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Açaí

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Como ler uma caixa taxonómica Euterpe oleracea
Açaizeiros na várzea
Açaizeiros en la várzea
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Orden: Arecales
Familia: Arecaceae
Género: Euterpe
Especie: Y. oleracea
Nombre binomial
Euterpe oleracea
Mart. 1824

Açaí es el fruto bacáceo roxo que da en cacho en la palmeira conocida como açaizeiro, cuyo nombre científico es Euterpe oleracea. ES una especie nativa de las várzeas de la región amazónica, específicamente de los siguientes países: Venezuela, Colombia, Ecuador, Guianas, y Brasil (estados del Amazonas, Amapá, Pará, Maranhão, Rondônia Acre y Tocantins ), así como en Trinidad y Tobago y en las bacías del Pacífico en Colombia y en el Ecuador.[1] La Fiesta de la Juçara del Maranhão se refiere al açaí.[2]

El açaí es un alimento muy importante en la dieta de los habitantes del Pará,[1] donde su consumo remonta a los tiempos pre-colombianos. Hoy día es cultivado no sólo en la Región Amazónica, pero en diversos otros estados brasileños, siendo introducido en el resto del mercado nacional durante los años ochenta y noventa.[3]

Tabla de contenido

Descripción

El açaizeiro es muy semejante a la palmeira juçara (Euterpe edulis Mart.) de la Mata Atlântica, diferenciándose porque cada planta de juçara tiene solamente un caule pero los açaís crecen en touceiras de 4 a 8 estipes[4] (troncos de palmeira) cada uno de 12 m de altura y 14 cm de diámetro punto-medio[5] y pudiendo llegar hasta unos 20 metros.[1]

Usos

De la palmeira, todo se aprovecha: frutos (alimento y artesanía), hojas (coberturas de casas, trançados), estipe (ripas de telhado), raíces (vermífugo), palmito (alimento y remedio anti-hemorrágico).

Su sumo es muy consumido como jugo o pirão y cuyo gomo terminal constituí el palmito. Así puede ser consumido en la forma de bebidas funcionales, dulces, geleias y sorvetes. El fruto es colhido subiéndose en la palmeira con el auxílio de una trançado de hoja amarrado a los pies - la peconha .

Para ser consumido, el açaí debe ser de entrada despolpado en máquina propia o amasado manualmente (tras quedar en remojo en el agua), para que la pulpa se suelte, y mezclada con agua, si transforme en un jugo grueso también conocido como vino del açaí.

Una tigela de açaí, consumida fuera de la región Norte del Brasil, note en la mezcla de frutas, inusual en su local de origen.

La forma tradicional en la Amazônia de tomar el açaí es helado con harina de mandioca o tapioca .[6] Hay quien prefiera hacer un pirão con harina y comer con pez assado o camarão y aún los que prefieren el jugo con azúcar (aun así, mucho más grueso que cualquier jugo servido en el sudeste). [carece de fuentes?]

Las semillas limpias son muy utilizadas para la artesanía.[7] Cuando descartadas, sirven como adubo orgánico para plantas. [carece de fuentes?]

En las demás regiones del Brasil, el açaí es preparado de la pulpa congelada batida con xarope de guaraná [carece de fuentes?], generando una carpeta parecida con un sorvete, ocasionalmente añadiendo frutas y cereales, lo que no es bien visto por los habitantes de la región Norte, que encaran la mezcla como un desperdício de açaí [carece de fuentes?]. Conocido como açaí en la tigela, es un alimento muy apreciado por frequentadores de academias y deportistas.[8]

Archivo:Despolpadeira de açai.jpg
Açaí siendo despolpado.

Origen del nombre

La etimologia de la palabra açaí se encuentra en el vocábulo tupi que significa fruto que llora, o sea fruto que elimina agua.

Importancia comercial

El açaí es de gran importancia para su región de cultivo en virtud de su utilización constante por gran parte de la población, principalmente los ribeirinhos. En las condiciones actuales de producción y comercialización, la obtención de datos exactos es casi imposible, debido a la falta de control en las ventas, así como a la inexistencia de una producción racionalizada, una vez que la materia-prima consumida se apoya pura y simplemente en el extrativismo y comercialización directa. En el Pará, principal productor, el consumo de açaí, en litros, llega a ser el doble del consumo de leche .

En este sentido, se constituye en un item de alimentación fundamental para muchas personas. Sin embargo, la exportación en ancha escala ha acarreado una disminución significativa en la calidad del jugo consumido por la población de baja renta que para consumir el fruto con una calidad razonable necesita pagar más caro. Lo que se hace inviável del punto de vista de la renta financiera que poseen. Consumiendo un jugo fino que las personas denominan de chula.

La mezcla con agua y otros ingredientes, promovida fuera de la región Norte del Brasil, reduciendo la participación efectiva de açaí en la mezcla, es debido al alto coste que sería exportar açaí del Norte, sobre todo del Pará, para otras regiones del país. Para hacerse econômicamente viable, comerciantes pasaron a mezclar el açaí original, adquirido a alto coste, con otros elementos de más pequeño valor económico, viabilizando la venta. El detalle es que eso generó una distorção en la concepción de consumo de la fruta: muchos brasileños no saben que el fruto es nativo del Norte o que es consumido puro. En la región Norte, tanto humildes ribeirinhos (habitantes tradicionales de los márgenes de los ríos) como las clases econômicamente más favorecidas de los grandes centros urbanos consumen açaí sin los artifícios comumente empleados en otras regiones del país, considerando el açaí de dos clases: el açaí integral, sin tales artifícios, y el açaí mezclado, que es aquel en el cual se añade agua para dar más volumen y muchas de las veces hasta amido con intuito de obtener más consistencia, comercializado a menudo en todo el país.

Valor nutricional

Por 100g (cien gramos) de pulpa:

A pesar del alto teor de grasa del açaí, se trata en gran medida de grasas monoinsaturadas (60%) y poliinsaturadas (13%),[9] también presentes en el abacate. Estas grasas son benéficas y auxiliam en la reducción del colesterol ruim (LDL) y mejoran el HDL, contribuyendo en la prevención de enfermedades cardiovasculares como el infarto del corazón.

Galeria

Leyenda

Cuenta la leyenda que existía una tribu indígena muy numerosa. Como los alimentos estaban escasos, era difícil conseguir comida para toda la tribu. Entonces el cacique Itaki tomó una decisión muy cruel. Resolvió que a partir de aquel día todos los niños recién nacidas serían sacrificadas para evitar el aumento poblacional de la tribu.

Hasta que un día la hija del cacique, llamada Iaçá, dio a la luz una niña que también tuvo que ser sacrificada. Iaçá quedó desesperada, lloraba todas las noches de saudades. Quedando varios días recluida en su cueva y pidió la Tupã que mostrara a su padre otra manera de ayudar su pueblo, sin el sacrificio de los niños.

Cierta noche de luna, Iaçá oyó uno lloro de niño. Se aproximó de la puerta de su cueva y vio su filhinha sorridente, al pie de una grande palmeira. Se lanzó en dirección a la hija, abrazando - a . Sin embargo misteriosamente su hija desapareció.

Iaçá, inconsolável, lloró mucho hasta morir. El día siguiente su cuerpo fue encontrado abrazado al tronco de la palmeira, sin embargo en el rostro traía aún una sonrisa de felicidad y sus ojos estaban en dirección al alto de la palmeira, que se encontraba cargada de frutinhos oscuros.

Itaki entonces mandó que cogieran los frutos, obteniendo un vino avermelhado que bautizó de acaí, en homenaje su hija (Iaçá invertido). Alimentó su pueblo y, a partir de este día, suspendió la orden de sacrificar los niños.

Referencias

Ver también

Conexiones externas

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