Plutarco, en su Teseu, y Pausânias ), tumbas de las amazonas podían ser encontradas frecuentemente por todo el mundo griego, juntamente con estatuas que las representaban. Tanto en Cálcia como en Atenas, según Plutarco, existía un Amazoneu, o santuario dedicado especialmente a la amazonas, lo que implicaba la presencia de un culto. El día que antecedia la Teseia, en Atenas, sacrificios eran hechos anualmente a la amazonas. En tiempos históricos, las doncellas griegas de Éfeso ejecutaban una baila circular, vistiendo escudos y armas , una tradición que habría sido establecida por Hipólita y sus amazonas. Las amazonas también tendrían erguido una bretas, o estatua de madera , de la diosa Artêmis.[13]

Amazonas en el arte griego

Relieve antiguo mostrando dos gladiadoras, con sus nombres (Amazonia y Achillea ).

En las obras de arte, las batallas entre las amazonas y los griegos eran colocadas en el mismo nivel, y frecuentemente asociadas con las batallas entre griegos y centauros . Su apariencia, sin embargo, una vez que pasaron a ser aceptas e introducidas en la poesía y en el arte nacional del pueblo griego, fue alterada gradual y drásticamente, pasando a tener cada vez menos el aspecto de seres inusuales. Sus ocupaciones eran la caza y la guerra ; sus armas, el arco y flecha , lanzas, hachas o labrys , un medio-escudo, casi siempre en formato de creciente , llamado de pelta , y, en el arte más antiguo, un casco, modelado aparentemente en el que era usado por la diosa Atena. En el arte posterior su apariencia se aproxima de aquella de Artêmis, y visten vestidos finos, y por veces incluso con ropas de origen persa, como calzas apretadas y una boina alta llamada de kidaris . Casi siempre eran retratadas sobre los caballos, y pueden ser identificadas en las pinturas en vasos por el hecho de usar sólo uno jugueteo. La batalla entre Teseu y las amazonas (Amazonomaquia) es un tópico favorito en los frisos de los templos,[14] vasos y relieves en sarcófagos; en Atenas, estaban representadas en el escudo de la estatua gigantesca de Atena Partênope, en murais en el Theseum y en la Stoa Poikile.

Amazona herida de Sosikles , Museos Capitolino.

Amazonas en la historiografia greco-romana

Heródoto relató que los sármatas eran descendientes de las amazonas y de los citas, y que sus mujeres aún observaban algunas costumbres maternais antiguos, como "frecuentemente salir para cazar a caballo con sus maridos; participar de la guerra; y vestir el mismo tipo de ropa que los hombres". Aún según él, "ninguna chica [sármata] se casa hasta que haya matado un hombre en batalla". Heródoto también cuenta la historia del grupo de amazonas que cruzó el lago Meócio (actual mar de Azov) rumbo a la Cítia, prójimo a una región de peñascos (en el actual suroeste de la Crimeia). Después de aprender el idioma cita, ellas habrían concordado en casarse con los hombres citas, bajo la condición de que no fueran obligadas a continuación las costumbres de las mujeres citas. En consonancia con Heródoto, este grupo tendría se desplazado rumbo al nordeste, y se asentado definitivamente además del río Tánais (actual Don), y se hicieron los ancestrais de los sauromatas - que, también en consonancia con Heródoto, habrían luchado juntamente con los citas contra Dario, el Grande, el siglo V a.C..

Hipócrates las describió como no teniendo los senos derechos, alegando que desde la tierna infancia los bebés eran mutilados por instrumentos de bronce en brasa, construidos para este propósito; estos eran aplicados contra el seno, forzando la cauterização , de modo a interrumpir su crecimiento, pues creían que de esta manera la fuerza y la potencia serían desviados para el hombro y brazo derechos.

Las amazonas desempeñaron un papel importante en la historiografia romana. Júlio César acordó al senado romano sobre la conqusita de grandes partes de la Asia por Semirâmide y las amazonas. Incursiones bien-sucedidas de las amazonas contra la Lícia y la Cilícia eran contrastadas con la resistencia efectiva hecha por la cavalaria lídia contra los invasores romanos.[15]

Gneu Pompeu Trogo presta atención particularmente detallada a la amazonas; el relato de que ellas tendrían su origen en una colonia capadócia de dos príncipes citas, Ylinos y Scolopetos , es suya.

Diodoro relata la historia de Hércules , que habría derrotado las amazonas en Temiscira. Filóstrato coloca el hogar de las amazonas en las montañas Tauro. Amiano Marcelino, por su parte, las coloca a leíste de Tánais, prójimas a los alanos, mientras Procópio las describe como nativas del Cáucaso.

Las amazonas continúan a ser vistas por toda la Antiguidade tardía cómo históricas, aunque Estrabão presente algún ceticismo en cuanto a su historicidade. Diversos de los primeros intelectuales cristianos hablan de las amazonas como personas reales. Solino cita el relato de Plínio , y Claudiano comenta el caso de diversas mujeres góticas que tendrían se identificado como amazonas. El relato de Justino fue utilizado como fuente por Orósio, y continuó a ser leído durante toda la Edad Media europea. Autores medievais también adoptaron la tradición de localizar las amazonas en el norte; Adam de Bremen tendría las situado en el mar Báltico, mientras Paulo, el Diácono las sitou en el corazón de la Germânia.[16]

Renascimento

Las amazonas continuaron a ser discutidas por los autores del Renascimento europeo; autores medievais y renascentistas creditavam a la amazonas la invención de las hachas de batalla, lo que probablemente estaría relacionado al sagaris, una arma similar a una hacha asociada con las tribus citas por los autores griegos (ver Kurgan de Aleksandrovo). Paulus Hector Mair, célebre estudioso de armas y artes marciais, expresa algún asombro con el hecho de una "arma masculina" haber sido inventada por una "tribu de mujeres", sin embargo acepta el hecho en respeto a la autoridad de su fuente, el filólogo e historiador Johannes Aventinus.

Fueron también referidas por el viajero medieval Sir John Mandeville, en el capítulo XVII del libro que relata sus viajes.

El poema épico Orlando furioso, de Ludovico Ariosto, menciona una nación de guerreras, comandadas por la reina Oronteia; el épico describe su origen como a de el mito griego, en la cual las mujeres, después de ser abandonadas por un grupo de guerreros infiéis, se juntan para formar una nación en la cual los hombres tienen su número drásticamente reducido, de forma a prevenir que ellos reconquistem el poder.

Contexto histórico

Según el classicista Peter Walcot, "siempre que las amazonas eran situadas geográficamente por los griegos, fuera en algún punto del mar Negro, en el distante a nordeste, o en Libia, en el más lejano sur, ellos siempre las colocaban además de los confins del mundo civilizado. Las amazonas existían fuera del alcance de la experiencia humana normal."[17]

Aun así no faltan teorías sobre un posible fondo histórico del mito de las amazonas en la historiografia griega, con los candidatos más obvios siendo las regiones históricas de la Cítia y de la Sarmácia, en consonancia con el relato de Heródoto - aunque algunos autores prefieran una posible comparación con las diversas culturas de la Asia Más pequeña, o incluso de la Creta minóica.

La especulación de que la idea de las amazonas pueda contener un fondo de realidad viene siendo basada los últimos años en descubrimientos arqueológicos hechas en sepulturas, que apuntan para la posibilidad de que algunas mujeres sármatas participaban de los combates, al lado de los hombres. Estos descubrimientos llevaron algunos estudiosos a sugerir que la leyenda de las amazonas pueda haber sido "inspirada por guerreras reales",[18] aunque esta continúe siendo una opinión minoritaria entre los historiadores y classicistas.

Cítia

Amazona cabalgando en ropas citas, en un vaso ático, ca. 420 a.C..

Las evidencias arqueológicas parecen confirmar la existencia de "mujeres-guerreras" entre los sármatas, además del papel activo de las mujeres tanto en la vida social cuánto en las operaciones militares de aquella sociedad. Las sepulturas con cuerpos de mujeres sármatas armadas corresponden a cerca de 25% del total encontrado, y casi todas eran enterradas con arcos.[19]

Según la arqueóloga rusa Hube Visto Kovalevskaya, mientras los hombres citas estaban lejos, guerreando o cazando , las mujeres asumían un estilo de vida nômade, y aprendían a defender a sí mismas, a sus animales y pastos de manera competente. Antes que la arqueología moderna descubriera diversas sepulturas citas de estas guerreras, enterradas bajo kurgans en la región de las montañas Altai y de la Sarmácia,[20] dando una forma mínimamente concreta, finalmente, a los cuentos griegos de amazonas a caballo, el origen de la historia de las amazonas había sido sujetada la incontables especulaciones, por diversos estudiosos de la filologia clásica.

Creta minóica

Cuando la arqueología de la civilización minóica aún estaba en su infancia, una teoría fue levantada en un artículo científico sobre las amazonas hecho por Lewis Richard Farnell y John Myres para el libro Anthropology and the Classics ("Antropología y la Filologia Clásica"), de Robert Ranulph Marett (1908),[21] que colocaba el posible origen de las amazonas en esta civilización surgida en la isla de Creta , al sur de la Grecia, apuntando diversas semejanzas entre las dos culturas. En consonancia con Myres, la tradición, interpretada bajo la luz de las evidencias suministradas por los supuestos cultos a la amazonas, parece haber sido muy semejante, e incluso se originado en la cultura minóica."[22]

América del Sur

El explorador español Francisco de Orellana, desbravando la floresta tropical suramericana, en 1541, afirmó haber luchado con mujeres guerreras que, de los márgenes del río Maranhão, les disparaban flechas y dardos de zarabatanas . El mito se difundió en los relatos y libros, sin escopo popular alguno,[23] aún así haciendo con que aquellas regiones vinieran a recibir el nombre de las mujeres guerreras de la mitologia griega.

Ver también

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Referencias

  1. a b "What's up with the Amazons?" - The Straight Dope (acessado en 25-07-2008)
  2. Dictionary.con
  3. The Amazons
  4. Sacred texts, The Amazons
  5. Esta área fue ocupada en el fin de la Edad del Bronce por un grupo nômade conocido por los hititas como Kaŝka; aunque no fueran conocidos directamente por los griegos, los arqueólogos modernos detectaron que ellos consiguieron infligir una derrota en los propios hititas en cerca de 1200 a.C.; no habrían dejado inscripciones.
  6. Estrabão xi. 503.
  7. Ilíada, vi. 186
  8. Libro ii.45-46; libro iii.52-55.
  9. Ilíada, iii. 189.
  10. Quinto Esmirneu
  11. Quinto Esmirneu i.; Justino II. 4; Virgílio, Eneida i. 490.
  12. Apolodoro, ii. 5
  13. Pausânias, Descripción de la Grecia, Libro I: Ática.
  14. Rizo del templo de Apolo en Bassae, actualmente en el Museo Británico, en Londres.
  15. Estrabão 5.504; Nicolau Damasceno
  16. F. A. Ukert, Die Amazonen, Abhandlungen dé philosophisch-philologischen Clase dé Königlich Bayerischen Akademie dé Wissenschaften (1849), 63.
  17. Walcot, P. "Greek Attitudes towards Women: The Mythological Evidence" Greece & Rome2nd Series 31.1 (April 1984, pp. 37-47) p 42.
  18. Lyn Webster Wilde, "Did the Amazons really exist?" - Diotima
  19. Diotima
  20. "Warrior Women of Eurasia", Archaeology Magazine, Volumen 50 Número 1, Enero/Febrero 1997 (acessado en 7/10/08).
  21. Marett, R. R. Anthropology and the Classics, pp. 138ff.
  22. Ibid., p. 153 ff
  23. CASCUDO, Cámara, Diccionario del Folclore Brasileño, 10ª ed., Ediouro, Río de Janeiro, s/d, ISBN 85-00-80007-0