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África

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África

Mapa da África

Vecinos Asia, Europa, América y Antártica.
Divisiones administrativas  
 - Número de países 53
 - Número de territorios 6
Área  
 - Total 30 221 532 km²
 - Mayor país Sudán (2 505 813 Km²)
 - Más pequeño país Seicheles (455 Km²)
Extremos de elevación  
 - Punto más alto Kilimanjaro (5 895 m)
 - Punto más bajo Lago Assal, Djibouti (155 m abajo del nivel del mar)
Mayor lago Lago Victoria
Puntos extremos  
 - Punto más septentrional Ras ben Sakka, Túnez
 - Punto más meridional Cabo de las Agujas, Sudáfrica
 - Punto más oriental Ras Hafun, Somália
 - Punto más occidental Santo Antão, Cabo Verde
Mayor isla Madagáscar
Mayor volcán Kilimanjaro, Tanzânia
Población  
 - Total 1 000 010 000[1] (2005, ) habitantes
 - Densidad 30,51 hab./km²
 - País más populoso Nigeria
 - País menos populoso Seychelles
 - País más poblado Maurício
 - País menos poblado Saara Occidental
Lenguas más habladas Lenguas africanas, árabe, inglés, francés, portugués
Economía  
 - País más rico Sudáfrica
 - País más pobre Zimbábue

La África es el tercer continente más extenso (atrás de la Asia y de Américas) con cerca de 30 millones de kilómetros cuadrados, cubriendo 20,3 % del área total de la tierra firme del planeta. ES el segundo continente más populoso de la Tierra (atrás de la Asia) con cerca de 900 millones de personas, representando cerca de un séptimo de la población del mundo, y 53 países independientes; a pesar de existir colonias pertenecientes a otros países fuera de ese continente, principalmente islas, por ejemplo Madera, perteneciente a Portugal , Isla alcista perteneciente a Reino Unido entre otras.

Presenta gran diversidad étnica, cultural y política. En ese continente son visibles las condiciones de pobreza, siendo el continente africano el más pobre de todos; de los treinta países más pobres del mundo (con más problemas de subnutrição, analfabetismo, baja expectativa de vida, etc.), por lo menos 21 son africanos.[2] A pesar de eso existen algunos pocos países con un patrón de vida razonable (comparable a lo sumo al Brasil o Bulgaria ), así no existe ningún país realmente desarrollado en la África.[3] El subdesenvolvimento, los conflictos entre pueblos y las enormes desigualdades sociales internas, son el resultado de las grandes modificaciones introducidas por los colonizadores europeos.[carece de fuentes?]

La África acostumbra ser regionalizada de dos formas, la primera forma, que valora la localización de los países y los dividen en cinco grupos, que son la África septentrional o del Norte, la África Occidental, la África céntrica, la África Oriental y la África meridional. La segunda regionalização de ese continente, que viene siendo muy utilizada, usa criterios étnicos y culturales (religión y etnias predominantes en cada región), es dividida en dos grandes grupos, la África Blanca o septentrional formado por los ocho países de la África del norte, más la Mauritânia y el Saara Occidental, y la África Negra o subsahariana formada por los otros 44 países del continente.

Cinco de los países de África fueron colonias portuguesas y usan el portugués como lengua oficial: Angola, Cabo Verde, Guinea-Bissau, Mozambique y Son Tomé y Príncipe; en Cabo Verde, Guinea-Bissau y Son Tomé y Príncipe son aún hablados crioulos de base portuguesa.

Tabla de contenido

Etimologia

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África.

Afri era el nombre de varios pueblos que se fijaron cerca de Cartago en el Norte de África. Su nombre es generalmente relacionado con los fenícios como afar, que significa "poeira", aunque una teoría de 1981 ,[4] haya afirmado que el nombre también deriva de una palabra de berbere , ifri, palabra que significa "caverna", en referencia a la cueva donde residían.

El tiempo de los romanos, Cartago pasó a ser la capital de la Provincia de África, que incluyó también la parte costeira de la moderna Libia. Los romanos utilizaron el sufijo "-ca" denotando "país o territorio".[5] Más tarde, el reino musulmán de Ifriqiya , actualmente Túnez, también preservó el nombre.

Otras etimologias han sido apuntadas como originárias para la antigua denominación "África":

Historia

La historia de la África es conocida en el Occidente por escritos que datan de la Antiguidade Clásica. Sin embargo, varios pueblos dejaron testimonios aún más antiguos de sus civilizaciones. Más allá de eso, los más antiguos fósiles de hominídeos , con cerca de cinco millones de años, fueron encontrados en la África, permitiendo considerarla la “cuna de la humanidad”.

El Egipto fue probablemente el primer estado a constituirse en la África, hay cerca de 5000 años, pero muchos otros reinos o ciudades-estados se fueron sucediendo en este continente, al largo de los siglos. Pueden referirse los estados de Kush y Meroé , aún en el nordeste de África, el primer estado del Zimbabwe y el reino de Congo que, aparentemente florecieron entre los siglos X y XV .

La estructura moderna de la África, en términos de división entre estados y lenguas de trabajo, sin embargo, resultó del reparto de la África por las potencias coloniais europeas en la Conferencia de Berlín. Con excepción de Etiopía, que sólo fue dominada por la Italia durante un corto periodo, y de la Libéria, que fue un estado creado por los Estados Unidos de la América durante el proceso de abolición de la esclavitud, el siglo XIX, todos los demás países de África sólo conocieron su independencia en la segunda mitad del siglo XX.

Proto-historia

En consonancia con los descubrimientos más recientes de fósiles de hominídeos , la África parece haber sido la "cuna de la humanidad", no sólo donde, por primera vez, apareció la especie Homo sapiens, pero también grande parte de sus antepasados, los Australopithecus (que significa "monos del sur"), los Pithecanthropus (que significa "mono-hombre") y, finalmente, el género Homo (ver Swartkrans, por ejemplo).[7]

Pre-historia

Norte de África

En el desierto de Libia se encontraron grabaciones en rocas (o "petroglifos") del periodo Neolítico, y megalitos , que atestam de la existencia de una cultura de cazadores-recolectores en las savanas sequías de esta región, durante la última glaciação. El actual desierto del Saara fue uno de los primeros locales donde se practicó la agricultura en la África (cultura de la cerámica de líneas onduladas). Otros hallazgos arqueológicos demuestran que, tras la desertización del Saara, las poblaciones del Norte de África pasaron a concentrarse en el valle del río Nilo: los "nomas", cuya cultura aún no conocía la escritura , y que, alrededor de 6000 a.C., ya tenía una agricultura organizada.

Antiguidade

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Mapa de las civilizaciones africanas antes de la colonización europea.

Puede decirse que la historia reciente o "moderna" de la África, en el sentido de su registro escrito, comenzó cuando pueblos de otros continentes comenzaron a registrar su conocimiento sobre los pueblos africanos – con la salvedad del Egipto y probablemente de los antiguos reinos de Axum y Meroe , que tuvieron fuertes relaciones con el Egipto.

Así, aparentemente, la historia de la África oriental comienza a ser conocida a partir del siglo X, cuando un estudioso viajero árabe, Al-Masudi, describió una importante actividad comercial entre las naciones de la región del Golfo Pérsico y los "Zanj" o negros africanos. Sin embargo, otras partes del continente ya habían tenido inicio la islamização , que traje a estos pueblos la lengua árabe y su escritura, a partir del siglo VII.

Las lenguas bantu sólo comenzaron a tener su escritura propia, cuando los missionários europeos decidieron publicar la Bíblia y otros documentos religiosos en aquellas lenguas, o sea, durante la colonización del continente, por lo menos, de su parte subsahariana.

Las primeras civilizaciones surgieron en la África en la Antigüidade:

Historia reciente de África

Puede decirse que la historia reciente o "moderna" de África, en el sentido de su registro escrito, comenzó cuando pueblos de otros continentes comenzaron a registrar su conocimiento sobre los pueblos africanos – con excepción del Egipto y de los antiguos reinos de Axum y Meroe , que tuvieron fuertes relaciones con el Egipto y ya tenían su escritura propia.

Así, aparentemente, la historia de la África oriental comienza a ser conocida a partir del siglo X, cuando un estudioso viajero árabe, Al-Masudi, describió una importante actividad comercial entre las naciones de la región del Golfo Pérsico y los "Zanj" o negros africanos. Sin embargo, noutras partes del continente ya había tenido inicio la islamização , que traje a estos pueblos la lengua árabe y su escritura, a partir del siglo VII.

Las lenguas bantu sólo comenzaron a tener su escritura propia, cuando los missionários europeos decidieron publicar la Bíblia y otros documentos religiosos en aquellas lenguas, o sea, durante la colonización del continente, por lo menos, de su parte subsahariana.

Colonización europea

Mapa de África Colonial en 1913.

██ Bélgica

██ Francia

██ Alemania

██ Gran Bretaña

██ Italia

██ Portugal

██ España

██ Estados independientes (Libéria y Etiopía )

En el periodo de la expansión marítima europea, el siglo XV, los portugueses intentaban contornar la costa africana para llegar en las Indias en búsqueda de especias . Muchas áreas de la costa africana fueron conquistadas y el comercio europeo fue extendido para esas áreas.

En la África existían muchas tribus primitivas (según la visión etnocentrista europea) que vivían en contacto con la naturaleza y no tenían tecnología avanzada. Había guerras entre tribus diferentes, la tribu derrotada en la guerra se hacía esclava de la tribu vencedora.

En el periodo de Colonización de la América, ocurría el tráfico negreiro, en que eran buscados negros de la África para trabajar como esclavos en las colonias como mano de obra, principalmente en las plantaciones. Los esclavos eran conseguidos por los europeos por negociaciones con las tribus vencedoras, intercambiando los esclavos por mercancías de poco valor en la Europa , como tabaco y aguardente , y llevados para América como piezas (mercancías valiosas).

Después de la Revolución Industrial y la independencia de las colonias del continente americano, el siglo XVIII, las potencias europeas comenzaron a dominar administrativamente varias áreas de la África y de la Asia para expandir el comercio, buscar materias-primas y mercado consumidor, y desplazar la mano de obra desempleada de la Europa.

En la colonización, la África fue dividida en consonancia con los intereses europeos, que culminó con el reparto del continente por los estados europeos en la Conferencia de Berlín, en 1885. Tribus aliadas fueron separadas y tribus enemigas unidas. Después de la Segunda Guerra Mundial, las colonias en la África comenzaron a conquistar la independencia, formando los actuales países africanos.

Apartheid

Placa en la playa en Durban que indica "área de baño para integrantes del grupo blanco", en Inglés, en Africaner y Zulu (1989).

La cuestión racial asumió una forma radical en Sudáfrica: aunque los negros, mestiços y descendientes de hindúes constituyeran 86% de la población, eran los blancos que detenían todo el poder político, y solamente ellos gozaban de derechos civiles.

El origen de ese sistema, denominado apartheid, fecha de 1911 , cuando los africânderes (descendientes de agricultores holandeses y franceses que emigraron para Sudáfrica) y los británicos establecieron una serie de leyes para consolidar su dominio sobre los negros. En 1948, la política de segregação racial fue oficializada, creando derechos y zonas residenciales para blancos, negros, asiáticos y mestiços .

En la década de 1950, fue fundado el Congreso Nacional Africano (CNA), partido político contrario al apartheid en Sudáfrica. En 1960, el CNA fue declarado ilegal y su líder Nelson Mandela, condenado a la prisión perpetua. De 1958 a 1976 , la política del apartheid se fortaleció con la creación de los bantustões, a pesar de las protestas de la mayoría negra (vide Masacre de Soweto).

Delante de tal situación, crecieron el descontento y la revuelta de la mayoría subjugada por los blancos; los choques se hicieron frecuentes y violentos; y las manifestaciones de protesta eran decorrência natural de ese cuadro injusto. La comunidad internacional usó algunas formas de presión contra el gobierno sudafricano, especialmente en el ámbito diplomático y económico , en el sentido de hacerlo abolir la institución del apartheid.

Finalmente, en 1992, Frederik de Klerk abolió las leyes discriminatórias y liberó Mandela. En 1994, tuvieron lugar las primeras elecciones multirraciais en Sudáfrica, en que el CNA ganó la mayoría, aunque dando el lugar de Vicepresidente a De Klerk; el CNA continuó a ganar las elecciones hasta 2009, continuando a gobernar.

Descolonização de la África

Mapa de África con las varias fechas de independencia.

Las dos grandes guerras que fustigaram la Europa durante la primera mitad del siglo XX dejaron aquellos países sin condiciones para mantener un dominio económico y militar en sus colonias. Estos problemas, asociados a un movimiento independentista que tomó una forma más organizada en la Conferencia de Bandung, llevó las antiguas potencias coloniais a negociar la independencia de las colonias, iniciándose la descolonização .

Este proceso fue generalmente antecedido por un conflicto entre las "fuerzas vivas" de la colonia y la administración colonial, que puede tomar la forma de una guerra de liberación (como fue el caso de algunas colonias portuguesas y de Argelia ). Sin embargo, hube casos en que la potencia colonial, quiere por presiones internas o internacionales, quiere por verificar que el mantenimiento de colonias le trae más perjuicios que beneficios, decide por su iniciativa conceder la independencia a sus colonias, como aconteció con varias de las ex-colonias francesas y británicas . En estos casos, fue frecuente el establecimiento de acuerdos en que la potencia colonial tiene privilegios en el comercio y noutros aspectos de la economía y política .

Geografía

La África está separada de la Europa por el mar Mediterrâneo y se conecta a la Asia en su extremidad nordeste por el istmo de Suez . Sin embargo, la África ocupa una única placa tectônica, al contrario de la Europa que reparto con la Asia la Placa Euro-asiática.

De su punto más a norte, Ras ben Sakka, en Marruecos, a la latitude 37°21′ N, hasta al punto más a sur, el cabo de las Agujas en Sudáfrica, a la latitude 34°51′15″ S, va una distancia de aproximadamente 8 000 km. Del punto más occidental de África, el Cabo Verde, en Senegal, a la longitud 17°33′22″ W, hasta Ras Hafun en la Somália, a la longitud 51°27′52″ Y, va una distancia de cerca de 7 400 km.

Más allá del mar Mediterrâneo, a norte, África es bañada por el océano Atlântico en su costa occidental y por el océano Índico del lado oriental. La largura de la línea de costa es de 26 000 km.

Localización

Con una área territorial de poco más de 30 millones de kilómetros cuadrados, el continente africano es el tercero en extensión. Cortan la África, tres de los grandes paralelos terrestres: Ecuador, Trópico de Cáncer y Trópico de Capricórnio, además del Meridiano de Greenwich. Hay cinco diferentes husos horarios. El continente tiene el formato aproximado de un crânio humano visto de lado con la nariz - la península de la Somália - apuntado para leíste.

Extendiéndose de 37 grados de latitude norte a 34 grados de latitude sur y de 18 grados de longitud oeste a 51 grados de longitud leíste, el territorio africano se distribuye por los cuatro hemisferios del planeta Tierra. Por otro lado, está comprendido en sólo dos zonas climáticas: la zona intertropical (ecuatorial y tropical norte y sur ) y revenida del norte y del sur.

La África presenta litoral poco recortado y es bañada, a oeste , por el océano Atlântico; a leíste, por el océano Índico; al norte, por el mar Mediterrâneo; y a nordeste, por el mar Rojo.

De entre los accidentes geográficos litorâneos, merecen destaque el golfo de la Guinea en el Atlântico Sur; y el estrecho de Gibraltar, entre el Océano Atlântico y el mar Mediterrâneo, junto de la península Ibérica, en la Europa . Hay aún en el leíste del continente, la península de la Somália, llamada también de Chifre de la África, y el golfo de Áden, formado por aguas del océano Índico y limitado por la península Arábica, que pertenece a la Asia. Al sur, se encuentra el cabo de la Buena Esperanza.

La África no posee muchas islas a su redor. En el Atlântico, se localizan algunas, formadas por picos submarinos, como las Islas Canarias y la Isla de la Madera, así como los arquipélagos de Son Tomé y Príncipe y de Cabo Verde. En el Océano Índico se encuentran una gran isla — a de Madagáscar — y otras de extensión reducida, entre las cuales Comores, Maurício y Seychelles .

Relieve

Archivo:Africa satellite.jpg
El continente africano visto del Espacio.

El relieve africano, predominantemente planáltico, presenta considerable altitud media - cerca de 750 metros. Las regiones céntrica y occidental son ocupadas, en su totalidad, por planaltos intensamente erodidos, constituidos de rocas muy antiguas y limitados por grandes escarpamentos.

Los planaltos contornam depresiones cortadas por ríos, en las cuales también se encuentran lagos y grandes bacias hidrográficas, como las del Nilo, de Congo, de Chad, del Níger, del Zambeze, del Limpopo, del Cubango y del Orange.

Al largo del litoral, se sitúan las llanuras costeiras, por veces bastante vastas. Se destacan, a oeste y nordeste del continente, cuando se extienden para el interior. Las llanuras ocupan área más pequeña del que a de los planaltos. Podemos citar las llanuras del Níger y de Congo.

En la porción oriental de la África se encuentra una de sus características físicas más marcantes: un fallo geológico extendiéndose de norte a sur , el gran Valle del Rift, en que se suceden montañas, algunas de origen volcánico y grandes depresiones. ES en esa región que se localizan los mayores lagos del continente, circundados por altas montañas, de mencionar el Quilimanjaro (5895 metros), el monte Quênia (5199 metros) y el Ruwenzori (5109 metros).

Mapa topográfico del Saara.

Podemos destacar aún dos grandes conjuntos de tierras altas, uno en el norte, otro en el sur del continente:

Completando una visión del relieve africano, es posible observar aún la existencia de antiguos macizos montañosos en diferentes puntos del continente: lo de Etiopía, formado a partir de erupciones volcánicas, lo de Fouta Djalon y lo de Hoggar , además de varios otros.

El Planalto de los Grandes Lagos señala el inicio de inclinación del relieve africano, del leíste para el continente, que favorece la drenagem de bacias fluviais interiores, como las de los ríos Congo, Zambeze y Orange .

Clima

Mapa climático de la África en consonancia con la clasificación climática de Köppen-Geiger.

La línea de Ecuador divide la África en dos partes distinguidas: el norte es bastante extenso en el sentido leíste-oeste; el sur, más estrecho, afunila-si donde las aguas del Índico se encuentran con las del Atlântico. Casi tres cuartos del continente están situados en la zona intertropical de la Tierra, presentando, por eso, altas temperaturas con pequeñas variaciones anuales.

Se distinguen en la África los climas ecuatorial, tropical, desértico y mediterrâneo .

El clima ecuatorial, caliente y húmedo el año todo, comprende parte de la región centro-oeste del continente; el tropical caliente con inviernos secos domina casi enteramente las tierras africanas, del centro al sur, inclusive la isla de Madagascar ; el clima desértico, por su parte, comprende una gran extensión de la África, acompañando los desiertos del Saara y de Calaari .

El clima mediterrâneo se manifiesta en pequeños tramos del extremo norte y del extremo sur del continente, presentándose caliente con inviernos húmedos. En el Magrebe, la agricultura es importante, cultivándose viñas, olivos, cítricos y tâmaras , mientras que en el sur, principalmente en la península del Cabo, el vino, introducido por los inmigrantes franceses, el siglo XVII, es igualmente una fuente de riqueza local.

La pluviosidade en la África es bastante desigual, siendo la principal responsable por las grandes diferencias entre los paisajes africanos. Las lluvias ocurren con abundancia en la región ecuatorial, pero son insignificantes en las proximidades del Trópico de Cáncer, donde se localiza el Desierto del Saara, y del Trópico de Capricórnio, región por la cual se extiende el Calaari.

Localizados en el interior del territorio africano, los desiertos ocupan gran parte del continente. Se sitúan tanto al norte (Dyif, Iguidi, de Libia - nombres regionales del Saara) en cuanto al sur (de la Namíbia - denominación local del Desierto de Calaari ).

Hidrografia

El Río Nilo como visto del espacio sideral.

Teniendo las regiones norte y sur prácticamente tomadas por desiertos, la África posee relativamente pocos ríos. Algunos de ellos son muy extensos y voluminosos, por estar localizados en regiones tropicales y ecuatoriales ; otros atraviesan áreas desérticas, haciendo la vida posible al largo de sus márgenes.

La mayor importancia cabe al río Nilo, el segundo más extenso del mundo (después del Solimões-Amazonas), cuya largura es superior a 6.500 kilómetros. Nace en las proximidades del Lago Victoria, recorre el nordeste africano y deságua en el mar Mediterrâneo. Forma, con suyos afluentes, una bacia de casi tres millones de kilómetros cuadrados, cinco veces más extensa que el estado de Minas Generales. El valle del río Nilo, abajo de la confluência entre el Nilo Blanco y el Nilo Azul, presenta un suelo extremadamente fértil, en el cual se practica intensamente la agricultura , donde las principales culturas son el algodão y el trigo. Las grandes civilizaciones egipcia y de Meroé , en la Antiguidade existieron, en parte, en función de su ciclo anual de llenas .

Además del Nilo, otros ríos importantes para la África son Congo, el Níger y el Zambeze. Menos extensos, pero igualmente relevantes, son Senegal, el Orange, el Limpopo y Zaire.

En el que se refiere a los lagos, la África posee algunos más extensos y profundos, la mayoría situada en el leíste del continente, como lo Victoria, el Rodolfo y el Tanganica. Este último, con casi 1.500 metros de profundidad , evidencia con más ênfase el gran fallo geológico en la cual se alojaram los lagos. El mayor situado en la región centro-oeste es Chad.

Vegetação

Vegetação de savana en la Tanzânia .

En las áreas de clima ecuatorial las lluvias son abundantes el año entero; gracias a la pluviosidade, la vegetação dominante es la floresta ecuatorial densa y emaranhada. Al norte y al sur de ese rango, donde el verano es menos húmedo y la región está sujeta a la influencias marítimas, aparecen las savanas, que constituyen el tipo de vegetação más abundante en el continente. Circundan esa región zonas en que las temperaturas son más amenas, la pluviosidade más pequeña y las estaciones secas bien pronunciadas. Ahí se encuentran estepes, que, a medida que alcanzan áreas más sequías, se hacen progresivamente más ralas, hasta transformarse en regiones desérticas.

Al largo del litoral del mar Mediterrâneo y de Sudáfrica , sobressai la llamada vegetação mediterrânea, formada por arbustos y gramíneas . En esta área se concentra la mayor parte de la población blanca del continente.

León descansando en la Namíbia .

Como parte significativa de su vegetação está preservada, la África conserva aún numerosos espécimes de su fauna: la floresta ecuatorial constituye abrigo, principalmente, para aves y monos ; las savanas y estepes reúnen antílopes, cebras, girafas, leones, leopardos, elefantes, avestruzes y animales de grande porte en general.

Regiones

Los contrastes presentes en la África se manifiestan en diversos niveles: sus paisajes son diversificados; los pueblos que la habitan, pertenecientes a varias etnias distinguidas, se expresan en múltiples idiomas o dialectos y profesan diferentes credos religiosos. Además de eso, movimientos separatistas tienen frecuentemente alterado las feições políticas del continente, en que actualmente se cuentan 53 Estados autónomos y seis territorios no-independientes.

Por eso, agrupar los países de la África en conjuntos homogêneos no constituye tarea simple. Sin embargo, por razones didácticas, vamos a dividir el continente en cinco regiones principales: África del Norte, África Occidental, África Centro-occidental, África Centro-oriental y África Meridional.

África del Norte

La porción septentrional del continente es de más extensa, comportando tres subdivisões: los países del Maghreb, los países del Saara y el valle del Nilo.

Magreb
Vista aérea de Argel , la capital de Argelia.

La palabra maghreb, de origen árabe, significa "donde el Sol se pone", o sea, el occidente. Esa sub-región corresponde al noroeste africano y engloba Marruecos, Argelia y el Túnez.

En el paisaje, los trazos físicos más marcantes son la Cadena del Atlas, junto a Mar Mediterrâneo, y el gran Desierto del Saara en que se distinguen dos tramos: un dominado por dunas arenosas, conocido por Erg, y otro bastante pedregoso, denominado Hamadas.

Magrebe, la parte occidental del mundo árabe.

El clima de la región es del tipo mediterrâneo en la vertiente norte del Atlas y del tipo desértico al sur de esa cadena. La población se distribuye de modo irregular: es densa en las áreas más húmedas y, naturalmente, escasa en las áreas desérticas, donde predominam los árabes y los berberes, que generalmente profesan el islamismo.

En virtud de condiciones naturales desfavorables, la agropecuária es poco desarrollada, aunque emplee gran parte de la población activa de esos países. Se destaca la agricultura mediterrânea, en que se cultivan viñas, olivos, cítricos y tâmaras . Se practica la pecuária extensiva en las áreas semiáridas y la pecuária nômade en el desierto.

Ricos en minérios, de que son grandes exportadores, los países del Maghreb consiguieron implantar varios centros industriales de destaque, como Argel, Túnis, Orã, Casablanca, Rabat, Hizo y Marrakesh , que son algunas de las mayores y más bellas ciudades de la África.

Argelia es rica en petróleo y gas natural, siendo también miembro de la OPEP. Marruecos y Túnez son grandes exportadores de fosfatos , materia-prima para la industria de fertilizantes .

Saara
Mapa topográfico del Saara

El vasto Desierto del Saara se extiende por diversos países, pero es el trazo físico que nos permite agrupar Mauritânia, Mali, Níger, Chad y Libia en la misma sub-región. La aridez del suelo y la predominância del clima desértico no favorecen las actividades económicas; los obstáculos para la implantación de industrias son muchos, y la agricultura sólo es posible junto a los oasis y en cortos tramos del litoral.

Tales restricciones del medio conducen al nomadismo gran parte de la población, que, formada básicamente por negros y árabes , tiene la pecuária como principal actividad económica. Sin embargo, el subsolo presenta significativas reservas de petróleo , gas natural, hierro y uranio .

Libia es el país más importante de ese grupo, tanto por la producción petrolífera cuánto por la controvertida política externa, que ha llamado la atención del mundo, en diversas ocasiones.

Se incluye aún en esa sub-región el territorio del Saara Occidental, que hasta 1976 perteneció a España y aún no consiguió hacerse una nación independiente, pues es disputado por Marruecos, por la Mauritânia y por Argelia, que pretenden anexionarlo a su territorio. Eso porque, entre otras razones, esa es una región muy rica en fosfato.

Valle del Nilo

A pesar de Egipto y Sudán también se encuentren en medio al Desierto del Saara, la presencia del río Nilo permite que los agrupemos en otra sub-región. Formado por los ríos Nilo Blanco y Nilo Azul, el Nilo atraviesa todo el territorio de esos países, proporcionando mejores condiciones de vida para sus poblaciones.

El valle por donde corre presenta un suelo extremadamente fértil, en el cual se practica intensamente la agricultura . A consecuencia de ese hecho, Egipto y Sudán cuentan con una población numéricamente superior a la de los otros países en que el desierto se hace presente. Cairo es, de hecho, de más populosa ciudad africana y una de las mayores del mundo, con más de 11 millones de habitantes.

Hay predominância de blancos , principalmente árabes y berberes , pero es grande la presencia de negros en la parte meridional de Sudán.

Sustentáculo de la economía local, la actividad agrícola responde por una gran producción de algodão , a la cual se siguen las cosechas de milho , trigo y arroz . El cultivo no ocurre sólo en las tierras próximas a la márgenes del Nilo, pues fueron construidas varias barragens que posibilitan la irrigação de áreas desérticas relativamente distantes del lecho.

Poco significativa en Sudán, la industria es en el Egipto más desarrollada y diversificada, principalmente la siderúrgica , la eléctrica y la textil , así como las de productos químicos y alimentícios . También en suelo egipcio se encuentran reservas de petróleo y gas natural, además de hierro , fosfato y potássio .

Ese cuadro, aliado a la posición estratégica, confiere al Egipto el título de país más importante de la sub-región, cuyas ciudades principales son Cairo, Alexandria ambas egipcias y Cartum (en Sudán).

África Occidental

Mapa del Golfo de la Guinea

Esa región se sitúa entre el Desierto del Saara y el Golfo de la Guinea y comprende 17 países independientes, algunos de reducida área territorial.

Los terrenos son antiguos y, por esa razón, bastante erodidos, verificándose la presencia de formaciones rochosas cristalinas. Debido a su posición geográfica, la región presenta clima ecuatorial, con áreas de savanas al norte y densas florestas al sur, donde los índices de pluviosidade son más elevados.

En virtud de esas características, la África Occidental posee densidad demográfica mayor que a de la región del Saara. Se concentra en la Nigeria 60% de su población, compuesta por negros del grupo sudanês.

Todos los países son económicamente subdesenvolvidos, constituyendo la agricultura su actividad predominante. La lavoura de subsistência se alterna con el cultivo de productos tropicales destinado a la exportación - café, cacao, amendoim, banana y goma .

La industrialização local, en expansión, depende en gran medida del capital extranjero. Los países más desarrollados en el sector son: Nigeria, Costa del Marfim y Senegal . Regiones

Los contrastes presentes en la África se manifiestan en diversos niveles: sus paisajes son diversificados; los pueblos que la habitan, pertenecientes a varias etnias distinguidas, se expresan en múltiples idiomas o dialectos y profesan diferentes credos religiosos. Además de eso, movimientos separatistas tienen frecuentemente alterado las feições políticas del continente, en que actualmente se cuentan 53 Estados autónomos y seis territorios no-independientes.

África Centro-occidental

Esa región agrupa cuatro países: República Centro-Africana, Congo, República Democrática de Congo y Angola . Se sitúa en la porción ecuatorial del continente, limitada por el Atlântico a oeste y por altas escarpas montañosas y grandes falhamentos a leíste , verificándose, en el restante del territorio, la alternância de planaltos y llanuras cortados por ríos caudalosos.

El clima es caliente y húmedo en los países más al norte, verificándose ahí la presencia de florestas ecuatoriales. Más al sur de la región predominam el clima tropical y la formación vegetal de las savanas.

Se trata de una región de baja densidad demográfica, cuya población se compone básicamente de negros , pertenecientes en su mayoría al grupo banto. Las principales concentraciones humanas ocurren en Zaire y en Angola.

La agricultura se asemeja a la de la África Occidental. La explotación mineral es muy importante para Zaire y Angola , donde se encuentran yacidas de cubre , cobalto, manganeso y hierro . El extrativismo vegetal, principalmente de madera , refuerza la economía de la región.

Como en casi todo el continente, las industrias son escasas, pero los descubrimientos de lençóis petrolíferos en el rango litorânea y el gran potencial hidrelétrico de esos país es ofrecen-Ihes perspectivas de progreso.

África Centro-oriental

Archivo:Addisababanasa.jpg
Imagen de satélite de Adis Abeba, la capital de Etiopía, situada a 2.400 metros de altitud .

Comprendida entre la Bacia de Congo y las aguas del Mar Rojo y del Océano Índico, esta región agrupa diez países: Eritreia, Etiopía, Djibuti, Somália, Quênia, Tanzânia, Uganda, Ruanda, Burundi y Seychelles . Su paisaje es bastante diversificado, verificándose, en medio la pocas llanuras y planaltos elevados, la presencia de macizos montañosos, grandes falhamentos, muchos volcanes y lagos . Predomina el clima tropical, con temperaturas atenuadas por la altitud . La vegetação también ofrece un cuadro variado: florestas ecuatoriales, savanas, estepes y formaciones típicas de áreas desérticas.

Tampoco su composición étnica se revela homogênea: en la Península de la Somália, conocida como Chifre de la África a causa del formato peculiar, la población predominante es de negros del grupo banto, mientras que en otras áreas se encuentra expressivo número de camitas, árabes, hindúes y europeos . El contingente que habita la zona rural es más numeroso del que el urbano; de entre las ciudades, se destacan Nairóbi, Mogadíscio y Adis-Abeba .

La economía regional se basa en la agricultura , que, organizada principalmente según el sistema de plantation , se dedica a los productos de exportación, como el café y el algodão. Los escasos recursos minerais consisten en pequeñas yacidas de oro , platina, cubre, estanho y tungstênio . También en esa región la industrialização no alcanzó un satisfactorio grado de desarrollo .

La África Centro-oriental es una de las regiones más pobres y conflituadas del continente y ha vivido crisis de sequía y hambre (Somália y Etiopía ) y sangrientos conflictos étnicos, como entre hutus y tutsis en Ruanda y Burundi .

África Meridional

Archivo:Joburg view north.JPG
Centro de Joanesburgo , ciudad más rica de Sudáfrica.

Esta región, atravesada por el Trópico de Capricórnio, es compuesta de doce Estados independientes. En su relieve predominam planaltos circundados por las bajas altitudes del rango litorânea. En correspondencia con el clima, que varía del tropical húmedo al desértico (en la región del Calaari), pasando por el mediterrâneo, se encuentra una vegetação también diversificada, en que se verifica la presencia de savanas , estepes e incluso florestas (junto a la costa del Océano Índico).

Mapa de satélite de la Namíbia con híbrido.

Las reservas minerais constituyen su principal sustentáculo económico. Se destaca la mineração en Sudáfrica (oro, diamantes, cromo y manganeso ) y en la Zâmbia (cubre y cobalto ). Como actividad geradoras de renta se puede citar aún la agricultura, representada por productos de clima mediterrâneo (viñas, olivos y frutas ) y de clima tropical (caña-de-azúcar, café, tabaco y algodão ), además de la creación extensiva de gado bovino.

En Sudáfrica, el país más industrializado del continente, las industrias se concentran en las regiones metropolitanas de Joanesburgo , Ciudad del Cabo y Durban . Este país tuvo la segregação racial oficializada por el apartheid. A través de ese régimen, 15,5% de la población, formada por blancos, dominaba el país hasta 1994. Las desigualdades sociales entre blancos y no-blancos son muy grandes.

La Namíbia - país independiente desde 1990 - estuvo subordinada a Sudáfrica por 70 años. Originalmente colonizada por alemanes, pasó para el control sudafricano después de la Primera Guerra Mundial. El primer gobernante electo de la Namíbia independiente fue Sam Nujoma, líder del movimiento guerrillero por 30 años.

Demografia

Ciudades más populosas de la África
Posición Ciudad País Población Posición Ciudad País Población

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Lagos

Kinshasa

Cairo

1 Lagos Nigeria 9 968 455 11 Adis-Abeba  Etiopía 3 315 108
2 Kinshasa República Democrática do Congo Rep. Dem. de Congo 8 900 721 12 Casablanca  Marruecos 3 299 179
3 Cairo  Egipto 8 105 071 13 Nairóbi  Quênia 3 246 384
4 Ibadan Nigeria 5 175 223 14 Dar es Salaam Tanzânia 3 212 040
5 Alexandria  Egipto 4 388 219 15 Luanda Angola 2 644 318
6 Abidjã Costa del Marfim 4 123 208 16 Dacar Senegal 2 583 028
7 Joanesburgo Sudáfrica 3 859 816 17 Omdurman Sudán 2 568 590
8 Ciudad del Cabo Sudáfrica 3 648 807 18 Acra Gana 2 449 922
9 Durban Sudáfrica 3 512 243 19 Cartum Sudán 2 431 323
10 Giza  Egipto 3 438 401 20 Benin City Nigeria 2 406 697

Estadísticas

La población de la África es de más de 800 millones de habitantes, distribuidos en 53 países y representando cerca de un séptimo de la población del mundo. Abajo algunos índices relativos a la población del continente (año a que se refieren):

Área total en km² Población Densidad (habitantes/km²) Población urbana Población rural Tasa de crecimiento urbano (1995-2000) Analfabetismo Natalidade (% hab) Mortalidad (% hab) PIB Total PIB per cápita Religiones principales Media de edad de la población
30.272.922 783.700.000 (2000) 25,88 (2000) 289.964.000 (37%) 493.731.000 (63%) 4,3% 40,3% (2000) 37% (1998) 13% (1998) US$ 517,104,000.00 (1998) US$ 693.00 (1998) Musulmanes (310,5 millones - 39,6%) y Católicos romanos (117,2 millones - 14,9%) 18,3 años (1998)

Densidad demográfica

A pesar de ser el tercer continente en extensión territorial, la Áfríca es relativamente poco poblada. Abriga poco más de medio bilhão de habitantes - población más pequeña que a de países como la China y la India -, cifra que le confiere una densidad demográfica semejante a la brasileña: 20 habitantes por kilómetro cuadrado. Esos datos son estimados, pues los obstáculos ofrecidos por el medio natural y el subdesenvolvimento que caracteriza el continente hacen imposible recensear todos los habitantes del territorio africano, muchos de los cuales viven en tribus enteramente aisladas del mundo moderno.

Esa pequeña ocupación demográfica encuentra explicaciones en los siguientes factores:

La población africana se caracteriza también por la distribución irregular. El valle del Nilo, por ejemplo, posee densidad demográfica de 500 habitantes por kilómetro cuadrado, mientras los desiertos y las florestas son prácticamente despovoados. Otros puntos de alta densidad son el Golfo de la Guinea, las áreas férteis en torno al Lago Victoria y algunos tramos en el extremo norte y en el extremo sur del continente. Las regiones de las savanas, de manera general, son áreas de densidades demográficas medias.

Pocos países africanos presentan población urbana numéricamente superior a la rural; entre los que se encuadran en ese caso están Argelia, Libia y Túnez .

La casi totalidad de los países africanos exhibe características típicas del subdesenvolvimento: elevadas tasas de natalidade y de mortalidad , bien expectativa de vida muy baja. Resulta de esos factores la preponderância de jóvenes en la población , que, además de presentar más pequeña productividad, requisitam grandes inversiones en educación y nivel de empleo .

Etnias

La mayor parte de la población africana es constituida por diferentes pueblos negros, teoría que implica manifestaciones de prejuicio racial en otros continentes como América y Europa , por ejemplo, pero hay expressiva cantidad de blancos , que viven principalmente en la porción septentrional del continente, al norte del Desierto del Saara - por eso aún denoninada África Blanca. Son principalmente árabes, egipcios y bérberes , entre los cuales se incluyen los etíopes y los tuaregues; aparecen aún, aunque en más pequeña cantidad, judíos y descendientes de europeos . Estos últimos están presentes también, en Sudáfrica y son en su mayoría originários de las Islas Británicas y de los Países Bajos.

Mujer con tradicional vestimenta keniata.
Mujer khoisan de Botswana.

Al sur del Saara tenemos la llamada África Negra, poblada por gran variedad de grupos negróides que se diferencian entre sí principalmente por el aspecto físico, pero también por diferencias culturales, como las religiones que profesan y la gran diversidad de lenguas que hablan. Los grupos más importantes son:

Además de los negros y de los blancos, encontramos en la África los malgaxes, pueblo de origen malaia que habitó la isla de Madagáscar , los hindúes traídos por los colonizadores ingleses para la África Oriental, además de un pequeño número de inmigrantes chinos.

Religiones

En correspondencia con los diferentes ramos étnico-culturales, se encuentran en la África tres religiones principales: el islamismo, que se manifiesta sobre todo en la África Blanca, pero es también profesado por numerosos pueblos negros; el cristianismo, religión llevada por missionários y profesada en puntos esparsos del continente; y el animismo, seguido en toda la África Negra. Esta última corriente religiosa, en la verdad, comprende gran número de sectas politeístas, que poseen en común la creencia en la fuerza y en la influencia de los elementos de la naturaleza sobre el destino de los hombres.

Lenguas

Mapa lingüístico de la África.

De la misma forma que las religiones, existen incontables lenguas en el continente: varias lenguas de origen africano y los idiomas introducidos por los colonizadores, utilizados hasta hoy. Los principales son: árabe, inglés, francés, portugués, español y africâner , lengua oriunda del neerlandês, hablada por los descendientes de neerlandeses , alemanes y franceses de Sudáfrica y de la Namíbia.

Política

A pesar de registrarse actualmente en la África muchos conflictos de carácter político, como lo de la Costa del Marfim y lo de Sudán, y muchas situaciones irregulares, como a de Angola, se puede decir que la mayoría de los países del continente poseen gobiernos democráticamente electos. Las únicas excepciones en este momento son la Somália , que no tiene siquiera un estado organizado y el Saara Occidental, ocupado por Marruecos.

Sin embargo, es frecuente que las elecciones sean consideradas como sucias por fraude, tanto internamente, como por la comunidad internacional. Por otro lado, aún subsisten situaciones en que el presidente o el partido gubernamental se encuentran en el poder hay decenas de años, como son los casos de Libia y del Zimbabwe.

En general, los gobiernos Áfricanos son repúblicas presidencialistas, con la salvedad de tres monarquías existentes en el continente: Lesoto, Marruecos y Suazilândia . Cabo Verde adoptó el régimen parlamentarista.

Subdivisões

Ver página anexiona: Lista de países y territorios de la África

Abajo se indican las principales regiones de la África y los países que las componen.

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División política de la África (en francés).
Subdivisões de la África para fines estadísticos usada por la ONU.[8]

██ Norte de África (físico-geográficamente, la Península de Sinai, en el Egipto, pertenencia a Oriente Medio, región de la Asia).

██ África Occidental

██ África Céntrica

██ África Oriental

██ África Meridional o África Austral

África Meridional

África Céntrica

  • Gabão

África Occidental

África Septentrional

África Oriental

Estados no reconocidos o en disputa

Dependencias

Otros territorios

Territorios ultramarinos o insulares de países (o territorios dependientes) de otros continentes, que forman parte integrante de esos mismos países (o territorios dependientes), no constituyendo por lo tanto dependencias:

Otras agrupaciones de países africanos usadas frecuentemente

Economía

Ver página anexiona: Lista de países africanos por PIB nominal

La África es el continente más pobre del mundo, donde están casi dos tercios de los portadores del virus VIH del planeta, la continuidad de los conflictos armados, el avance de epidemias y el agravamento de la miseria ponen en causa su desarrollo. Algunas naciones alcanzaron relativa estabilidad política, como es el caso de Sudáfrica, que posee sola un quinto del PIB de toda la África.

Distinguiéndose por las elevadas tasas de natalidade y de mortalidad y por la baja expectativa de vida y abrigando una población joven, la África se caracteriza por el subdesenvolvimento. Apareciendo a la vez como causa y consecuencia de ese panorama, los sectores económicos en que los países africanos presentan alguno destaque constituyen herencia de su pasado colonial: el extrativismo y la agricultura - sectores en que son bajos las inversiones y el coste de la mano-de-obra - cuya producción es destinada a aprovisionar el mercado externo.

La incipiente industrialização del continente, por su parte, está restricta a algunos puntos del territorio. Se inició tardíamente, después del proceso de descolonização, motivo por el cual las industrias africanas llevan grande desvantagem en relación al sector industrial altamente desarrollado de países del primer Mundo, o aún de países subdesenvolvidos, pero industrializados, como el Brasil.

Extrativismo

La África detiene grandes reservas minerais, destacándose el oro y los diamantes de Sudáfrica, de Zaire y de Gana , que responden por la mayor parte de la producción mundial. ES igualmente rica en fuentes energéticas como petróleo y gas natural, explorados principalmente en la Nigeria , en el Gabão, en Libia, en Argelia y en el Egipto. El subsolo africano suministra también en abundancia los siguientes minerais: antimônio (Sudáfrica), fosfatos (Marruecos, gran productor mundial), manganeso (Gabão y Sudáfrica ), cubre (Zâmbia y Zaire ), uranio (Sudáfrica y Gabão ).

A pesar de la diversidad de minerais encontrada en su subsolo, la África se revela un continente pobre, lo que es explicado por el hecho de la explotación de las riquezas minerais estar a cargo de compañías europeas o norteamericanas . Estas, al se instalen, implantan en la región una infraestrutura - equipamientos, técnicas y medios de transporte - visando exclusivamente a la extracción y exportación de las riquezas en estado bruto para los países industrializados, de modo que la mayor parte de los logros provenientes de ese sector acaba encaminándose para fuera del continente.

Archivo:Afrique poisson.png
Mapa de la África mostrando a pesca y la aquacultura .

La caza , a pesca y a recolecta de productos naturales aún constituyen importantes fuentes de renta para la grande parcela de la población africana. En el extrativismo animal, figuran en primero plano el comercio de cuero y de pieles en Burkina Fasso, Botsuana y Djibuti , y lo de marfim en Sudáfrica, Congo, Mozambique y Gabão . El extrativismo vegetal suministra como principales productos: maderas, resinas y especias , en los países cubiertos parcialmente por la floresta ecuatorial; óleo de palmeira , en el Benin y en la Costa del Marfim; tâmaras, en los países desérticos.

Agropecuária

Un grupo de agricultores burquineses.

La agricultura del continente africano se presenta bajo dos formas: a de subsistência y la comercial . La primera es rudimentar, itinerante y extensiva - se planta en grandes extensiones de tierra , que son cultivadas años seguidos, hasta ocurrir el esgotamento del suelo. Enseguida, se busca otra área, en que se repite el mismo proceso. Se trata de un sistema poco productivo, cuyas cosechas aprovisionan, en general, sólo los propios agricultores. Como principales productos de cultivo se citan inhame, mandioca, milho, sorgo, patata y arroz .

La forma comercial de agricultura está representada por la plantation , sistema introducido por los europeos en el, periodo colonial; se basa en la monocultura de géneros tropicales en grandes extensiones de tierra , con producción vuelta para el mercado externo. Muchas veces las propiedades se encuentran bajo el mando de grandes empresas agroindustriais, que encaminan los artículos agrícolas para el procesamiento industrial. Se encuadran en ese caso el algodão y la goma , así como el cacao, el café y el amendoim.

Debido a la condiciones naturales poco propicias a la creación de gado bovino, la África tiene en la pecuária una actividad económica de limitado alcance, en general practicada de forma nômade o extensiva. El mayor destaque es para la creación de carneiros en Sudáfrica y en Etiopía, además de pequeños rebaños conducidos por nômades en las regiones de estepes . En los países situados al norte del Saara, se crean camellos y dromedários , animales de grande porte utilizados como medio de transporte . En esa región, los rebaños caprino y ovino también son significativos.

Industria y transportes

Vista de Ciudad del Cabo.

Todos los países del continente, excepto Sudáfrica, forman parte del tercer Mundo y, como no podría dejar de ser, exhiben los mismos problemas que caracterizan los integrantes de ese bloque, agravados aún por el hecho de que en buena parte de la África a descolonização ocurrió recientemente.

Así, toda su estructura económica es extremadamente frágil y dependiente, hecho que se hace más evidente en el sector industrial: la escasez de capitales , la falta de mano-de-obra técnica especializada y la insuficiência de los medios de transporte , aliados al bajo poder aquisitivo de la población, componen un cuadro nada propicio al desarrollo. Aún la gran variedad de materias-primas , sobre todo minerais, que podría ser utilizada para promover la industria africana, es destinada básicamente al mercado externo.

Tuteando en ese panorama, las modestas industrias africanas se dedican, en general, al beneficiamento de materias-primas , como maderas, óleos comestíveis, azúcar y algodão , o al beneficiamento de minérios para exportación.

Atraídas por el bajo precio de la mano-de-obra, de la energía eléctrica y de las materias-primas, muchas industrias de origen europeo y norteamericana se instalaron en el continente, donde producen a coste reducidos artículos cuya exportación les posibilita altos márgenes de logro.

Las industrias têxteis y alimentes , vueltas para el mercado interno, se encuentran en todos los países del continente, mientras en Sudáfrica, en el Egipto y en la República Democrática de Congo están instaladas las principales industrias de base (siderúrgicas, metalúrgicas, fábricas hidrelétricas etc.). Esa circunstancia justifica el hecho de Sudáfrica y el Egipto sean los países más industrializados del continente.

Mapa de transportes de la África.

El sistema de transportes , bastante precario, constituye un entrave al desarrollo industrial. Implantado por los colonizadores, tenía como principal finalidad posibilitar el escoamento de materias-primas y géneros agrícolas para los puertos marítimos, de donde los productos seguían para las metrópolis. Por eso, hoy la África ressente-si de la falta de una red rodoviária y ferroviaria que interligue eficazmente sus regiones.

Cultura

La cultura de la África refleja su antigua historia y es tan diversificada como fue su ambiente natural al largo de los milenios. La África es el territorio terrestre habitado hace más tiempo, y se supone que fue en este continente que la especie humana surgió; los más antiguos fósiles de hominídeos encontrados en la África (Tanzânia y Quênia ) tienen cerca de cinco millones de años. El Egipto fue probablemente el primer estado a constituirse en la África, hay cerca de 5000 años, pero muchos otros reinos o ciudades-estados se fueron sucediendo en este continente, al largo de los siglos (por ejemplo, Axum, el Grande Zimbabwe). Más allá de eso, la África fue, desde la antiguidade , buscada por pueblos doutros continentes, que buscaban sus riquezas.

El continente africano cubre una área de cerca de 30 millones de kilómetros cuadrados, un quinto del área terrestre de la Tierra, y posee más de 50 países. Sus características geográficas son diversas y varían de tropical húmedo o floresta tropical, con lluvias de 250 a 380 centímetros a desiertos . El monte Kilimanjaro (5895 metros de altitud) permanece cubierto de nieve durante todo el año mientras el Saara es el mayor y más caliente desierto de la Tierra. La África posee una vegetação diversa, variando de savana , arbustos de desierto y una variedad de vegetação creciente en las montañas así como en las florestas tropicales y tropófilas.

Como la naturaleza, los actuales 800 millones de habitantes de la África evolucionaron un ambiente cultural lleno de contrastes y que posee varias dimensiones. Las personas a través del continente poseen diferencias marcantes bajo cualquier comparación: hablan un vasto número de diferentes lenguas, practican diferentes religiones, viven en una variedad de tipos de habitaciones y se envuelven en un amplio abanico de actividades económicas.

Tribus y grupos étnicos

La África es el hogar de innumerables tribus, grupos étnicos y sociales, algunas representan poblaciones muy grandes consistiendo de millones de personas, otras son grupos más pequeños de pocos miles. Algunos países poseen más de 20 diferentes grupos étnicos. Todas estas tribus y grupos poseen culturas que son diferentes, pero representan el mosaico de la diversidad cultural africana.

Estas tribus y grupos étnico/social incluyen los Afar, Éwés, Amhara, Árabes, Ashantis, Bacongos, Bambaras, Bembas, Berberes, Bobo, Bubis, Bosquímanos, Chewas, Dogons, Fangs, Fons, Fulas, Hútus, Ibos, Iorubás, Kykuyus, Masais, Mandingos, Pigmeus, Samburus, Senufos, Tuaregues, Tútsis, Wolofes y Zulus .

Problemas actuales

Hambre

Niños somalis esperando por la ayuda americana de la Operación Good Relief en 1992

Varias regiones de África son asoladas a menudo por crisis de falta de alimentos, principalmente en las zonas rurales. Se destacan las zonas subáridas del Sahel, desde la Mauritânia hasta al Cuerno de África, y las que se encuentran a la vuelta del Desierto del Kalahari. En estas áreas se suceden años de sequía , por veces alternando con inundaciones que también destruyen culturas, más allá de obligar las poblaciones a desplazarse de sus zonas habituales.

Más allá del factor climático, que algunos científicos afirman estar agravándose con el calentamiento global, existen aún causas culturales, que se pueden asociar a la colonización del continente por las potencias europeas a finales del siglo XIX. Por un lado, la urbanização asociada al abandono de las zonas rurales, donde no se promovió el desarrollo económico y social , disminuyó la capacidad de producción agrícola, que era fundamentalmente de subsistência ; por otro lado, los gobiernos coloniais introdujeron en el campo la obrigatoriedade de las culturas de productos para exportación, que contribuyeron, no sólo para la disminución de las áreas y de la capacidad de cultivo de productos alimentes, pero también para el empobrecimento de los suelos.

Durante los últimos 30 años del siglo XX, a continuación a la descolonização de la África, pocos gobiernos supieron revertir la economía extrativista, que era su la principal fuente de rendimiento, además de incentivada por los países occidentales y por el bloque socialista durante la guerra fría, que necesitaban de esos productos para su desarrollo. La débil capacidad de inversión en infraestruturas, sólo parcialmente sanada los primeros años del siglo XXI por el cambio de políticas de las instituciones financieras internacionales, eternizou la falta de condiciones en términos de salud y educación , manteniendo así las poblaciones sin capacidad para producir el suficiente para alimentar todo el país.

Por otro lado, con la agricultura extensiva, matas son derrumbadas y en sus límites el desierto avanza. La necesidad de producir para exportación impide que se practique el sistema de descanso de la tierra, que se agota rápidamente y ni aún el uso de fertilizantes consigue recuperar. La pecuária extensiva y el nomadismo, tradicionalmente practicadas en el continente, también causan daños a la paisajes africanos, pues los rebaños acaban con las ya reducidas pastagens, siendo alcanzados por el hambre, de la misma forma que la población .

Finalmente, los conflictos armados que asolan el continente son otro factor de empobrecimento , resultando en millones de desplazados y refugiados sin capacidad productiva; en las regiones en guerra, son las agencias internacionales y las organizaciones no-gubernamentales que intentan asegurar las condiciones mínimas de salud y alimentación, en vez de hacerse un verdadero esfuerzo para sanar las causas de los conflictos que, muchas veces, están asociados a la injusticia en la propiedad de los recursos naturales y en la distribución de la riqueza proveniente de su explotación.

Colonización europea y guerras

La actual división política de la África solamente se configuró en las décadas de 60 y 70 . Durante siglos, el continente fue explorado por las potencias europeas - Reino Unido, Francia, Portugal, España, Bélgica, Italia y Alemania -, que lo dividieron en zonas de influencia adecuadas a sus intereses. Al consigan la independencia , los países africanos tuvieron que moldearse a la fronteras definidas por los colonizadores. Estas, por un lado, separaban de modo artificial grupos humanos pertenecientes a la mismas tribus, falantes de los mismos dialectos y practicantes de las mismas costumbres y los sometía, por otro lado, a la influencia de valores europeos.

En muchos de esos nuevos países, después de la independencia, hube inevitables revueltas separatistas y golpes de Estado que terminaron por instaurar dictaduras. Siguiendo directrices capitalistas o socialistas , los gobiernos así constituidos se distinguían siempre por la persecución política, que llegaba a culminar en torturas y masacres de los opositores.

En gran medida de los casos, la independencia política no fue total, pues generalmente los nuevos países mantuvieron lazos económicos con las ex-metrópolis y, durante la Guerra Fría, algunos se conectaron a la grandes potencias (Estados Unidos y extinta Unión Soviética) en búsqueda de asistencia militar y económica.

De todo eso resulta la existencia de muchos focos de conflicto en el continente. En algunos casos se trata de luchas de carácter político: grupos que pretenden conquistar el poder se confrontan con los que detienen el dominio de la región. En otros, el motivo principal es el separatismo, originado por la artificialidade de las fronteras coloniais heredadas.

Ver también

Commons
El Wikimedia Commons posee multimedia sobre África

Referencias

  1. "World Population Prospects: The 2006 Revision" United Nations (Department of Economic and Social Affairs, population division)
  2. Geografía Crítica - Geografía del Mundo Subdesenvolvido, 7ª Serie, pág.165
  3. Geografía Crítica - Geografía del Mundo Subdesenvolvido, 7ª Serie, pág. 178
  4. Names of countries, Decret & Fantar, 1981
  5. Consultos.con etymology.
  6. 'Nile Genesis: the opuse of Gerald Massey'
  7. Foley, Jim (2004) "Hominid species" en la web The TalkOrigins Archive (en inglés) acessado a 30 de julio de 2009
  8. Subdivisões de los continentes para fines estadísticos usada por la ONU acessado a 20 de junio de 2009
  9. Parte del territorio del Egipto (Península del Sinai), se encuentra en la Asia.

Conexiones externas

Continentes y regiones de la Tierra
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